Forum, Revue futuribles n° 13

Société, modes de vie

Statistiques sociales et mode de vie

Par

Notre ignorance des réalités sociales est frappante. Il suffit pour s'en convaincre de constater combien, là où nous disposons de chiffres, ceux-ci nous renseignent peu (approche des modes de vie par la dépense), combien ont été négligés certains indicateurs pourtant mesurables (les budgets-temps) et combien est faible notre capacité à raisonner sur le non-quantifiable. Non seulement nous savons peu de chose, mais les efforts qui ont été consacrés à l'établissement d'indicateurs sociaux ont souvent été décevants.
La nécessité de mieux connaître les réalités sociales est cependant d'autant plus importante aujourd'hui que les changements d'ordre qualitatif (aspirations, comportements, etc.) revêtent une ampleur particulière.
Futuribles vient donc de relancer un certain nombre de travaux sur le problème des modes de vie et des indicateurs sociaux. Il nous a paru intéressant à ce stade de provoquer une rencontre européenne qui permette de faire le point des connaissances. Il nous a paru également intéressant de demander à un certain nombre d'auteurs de dresser dans notre revue le bilan de leur expérience, de sorte que le lecteur puisse trouver au fil des prochains numéros un exposé aussi clair que possible de l'évolution de la consommation des ménages et des modes de vie telle qu'elle est perçue dans différents pays.
Nous ouvrons cette série avec Victor Scardigli qui, se fondant sur l'expérience d'une recherche exploratoire qu'il a menée en Europe occidentale, fait ici le bilan des difficultés qu'ils a rencontrées dans le maniement des statistiques sociales existantes.
Après avoir brièvement rappelé quels sont l'éventail et les faiblesses des travaux entrepris jusqu'à présent sur les indicateurs sociaux, l'auteur illustre les difficultés du sujet en examinant deux exemples précis : le cas de l'Allemagne et celui de l'Italie. Il tente enfin de cerner plus globalement l'intérêt et les limites des statistiques sociales que l'on peut utiliser pour l'analyse des modes de vie.
Cet article est suivi d'une bibliographie sommaire qui permettra aux lecteurs d'acquérir une vue générale de la littérature disponible sur le sujet.

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