Recherche, sciences, techniques

Cette page regroupe l'ensemble des publications de Futuribles sur cette thématique (Vigie, revue, bibliographie, études, etc.)

Bibliography

Recherche, sciences, techniques

New Visions for Citizen Science

Cette table ronde inaugurait une série de conférences du Wilson Center sur l’ouverture de l’innovation et de la science. Elle réunissait Lea Shanley, directrice du Common Lab, Wilson Center ; Kumar Garg, conseiller sciences et technologies à la Maison Blanche ; Bob Perciasepe, administrateur adjoint de l’Environmental Protection Agency (EPA) ; Erin Heaney, directrice de la Clean Air Coalition of Western New York ; Stuart Lynn, développeur pour le projet Zooniverse, le planétarium Adler de Chicago ; Lina Nilsson, directrice innovation au ...

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Actualité du futur

Recherche, sciences, techniques - Territoires, réseaux

Les technologies sont-elles l’avenir des villes ?

Le 20 septembre dernier, le centre de prospective britannique Nesta a organisé un atelier débat sur le rôle des technologies émergentes pour l’avenir des villes rassemblant des experts, des professionnels et des élus. Interrogés sur les plus grands défis à relever pour les villes, ils ont évoqué la dégradation de l’environnement et la lutte contre les émissions de gaz à effet de serre, mais aussi les besoins en logement, en soins de santé et en éducation. La question ...

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Revue

Recherche, sciences, techniques - Société, modes de vie

Humanity: a Failed Experiment? Versions of Trans-humanism

Given the psychological, social and political effects to which it may give rise, the acceleration of scientific and technical developments is as fascinating as it is troubling. A glimpse into how trans-humanism has deployed its scientific arguments to demonstrate the inevitability of the post-human was given some time ago in these pages (issue no. 370). Jean-Michel Besnier goes deeper into the analysis of the trans-humanist “doctrine”, showing its historical origins and presenting the many –at times very disparate– objectives it covers, as well as the future prospects it might enjoy.

In “the intellectual prehistory of trans-humanism”, Besnier recalls, among other things, the tendency of scientists like Einstein to mix science and metaphysics; he refers also to more ancient doctrines such as the “hermeticism” of Antiquity or “Christian gnosis”, which argue that knowledge will inevitably make possible an improvement of humanity. He places greatest emphasis, however, on the American counterculture of the 1960s which, though opposed to materialistic society, paradoxically paved the way for an ideology aimed at transforming society through technology and for a new materialism.

Besnier then examines the nature of trans-humanism today, observing that, despite some attempts at philosophical legitimation, the concept remains particularly vague and even at times conveys contradictory visions which in many cases amount ultimately to a post-humanism that aims, through technological advances, to transform the human race and move beyond it. Finally, reflecting on the future of this movement (“between ethics and apocalypse”), he stresses that post-humanism and trans-humanism are concerned neither with ethical questions nor sociological thinking, it being their ambition rather to compensate for the shortcomings and failings of the human through technology, in the hope that the species will avoid coming to a sorry end. However, this –already highly contested– “hypermodern” vision will not make much headway, he concludes, unless it develops some solid arguments at the socio-political level.

Futurs d'antan

Institutions - Recherche, sciences, techniques - Territoires, réseaux

The Strategic State According to Lamartine: A Discussion of Railways (1842)

Railways, which first came into being in Britain in 1825, contributed greatly to the industrial revolution that characterized Europe in the 19th century. Following its British rival, France began building its first stretches of railway in 1830 and extended these to some 1,800 miles by 1850 (a long way short of the 6,600 miles of the British network at that same date). Nevertheless, the creation of the French rail network would, between 1838 and 1845, spark great public controversy and debates within the government and among parliamentary representatives.

