Ressources naturelles, énergie, environnement

Cette page regroupe l'ensemble des publications de Futuribles sur cette thématique (Vigie, revue, bibliographie, études, etc.)

Analyse prospective

Ressources naturelles, énergie, environnement - Société, modes de vie

Vers une politique du transport « durable « en France ?

Suite au rapport du groupe 1 du Grenelle de l'environnement et à la table ronde finale des 24 et 25 octobre 2007, le gouvernement français a fixé un certain nombre d'orientations pour une politique de transport " durable ", qu'il devrait concrétiser dans les mois à venir, avec notamment : l'élaboration d'ici fin 2008 d'un programme national des infrastructures de transport prévoyant le doublement des réseaux de lignes à grande vitesse ; un programme de 1 500 km ...

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Futuribles

Ressources naturelles, énergie, environnement

Bibliographie prospective n°55

La Bibliographie prospective du mois de décembre 2007 consacre son Focus à la quatrième édition du Global environment outlook du PNUE (Programme des nations unies pour l’environnement). Le rapport évalue l’état actuel de l’environnement et décrit les changements intervenus depuis le rapport Brundtland de 1987 ; il dresse ensuite 4 scénarios d’évolution de la situation environnementale dans le monde à l’horizon 2050. Vous trouverez par ailleurs et comme chaque mois une sélection de comptes rendus de ...

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Revue

Ressources naturelles, énergie, environnement

Water Resources: Elements for a Foresight Analysis. International Debate and National Specificities

The future of water resources and the current - or latent - conflicts around the division of that essential resource for human life represent one of the major issues of the coming decades, if not indeed the next few years. Futuribles, which intends to return to this question shortly, is this month publishing an article by Sébastien Treyer that provides many elements for a foresight analysis with regard to the increasing scarcity of water resources.
The author presents the development of the international debate on the future scarcity of water in historical perspective and studies the various projections, forecasts and foresight scenarios that are, or have been, at issue. There have been four main phases to this debate: a first period centred on the notion of national water stress, based on demographic profiles; a second phase relating to the complexity of the water management system and its future vulnerability; a third stage dealing with the adaptive capacity of the populations exposed to possible water scarcity and, lastly, a fourth phase approaching the question from a global standpoint, in terms of the trade in foodstuffs.
Sébastien Treyer ends this particular analysis by focussing on the example of Tunisia to present a national planning process for water resource management. He concludes by highlighting the crucial presence of questions of a political nature, domestic political considerations (resource allocation, development paths, purification) having precedence here even over international ones.

Chapitre de rapport annuel vigie

Population - Ressources naturelles, énergie, environnement - Société, modes de vie

Chapitre 5 du rapport Vigie 2007 : Des tensions croissantes sur les ressources agricoles

Les prix des produits agricoles s’envolent au niveau mondial. La demande s’accroît plus vite que l’offre et le phénomène devrait s’accentuer avec la croissance attendue de la population mondiale, le développement de nouveaux modèles d’alimentation, celui des usages non alimentaires des produits agricoles (biocarburants, notamment), la diminution de la superficie et de la qualité des terres arables ainsi que des ressources en eau. Les échanges agricoles au niveau mondial sont en expansion et restent, malgré ...

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Note de veille

Ressources naturelles, énergie, environnement

Kyoto : état des lieux européen

Les pays membres de l'Union européenne (UE), tous engagés dans la lutte contre le réchauffement climatique au travers du protocole de Kyoto, tiennent-ils leurs engagements ?

Revue

Économie, emploi - Ressources naturelles, énergie, environnement

The Economics of Climate Change. The Stern Report One Year On

In this article Olivier Godard, a specialist in environmental issues, looks back at the Stern Report on the economics of climate change, which was commissioned by the British government and published at the fall 2006. Having first recalled the general background to the report with regard to global warming and the lively debate that it generated, Godard sets it in perspective.
He starts by describing the overall methodology and the main ideas in the Stern Report: a strong warning (that without swift and decisive action to deal with the problem, the growth in human activities will cause serious, large-scale upheavals in this century and the next) coupled with an optimistic view (that nothing is inevitable provided that action is indeed swift, decisive and properly co-ordinated internationally, and the cost is relatively moderate). He puts figures to an evaluation of the damage to the environment suggested in various scenarios for the period up to 2200, as well as calculations showing that the feared climate change catastrophe is not unavoidable. He summarizes the policy recommendations offered in the Stern Report, emphasizing in passing that even the toughest policies cannot overcome all the problems.
Godard goes on to discuss the key issue in the controversy that divides economists: what level to set the reference discount rate. He first describes the way this rate is calculated and then shows how the choices involved reflect above all the ethical trade-offs with regard to the treatment of future generations and how the hypotheses underlying the economic evaluations of the impacts of climate change are far from being as scientifically objective as they claim to be. The Stern Report, he concludes, will at least have had the merit of bringing greater transparency in this regard and, despite certain limitations, it will have demonstrated the urgent need for co-ordinated action at global level to tackle climate change.

