Recherche, sciences, techniques

Cette page regroupe l'ensemble des publications de Futuribles sur cette thématique (Vigie, revue, bibliographie, études, etc.)

Revue

Recherche, sciences, techniques

Des ordinateurs intelligents… et conscients. À propos du livre de Ray Kurzweil, « The Age of Spiritual Machines. When Computers Exceed Human Intelligence »

Gérard Blanc discusses at some length the most recent book by the great American expert on artificial intelligence, Ray Kurzweil, in which he argues that as computers become increasingly endowed with intelligence and even consciousness, they will come into direct competition with human beings.
Ray Kurzweil has little doubt that from now until 2009, 2019, 2029 and 2099, computers will continue to make giant strides and will allow human beings, if not to become immortal, at least to "remake" themselves.
The issue discussed here is therefore whether machine intelligence is superior to or different from human intelligence, if not, indeed, human consciousness, and, following from that, what role and place will be left for the human race.

Revue

Entreprises, travail - Recherche, sciences, techniques

Entre recherche et développement… À propos du rapport Guillaume sur la nature du « paradoxe « entre production scientifique et performances économiques

There are frequent criticisms of the fact that in France, scientific achievements are perfectly satisfactory but they have little economic impact, and that the country is remarkable for its inability to translate ideas into actions. Such, for example, was the diagnosis of Henri Guillaume in his report on technology and innovation (La Technologie et l'innovation), which came out in 1998, though the handicap had already been pointed out by OECD in 1978 and again in 1986 in its report on innovation policy in France (Paris: OECD, 384 pp.).
However, Pascal Byé and Robert Magnaval (who died in August 1999) argue here that the relationship between research and development is far more complex than people usually realise, that the causal links cannot be considered as direct and unambiguous, and that in any case scientific research operates within a different time-frame to industrial development, and the conditions are not so simple.
In particular, they show that factors related to the dynamics of organisations and markets affect the application and spread of the results of public research, and even more for private research. And, rather than endlessly criticising the paradox, it would probably be better to treat the process of innovation differently, according to its own logic.

Forum

Entreprises, travail - Recherche, sciences, techniques

Informatique et productivité

The new economy, e-commerce: the two terms are widely used today as if they were synonyms, as if growth was generated only by the new technologies. The question raised by Michel Drancourt - can computers be a source of productivity and growth? - may therefore appear surprising. However, as he shows very clearly, the answer is not that straightforward because, while the increases in productivity are obvious, they are the result of a more complex process of reshaping firms and the system of production, of a mixture of technological innovation and social and organizational changes.
In fact, one of the major challenges facing us today relates to our ability to innovate in these two areas simultaneously, even though the pace of technical progress is clearly much faster than that of social change.

Revue

Recherche, sciences, techniques

Les emplois du bâtiment. Pénurie de main-d’oeuvre dans l’artisanat du bâtiment en Pays de la Loire

In the Pays de la Loire region, while the shipyards of Saint-Nazaire are attracting large numbers of applicants for jobs, building firms are having major problems in finding the skilled workers that they require.
Gabriel David, who is the regional representative for training for the Confederation of Small Businesses and Craftsmen in the Building Trade in the Pays de la Loire (CAPEB), discusses the vacancy situation and the methods necessary in order to fill the available vacancies.
He describes the energetic efforts required to remedy the skills shortages, especially in trying to achieve a better match between supply and demand, which is difficult not only because of the lack of qualified people, but also because of their expectations and the image of some professions.

Revue

Recherche, sciences, techniques

Chantiers navals : le renouveau

The remarkable upturn in the shipyards of Saint-Nazaire, which a few years ago went through a major crisis leading to massive lay-offs, is now generating a demand for labour that is hard to satisfy while keeping control of wage costs so as not to compromise the hard-won return to competitiveness.
Arnaud du Crest has been to interview for Futuribles Claire Guihéneuf, who is in charge of monitoring for the local economic development agency for the region of Saint-Nazaire, and Catherine Guilbaudeau, head of the National Employment Agency (ANPE), about the policies adopted by the shipyards both for their own recruitment needs and to make use of a network of appropriate subcontractors and suppliers.
What emerges is the key role of the firm and its image, as well as its capacity to undertake a major training programme, with the help of the national and regional authorities. Success does, however, have its downside: the suppliers have much greater difficulties than the shipyards in finding skilled workers, and there is also a shortage of adequate accommodation for those newly hired. Housing therefore will need to be built, but the construction industry is having problems in keeping up with the demand (see the account by Gabriel David elsewhere in this issue).