The “Futures of Yesteryear” feature presented here was part of these debates. The piece in question is a speech delivered on 11 May 1842 by the parliamentary deputy (and poet) Alphonse de Lamartine in response to an amendment by Adolphe Thiers, which was aimed at thwarting the government project of building a railway system that radiated out from Paris by constructing a single line to run from the Belgian border to the Mediterranean through the capital. Lamartine opposed this plan vigorously, pointing out in particular the advantage for all France’s regions, and also for trade and industry –not to mention the military– of a network that covered most of the national territory. His address also underlines the importance of the state acting as a strategic agency in the service of those under its jurisdiction. Lastly, at the end of his speech, in response to various diatribes against technical progress (arising, in particular, in the wake of rail accidents), Lamartine stresses the extent to which that progress remains crucial for the forward march of civilization, despite the sporadic cases of harm it may occasion.

Note de veille

Recherche, sciences, techniques

L’Inde se dote d’un système de positionnement par satellite

Le 2 juillet 2013, un communiqué de l’agence spatiale indienne (Indian Space Research Organisation, ISRO) [1] annonçait le succès de la mise en orbite du satellite IRNSS-1A, d’une masse de 1 425 kg, premier élément de la construction d’un système autonome de positionnement et de navigation par satellite baptisé IRNSS (Indian Regional Navigation Satellite System). Le tir a été réalisé depuis le centre spatial de Satish Dhawan, à Sriharikota, dans l’Andhra Pradesh, au sud-est de l ...

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Note de veille

Recherche, sciences, techniques

Une cleantech pour l’ammoniac ?

L’ammoniac est une matière première stratégique dans la mesure où il est à la base de la production d’engrais azotés utilisés massivement dans l’agriculture mondiale. Sa synthèse est réalisée à partir de l’azote atmosphérique et de l’hydrogène (produit à partir du gaz naturel), selon le procédé Haber-Bosch mis au point en Allemagne il y a un siècle. Ce procédé est largement utilisé dans le monde (c’était le cas à l’usine AZF de Toulouse ...

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Analyse prospective

Recherche, sciences, techniques - Territoires, réseaux

Les algorithmes de demain

Les algorithmes jouent un rôle grandissant dans la sélection des informations que nous considérons comme pertinentes autour de nous, dans l’usage que nous faisons de bases de données au travail, dans notre mode de navigation sur le Web, et l’on pourrait multiplier les exemples. Ils sont devenus des prescripteurs pour ce qui est jugé « le plus intéressant », « le plus à la mode », etc. Ils servent très largement de mode de classification des infor­mations et de mode de ...

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Bibliography

Recherche, sciences, techniques - Territoires, réseaux

Smart Cities, Infrastructure, Information, and Communication Technolo

Partant du constat qu’en 2050, le nombre d’urbains dans le monde pourrait avoir considérablement augmenté (+ 75 % entre 2010 et 2050), ce rapport publié par le cabinet américain Navigant Research tente de mettre en évidence les défis auxquels vont être confrontées les villes dans les domaines de l’énergie, de l’urbanisme, de l’environnement, des transports et des politiques publiques dans les années à venir. Le rapport met l’accent sur les nouvelles infrastructures urbaines, qui devront être ...

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Bibliography

Recherche, sciences, techniques

Disruptive Technologies

Dans ce rapport, l’Institut McKinsey a sé­lectionné 12 innovations technologiques qui pourraient entraîner une transformation radicale des modes de vie à l’horizon 2025. Ces ruptures technologiques créent de nouveaux besoins en termes de savoir-faire et rendent obsolètes les anciennes formes d’organisation sociale. Après avoir sélectionné une centaine d’innovations dans des revues spécialisées, dans la presse technologique et grâce à de nombreuses interviews d’experts, McKinsey a analysé ces innovations à la lumière de quatre critères ...

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Bibliography

Recherche, sciences, techniques

La Dynamique d’Internet. Prospective 2030

Ce rapport commandé par le CGSP a été coécrit par 14 spécialistes d’Internet aux profils très variés. Afin de répondre à la commande, ces experts ont, dans un premier temps, rédigé une note rétrospective et prospective d’une vingtaine de pages sur une thématique particulière (l’environnement techno­logique, la protection de la vie privée, les don­nées et leur traitement, etc.). Toutes ces notes ont ensuite été synthétisées dans le présent rapport.La première partie du rapport revient ...

