Recherche, sciences, techniques

Cette page regroupe l'ensemble des publications de Futuribles sur cette thématique (Vigie, revue, bibliographie, études, etc.)

Revue

Recherche, sciences, techniques - Société, modes de vie

Design Fiction: A Method for Exploring Ways Forward and for Building the Future?

Futuribles recently began the publication of a series of articles on the contributions of science-fiction to foresight studies and the general relations between the two, with the aim of determining whether — and to what extent — science-fiction writers have influenced foresight thinking and the collective imaginary (see Futuribles 413 of July/August 2016, 416 of January/February 2017 and 420 of September/October 2017). This article is about a tool for depicting potential futures that has been developed over recent years and it expands on some of the thinking previously expressed in this series. That tool is “design fiction”, sometimes also called critical — or speculative — design. “Design fiction” was conceived as a new way of producing (more or less futuristic, disturbing or dystopian) narratives or objects aimed at giving us a better handle on the future.

Nicolas Minvielle and Olivier Wathelet, practitioners of design fiction, describe the precise content of this technique here, giving examples of its implementation. They stress particularly the importance of the use of the imagination, since the aim is to elicit an audience reaction to depictions of — more or less desirable — possible futures (by way of videos or objects) and, on the basis of those reactions, to stimulate debate. This emerging tool doubtless has a role to play in approaches to creativity, innovation, decision-making and the depiction of the future. And it could be set to develop quickly, thanks to the possibilities afforded by the rise of technologies such as virtual or augmented reality…

Revue

Recherche, sciences, techniques

Quantum Physics: A Revolution? On Jean-Pierre Pharabod and Gérard Klein’s Heurs et malheurs de la physique quantique

Pierre Papon provides an analysis here of Jean-Pierre Pharabod and Gérard Klein’s book Heurs et malheurs de la physique quantique [Joys and Woes of Quantum Physics]while, at the same time, giving us a remarkably clear and informative text on developments in quantum physics, telling us what it is, how it overturns hitherto dominant conceptions in physics and our ideas about the universe, and how it may lead to important technological change in the future.

Though his text may seem tough going to those of our readers with no scientific background, it provides a wealth of information, including for those concerned with forecasting and foresight studies. They will discover how, in the absence of absolute determinism, any simulation of the future of systems, including in the hard sciences, involves a degree of randomness and uncertainty, and they will find how far we really are from simple causal relations of the kind that econometric models often rely upon. Papon’s review explains how quantum physics throws the laws of classical physics into question, while setting out the “incredible truths” it reveals, which may be a source of major scientific and technical developments in years to come.

Bibliography

Recherche, sciences, techniques - Société, modes de vie

Abécédaire citoyen des sciences

Abécédaire citoyen des sciences

Les connaissances scientifiques jouent un rôle de plus en plus important dans nos sociétés : elles contribuent au débat public et à la prise de décision, et elles sont souvent au cœur de controverses. Face au flot d’informations qui déferle sur les citoyens et les décideurs, il est impératif de démêler le vrai du faux, de préciser des certitudes et d’identifier des zones d’ombre afin de faciliter de nombreux débats de société. C’est l’objectif de ce ...

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Bibliography

Recherche, sciences, techniques - Société, modes de vie

L’Avenir de notre liberté. Faut-il démanteler Google… Et quelques autres ?

L’Avenir de notre liberté. Faut-il démanteler Google... Et quelques autres ?

La crainte des effets du progrès sur les sociétés humaines est, depuis le XVIIIe siècle, un motif récurrent de la littérature scientifique aussi bien que de divertissement. Après plusieurs phases de techno-optimisme — le positivisme du XIXe siècle — ou de techno-pessimisme — les lendemains immédiats de la Première Guerre mondiale par exemple —, de nombreux questionnements demeurent ouverts quant à l’appréhension de la technologie dans nos sociétés. L’accélération du progrès technique et de sa diffusion auprès du grand public — pensons ici ...

