Santé

Cette page regroupe l'ensemble des publications de Futuribles sur cette thématique (Vigie, revue, bibliographie, études, etc.)

Note de veille

Ressources naturelles, énergie, environnement - Santé

Pollution, réchauffement climatique : des conséquences inattendues

Fin avril 2019, plusieurs départements de Bretagne sont placés en alerte rouge, pour cause de pollution de l’air aux particules fines. Classées comme cancérigènes pour l’homme depuis 2013 par le Centre international de la recherche sur le cancer, ces particules seraient responsables de la mort de 1,3 million de personnes dans le monde, selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS), dans les pays émergents comme dans les pays développés. Cela en fait la source de pollution ...

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Revue

Recherche, sciences, techniques - Santé

The Brain, A Living Machine

Following on from the first dossier on the human brain, devoted essentially to what the cognitive sciences and neurosciences teach us about our lifelong learning capacities (Futuribles 428, January-February 2019), we are publishing a second dossier on the plasticity of the brain, its ability to modify its operation over the course of its life as a function of experience.

Since this second dossier is more concerned with the morphology and operation of the brain, it relates more to the life sciences and is, for obvious reasons, introduced by Jean-Pierre Henry who has coordinated all the contributions. His article first explains how the brain is formed (in utero) from the sixth week after conception, then how it is shaped throughout existence and how it is permanently regenerating in the hippocampus. Henry then explains how the brain’s capacities develop — particularly those required for memory.

In the third part of his article, Jean-Pierre Henry sets out the pathologies the brain may suffer (particularly cerebrovascular accidents) and the progress made in their treatment. Going beyond this, with reference to the challenges that may confront the brain as it ages (particularly Alzheimer’s, Parkinson’s and ALS, which affect a large number of individuals), he shows how plasticity enables the brain to find solutions in cases of dysfunction, and the advances that may ensue from this in the understanding of these pathologies and the potential therapeutic responses to them.

Revue

Recherche, sciences, techniques - Santé

Restoration of Sight and Brain Plasticity

As part of our second dossier on the human brain, Serge Picaud sets out how vision works by the retina and its photoreceptors transmitting the appropriate visual information to the brain. But he also shows that there are many pathologies of vision — some hereditary and others more complex — and, for some years now, the possibility of restoring a form of vision has been emerging.

Detailing current and potential scientific advances, Picaud demonstrates, for example, the progress achieved in terms of gene therapy which now makes it possible, particularly where there is hereditary pathology, to remedy cell degeneration by introducing a functional repair gene. No less impressive are cell therapy and artificial retinas (or retinal prostheses) that make it possible to restore the sight of patients who have lost their photoreceptors.

Impressive progress has been achieved in restoring the sight of individuals who were blind from birth or have fallen victim to various illnesses, including age-related macular degeneration (AMD) — more than a million individuals in France. And, indeed, sight plays a crucial role in brain activity and plasticity.

Revue

Recherche, sciences, techniques - Santé

The Brain: Anatomy and Function. The Antagonism between Human Brain Plasticity, the Weight of Dogma and the Uncontrolled Explosion of Artificial Intelligence

Continuing Jean-Pierre Henry’s argument, Hugues Duffau shows that the brain’s plasticity, its permanent capacity to reorganize itself to adapt to circumstances, ensues from the fact that it is an extremely complex system, all of whose parts function interactively, by processes into which he affords us some insights here. Accordingly, Duffau addresses the very widespread idea that each area of the brain corresponds to a given function (movement, language, memory, emotion etc.), a theory known as localizationism. That idea, he asserts, is refuted by the observation of the chain reactions that connect all the parts of the brain that become activated, bringing into play that synaptic plasticity so specific to the human brain, which, incidentally, distinguishes it fundamentally from what is called Artificial Intelligence.

