Ressources naturelles, énergie, environnement

Cette page regroupe l'ensemble des publications de Futuribles sur cette thématique (Vigie, revue, bibliographie, études, etc.)

Revue

Ressources naturelles, énergie, environnement

Mercator: Digital Modelling of Ocean Changes

André Lebeau assesses the current situation with regard to one of the major issues connected with the study of climate change today - global ocean forecasting, in which one of the key projects, Mercator Océan, is French.
After presenting the first phase necessary in order to predict what is happening to the oceans (observation by satellite and in situ), the author highlights the critical importance of the second phase, which involves digital modelling of the oceans. The advances made in this area are closely linked to the story of Mercator, a project begun in France in 1995 which has become one of the main elements in the worldwide experimental programme of full-scale operational oceanography.
He goes on to describe the scientific aims of the project and the participating institutions, and then discusses the many issues related to digital modelling of the Earth's oceans, ranging from observing the climate to ensuring the safety of people and equipment, as well as research and commercial applications. Finally, André Lebeau argues that it is extremely important, now that the experimental phase of this huge project is nearing completion (having laid the technical foundations), to put in place a truly operational structure capable of integrating ocean modelling and provision of services; moreover, in attempting to do so, it would be a great pity not to benefit from the experience and the successes of Mercator in a broader European context.

Revue

Ressources naturelles, énergie, environnement

Is Climate Change a Deception? Review of Michael Crichton, State of Fear

"Is global warming a myth?" So begins the blurb for the French translation of Michael Crichton's State of Fear (New York: Avon Books, 2004), recently published by Robert Laffont. This is not the first time that climate change has been the subject of controversies - Futuribles has already covered the debates several times. What is more disturbing, according to André Lebeau, is when the author who sets out to challenge the phenomenon is a writer of bestsellers, and therefore benefits from a very large audience including many who do not necessarily have the scientific knowledge needed to separate the wheat from the chaff.
Alas, there is little wheat in this book, says André Lebeau. The pseudo-scientific demonstrations of the knight on the white charger battling the environmental extremists are extremely poor. André Lebeau points a few of the many errors that pepper the text and warns potential readers that the book should be read as pure fiction (if at all).

Analyse prospective

Ressources naturelles, énergie, environnement

La Chine et les biocarburants

L'usage croissant de l'automobile en Chine induit une hausse drastique des besoins en carburant et des importations pétrolières. Alors que l'augmentation de cette demande intervient dans une conjoncture défavorable du prix de l'énergie, qui semble appelée à perdurer, les autorités chinoises sont désormais contraintes de favoriser le recours à des énergies alternatives, en particulier celles qui sont liées à l'usage des biocarburants. Ce sujet avait déjà fait l'objet d'un texte paru sur le ...

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Revue

Géopolitique - Ressources naturelles, énergie, environnement

Moralizers and Dealers in Folly. The Nuclear Agreement between India and the United States

According to many commentators, the nuclear co-operation agreement signed by the United States and India on 2 March 2006 sounds the death knell for the treaty on the non-proliferation of nuclear weapons. India, which never signed the treaty, will benefit from technology transfers from the United States for its civilian nuclear programme, but it can also pursue its military programme free from any international control.
As this article stresses, this is a striking example of double standards, when one thinks of Israel or Iran (among others), and one that could furthermore destabilize the whole of Asia, given that Pakistan and China both have nuclear weapons. After recalling the sequence of events since the end of the Cold War with regard to disarmament and efforts to limit nuclear proliferation, the author shows how hypocrisy and cynicism prevail among the members of the nuclear club, and how difficult it could become to ensure stability and peace among nations, given this situation.
The text is an extract from a book entitled Les Scientifiques (The Scientists) that is almost ready for the press and that should appear before the end of the year. The author, Jean-Jacques Salomon, gives a foretaste to readers of Futuribles.

Revue

Entreprises, travail - Recherche, sciences, techniques - Ressources naturelles, énergie, environnement

Wageningen and the "Food Valley". The Challenge of Clusters of Excellence Combining Research, Training and Business

In 2004-2005, the French government decided to stimulate innovation in France by - among other measures - creating special clusters across the country which would promote synergies among firms, education and training, and research. Just over 60 clusters were chosen from among the applicants, in many diverse fields, ranging from aeronautics to information technologies, via biotechnologies, etc. Several of the clusters were specifically geared to the farming and food industry, such as the Fruit and Vegetables cluster at Avignon.
Michel Dodet, vice-president for international affairs of INRA (the French Institute for Agricultural Research), examines at the food sector, in particular the successful Dutch experience at Wageningen, the Netherlands' Food Valley. He first looks in detail at the origin of the Food Valley and the way it operates, then turns to the Avignon cluster, before highlighting the key factors behind the success of the Food Valley, which might be helpful in France. Finally, he discusses the limits of this experience, in particular the lack of a shared vision of the long term and the risk of emphasizing access merely to existing knowledge at the expense of investment in research (in the long run). Consequently what is needed is a judicious mix in the "ecosystem" of initial participants ready to share their strong points in order to improve their competitiveness along with the political will to intervene so as to organize and develop the resulting cluster.