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Note de veille

Recherche, sciences, techniques - Ressources naturelles, énergie, environnement

Watt else : produire de l’électricité avec du CO2 ?

« Décarboner » l’énergie est l’objectif clef de la transition énergétique pour les prochaines années, et la production d’électricité est sur la sellette dans la mesure où 65 % de l’électricité mondiale sont produits dans des centrales thermiques fonctionnant avec des combustibles fossiles (principalement le charbon). Les émissions de CO2 par les centrales électriques (515 grammes de CO2 par kilowattheure [kWh]) et celles produisant de la chaleur (pour l’industrie) représentant 42 % des émissions de CO2 du secteur énergétique ...

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Note de veille

Recherche, sciences, techniques - Santé

Réalité virtuelle contre douleurs réelles

L’industrie pharmaceutique risque de subir bientôt une concurrence nouvelle, des anxiolytiques, antidouleurs, anesthésiants commençant à être remplacés par des applications des réalités virtuelle (RV) et augmentée (RA) [1]. Les études de marché annoncent une croissance rapide de ces applications (graphique ci-après). Le SA-Business Research & Consulting Group répertorie déjà une trentaine de sociétés proposant des matériels et des logiciels médicaux exploitant RV et / ou RA, beaucoup américaines, comme Immersive Touch ou 3D Systems, mais aussi Philips Healthcare, le canadien ...

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Note de veille

Recherche, sciences, techniques - Société, modes de vie

Le projet Neuralink, rêve ou réalité ?

Un peu de fiction Ce que propose le nouveau projet d’Elon Musk, Neuralink, c’est le couplage de notre cerveau avec l’ordinateur, une réalisation qui permettrait des échanges instantanés avec tous les cerveaux humains par l’intermédiaire du réseau Internet mondial. Ce couplage soulagerait aussi notre mémoire et élargirait nos connaissances en permettant un accès direct aux bases de données de type Google sans intermédiaire matériel. Plus de traduction, plus de dictionnaire et même nos souvenirs seraient rangés ...

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Bibliography

Recherche, sciences, techniques - Société, modes de vie

Merci d’être en retard. Survivre dans le monde de demain

Merci d’être en retard. Survivre dans le monde de demain

Souvenons-nous : la décennie 1990. À l’heure des autoroutes de l’information promues par le président Bill Clinton et dans un contexte géopolitique caractérisé par l’affirmation de l’hyperpuissance américaine, la Silicon Valley et son tissu d’entreprises de la haute technologie et de la communication ont constitué des fers de lance de premier plan de l’américanisation du monde. Le coût du progrès technique ne cesse de baisser et l’innovation foisonne. Les ordinateurs, les téléphones portables et ...

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Bibliography

Recherche, sciences, techniques - Société, modes de vie

Homo deus. Une brève histoire de l’avenir

Homo deus. Une brève histoire de l’avenir

L’homme a vaincu la famine, la peste et la guerre, même si cette affirmation peut paraître contre-intuitive à certains. Il aspirera désormais à l’immortalité, au bonheur et à la toute-puissance divine en devenant Homo deus. En quelques dizaines de pages volontairement provocantes, Yuval N. Harari présente les trois directions que risque de prendre l’espèce humaine dans un futur proche. Après le succès de Sapiens. Une brève histoire de l’humanité [1] qui s’achevait sur l’évocation ...

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Note de veille

Entreprises, travail - Recherche, sciences, techniques

Flexibilisation du travail : vers des organisations flash ?

Des victoires aux échecs et au go, de premiers acquis dans la conception des voitures sans chauffeur, une accélération de la robotisation de la production dans l’industrie, des inquiétudes sur la pérennité de certaines tâches de documentation ou de traduction dans les services, l’intelligence artificielle prend de plus en plus de place dans notre société. Les investissements se multiplient. Pour se faire une opinion, le public hésite entre la part de fantasme et la part de réalité d ...