The author, a famous neurosurgeon, is certainly well placed to show, for example, that the ablation of a cerebral lesion cannot be performed without respecting the entirety of the dynamic neuronal network that is unique to each person and constantly evolving — which, to reiterate, is not the case with machines. He reports on the progress achieved in the understanding of the anatomy and highly complex functions of the brain, since it is now possible to map these with ever-increasing accuracy and, where necessary, repair them. Lastly, he alerts us to the risks inherent in artificial neural networks — a pale copy, in his view, of human neuronal networks — which could ultimately result in a deterioration of the neuro-plasticity of the human brain.

Revue

Recherche, sciences, techniques - Santé

Dreams, Sleep and Memory: Brain Plasticity at the Heart of Memory, Sleep and Brain-Machine Interfaces

Karim Benchenane’s article, the third contribution to our dossier on brain plasticity, revisits this notion to explain that it covers “the way experience will, in the long term, modify the effectiveness with which neurons are able to communicate among themselves.” Though he stresses the primordial role of the earliest years, he nonetheless observes that, contrary to what we had long thought, this plasticity lasts a whole lifetime.

Benchenane then explains the mechanisms governing memory, while stressing that there are different forms — most notably, short-term and long-term memory — not all of them dependent on the hippocampus. Then, as learning and memorization consume a large part of the energy required for brain functioning, he reminds us of the importance of sleep, which is required for physical recovery. He is careful also to underscore that these processes are still subjects of scientific controversy, which he lays out here very clearly and interestingly.

Lastly, Benchenane alerts us to the risk of falling victim, as we sleep, to social conditioning and he closes his article with some thoughts on brain-machine interactions, a subject to which we shall return in our third dossier on the brain, to be published at the end of the year.

Bibliography

Recherche, sciences, techniques - Santé

L’Intelligence humaine n’est pas un algorithme

L’Intelligence humaine n’est pas un algorithme

Préfacé par Jean-Pierre Changeux qui alerte d’emblée le lecteur sur l’importance de comprendre ce qui distingue le cerveau humain de « la ferraille » computationnelle, l’essai d’Olivier Houdé est à n’en pas douter un pavé dans la mare : il renvoie à la fois dos à dos celles et ceux qui réduisent le développement de l’intelligence humaine à un processus adaptatif linéaire et / ou incrémental, et celles et ceux qui ne considèrent le cerveau que comme une ...

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Bibliography

Entreprises, travail - Institutions - Santé

Toxiques légaux. Comment les firmes chimiques ont mis la main sur le contrôle de leurs produits

Toxiques légaux. Comment les firmes chimiques ont mis la main sur le contrôle de leurs produits

Le titre est accrocheur et le sous-titre dit l’essentiel. Dans Toxiques légaux, le sociologue Henri Boullier retrace l’échec final du règlement REACH (Regulation for Registration, Evaluation, Authorisation and Restriction of Chemicals), censé encadrer la commercialisation des substances chimiques en Europe et qui n’a pas empêché le maintien sur le marché de toxiques reconnus tels que le trichloréthylène et le sulfate de nickel. REACH, adopté en 2006, établissait un renversement de la charge de la preuve, les entreprises ...

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Analyse prospective

Ressources naturelles, énergie, environnement - Santé - Société, modes de vie

Tous flexitariens en 2050 ? Et après ?

Pas une semaine ne s’écoule sans qu’un média, un collectif ou une organisation ne communique sur sa vision du régime alimentaire occidental. À des échelles et selon des modalités variables, d’analyse, d’anticipation ou de lobbying, tous questionnent notre alimentation et la place des produits carnés en particulier. De fait, chacun de nous perçoit de mieux en mieux l’étendue de la question et les enjeux qu’elle recouvre : économiques (prix / pouvoir d’achat / dynamique des filières ...

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Actualité du futur

Santé

« Santé 2030 » : un exercice prospectif pour anticiper les transformations du secteur

Quelle santé en France en 2030 ? C’est à cette vaste question qu’ont tenté de répondre les experts du Leem, l’organisation professionnelle des entreprises du médicament, dans rapport de plus de 200 pages intitulé Santé 2030. Une analyse prospective de l’innovation en santé. Pour réaliser cet exercice prospectif de grande ampleur, le Leem a bénéficié d’un accompagnement méthodologique de François Bourse, directeur d’études à Futuribles. Le rapport est organisé en quatre grandes entrées : I. Les ...