CR table ronde

Ressources naturelles, énergie, environnement

Prospective de l’environnement

L'environnement et le développement durable sont deux secteurs de recherche sur des dynamiques de long terme futures. Leur développement se heurte pourtant à des obstacles majeurs, notamment en termes de mobilisation du monde de la recherche. L'environnement apparaît pour certains trop complexe pour faire l'objet d'études prospectivistes efficaces. Comment la prospective, qui peine à se faire reconnaître comme science, pourrait-elle traiter sérieusement ce délicat problème qu'est l'environnement ? L'ouvrage "Étudier des écologies futures : un ...

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CR intervention d'expert

Ressources naturelles, énergie, environnement

Quelles énergies pour les transports au XXIe siècle ?

Comme l'a souligné Madame Marie-Hélène Laurent, le secteur des transports représente le deuxième grand secteur après celui du logement en matière de consommation tant en France qu'au plan mondial. Il va être confronté à cette espèce de double crise qui se profile, la crise liée au problème d'approvisionnement, c'est-à-dire au problème des pics du gaz et du pétrole, et la crise liée au changement climatique sur lequel le doute n'est pratiquement plus permis. Devant la ...

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CR intervention d'expert

Ressources naturelles, énergie, environnement - Société, modes de vie

Perspectives de la demande d’énergie dans le bâtiment

Les bâtiments représentent en France (comme à l'échelle européenne) à peu près 40 pour 100 de la consommation de l'énergie finale. La croissance énergétique française, depuis environ 15 ans, est tirée plus par le gaz que par les autres énergies : on trouve 3 pour 100 en taux moyen annuel de croissance pour le gaz, on est stable en pétrole, on est autour de 2 pour 100 pour l'électricité et, finalement, autour de 1 pour 100 en moyenne ...

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Revue

Ressources naturelles, énergie, environnement

Tribute to Serge Antoine

Two tributes in memory of Serge Antoine, who was born in 1927 and passed away on Saturday, 25 March 2006.

Revue

Ressources naturelles, énergie, environnement

Invent that century! Review of Pierre Radanne, Énergies de ton siècle ! (Energies of your Century)

As Pierre Radanne wrote in these pages in January 2006 (n° 315), the era of cheap and abundant energy is coming to an end; we must get ready to make massive changes - affecting our whole way of life - in order to cope with the challenge of global warming. Pierre Radanne has studied the issues of energy and climate change very closely and analysed them in a recent book under the title Énergies de ton siècle! Des crises à la mutation (Paris: Lignes de repères, 2005, 256 pp.).
Dominique Dron is an expert on the subject, having chaired the MIES (Interministerial Delegation on the Greenhouse Effect) in France from 2002 to 2004. In her review for Futuribles she discusses the book's main conclusions, sometimes sharpening them, sometimes softening them. She looks at them from three points of view: the time-scales involved in energy developments and climate change; the calendar for the actions that must be taken; and the consequences for public policies.

Analyse prospective

Ressources naturelles, énergie, environnement

Le réchauffement climatique, quelles controverses ?

La sortie du roman de Michael Crichton a été l'occasion de questionner de nouveau la responsabilité des émissions díorigine humaine sur le changement climatique. Cette note vise donc à faire le point sur les controverses qui surgissent régulièrement sur ce sujet. Une première partie porte sur l'analyse du phénomène de réchauffement du climat, une seconde s'interroge sur la pertinence des prévisions couramment retenues.

Analyse prospective

Ressources naturelles, énergie, environnement

L’eau, un enjeu de développement durable en Méditerranée

Cette note vise à présenter de manière synthétique les données concernant líeau en Méditerranée, à partir du rapport : Méditerranée, les perspectives du Plan Bleu sur líenvironnement et le développement. Les éléments cartographiques utilisés proviennent des travaux du Plan Bleu, disponibles dans un rapport dédié à l'eau et coordonné en 2004 par Jean Margat.

Analyse prospective

Ressources naturelles, énergie, environnement

Réchauffement climatique : perspectives et impacts en France

L'effet de serre est nécessaire à l'équilibre climatique de la Terre, mais depuis les années 1970, on a observé une augmentation notable de gaz à effet de serre dans l'atmosphère et le développement d'un réchauffement climatique. L'origine en grande partie humaine de ce réchauffement ne fait presque plus débat aujourd'hui. Les incertitudes se concentrent sur l'ampleur du phénomène, son rythme, ses manifestations et les moyens d'en limiter les effets négatifs.

CR table ronde

Ressources naturelles, énergie, environnement - Territoires, réseaux

Méditerranée : les perspectives du PLan bleu pour l’environnement et le développement.

