Recherche, sciences, techniques

Cette page regroupe l'ensemble des publications de Futuribles sur cette thématique (Vigie, revue, bibliographie, études, etc.)

Bibliography

Recherche, sciences, techniques

Les Nouvelles Menaces des maladies infectieuses émergentes

Une réflexion prospective sur les menaces sanitaires est devenue plus nécessaire que jamais, explique Fabienne Keller, la rapporteuse de cette étude qui vise à alerter sur les risques liés à l’appa­rition et la réapparition de maladies infectieuses. Le rapport dresse un inventaire des travaux existants sur le sujet, recueille les recommandations d’instituts et d’experts, puis identifie les variables déterminantes dans l’évolution des maladies émergentes.  Depuis 50 ans, le nombre de maladies émergentes (dont 75 % sont ...

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Note de veille

Recherche, sciences, techniques

Pénurie de médicaments en Amérique du Nord

Depuis le milieu des années 2000, l’augmentation du nombre de ruptures d’approvisionnements pour certains médicaments inquiète et mobilise l’opinion des Américains. Quelles causes peuvent être dégagées et quelles évolutions et impacts peut-on attendre ?Nature et ampleurAux États-Unis, les ruptures d’approvisionnement en médicaments sont suivies par la FDA (Food and Drug Administration) 1 et l’ASHP (American Society of Health Pharmacists) 2. Les derniers chiffrent font état de 230 médicaments en rupture en 2011, contre seulement ...

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Note de veille

Recherche, sciences, techniques

Fertilité et cellules souches ovariennes

Les cellules souches présentent de multiples enjeux pour la médecine [1]. La découverte de leur présence dans les ovaires humains pourraient faire évoluer radicalement les traitements de l’infertilité, et même repousser la ménopause.L’équipe de Jonathan Tilly, de l’hôpital général du Massachusetts, a confirmé l’existence, chez la femme, de cellules souches « ovogoniennes » (CSO) capables de se différencier en ovogonies, le stade immature de l’ovule [2] (découvert sur la souris en 2009 par l’équipe chinoise ...

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Note de veille

Recherche, sciences, techniques

Des alternatives aux cultures génétiquement modifiées ?

  L’utilisation de nouvelles variétés est un des leviers pouvant être mobilisé par les agriculteurs pour faire face aux défis de leur secteur : produire plus, mieux, sans augmenter les surfaces au détriment des forêts, en réduisant leur impact sur l’environnement ainsi que leur consommation énergétique et leur dépendance vis-à-vis des ressources fossiles. En dehors des modifications génétiques, d’autres méthodes de sélection ouvrent de nouvelles possibilités. Ces méthodes ne sont pas encore considérées dans la réglementation européenne, qui doit ...

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Note de veille

Recherche, sciences, techniques - Ressources naturelles, énergie, environnement

Protection des cultures et agriculture écologiquement intensive

Connaissez-vous une armée qui gagne une guerre (militairement, économiquement, socialement) sans se renseigner sur la position, les capacités et le nombre de ses ennemis et sans trop se soucier des dommages collatéraux ? C’est à peu de choses près la situation des champs d’un agriculteur en guerre contre les ravageurs et maladies des cultures. Voici un exemple extrême mais plutôt révélateur : plus de 95 % des cultures de maïs d’Europe (35 % de la production européenne de maïs vient d ...

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Analyse prospective

Recherche, sciences, techniques

Les cellules souches embryonnaires humaines

Le marché des thérapies cellulaires pesait, en 2007, 100 millions de dollars US, soit 3 % du marché de la médecine régénérative (i.e. qui vise à aider artificiellement le corps à se reconstruire lorsqu’il est endommagé par une maladie, un accident…). Parmi ces thérapies, celles basées sur l’utilisation de cellules souches embryonnaires humaines (CSEh) suscitent depuis plus de 10 ans l’espoir de guérir des maladies jusqu’alors considérées comme incurables. Elles sont donc appelées à se développer ...

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Note de veille

Recherche, sciences, techniques

La fin de l’Internet illimité à bas coût ?

La question est posée depuis plusieurs années, et a récemment connu de nouveaux rebondissements : faut-il envisager la fin d’un accès à Internet illimité et à bas coût ? Oui, selon le cabinet d’études Deloitte, mais aussi certains opérateurs, qui ne veulent plus assumer le coût des échanges de données trop volumineux.

Note de veille

Recherche, sciences, techniques

Un peu plus de nez pour réduire le gaspillage alimentaire

D’après la FAO (Organisation des Nations unies pour l’alimentation et l’agriculture), un consommateur européen gaspille environ 100 kg de nourriture par an, soit 35 % des pertes totales de la production depuis le champ . Cela représente 220 millions de tonnes d’aliments, à peu près l’équivalent de la production alimentaire nette des pays d’Afrique subsaharienne… L’une des causes de ce gaspillage est la non-consommation des produits dont le consommateur doute de la fraîcheur. Plusieurs travaux ...