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Bibliography

Économie, emploi - Recherche, sciences, techniques

Supercroissance. La stagnation séculaire n’aura pas lieu

Supercroissance. La stagnation séculaire n’aura pas lieu

Depuis quelques années, l’un des débats importants qui animent le monde des économistes est celui de la « stagnation séculaire ». L’enjeu pour l’avenir est de taille : il s’agit des perspectives de croissance à long terme des pays avancés. Certains, à l’instar de Robert Gordon, considèrent que nous sommes voués à une faible croissance, les innovations à venir, dont celles associées à l’économie numérique, ayant des potentialités en termes de productivité très inférieures à celles qui ...

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Bibliography

Recherche, sciences, techniques

Nanomonde. Les frontières du possible

Nanomonde. Les frontières du possible

Louis Laurent propose une immersion ludique dans le monde de l’infiniment petit, à travers une description imagée des lois, forces et phénomènes qui régissent la matière à cette échelle. Il aborde ensuite les nanomachines, qu’elles soient naturelles ou créées par l’homme, et leur convergence possible, avec comme toile de fond la vision controversée d’Eric Drexler, chercheur au Massachusetts Institute of Technology (MIT), passionné de technologie et de science-fiction. Louis Laurent achève naturellement son ouvrage par les ...

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Bibliography

Économie, emploi - Recherche, sciences, techniques

Blockchain. La révolution de la confiance

Blockchain. La révolution de la confiance

Cet ouvrage propose une introduction à la blockchain. Il clarifie les principales questions techniques utiles à sa compréhension, décrit une série d’applications concrètes dans de multiples secteurs d’activités et ouvre à des questions prospectives en traitant des aspects révolutionnaires de la blockchain pour nos systèmes économiques. L’architecture de l’ouvrage est simple et efficace : un premier chapitre introductif est suivi des trois chapitres qui traitent ces trois points, soit un chapitre technique, un chapitre pratique et un ...

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Bibliography

Économie, emploi - Entreprises, travail - Recherche, sciences, techniques

L’Avènement des machines. Robots et intelligence artificielle : la menace d’un avenir sans emploi

L’Avènement des machines. Robots et intelligence artificielle : la menace d’un avenir sans emploi

Martin Ford, qui a 25 ans d’expérience du développement de l’informatique dans la Silicon Valley, s’interroge dans ce livre (traduction française d’un ouvrage paru en 2015) sur les conséquences de l’émergence des robots sur l’emploi dans les sociétés de demain. Une première vague d’automatisation a déjà touché l’industrie, avec les robots d’assemblage, et une nouvelle s’apprête à déferler dans le secteur des services (la restauration dans les fast-foods, par exemple ...

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Revue

Recherche, sciences, techniques - Société, modes de vie

Transhumanism in Science-Fiction: Science-Fiction at the Forefront of Philosophical and Ethical Thinking

In its July-August 2016 issue (number 413), Futuribles launched a series on the relationship — and contributions — of science fiction to foresight studies, in order to determine whether, and to what extent, science fiction writers have influenced the collective imagination and foresight thinking. After examining these questions from a socio-political and environmental angle, the series continued in the January-February 2017 issue, which looked at relations between science, research and science fiction. We continue this thinking on scientific questions here, this time from the ethical and philosophical angle, with Gilbert Hottois looking into trans/post-humanism as treated in recent science fiction literature.

Hottois presents various novels featuring characters (cyborgs, superhumans etc.) improved or enhanced by IT, genetic engineering etc., either for therapeutic purposes or in the attempt to go beyond the human (transcendence of “singularity”). For each of the works chosen, he stresses the philosophical and ethical questions expressed by the protagonists or subjacent to the plot: what is a person or what is the role of science and techno-science with regard to human beings and human cultures? These are questions that will nag away at modern societies for years to come. Science fiction literature offers an original angle on these subjects and no doubt a perspective that complements more academic thinking on them.