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Forum

Institutions - Recherche, sciences, techniques

“On Genetically Modified Democracy”: A View of Science in French Ultra-Leftist Circles

Futuribles has on several occasions provided a sounding board for detailed analyses of certain discourses relating to science and technology and the uses that may, in some cases, be made of them. For example, in issue 380 of Dec. 2011, Antonin Pottier presented an analysis of the arguments of climate-change sceptics and the way these were articulated to enable their begetters to defend interests not directly related to the scientific reality of climate change. Similarly, Pierre-Benoit Joly showed how some large corporations went about making use of regulatory norms and discourses linked to sustainable development in order to legitimate a number of controversial lines of research (no. 383).

In the present article Alexandre Moatti looks at the way certain ultra-Leftist movements speak about science and technical progress. He shows, for example, how these small groupings, taking science as their new enemy (alongside, if not instead of, capitalism), are developing an ideology that is very hostile to science –now seen as a cause of the enslavement of consciousness– leading to a re-reading of History which is, to say the least, questionable. This highly negative view of science and progress is not new. There have always been, and no doubt always will be, movements casting doubt on scientific progress, enabling us –quite rightly– to discuss the basic strengths and limitations of that progress. However, the reception in the media –and among a generally well-disposed public– accorded to various kinds of actions carried out by this tendency prompts us to look more closely at the discourse it is promoting and, necessarily, to maintain a degree of vigilance.

Bibliography

Recherche, sciences, techniques

The Informed Brain in a Digital World

Ce rapport présente les résultats d’un atelier organisé par The National Academies Keck Futures Initiative, qui a eu lieu fin 2012 et a permis à 14 équipes de recherche interdisciplinaires d’explorer les nouveaux défis à l’interface entre la science, l’ingénierie et la médecine. Il est possible de lire les résumés des 14 ateliers et d’en tirer de nombreuses idées créatives et innovantes pour le futur. Parmi les sujets innovants traités, on trouve notamment la question ...

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Actualité du futur

Recherche, sciences, techniques

Les 10 technologies qui pourraient changer le monde

La Technology Review, éditée par le MIT (Massachussetts Institute of Technology), a publié la liste 2013 des 10 technologies émergentes qui pourraient, selon la rédaction, engendrer des ruptures à l’avenir. Ainsi, l’apprentissage global (deep learning) pourraient permettre aux machines d’imiter le fonctionnement du cerveau humain. Ce vieux rêve pourrait se concrétiser prochainement grâce aux progrès récents réalisés en informatique et en mathématiques. Cette technologie permet la reconnaissance faciale sur des photos ou par la retranscription en temps ...

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Actualité du futur

Recherche, sciences, techniques

Des robots autodidactes… ou presque

Les 23 et 24 avril dernier avait lieu le Microsoft Research Machine Learning Summit, une conférence autour des big data et du machine learning (apprentissage automatique) qui a rassemblé chercheurs et universitaires européens. Le machine learning est une discipline scientifique basée sur le développement, l’analyse et la mise en place de méthodes automatisables qui permettent à une machine d’évoluer grâce à un processus d’apprentissage. Concrètement, la machine est capable d’adapter ses comportements en se fondant sur ...

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Forum

Entreprises, travail - Recherche, sciences, techniques

Better Innovation in Pharmaceuticals

Innovation in the pharmaceutical field is running out of steam, says Patrick Couvreur. This goes for most Western countries, since the reasons for this slackening of the innovative drive are due, in part, to public opinion which, while expecting much in terms of therapy, rejects most of the risks inherent in every new medicine, making research laboratories increasingly cautious in the development of new treatments and the regulatory environment increasingly complex. It derives also from the growing financialization of the sector, which sees short term economic interests trumping long-term investment in most major pharmaceutical firms, even though that investment would be better for the development of new procedures or treatments. If we add to this the limits the classical methods of discovering new molecules have run up against and the rigidity in France of the relations between research and industry, prospects are far from bright for the sector.