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Note de veille

Recherche, sciences, techniques - Ressources naturelles, énergie, environnement

La minéralisation du carbone, alternative à sa séquestration ?

L’un des moyens pour ralentir l’augmentation de la teneur en CO2 dans l’atmosphère est de le stocker dans des « puits » naturels ou artificiels. Le moyen le plus efficace est de récupérer le gaz directement à la source et de l’injecter dans les couches profondes de la croûte terrestre, dans des formations géologiques adaptées. Cette technique, nommée généralement CSC (captage et séquestration du carbone) géologique, a démontré son efficacité et se développe déjà, mais les impacts environnementaux ...

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Note de veille

Recherche, sciences, techniques

Plantes à traire : une rupture pour le secteur des médicaments ?

Les « plantes à traire » sont une innovation technologique porteuse de perspectives intéressantes dans le domaine de la santé. Ces plantes sécrètent des substances d’intérêt pharmaceutique et pourraient permettre d’exploiter mieux qu’aujourd’hui les ressources du monde végétal pour produire soit les principes actifs soit les protéines qui sont à la base de nombreux médicaments.

Analyse prospective

Recherche, sciences, techniques - Ressources naturelles, énergie, environnement

L’énergie solaire : contraintes économiques et défis scientifiques

La montée en puissance des énergies renouvelables dans la production d’énergie (tout particulièrement celle du solaire et de l’éolien) est une hypothèse centrale des scénarios énergétiques, et en particulier de ceux proposés par l’Agence internationale de l’énergie (AIE). Elles sont en effet considérées comme une option fondamentale d’une politique visant à s’affranchir progressivement du recours aux énergies fossiles et, pour certains, au nucléaire. Dans cette perspective, l’énergie solaire bénéficie d’un engouement, depuis ...

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Revue

Entreprises, travail - Recherche, sciences, techniques - Société, modes de vie

Nanotechnologies between Fiction and Reality: How Reality and Visions of the Future fit together in the Field of Defence and Security

Starting out from reality and then projecting itself into futuristic universes, science fiction, in both literary and cinematic form, allows us to dream and to have fantasies or nightmares about what the future holds in store. In many works of science fiction, technologies and the perspectives for their application play a key role. The nanotechnologies, with miniaturization playing its part here, offer even greater possibilities for writers and directors to develop their visions of the future. At the same time, scientist, corporations, governments and military institutions are investing time, energy and substantial amounts of money in these nanotechnologies. They themselves are constructing visions of what they may enable us to do in the future, and trying to bring these to fruition.

How are these two types of representation related? This is the issue Bernard Kahane ponders in this article. Drawing on various emblematic novels and films, he begins by showing how science fiction depicts nanotechnologies, before outlining the scientific and technical logics that underlie them. Kahane then turns more precisely to the impact they might have in the field of security and defence (future conflicts, armaments, combatants etc.). Lastly, he studies the specific features of the future visions of, on the one hand, science fiction writers and filmmakers and, on the other, of the economic and social actors involved in the emergence of the nanotechnologies, together with their influence on each other. Unlike the writers, who operate merely at the level of narration, those engaged in nanotechnology research and production are, he argues, “narr-actors” who manipulate, combine and intermingle narration and action in pursuit of their ends.

Revue

Géopolitique - Recherche, sciences, techniques - Société, modes de vie

Critical Infrastructures and Cyberwar

The vulnerability of developed societies is not a new notion and has been very clearly set out by, among others, Ulrich Beck. It does, however, acquire new meaning with the increasing extension and interconnection of real and virtual networks. For example, electrical and digital networks play a part today in the operation of almost all other critical infrastructures and systems. This underlines their importance and the issue that protecting them represents in most countries. As Pierre Bonnaure shows here, the Internet is subject to frequent attacks and cyberthreats are increasing, emanating as they do from “hackers” with very varied objectives, whose actions may have major consequences.

Outlining the risks of a cyberwar, Bonnaure shows the strategic character of the battle against cyberthreats and the way people are beginning to face up to them in most of the countries affected by the phenomenon. It is highly improbable that any country will be able to forearm itself totally against cyberthreats and the system risks that ensue from them, but the ability to identify them and fight them when they do become reality is, most certainly, a significant strategic asset.