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Note de veille

Recherche, sciences, techniques - Santé

Lutte contre l’antibiorésistance, une urgence

Les bactéries résistantes aux antibiotiques (ou superbactéries) sont responsables de 50 000 décès chaque année aux États-Unis et en Europe réunis [1] (près de 6 000 décès par an en France selon le ministère de la Santé). Selon un récent rapport de l’OCDE [2], les infections à superbactéries pourraient tuer 2,4 millions de personnes en Europe, en Amérique du Nord et en Australie au cours des 30 prochaines années si les taux de résistance aux antimicrobiens évoluent conformément ...

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Revue

Recherche, sciences, techniques - Santé

Repaired Body, Enhanced Body: Some Thoughts through the Prism of Plastic Surgery

We have on various occasions spoken in Futuribles of the putative transformation of the human in a ‘cyborg’ or transhumanist direction and of the various questions raised. This article by the surgeon Thérèse Awada enables us to put this prospect into perspective by showing how complex the human body is and how intervening surgically to repair and enhance it is no small matter.

By way of some historical reminders on the development of plastic surgery and some very concrete clarifications of the present state of the art, Thérèse Awada affords us a better grasp of the surgical actions deployed to repair, regenerate or ‘enhance’ the human body. She shows that these are often, as yet, only palliative solutions and far from being totally satisfactory for the patients who resort to them. Lastly, she raises a number of questions aimed at marking out the ethical issues surrounding the prospective introduction of technology into the body. This is a practitioner’s perspective which casts a different light on these sensitive questions…

Note de veille

Recherche, sciences, techniques - Santé

Vers un vaccin universel contre la grippe ?

Les épidémies périodiques de grippe sont des fléaux redoutables. La grippe espagnole de 1918 a causé la mort d’au minimum 50 millions de personnes dans le monde (la Première Guerre mondiale fit environ 20 millions de victimes civiles et militaires), touchant en particulier en Europe les armées alliées et des populations affaiblies par la guerre — elle a atteint l’Espagne comme d’autres pays, mais comme le pays n’était pas en guerre, la presse n’y étant pas ...

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Note de veille

Recherche, sciences, techniques - Santé

Progrès en vue dans le traitement des paraplégies

En France, on compte 40 000 paraplégiques, c’est-à-dire 40 000 personnes condamnées à vie au fauteuil roulant. Leur moyenne d’âge est de 28 ans. Ce dernier chiffre dramatique reflète l’origine majoritairement traumatique de ce handicap, affectant l’intégrité de la moelle épinière. Cette dernière n’est plus capable de conduire les informations entre le cerveau et les membres inférieurs. La rupture de communication entraîne la perte de la locomotion, ainsi que des troubles des fonctions végétatives urinaires ...

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Revue

Recherche, sciences, techniques - Santé

How The Brain Functions

The human brain, a vital organ unrivalled throughout the animal kingdom in terms of its performance, just keeps on surprising us. We have made considerable progress in recent decades in understanding its functioning. There is, however, still much to discover and explore, not only to understand how humans grow, reflect, think, learn, adapt, and feel, but to make advances in improving the brain’s functioning (particularly in terms of learning) and repairing its dysfunctions, whether mechanical, genetic, pathological etc. This is why Futuribles has decided to begin 2019 with an issue devoted very broadly to the human brain, the first in a series that will be completed over the coming months.

This article by Grégoire Borst makes a start by presenting the reader with an account of how the human brain operates. What do we know today of the way the brain is constructed from the embryonic stage through to adulthood? What is the pace of that construction? How is the neurological system established? What is the general architecture of the brain and to what specific aptitudes do its various elements relate? Does the brain have particular capacities for adaptation? Is it influenced, in its construction and operation, by the familial or socio-economic environment etc.? These are the big questions explored here, in order to understand the operation of that organ in an age when competition between man and machine is a topic of increasing concern, particularly in relation to advances in artificial intelligence.