However, Patrick Couvreur’s article shows that there are other routes to innovation in pharmaceuticals (inter alia, pharmacogenetics and galenics), but these require a break with the previous culture, a stimulus to creativity and the encouragement of interdisciplinary cooperation. With long experience as a researcher/entrepreneur in the pharmaceutical field, Patrick Couvreur points out the current difficulties in pharmaceutical research, particularly in France, and the paths to be explored if innovation in this sector is not to dry up altogether.

Bibliography

Recherche, sciences, techniques

Valorisation de la recherche publique

Depuis plusieurs années, les gouvernements tentent d’amplifier les retombées économiques de la recherche publique, dont le financement est soumis à des contraintes budgétaires croissantes. En accordant, en 2010, une dotation d’un milliard d’euros à un « Fonds national de valorisation » (prélevée sur les investissements d’avenir), le gouvernement français avait ainsi montré sa volonté d’inciter les laboratoires publics de recherche, et notamment les universités, à accroître l’efficacité de leurs actions de transfert des résultats de la ...

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Recherche, sciences, techniques

Science, technologie et industrie

La crise économique qui touche les pays membres de l’OCDE depuis près de cinq ans a eu un impact sensible sur leurs activités de R&D publiques et privées, car les budgets qui leur étaient consacrés en ont pâti. Les quatre parties du rapport dressent un constat des politiques de recherche et d’innovation des pays de l’OCDE et de pays émergents comme la Chine, le Brésil et quelques autres. La première partie présente un bilan contrasté des financements ...

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Recherche, sciences, techniques

Futur : les avancées technologiques

C’est un projet ambitieux que concrétise Le Monde avec ce hors-série, qui regroupe les contributions d’une dizaine de journalistes et penseurs invités à imaginer les évolutions sociotechnologiques qui pourraient bouleverser le monde d’ici 2025, 2050 et 2100. À l’horizon 2025, les robots pourraient avoir envahi notre quotidien : ils seront présents dans les usines, les hôpitaux (chirurgie robotisée, aide au déplacement des patients…), les champs de bataille, les casernes de pompiers... Cependant, les robots ne seraient pas ...

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Bibliography

Recherche, sciences, techniques

Relancer notre industrie par les robots

Le retour en force des débats sur la politique industrielle en France a redonné une actualité à la robotique. Ainsi, en mars dernier, le ministre Arnaud Montebourg a présenté un « plan robotique » de 100 millions d’euros destiné à rattraper le retard de la France dans ce domaine et à en faire un « leader mondial » d’ici 2020. Peut-on relancer l’industrie française par les robots ? Telle est la question à laquelle répond Fondapol à travers ces deux rapports du ...

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Analyse prospective

Recherche, sciences, techniques - Société, modes de vie

Quel avenir pour la voiture sans chauffeur ?

La voiture sans chauffeur a longtemps été considérée comme un doux rêve de science-fiction. Et pourtant, depuis 2010, Google fait rouler des voitures totalement automatisées. En août 2012, le groupe a annoncé que ces voitures avaient parcouru l’équivalent de 300 000 miles (près de 500 000 kilomètres) sur des routes de différentes natures (autoroute, centre-ville…), sans provoquer aucun accident. En mars 2013, la mairie de Lyon a autorisé la circulation d'un véhicule automatique, la Navia, pour effectuer des ...

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Analyse prospective

Recherche, sciences, techniques - Société, modes de vie

Perspectives des big data

Si les évolutions récentes d’Internet donnent lieu à une profusion de chiffres et de superlatifs, il en est une en particulier qui concentre toutes les attentions : l’explosion des big data. Ce concept, apparu il y a quelques années, désigne de manière relativement floue toutes les données dont la taille dépasse la capacité de traitement des logiciels les plus courants. Leur volume est cependant difficile à préciser, et le champ même des big data ne cesse de s’étendre ...

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Chapitre recherche, sciences...

Ce chapitre est extrait du Rapport Vigie 2016 de Futuribles International, qui propose un panorama structuré des connaissances et des incertitudes des experts que l'association a mobilisés pour explorer les évolutions des 15 à 35 prochaines années sur 11 thématiques.