Revue futuribles n° 13

Société, modes de vie

Essai sur la société de consommation

Pourquoi les rôles de signe de la consommation, fondement du gaspillage que connaissent les sociétés industrielles, y ont-ils une telle importance, fort loin d'être universelle ? C'est que nos sociétés sont marquées par la recherche passionnée d'une image de soi favorable, à ses propres yeux comme aux yeux d'autrui. Pareil trait est doué d'une inertie considérable, tant l'éducation le transmet efficacement de parents à enfants. Son origine est fort ancienne. L'influence des civilisations du Moyen-Orient a produit une transformation extérieure, mais sans changement profond des motivations, des hommes de proie et de crainte qu'étaient les barbares occidentaux il y a dix siècles. Il s'est agi alors de dominer et de craindre suivant les règles. Et les règles ont fait une place de plus en plus belle à la consommation, surtout de nos jours où les significations sociales et morales de celle-ci, longtemps antagonistes, se sont réconciliées. Le proche avenir ne nous promet guère de transformations de grande ampleur.

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