Anatomie. Génétique. Physiologie

Note de veille

Recherche, sciences, techniques - Santé

La douleur est-elle la même chez l’homme et la femme ?

La douleur est une sensation désagréable mais qui a son utilité : elle est une alerte signalant une agression. Toutefois, elle peut devenir chronique, se manifester par une hypersensibilité, c’est-à-dire une sensation douloureuse à des stimulations normalement indolores, et alors elle est un fardeau difficile à supporter. Une fraction importante de la population (15 % à 25 %) souffrirait de douleurs chroniques, associées à des problèmes locaux d’inflammation ou à des lésions de nerfs (douleurs neuropathiques). La médecine ne dispose pas ...

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Revue

Recherche, sciences, techniques - Santé

Restauration visuelle et plasticité cérébrale

Dans le cadre de notre deuxième dossier sur le cerveau humain, Serge Picaud expose ici comment fonctionne la vision grâce à la rétine et à ses photorécepteurs transmettant au cerveau les informations visuelles adéquates. Mais il montre aussi qu’il existe de très nombreuses pathologies de la vision — les unes héréditaires et les autres plus complexes — et que, depuis quelques années, restaurer une forme de vision devient possible. Exposant les avancées scientifiques actuelles et potentielles, l’auteur montre, par exemple ...

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Note de veille

Recherche, sciences, techniques - Santé

Progrès en vue dans le traitement des paraplégies

En France, on compte 40 000 paraplégiques, c’est-à-dire 40 000 personnes condamnées à vie au fauteuil roulant. Leur moyenne d’âge est de 28 ans. Ce dernier chiffre dramatique reflète l’origine majoritairement traumatique de ce handicap, affectant l’intégrité de la moelle épinière. Cette dernière n’est plus capable de conduire les informations entre le cerveau et les membres inférieurs. La rupture de communication entraîne la perte de la locomotion, ainsi que des troubles des fonctions végétatives urinaires ...

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Bibliographie

Recherche, sciences, techniques - Santé

L’Ordre étrange des choses. La vie, les sentiments et la fabrique de la culture

L’Ordre étrange des choses. La vie, les sentiments et la fabrique de la culture

Quel est cet ordre des choses ? Et pourquoi est-il étrange ? Antonio Damasio s’efforce d’établir un lien entre « la vie, les sentiments et la fabrique de la culture ». Cette démarche n’est pas évidente, mais elle prend un sens quand on considère ses écrits précédents. À contre-courant de la plupart des chercheurs en neurosciences, il privilégie le monde des émotions, des sentiments, par rapport à celui des raisonnements. Opposé au dualisme défendu par Descartes, il souligne les rapports qu ...

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Note de veille

Éducation - Santé

Enfants à besoins spécifiques et nouvelles stratégies éducatives

En permettant d’envisager des processus éducatifs mieux adaptés au fonctionnement de notre cerveau, les sciences cognitives sont de plus en plus invoquées dans les discussions consacrées aux questions scolaires et constituent par exemple un point important du projet du ministre français de l’Éducation, Jean-Michel Blanquer. La connaissance des circuits cérébraux spécialisés mobilisés dans différents apprentissages permet ainsi de revoir la didactique de différentes disciplines (mathématiques, langage, syntaxe, lecture, langues étrangères, repérage dans l’espace, etc.) [1] et de ...

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Bibliographie

Recherche, sciences, techniques

Rêveries d’un chercheur solidaire

Rêveries d’un chercheur solidaire

Paraphrasant Jean-Jacques Rousseau et ses Rêveries d’un promeneur solitaire, Jacques Testart, le biologiste qui est le « père scientifique » du premier bébé-éprouvette né en France, livre ses réflexions de chercheur sur l’évolution de la science contemporaine, ses succès et ses risques. Elles sont inspirées par les réalités de la vie dans des laboratoires au cours d’une longue carrière, 42 ans de « paillasse », qui l’ont conduit à travailler à la campagne pour l’INRA (Institut national de la ...

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Document étude

Société, modes de vie

La technique CRISPR-CAS9, une innovation de rupture ?

L’ingénierie génétique a émergé au cours des années 1970 avec la possibilité de modifier les séquences d’ADN du génome des organismes vivants avec les enzymes utilisées par les bactéries pour se défendre contre l’attaque de pathogènes. Avec la technique CRISPR-Cas9 (ou plus simplement CRISPR) développée à partir de 2012 par plusieurs équipes, notamment celle de la française Emmanuelle Charpentier, l’ingénierie génétique a changé de dimension. Pour trois raisons : la précision, la spécificité et le très faible ...

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Bibliographie

Recherche, sciences, techniques - Société, modes de vie

Why Sex Matters

Comment s’expliquent les différences de comportements entre hommes et femmes ? Voici une question très débattue. En France, ce sont les déterminismes sociaux qui sont les plus mis en avant. Sans doute espère-t-on qu’en changeant le fonctionnement de la société, on mettra fin aux inégalités qui existent aujourd’hui entre les hommes et les femmes. Cet espoir est d’ailleurs fondé : la place des femmes dans nos sociétés a beaucoup progressé, même si la spécialisation domestique, les différences de ...

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Revue

Recherche, sciences, techniques - Société, modes de vie

Augmenter les capacités humaines

Dans le dernier numéro de Futuribles de l’année 2013, Jean-Michel Besnier analysait l’idéologie des transhumanistes et les différentes visions du « posthumain » que ceux-ci tendaient à promouvoir ; et Adrien Marck et ses coauteurs posaient, dans un autre article, la question d’éventuelles limites à l’humanité, en termes de ressources mais aussi en termes de performances physiques. L’humain est-il donc voué à stagner ou va-t-il « muter » sous l’effet d’innovations technologiques toujours plus pointues ? Comme le montre ...

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Note de veille

Population - Société, modes de vie

Les petites filles occidentales pubères de plus en plus jeunes

Selon plusieurs études, les petites filles européennes et américaines commenceraient leur puberté de plus en plus jeunes, parfois dès sept ou huit ans. En particulier, l’âge des premières règles pourrait être avancé par certains modes de vie et certains polluants. Avec quelles conséquences pour les jeunes filles et pour les sociétés dans leur ensemble ?