Revue

Recherche, sciences, techniques - Ressources naturelles, énergie, environnement

Climate Certainties and Uncertainties

In issue 380 of Futuribles in December 2011, Antonin Pottier analysed in detail the workings of what is today termed “climate scepticism” – namely the propensity of certain individuals to contest the reality of climate change on the basis of pseudo-scientific arguments. He emphasized particularly that what fuels the debate on climate change is, largely, the degree of uncertainty inherent in the consequences to be anticipated from observation of the facts, not the description of the facts itself. In his view, the main aim of climate sceptics is to block the political measures for combating climate change. However, since they do not admit to this political posture, they choose instead to deny the scientific reality.

This month, Futuribles complements this socio-psychological analysis of climate-sceptical discourse with an – in this case, wholly scientific – analysis of what we know (or do not know) about climate change on our planet. Pierre Morel gives a detailed account of the state of our knowledge in the climate field and what we are able to predict in the medium/long-term. After reminding us of the influence of atmospheric meteorological processes on the climate, he specifies the extent of global warming observed since 1850 and the main origin of that warming, as revealed by the current state of knowledge: the increase in the concentration of greenhouse gases. He then describes the changes in meteorological regimes (showing also the limits of climate simulation models), the modifications of hydrological regimes, and also the prospects for rises in sea levels. He also specifies the mechanisms that may potentially amplify all these phenomena and the climate disasters that might ensue. Lastly, he shows what are the scientific data that cannot be disregarded, the consequences of which are now inescapable (melting of the ice-caps, rises in sea level etc.), the only remaining uncertainty in this connection being the date at which these things will happen. “In this perspective,” Morel concludes, “the continuation of our model of civilization comes at the cost of a fundamental revision of the current paradigm of economic and demographic growth.”

Note de veille

Recherche, sciences, techniques

Le séquençage complet du génome humain à moins de 1000 dollars US, une rupture pour le développement des thérapies ciblées ?

Le développement des tests génétiques permet de comprendre de manière toujours plus précise mais probabiliste les déterminants d’une maladie et la variabilité des réponses aux traitements chez les patients. Ce domaine de la génétique appelé pharmacogénétique est un enjeu important pour la médecine et les systèmes de santé, puisqu’il permettra à terme d’adapter les traitements à chaque patient : on passe du paradigme d’un « médicament à large utilisation quelles que soient les conditions » au « bon principe actif ...

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Note de veille

Recherche, sciences, techniques

Faut-il semer 2m1 ? : L’apport de la téléphonie mobile à l’agriculture en Afrique

En 2012, les agriculteurs algériens seront au courant des dernières nouveautés concernant leur secteur d’activité grâce à une initiative publique d’envoi systématique de SMS . En Afrique, où le développement d’Internet demeure limité, les usages du téléphone portable se sont largement diversifiés. Toutefois, l’arrivée des smartphones sur le marché africain pourrait bouleverser les pratiques actuelles.

Analyse prospective

Recherche, sciences, techniques - Société, modes de vie

Les applications mobiles au service de la télémédecine

Le potentiel de la télémédecine suscite depuis quelques années de nombreux espoirs et tout autant de promesses. En effet, le vieillissement de la population ainsi que les progrès médicaux entraînent des besoins toujours plus importants en soins de santé, mais la capacité des ménages et de la Sécurité sociale à les couvrir n’est pas assurée. La télémédecine pourrait permettre de limiter le coût des soins, en remplaçant par exemple la consultation par une téléconsultation (en visioconférence), en favorisant la ...

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Note de veille

Recherche, sciences, techniques - Société, modes de vie

Les achats groupés sont-ils l’avenir du commerce en ligne ?

Le e-commerce se démocratise rapidement en France et dans de nombreux pays. Le commerce en ligne est notamment stimulé par de nouveaux services, tels que les plates-formes d’achats groupés, qui permettent aux internautes de bénéficier de réductions importantes sur certains biens et services. Mais le modèle économique des entreprises d’achats groupés est encore précaire.

Note de veille

Recherche, sciences, techniques - Société, modes de vie

Les besoins des Français en matière d’information sur les risques chimiques, largement insatisfaits aujourd’hui, vont devenir de plus en plus pressants

Moins souvent évoqué que le risque nucléaire, le risque chimique est fortement redouté par les Français. Il se présente notamment sous deux formes : le risque impliqué dans la consommation de produits chimiques et le risque industriel lié aux installations chimiques et aux déchets qu’elles produisent. Les inquiétudes sont fortes sur ces deux aspects du risque chimique, et en particulier en ce qui concerne le risque de nature industriel : la catastrophe d’AZF, entre autres, semble avoir durablement marqué les ...