Comme le souligne Hugues de Jouvenel en introduction, la Méditerranée, région au passé d’une richesse extrême, est aujourd’hui marquée par des tensions et des fractures importantes, ne fût-ce qu’en matière économique et environnementale. Les tendances actuelles sont-elles tenables à moyen et long termes ? C’est à cette question et à réfléchir aux moyens d’action possibles que se consacre le Plan bleu depuis sa création à la fin des années 1970. À l’occasion de la sortie ...

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Revue

Ressources naturelles, énergie, environnement

Effet de serre : quelques scénarios

Patrick Criqui, an expert in the prospects for energy and the environment, examines some of the recently proposed scenarios for energy needs and production and for global emissions of greenhouse gases. He thus points out that "between the pressure of demand, the upstream limits on resources and the downstream limits on emissions, devising long-term energy scenarios is an exercise in squaring the circle".
He summarizes here a range of scenarios including those of the IPCC (Intergovernmental Panel on Climate Change), those carried out as part of the study of Greenhouse Gas Reduction Pathways, and the Factor 4 scenarios (which aim to cut carbon emissions to a quarter of existing levels, notably in France). Among these scenarios, some are considered "policy free" (i.e. they do not set targets to aim for); others set targets expressed in precise figures for stabilizing or reducing greenhouse gas emissions. Patrick Criqui describes them in detail, showing what can be learned from each one, the controversies they stir up and their possible implications for public action, in particular. Lastly he discusses the policies that might be adopted in order to promote "virtuous" scenario outcomes (stabilizing emissions), with regard to technological innovations, economic incentives and in structural terms.

Bibliography

Ressources naturelles, énergie, environnement

Du Rare à l’infini. Panorama mondial des déchets 2006

Dans ce rapport 2006 sur la situation des déchets dans le monde, les auteurs partent du constat que les hommes modernes ont oublié les vertus du recyclage et de la rareté, et qu'ils devront pourtant apprendre à les redécouvrir pour éviter l'épuisement de leurs ressources et la saturation de la planète. En effet, si tous les déchets ont un coût de collecte, certains peuvent être traités et valorisés, et redeviennent alors des ressources. Les auteurs ont réalisé une ...

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Revue

Ressources naturelles, énergie, environnement

Renewable Energy Sources as a Key Factor in Tackling Consumption

As is suggested by one of the conclusions of the French Interministerial Mission on the Greenhouse Effect in 2004, the emissions of greenhouse gases cannot be reduced in France without an enormous effort to address energy consumption (energy saving) alongside initiatives to develop renewable forms of energy.
The demand side of the equation (addressing consumption) is discussed in this issue by Véronique Lamblin. On the supply side, in the context of possible shortages in the longer term (probably within a matter of decades) of fossil fuel stocks (mainly hydrocarbons), renewable energy sources are an important option to explore, alongside greater use of nuclear power. Jean-Louis Bal and Bernard Chabot, both specialists in renewables, describe the main features of solar, wave, wind, biomass and geothermal power, their place in the total energy picture, and more specifically in Europe and in France, as well as their prospects for growth in the medium term.
They discuss the contributions of renewables to the production of electricity and heat and as fuel. They then argue that renewables could make up a non-negligible part of energy supplies via quite simple applications in housing and transport, for example. But this, too, would require a certain willingness to intervene on the part of governments. Germany and Japan, for instance, have already invested successfully in this approach, whereas France is lagging behind.

Bibliography

Ressources naturelles, énergie, environnement

World Agroforestry into the Future

L'agroforesterie, un système agricole associant les arbres (ou autres plantes ligneuses vivaces) et cultures sur une même parcelle agricole, est porteuse de nombreux espoirs pour les pays en développement. Depuis une trentaine d'années, la recherche agricole met à l'honneur cette technique pourtant traditionnelle chez les agriculteurs des pays tropicaux et subtropicaux. Aujourd'hui, environ 1,2 milliard de personnes subsisteraient grâce aux pratiques agroforestières. Le rapport World Agroforestry into the Future a été publié par le World ...

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Bibliography

Entreprises, travail - Recherche, sciences, techniques - Ressources naturelles, énergie, environnement

Recherches et technologies du futur : quelles orientations pour la production et la consommation d’énergie ?

Le monde s'oriente-t-il vers un avenir énergétique durable ? La poursuite des tendances actuelles laisse penser que non. Le Conseil économique et social, se plaçant à l'horizon 2050, dresse le panorama du mix énergétique raisonné et équilibré qui devrait prévaloir à cette date. Aucune source d'énergie ne peut être exclue a priori, selon cet organisme. Les recherches doivent être activement poursuivies dans tous les domaines. Le XXIe siècle verra se développer une production décentralisée, notamment dans certains espaces ...

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Chapitre Ressources...

Ce chapitre est extrait du Rapport Vigie 2016 de Futuribles International, qui propose un panorama structuré des connaissances et des incertitudes des experts que l'association a mobilisés pour explorer les évolutions des 15 à 35 prochaines années sur 11 thématiques.