Bibliography

Recherche, sciences, techniques

« Science et gouvernement »

L'Institut de prospective technologique (IPTS) nous propose un numéro spécialement consacré aux interactions entre science et gouvernement, au travers d'articles rédigés par des acteurs appartenant tant au milieu scientifique qu'au secteur industriel ou au lobbying. Outre les aspects théoriques des relations science-gouvernement (« gouverner la recherche », « l'engagement des parties » concernées, « améliorer le dialogue » entre ces deux sphères, « contributions scientifiques et frontières nationales »...), on trouvera dans ce numéro plusieurs études de cas : l'approche canadienne de l'utilisation ...

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Revue

Population - Recherche, sciences, techniques

Russie : l’inévitable déclin ?

Today, the wealth of nations and their political influence depend on their human capital. Yet in Russia, the health of the workforce has seen a serious and lasting decline which is extremely worrying, according to Nicholas Eberstadt.
He bases his argument on an analysis of the state of health of the Russian population, in particular the mortality rates. He shows that the rate, for all ages and both sexes, has worsened considerably in recent years, mainly as a result of cardiovascular disease and "accidents and other forms of violent death", frequently caused by alcohol abuse.
N. Eberstadt recognizes that mortality rates have risen in other countries too at certain times (e.g. Spain, west Germany, Japan), but these were temporary peaks, usually connected with wars, and were immediately followed by major improvements.
In Russia, however, the situation is quite different: we are seeing a long-term trend that is not related to any particular accidental occurrence, and Eberstadt therefore doubts whether it can be rapidly reversed. On the contrary, he foresees this leading to an economic and political decline in the medium and long term in the Russian Federation.

Bibliography

Recherche, sciences, techniques - Société, modes de vie

Modernization, Cultural Change, and the Persistance of Traditional Values

Les sociologues qui se sont intéressés à la modernisation, comme Karl Marx et Daniel Bell, ont posé l'hypothèse que le développement économique entraînait de profonds changements culturels. Mais d'autres, de Max Weber à Samuel Huntington, ont prétendu à l'inverse que c'étaient les systèmes de valeurs qui avaient une influence fondamentale sur la société. Ronald Inglehart et Wayne E. Baker, utilisant les résultats des trois enquêtes successives sur les valeurs mondiales, qu'ils ont menées dans 65 ...

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Bibliography

Recherche, sciences, techniques - Ressources naturelles, énergie, environnement

Ubiquity, the science of history… or why the world is simpler than we think

Lorsqu'on forme un tas de grains de riz en laissant les grains tomber un à un, il arrive, lorsque la pente des flancs dépasse une valeur critique, que l'adjonction d'un seul grain déclenche une avalanche qui ramène la pente en dessous de cette valeur critique. C'est le phénomène de criticité auto-organisée (self-organised criticality ou SOC) décrit en 1987 par P. Bak, C. Tang et K. Wiesenfeld. Une caractéristique essentielle de ce phénomène, sa signature en quelque ...

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Entreprises, travail - Recherche, sciences, techniques

L’Innovation ordinaire

Tout en étant essentiellement fondé sur l'expérience acquise par l'auteur à travers les analyses monographiques de nombre d'entreprises, ce livre, qui a obtenu en janvier 2001 le prix du livre « ressources humaines », décerné par Sciences Po Paris, le journal Le Monde et le syndicat des conseils en recrutement, concerne plus largement l'innovation dans les organisations et dans la société en général. De fait, au delà de quelques idées forces, il est difficile de résumer le message ...

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Recherche, sciences, techniques - Société, modes de vie

Médias et religions en miroir

Cet ouvrage dirigé par Pierre Bréchon et Jean-Paul Willaime reprend les actes d'un colloque organisé en février 1998 par l'Association française de sciences sociales des religions (AFSSR). Ses différents contributeurs se proposent d'analyser la question épineuse du rapport entre médias et religions. Il semble en effet exister des points de rencontre qui permettent à ces deux sphères distinctes d'interagir, ou tout au moins de s'éclairer l'une l'autre. La réflexion est menée autour de ...