Revue

Recherche, sciences, techniques - Santé

The Exploration of the Human Brain. A Hundred Billion Networked Neurones: How They Develop, How They Work

A vital organ with levels of performance so far unrivalled among other living species, the human brain is a constant source of surprises. Substantial advances have been made in understanding its operation in recent decades. There is, however, much still to discover and explore, if we are to understand how human beings grow, reflect, think, learn, adapt, feel etc., and to advance in the ways of improving brain function and repairing dysfunctions of whatever kind. This is why Futuribles has decided to begin 2019 with an issue initiating a series devoted to the human brain.

Jean-Pierre Bellier, who contributed in large measure to the production of this series of articles, lays out the reasons here that led us to take an interest in the subject: the technical advances in recent decades that have enabled us to observe and understand the organ better, and those who have opened up new perspectives in terms of brain research, if not indeed of a hybridization of human and artificial intelligence. He particularly stresses the issues inherent in the progress of the cognitive sciences and neurosciences, and their contributions in terms of education and learning which form the core of this first raft of contributions.

Editorial

Recherche, sciences, techniques - Santé - Société, modes de vie

Le cerveau à découvert

J’adresse mes vœux les meilleurs à nos lectrices et à nos lecteurs pour qu’ils puissent, durant l’année qui vient, transformer eux-mêmes le souhaitable en probable, donc être acteurs plus qu’esclaves de leur avenir tant individuel que collectif. L’an dernier déjà [1], je les invitais à devenir « le changement qu’ils veulent voir dans le monde », à ne point attendre donc d’instances supérieures qu’elles accomplissent seules les réformes qui s’imposent, notamment parce que ...

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Revue

Recherche, sciences, techniques - Santé

Artificial and Human Intelligence

Also as part of our special dossier on research into the brain and learning processes, a major question is raised in this article: are recent advances in artificial intelligence (AI), and particularly the rise of neural networks, liable to put in doubt the supremacy of the human brain? What differences in nature, what conflicts or complementarities are there between these two forms of intelligence?

After reminding us of the birth of the neural networks field, the advances made with such networks and their recent successes, Jean-Claude Heudin lays out their limitations. He goes on to explain the specificity of neural networks and AI, which, he writes, “are not complex systems, but ordered systems” that may have superior capacities to humans with respect to certain tasks. By contrast, human intelligence is “many-faceted, emotional and empathic”; for that reason, it has superior abilities to AI when it comes to performing many other tasks and functioning in a complex environment. Lastly, taking pains to demonstrate the different forms of intelligence, Heudin concludes that AI and human intelligence are complementary.

Note de veille

Recherche, sciences, techniques - Santé

Une IA pour le suivi de la maladie de Parkinson

Début octobre 2018, la compagnie anglaise Medopad, spécialisée dans les solutions de santé numérique, a annoncé le premier résultat d’un partenariat inédit avec le géant chinois Tencent : un outil de suivi de la maladie de Parkinson, basé sur l’intelligence artificielle. L’application, destinée à améliorer le quotidien des personnes déjà diagnostiquées, sera accessible sur smartphone. Elle vise, notamment, à réduire la durée des tests mensuels contrôlant l’évolution de la pathologie, d’une demi-heure à quelques minutes. Conçue ...

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Note de veille

Recherche, sciences, techniques - Santé - Société, modes de vie

Une IA “coach” qui accompagne la vie quotidienne

En 2015, la compagnie espagnole Telefonica crée Alpha, un laboratoire innovant pour diversifier ses activités. Pascal Weinberger, directeur technique du lab, y travaille au développement de l’Alpha Health Center, un assistant virtuel holistique qui orientera ses clients vers un mode de vie plus sain, par l’analyse en temps réel de leurs pratiques. L’objectif de ce produit serait non pas de pousser à consommer plus, ou de rendre dépendant à un service, mais bien d’épauler son bénéficiaire ...