Revue

Économie, emploi - Entreprises, travail - Recherche, sciences, techniques

The Future of Work: The Impact of Technology on Employment and its Arduousness

In 2016, INRS (the French reference body for occupational risk prevention) carried out a large-scale foresight exercise on possible futures for productive industry in France to the year 2040. To this end, it brought together seven partner organizations (including Futuribles) with the ultimate aim of identifying the new health-and-safety-at-work issues. Michel Héry and Catherine Levert, who coordinated the exercise, set out the main lessons from it here.

After reminding us of the context — automation and the risks and opportunities it opens up in terms of production and employment — the authors make an initial assessment of the existing situation. This shows a high increase in prescriptiveness (more procedures to be respected and less latitude left to workers) and an intensification of the pace of work in recent decades. They then stress that these and future developments (particularly relating to new technologies, artificial intelligence etc.) are not systematically synonymous with a deterioration in working conditions: it all depends on the decisions made by the companies introducing the automation (productivity above all or liberation from routine tasks enabling greater creativity). Lastly, Michel Héry and Catherine Levert outline the five hypotheses selected in this foresight study and their impacts on health and safety at work: intensification of work; robotization with distributed advantages; privatization of the profits of robotization; the rise of freedom-form companies; and relocation.

Quite clearly, the attention paid to human resources differs greatly between these five hypotheses. The question will be, then, particularly for the public authorities, to encourage employers to make the right choices so that automation can be a win-win operation.

Bibliography

Entreprises, travail - Recherche, sciences, techniques

Prospective de la prospective

Prospective de la prospective

Organisée par la Fondation 2100 au ministère français de la Recherche, la journée du 28 avril 2017 a réuni les principaux pôles français de prospective qui ont présenté leurs activités à une centaine de participants et ont échangé sur leurs démarches. Cela a permis de jeter les bases d’un bilan et d’une réflexion sur le futur de la prospective. À l’évidence, tous les acteurs se situent dans une « grande transition » (selon l’expression de la Société française ...

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Futuribles

Recherche, sciences, techniques

L’intelligence artificielle, les raisons d’espérer et de craindre

Exaltés par les progrès technologiques (notamment ceux de l’intelligence artificielle combinés à ceux des nanosciences et des neurosciences), des scientifiques et des ingénieurs considèrent que les machines deviendront bientôt si puissantes qu’elles surpasseront les capacités humaines. Leurs réflexions désormais ne se limitent plus au rêve d’immortalité. Les tenants de « la singularité » anticipent l’avènement prochain de machines plus puissantes que le cerveau des hommes, et s’affranchissant  de tout contrôle… L’intelligence artificielle pourrait-elle en effet prendre ...

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Bibliography

Recherche, sciences, techniques - Ressources naturelles, énergie, environnement

Energy Technology Perspectives 2017 : Catalysing Energy Technology Transformations

Energy Technology Perspectives 2017: Catalysing Energy Technology Transformations

Chaque année, l’Agence internationale de l’énergie (AIE) dresse un bilan du progrès des techniques énergétiques dans le monde et, en particulier, des perspectives qu’elles offrent pour atteindre les objectifs de la lutte contre le réchauffement climatique. Cette année, son horizon s’est décalé à l’horizon 2060. Il apparaît, à la lecture des huit chapitres de ce rapport, que ce bilan est mitigé. Les deux chapitres de la première partie présentent un bilan global qui montre que ...

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Bibliography

Entreprises, travail - Recherche, sciences, techniques

Le travail aux robots… La vie aux humains !

Le travail aux robots… La vie aux humains !

Cette année, la cinquième édition du forum Changer d’ère (FCE) avait pour thème : le travail et les robots. À cette occasion, plusieurs experts se sont réunis pour débattre de la place des robots dans la société de demain. La journée était introduite par Joël de Rosnay, auteur de Je cherche à comprendre… Les codes cachés de la nature paru en octobre 2016 [1]. À l’inverse de Bill Gates et d’Elon Musk qui brandissent la menace d’un ...