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Recherche, sciences, techniques

La Voiture du futur

Cet ouvrage est le fruit du travail d'une équipe d'ingénieurs de l'ADIT, spécialisés dans l'automobile, les transports, les matériaux, l'énergie, l'environnement, l'électronique et les nouvelles technologies, à laquelle se sont joints des experts internationaux. La recherche des données et le travail d'analyse se sont appuyés sur de nombreuses sources de littérature blanche et grise, les banques de données spécialisées, Internet et le réseau international de correspondants de l'ADIT. L'étude aborde ...

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Recherche, sciences, techniques - Territoires, réseaux

Prospective des biotechnologies et de leur impact économique et social en Bretagne à l’horizon 2020

Ce rapport de la section prospective du Conseil économique et social de Bretagne se compose de quatre parties. La première présente les bases scientifiques et techniques nécessaires pour comprendre les enjeux des biotechnologies de manière claire et non partisane. Les applications des pratiques actuelles et potentielles dans des domaines aussi variés que l'alimentation, l'agriculture, le domaine médical sont décrites dans la partie II. La partie III s'intéresse aux enjeux économiques, sociaux et éthiques liés à ces applications ...

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Recherche, sciences, techniques

Le Meilleur des futurs

Curieux livre ! L'auteur est en quête du futur à travers le passé avec, dès le départ, une idée préconçue : notre vie culturelle et matérielle va dans les 20 ans à venir changer autant qu'elle a changé pendant les 10 000 ans déjà écoulés. La démonstration n'est pas très probante, mais ce petit ouvrage présente tout de même un réel intérêt : en 75 pages il rappelle les grandes données de l'évolution en remontant à 80 000 générations ...

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Recherche, sciences, techniques

La Protection de la vie privée dans la société d’information (Tome 1 et 2)

Ces deux cahiers, publiés sous la direction de Pierre Tabatoni - de l'Académie des sciences morales et politiques - présentent les réflexions du groupe d'études « Société d'information et vie privée » constitué en 1999. Celui-ci s'était assigné la tâche d'appréhender les problèmes spécifiques que la révolution des systèmes d'information et de communication - qui de plus en plus affecte notre organisation sociale en son entier, mais aussi, à terme, nos conceptions et pratiques culturelles - pose au respect de ...

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Revue

Entreprises, travail - Recherche, sciences, techniques

Microsoft : le devoir d’innover

Over the last 25 years we have witnessed the amazing rise of Bill Gates and his firm Microsoft, the world leader in software for personal computers, which will prove to be the leading business of the end of the 20th century.
Success, however, has its downside: the company, which has its headquarters in Redmont (USA), is currently being attacked in the American courts under the anti-trust legislation because of its dominant position and may ultimately be obliged to break up. But Bill Gates is not finished yet. Pierre Bonnaure looks here at the different strategic options opened to him, including publishing the basic code for Windows on which he has built his wealth.
According to Pierre Bonnaure, Microsoft could yet win through by giving up its monopoly on software that is becoming out-of-date and by playing a pioneering role in the new generation of network computers.

Bibliography

Recherche, sciences, techniques - Société, modes de vie

Social Dimensions of Information Technology : Issues for the New Millennium

Cet ouvrage est une compilation d'articles parus initialement dans la revue Social Science Computer Review, revus et mis à jour. Ses 20 chapitres sont répartis en cinq thèmes : le premier concerne les dimensions sociales des NTIC (comment les communautés virtuelles peuvent construire leur capital social, l'évolution comparée de la société et des technologies multimédias). Les dimensions politiques sont ensuite étudiées, avec le problème de l'égalité d'accès aux réseaux et une étude de cas (un forum de ...

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Recherche, sciences, techniques - Société, modes de vie

The IPTS Futures Project Conference Proceedings

Cet ouvrage rassemble les actes du colloque sur le futur organisé par l'IPTS en février 2000, dans le cadre du Futures Project, un programme lancé mi-1998 pour analyser l'impact des changements (technologiques, économiques, sociaux...) sur l'emploi, la compétitivité et le progrès technique, en Europe, à l'horizon 2010. Les contributions réunies portent essentiellement sur la société du savoir, le thème majeur étant « Recherche, technologie et emploi : vers une société du savoir », décliné en plusieurs ateliers (aspects technologiques ...

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Chapitre recherche, sciences...

Ce chapitre est extrait du Rapport Vigie 2016 de Futuribles International, qui propose un panorama structuré des connaissances et des incertitudes des experts que l'association a mobilisés pour explorer les évolutions des 15 à 35 prochaines années sur 11 thématiques.