Revue

Ressources naturelles, énergie, environnement

How Reliable an Indicator Is the Ecological Footprint?

The concept of the ecological footprint has become well known as a composite indicator that is supposed to inform us about the space that human beings occupy in order to produce the resources they consume and the waste they create; this is then set against the ecological capacity of the Earth (its biocapacity), and hence one can work out the environmental income that humanity has at its disposal. When the ecological footprint exceeds the biodiversity it means that the planet is in danger. The success of this indicator, which was developed by the Global Footprint Network (GFN), undoubtedly lies in the sensational conclusions that emerge from the calculations: for instance, if the North American lifestyle were to spread around the world, that alone would require the resources of five Earths...
It is therefore very important to understand how this indicator was developed, how reliable it is and what lessons can be drawn from it in the light of designing a policy of sustainable development. Such is the primary aim of this article, which explains the philosophy behind the indicator, shows how it is designed and how the calculations are worked out.
But the authors do not stop there. They discuss various dead-ends that GFN reached deliberately, and the criticisms already made of the indicator, which - precisely because of its composite nature - aggregates disparate data and the proceeds to make calculations involving somewhat risky weightings. The resulting conclusions are then open to challenge, for example when it is suggested that some countries should cut down their forests in order to increase the area for growing crops, whereas the increase of built-up areas (which also encroach on land under cultivation) is not questioned at all.
Over and above these reservations, the authors make further and more detailed criticisms of the ecological footprint. They stress, for instance, that the carbon footprint accounts for half of the total footprint, and if the latter were calculated relying only on physical quantities rather than using an artefact (the global hectare), the calculation would probably be more robust and yet the conclusions would be no less worrying, since the result would show that the spread of the North American lifestyle to the whole world would require eleven Earths, not five.
Even if this article does not always make for easy reading, it is an absolute must because the authors highlight certain very important problems that nobody should ignore.

CR table ronde

Économie, emploi - Ressources naturelles, énergie, environnement

Des marchés mondiaux au cœur de la tourmente

Lors de la table ronde organisée par Futuribles autour du rapport Cyclope qui fête son vingt-et- unième anniversaire, Philippe Chalmin a longuement souligné la tendance actuelle à la hausse des prix des matières premières. En cette fin de septembre 2007, le prix du baril de pétrole atteint le niveau historique de 82,58 dollars tandis que le prix du blé flambe et que le coût du fret maritime n’a jamais été aussi élevé.

Analyse prospective

Ressources naturelles, énergie, environnement - Société, modes de vie

La sensibilité environnementale des Français

Le thème de l’environnement a, du moins en apparence, le vent en poupe : pas un seul parti, de l’extrême droite à l’extrême gauche, qui ne lui fasse une place dans son programme, pas un journal télévisé sans au moins une rubrique consacrée au réchauffement ou à la pollution… Les publicités y font sans cesse allusion et l’utilisent comment un argument de vente (y compris des groupes pas vraiment réputés pour leur « vertitude » comme Total), les documentaires ...

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Note de veille

Ressources naturelles, énergie, environnement

Penser des objets sobres en énergie

Comment le design peut-il favoriser les économies d'énergie en permettant aux individus de prendre conscience de leur consommation - et des gaspillages d'énergie ? Telle est la question à laquelle se sont attachés à répondre les membres de l'équipe RED (une unité de recherche sur le rôle du design face aux problématiques sociétales du Design Council, institution britannique dont le but est de promouvoir le design et ses différents usages).

Note de veille

Ressources naturelles, énergie, environnement

De colossales économies d’énergie potentielles

Le McKinsey Global Institute a réalisé récemment un certain nombre d'études qui tendent à prouver que l'adoption de technologies déjà existantes pourraient permettre de réduire significativement la hausse attendue des consommations énergétiques mondiales, et corrélativement les émissions de CO2.

Note de veille

Ressources naturelles, énergie, environnement - Territoires, réseaux

Les écovillages se multiplient

Les écovillages, agglomérations (rurales ou urbaines) visant le plus possible à réduire leur empreinte écologique, sont encore des initiatives très marginales. Cependant, ils se développent, et cela sur tous les continents.

CR intervention d'expert

Recherche, sciences, techniques - Ressources naturelles, énergie, environnement

Quels biocarburants pour les véhicules de demain ?

Le marché des biocarburants est aujourd'hui en plein développement parce qu'il bénéficie à de nombreux acteurs. Les constructeurs automobiles notamment se disent qu'ils n'ont pas besoin de changer leurs moteurs et peuvent continuer à commercialiser les mêmes, sans véritable rupture. Il y a un véritable engouement alors qu'il existe un certain nombre de problèmes.

