Revue futuribles n° 169

Économie, emploi - Institutions - Territoires, réseaux

États-Unis : l'underclass au coeur de la crise urbaine

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Les émeutes survenues à Los Angeles en avril 1992 n'étaient-elles pas révélatrices du malaise profond dont souffrent les villes américaines exposées depuis longtemps, malgré le répit des anées 1980, au chômage, à la pauvreté, à la criminalité et à une crise financière que la récession récente n'a fait qu'aggraver ?
F.Hatem, de retour d'un voyage d'étude sur les problèmes urbains, rend compte du mode d'urbanisation des Etats-Unis, caractérisé en particulier par le déclin des centres villes et l'essor d'une péri-urbanisation incontrôlée marquée par une forte ségrégation spatiale.
Il montre les défis auxquels les villes américaines se trouvent confrontées, et souligne les conséquences du désengagement de l'Administration fédérale et la complexité d'un système institutionnel local dont la fragmentation fait obstacle à tout effort de planification urbaine assurant la solidarité indispensable entre les zones riches et pauvres entre lesquelles au contraire l'écart ne cesse de se creuser.
Après avoir illustré l'impossibilité subséquente de mettre en oeuvre des actions collectives permettant entre autres d'assurer la solidarité indispensable à toute vie communautaire, il examine le problème particulier des classes défavorisées pour aussitôt démontrer combien il est difficile d'émettre un diagnostic sur la progression de " l'underclass " suivant les différents critères habituels (niveau de revenu, âge, ethnie...).
En dépit de cette difficulté, F. Hatem souligne le développement inquiétant des ghettos pour s'interroger en définitif sur le risque d'explosion urbaine ou, à l'inverse, la probabilité d'une " renaissance urbaine ". S'il exclut finalement ces deux scénarios extrêmes, il estime que l'avenir dépendra de l'atténuation des tensions sociales, largement liées à la croissance économique et à la situation de l'emploi, à la mise en place de politiques urbaines cohérentes et de l'effort qui sers consenti en faveur de l'éducation.

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