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Bibliography

Recherche, sciences, techniques - Ressources naturelles, énergie, environnement - Santé

10 Breakthrough Technologies 2018

10 Breakthrough Technologies 2018

La MIT Technology Review s’adresse aux scientifiques et aux investisseurs. Depuis 2001, ses journalistes sélectionnent parmi les sujets traités l’année précédente les 10 technologies qu’ils estiment les plus révolutionnaires. Selon eux, ces innovations de rupture auront un profond impact sur la société dans quelques années seulement. Dans ce numéro, la sélection de 2018 est présentée. Six technologies sur dix concernent les sciences informatiques dont quatre sont directement liées à l’intelligence artificielle (IA). La démocratisation de l ...

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Note de veille

Population - Santé

Espérance de vie : baisse structurelle aux États-Unis, plus incertaine en Europe

Entre 2014 et 2015, l’espérance de vie a diminué dans 12 pays à revenu élevé, principalement aux États-Unis, mais également en France, en Allemagne ou en Italie. Une baisse simultanée de l’espérance de vie n’avait pas été enregistrée dans un nombre aussi élevé de pays depuis 1980. Elle donne donc lieu à de nombreux débats parmi les démographes quant à son interprétation, débats dont Futuribles a déjà rendu compte [1]. Au cœur de ces débats, une controverse ...

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Bibliography

Recherche, sciences, techniques - Santé

La Mémoire au futur

La Mémoire au futur

Avec La Mémoire au futur, c’est à un pas de plus dans la connaissance de la complexité du fonctionnement cérébral que Francis Eustache et ses coauteurs nous invitent. Leur dénominateur commun ? La conviction que le cerveau est une « machine à prédire », même lorsqu’il s’agit d’exécuter une recette de gâteau au chocolat… Comment et pourquoi, en effet, notre mémoire peut-elle à la fois remplir ses fonctions primordiales de stockage et organisation des informations perçues, fabriquer nos souvenirs ...

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Note de veille

Recherche, sciences, techniques - Santé

L’apprentissage des mathématiques au plus jeune âge

Que d’épreuves pour le nouveau-né qui doit apprendre à connaître son environnement ! Reconnaître l’identité de sa mère, identifier son visage puis les autres visages et lire leurs émotions, comprendre la signification des sons et donner un sens au langage. Les neurosciences recherchent les outils dont il a hérité à la naissance pour accomplir ces performances : faire la part entre l’inné et l’acquis dans ces apprentissages. La recherche dans ce domaine a longtemps été orientée par les ...

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Note de veille

Santé - Société, modes de vie

Demain, tous “vegan” ?

Céline Laisney est directrice d’AlimAvenir, cabinet de veille et de prospective sur les comportements alimentaires et les innovations, et responsable du club Vigie Alimentation au sein de Futuribles International. Ce club réunit une trentaine de groupes de l’agroalimentaire et de la distribution, ainsi que d’autres organismes (centres de recherche, pôles de compétitivité, interprofessions, etc.) pour réfléchir collectivement à l’avenir du système alimentaire. Céline Laisney vient de publier l’Étude Vigie Alimentation 2018, qui est issue des ...

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Note de veille

Recherche, sciences, techniques - Santé

Le cerveau face à l’hyperstimulation numérique

Comment nous adaptons-nous dans un monde numérique où nous sommes continuellement stimulés par des media agissant simultanément ? Une enquête [1] a révélé que les jeunes américains étaient confrontés à des media 7,5 heures par jour, en moyenne, et que 29 % de ce temps était consacré à sauter d’une source à une autre ! Il en est de même pour de jeunes adultes impliqués dans des tâches professionnelles difficiles, mais constamment interrompues par des sollicitations extérieures d’ordre différent (courriels ...

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Chapitre Santé

Ce chapitre est extrait du Rapport Vigie 2016 de Futuribles International, qui propose un panorama structuré des connaissances et des incertitudes des experts que l'association a mobilisés pour explorer les évolutions des 15 à 35 prochaines années sur 11 thématiques.