Revue

Géopolitique - Ressources naturelles, énergie, environnement

The Ambiguities of Competition. Électricité de France and the Privatization of Electricity

The European Union has decided that electricity supply should be opened up to greater competition; in France the last phase will be reached in July 2007. However competition, which is supposed to bring about lower prices and improvements in the quality of service, threatens in fact to deliver none of these benefits, according to the honorary president of Électricité de France (EDF).
One reason for this is that the EDF's prices were already well below those in the rest of Europe because the firm has always been strictly managed; this factor has been much more important than the advantages which some consider that the EDF derives from its nuclear power plants. Another reason is that there are inevitable limits to competition because of the "natural monopolies" related to the distribution networks.
Lastly, Marcel Boiteux, arguing from the EDF's experience, warns us against the Brussels authorities' rather too blind faith in market forces. He demonstrates here, adducing specific examples, how naive it is to imagine that the best results are spontaneously achieved by the market alone. Along the way, he offers justifications for France's decision to rely on nuclear power and the investments made to that end; he points out that, while the EDF did indeed enjoy some state support, the state benefited much more.

Note de veille

Ressources naturelles, énergie, environnement

Des batteries à virus pour alimenter l’électronique

Des virus génétiquement modifiés et clonés pourraient composer les batteries de demain et fournir trois fois plus d'énergie que les batteries classiques. Cette innovation technique est rendue possible par les progrès de la convergence entre nano et biotechnologies qui facilitent aussi la fabrication de microéléments.

Analyse prospective

Ressources naturelles, énergie, environnement

Quels biocarburants pour les véhicules de demain ?

La directive européenne 2003/30/CE du 8 mai 2003 fixe, pour l'horizon 2010, un objectif global d'introduction de 5,75 % de biocarburants dans les carburants automobiles. Le gouvernement, le 1er septembre 2005, a fixé pour la France des objectifs de 5,75 % en 2008 et de 7 % en 2010, objectifs qui s'insèrent dans le cadre plus vaste du plan Climat engagé en 2003-2004 et d'un plan de valorisation de la biomasse adopté en avril 2006 ...

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Note de veille

Entreprises, travail - Ressources naturelles, énergie, environnement

L’Asie contrainte d’innover face au problème des déchets

L'heure des magnats du recyclage a-t-elle sonné ? Zhang Yin, la femme la plus riche de Chine, a bâti sa fortune en recyclant des vieux papiers. La production de déchets, qui ne cesse ne croître, et la nécessité d'adopter des processus de traitement adaptés constituent en Asie un marché émergent riche de potentialités pour des entrepreneurs novateurs.

Note de veille

Ressources naturelles, énergie, environnement

Manger ou conduire, il faut choisir

Dans le passé, les prix des produits alimentaires dépendaient essentiellement des conditions climatiques, mais ceci serait en train de changer : au fur et à mesure que se construisent les distilleries d'éthanol, les prix des céréales évoluent comme ceux de leur équivalent, le pétrole, et semblent s'orienter comme eux vers une hausse durable.

Revue

Institutions - Ressources naturelles, énergie, environnement

Sustainable Development and Democracy. The Need to Reform Public Institutions

Aurélien Boutaud is concerned that politicians are unable properly to take account of environmental issues and tries to explain why this is. Although nowadays everyone talks blithely about sustainable development, elected representatives (or the candidates for the French presidential election) probably have little real idea that such development challenges the very concept of the common interest which, in the course of time, has come to be defined as "the package of individual interests shared by the largest number of voters".
Yet in fact, sustainable development implies not only a return to the mediaeval concept of "the common good", but also that this should be understood with regard to both the long term, so as to take account of future generations, as well as to the whole of the planet and not just the narrow confines of the nation-state. Nobody today in the so-called representative democracies considers the interests of all humankind, let alone those of future generations. Politicians (including presidential candidates) look no further than the views of current voters, who basically remain indifferent to the important issues affecting the sustainability of the ecosystem.
Having made this gloomy but quite realistic assessment, the author goes on to explore in what ways, by means of which bodies and new methods of public consultation, the long-term collective interest of the whole planet could be taken into account more satisfactorily. While we await the coming of a hypothetical global democracy, Aurélien Boutaud examines what contribution might be made by conferences of citizens and what form the principle of interactive subsidiarity might take.
In short, this article puts an important question: what capacity to democratic systems - where they exist - have to take account of the views of all those who are not fortunate enough to be able to take part in elections.

Analyse prospective

Ressources naturelles, énergie, environnement

Transports et gaz à effet de serre : quels instruments de régulation ?

L'activité du transport représente 26 % de la consommation mondiale d'énergie, et 20 % des émissions de gaz à effet de serre des pays européens. Le pétrole assure 95 % de l'énergie des transports dans le monde. Compte tenu des perspectives de rareté des ressources pétrolières et de lutte contre le changement climatique, la question des possibilités et conditions de maîtrise de l'intensité énergétique des transports par des instruments économiques de rationnement par les prix (en particulier les permis ...

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Chapitre Ressources...

Ce chapitre est extrait du Rapport Vigie 2016 de Futuribles International, qui propose un panorama structuré des connaissances et des incertitudes des experts que l'association a mobilisés pour explorer les évolutions des 15 à 35 prochaines années sur 11 thématiques.