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Note de veille

Recherche, sciences, techniques

Les grandes manœuvres de l’informatique quantique

Plusieurs journaux, comme la MIT [Massachusetts Institute of Technology] Technology Review ou The Economist ont annoncé que 2017 serait une année pivot pour les technologies quantiques. Les recherches consacrées à la conception et la construction d’un ordinateur quantique universel deviennent en effet un véritable enjeu industriel, dans lequel s’engagent de nombreux acteurs de premier plan [1]. L’informatique quantique implique la manipulation de qubits, analogues quantiques du bit dont les propriétés spécifiques (superposition, intrication) permettent d’accroître considérablement ...

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Bibliography

Économie, emploi - Recherche, sciences, techniques

Pour une intelligence artificielle maîtrisée, utile et démystifiée

Pour une intelligence artificielle maîtrisée, utile et démystifiée

À quelques jours d’intervalle, un groupe de travail de France Stratégie [1] et l’Office parlementaire d’évaluation des choix scientifiques et technologiques (OPECST) [2] ont publié leurs conclusions et recommandations en matière d’intelligence artificielle (IA), net signe d’une prise de conscience de la gravité du sujet. Les rapporteurs de l’OPECST, Claude de Ganay (député Les Républicains) et Dominique Gillot (sénatrice socialiste), ont présenté le résultat d’un an d’investigation. Ce très riche document de ...

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Bibliography

Recherche, sciences, techniques - Santé

Prévenir plutôt que guérir. La révolution de la e-santé

Prévenir plutôt que guérir. La révolution de la e-santé

Dès les premières lignes de son livre, Alexis Normand annonce la couleur :il veut « briser les silos pour accélérer le changement ». On s’attend à un réquisitoire contre la frilosité de la médecine française, à un panégyrique des géants du numérique, à une critique de l’administration française, à un manifeste pour une nouvelle révolution… Non, tout est mesuré avec précision, décrit avec talent, démontré avec une infinie conscience des obstacles. On sent chez l’auteur un savant dosage entre ...

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Editorial

Recherche, sciences, techniques - Société, modes de vie

Les moteurs du changement

Une des questions les plus lancinantes qui se posent à tous ceux qui cherchent à comprendre la dynamique à long terme de nos sociétés est assurément de savoir quels sont les éléments qui jouent un rôle moteur ou frein dans leur évolution à long terme. Est-ce le progrès technique, la volonté de puissance, le goût du profit, la recherche du bien-être… ? Ou plus vraisemblablement — comme je le crois — une pluralité de facteurs et un mélange de tous ceux-là ? Dans ce ...

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Revue

Recherche, sciences, techniques - Société, modes de vie

Technology and Society: Irresistible Evolution

The month of May 2017 was marked by a cyber-attack of international dimensions that affected companies and public organizations, demonstrating how vulnerable our contemporaries are to the current technical system. The relationship between human beings and technology is a structuring element of our civilization and has been so for centuries, if not millennia. Nonetheless, the staggering progress we have seen in science and technology since the mid-20th century, as well as the broadening of the scope of technology to communications, human relations and even the human body itself, has raised a wide range of questions. Hence the importance of the long-term analysis of the relations between society and technology offered here by Thierry Gaudin: what does the past tell us about those relations and the way technical culture is developed and disseminated? What have the engines of technical progress been, what are they today, and what do they reveal about our human organizational structures? How are we to envision the future evolution of technical progress, which depends more now on IT multinationals than it does on states, and whose major driver is the manipulation of minds? In this context, are we irremediably condemned just to go along with the evolution of the technical system, or can society still find positive, progressive solutions for a system that is disrupting both economic exchange and human relations?

Chapitre recherche, sciences...

Ce chapitre est extrait du Rapport Vigie 2016 de Futuribles International, qui propose un panorama structuré des connaissances et des incertitudes des experts que l'association a mobilisés pour explorer les évolutions des 15 à 35 prochaines années sur 11 thématiques.