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Revue

Recherche, sciences, techniques - Ressources naturelles, énergie, environnement - Société, modes de vie

Towards a Genetically Modified World? Possible Applications of the Biotechnologies

The debate that has been going on for several years, particularly in France, on the wisdom of introducing and developing genetically modified organisms (GMOs) has polarized opinion among the various stakeholders, producing great distrust within the public on the topic and often helping to cloud the issues within the field. This is one of the reasons why Futuribles decided to devote almost all of this March issue to GMOs, hoping thereby to cast light on the ins and outs of this question for its readers by providing very diverse points of view on – among other things – the economic, scientific, regulatory, sociological aspects of the question.

Before going into detail on this enormous range of questions, Cécile Désaunay offers a brief insight into what GMOs are, the state of research into them and the prospects they might open up in the medium-to-long term. After reminding us of the definition of GMOs and the upsurge of research in this area, she outlines the main existing applications and the lines of research that have found most favour with industry (in its aim, largely, of reducing both production costs and the use of pollutants), agriculture, the food sector and medicine. She emphasizes the risks inherent in this biotechnology so far as the environment and human or animal health are concerned, before stressing the obstacles the sector faces and the questions raised by the concentration of research among a handful of big companies. Working from this base and judging in accordance with their own priorities and values, any reader will be able, by referring to the very informative articles in this issue, to appraise the costs/benefits/risks of the large-scale use of GMOs.

Revue

Entreprises, travail - Géopolitique - Institutions - Recherche, sciences, techniques

Biotechnological Plants: Realities, Hopes and Obstacles

In this special issue of Futuribles devoted to genetically modified organisms, Marcel Kuntz and Agnès Ricroch offer a review of the situation regarding biotechnological plants and their socio-economic prospects. After reminding us of the agricultural (and food) challenges our planet will face by the middle of the century, they outline the possible contributions of transgenics to overcoming them (resistance to various kinds of stress, improvement of yields, nutritional contributions), particularly in the developing countries. They go on to stress the advantages of transgenics in the fields of industry (agrofuels) and pharmaceuticals (biosynthesis of proteins and enzymes for therapeutic purposes).

Kuntz and Ricroch then come to a more political strand of argument: the political and regulatory constraints on the development of GMOs in Europe (and, in particular, France). They criticize, for example, the destructions carried out by certain anti-GM movements, and over-cautiousness in the political decisions and regulation that eventually led to the enduring sidelining of French and European players in the plant biotechnology sector. This situation is, in their view, highly damaging and synonymous with scientific and technical defeat. And the means for overcoming it, such as gaining the confidence of public opinion in the field through better information and publicity campaigns directed more at the benefits inherent in the technologies than the risks, have hardly been successful.

Editorial

Recherche, sciences, techniques - Société, modes de vie

Science et société

Ce numéro de la revue Futuribles est intégralement consacré aux organismes génétiquement modifiés (OGM) et plus spécifiquement aux plantes génétiquement modifiées (PGM), à leurs vertus et dangers, réels et présumés, à l’exposé des points de vue et arguments de leurs partisans comme de leurs adversaires. Pourquoi avoir choisi de consacrer un numéro entier à cette question ? Parce que le développement et l’usage des OGM soulèvent des questions cruciales mais que le débat est trop souvent éludé ou excessivement ...

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Revue

Recherche, sciences, techniques - Société, modes de vie

GMOs: the Transatlantic Divorce – Perception and Use of GMOs in Europe and the USA

As can be seen in most of the articles in this special issue of Futuribles on genetically modified organisms (GMOs), there is a marked difference in approach between Europe and the USA with regard to GMOs. What does this difference consist in? What is its origin? Is it set to last? In this article, Bernard Chevassus-au-Louis examines the ins and outs of this “transatlantic divorce”.

He outlines various factors, for example, that may explain the difference in the perception and use of GM plants between the American continent and Europe, focusing mainly on the contrast between the USA and France. He begins by analysing attitudes towards the highly intensive agricultural model that has developed in the two countries since the war, as well as towards the companies involved in supplying seed. He then describes the modes of intellectual protection of plant material established in the 20th century, stressing particularly the divergence between the use and non-use of patents. Lastly, drawing on a distinction between expert and lay assessments of risk, he studies the attitude of citizens towards such risk analyses. Here again, he demonstrates a European specificity, linked, among other things, to the many health scares that studded the latter years of the 20th century and effectively led to the citizenry becoming sceptical of expert assessments. Bernard Chevassus-au-Louis concludes by musing on how these divergences may develop and on the appropriateness of continuing to apply health and environmental risk assessments only to GMOs.

Chapitre recherche, sciences...

Ce chapitre est extrait du Rapport Vigie 2016 de Futuribles International, qui propose un panorama structuré des connaissances et des incertitudes des experts que l'association a mobilisés pour explorer les évolutions des 15 à 35 prochaines années sur 11 thématiques.