Recherche, sciences, techniques

Cette page regroupe l'ensemble des publications de Futuribles sur cette thématique (Vigie, revue, bibliographie, études, etc.)

Analyse prospective

Recherche, sciences, techniques - Ressources naturelles, énergie, environnement

Des nouveaux matériaux pour l’énergie solaire photovoltaïque

La production d’électricité par la filière photovoltaïque est en nette expansion dans le monde depuis cinq ans, après des débuts à un rythme assez lent. La France, il est vrai, accuse un retard assez net sur ses voisins européens dans ce domaine (notamment l’Allemagne) : une puissance installée de 4,7 GW (gigawatts) fin 2013 qui contribue à 0,9 % de la production nationale d’électricité, on observera que la puissance installée en 2013 était en recul de 45 ...

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Analyse prospective

Recherche, sciences, techniques

De la veille citoyenne à la citizen science

Sur de nombreux sujets environnementaux ou de santé, les citoyens se mobilisent pour suivre les débats et s’alerter mutuellement, pour apporter leur opinion sur les risques, et leur acceptabilité aux autorités, mais aussi de plus en plus pour contribuer à développer des projets de recherche ou des solutions de fond, dans des processus ouverts de production de connaissances. Cette fiche revient de façon rétrospective sur les formes d’implications des citoyens dans les questions scientifiques et techniques (veille citoyenne ...

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Actualité du futur

Recherche, sciences, techniques

Sciences et techno : quels secteurs clefs pour la Russie en 2030 ?

En janvier dernier, le gouvernement russe a validé les conclusions d’une étude prospective commandée par le ministère en charge de la Recherche et menée par l'Institut d'études statistiques et des savoirs économiques de la Haute école d'économie, une grande université russe. Cette étude porte sur l’évolution scientifique et technologique de la Russie à l’horizon 2030 : elle s’appuie sur plus de 200 rapports de prospective publiés sur le sujet en Russie et à l ...

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Bibliography

Éducation - Recherche, sciences, techniques

Are We Getting Smarter ?

L’ouvrage de James R. Flynn, politologue de formation et spécialiste mondialement connu de la mesure de l’intelligence, part d’un fait a priori étonnant et assez peu connu du grand public : au cours du XXe siècle, les habitants des pays développés et de certains pays en voie de développement ont réalisé des gains extrêmement importants aux tests de quotient intellectuel (QI). C’est James Flynn qui a mis au jour ce phénomène, dénommé justement « effet Flynn » dans la ...

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Revue

Entreprises, travail - Recherche, sciences, techniques

Physical Assistance Robots: Advantages of the New Human-Robot Pairing at Work and the Attendant Risks

In 2013 the French Research Institute for Occupational Safety (INRS) carried out a foresight study on physical assistance robots with 2013 as its time-horizon. Futuribles took part in this study, the conclusions of which were published in late 2013. In this article Michel Héry, who coordinated the working group in charge of the exercise, outlines its conclusions with regard to health and safety.

After reminding us of the current economic context, characterized by a major crisis that is also a crisis of modes of production, he shows how physical assistance robots (PARs) can be regarded as new actors in the world of work, providing examples of their roles: exoskeletons, CoBots, human-robot collaborative units, robots for operation in a hostile environment etc. While stressing the contribution made by these physical assistance robots in various occupational tasks, Héry also alerts us to the possible dangers for workers manipulating these PARs and to the need to monitor the development of this new human-robot pairing and to remain vigilant about its health and safety impact.

Revue

Recherche, sciences, techniques - Société, modes de vie

Enhancing Human Capacities: Current State of Affairs and Technological Prospects

In the last Futuribles issue of 2013, Jean-Michel Besnier analysed the ideology of the transhumanists and the different visions of the “posthuman” they were inclined to promote. And, in another article, Adrien Marck and his co-authors raised the question of the potential limits to humanity, both in terms of resources and also of physical performance. Are human beings doomed, then, to stagnate or will they “mutate” under the influence of ever more specialized technological innovations?

As Pierre-Yves Cusset shows here, the enhancement of human capacities is an ancient dream which is, in part, becoming reality as the years go by and advances are made in various scientific fields. However, in the context of accelerating technological progress and an increasing convergence between nanotechnologies, biotechnologies, information technology and the cognitive sciences (NBIC), that dream is prompting major ethical debates, including within the scientific community. How do things stand today? What technologies for the improvement of physical and cognitive faculties are already being used to repair or develop human capacities? Which are being examined for future use? What perspectives do these open up and what (environmental, health, social…) risks do they imply? These are the questions dealt with in this article which stresses a number of ethical and philosophical issues that need to be faced before we engage in such a race to improve human performance.

Revue

Recherche, sciences, techniques - Société, modes de vie

Personal Assistance Robots : Promise and Obstacles

In 2013 the French Research Institute for Occupational Safety (INRS) carried out a foresight study on physical assistance robots with 2013 as its time-horizon. Futuribles took part in this study, the conclusions of which were published in late 2013. Charles Fattal, who took part in that exercise, assesses the state of play in the field of personal assistance robotics and the prospects for its future development if a certain number of obstacles can be overcome.

After detailing the specific context favourable to the development of this robotics, especially in Europe (ageing, dependency, the silver economy etc.), Fattal notes the various obstacles that still stand in the way of personal assistance robots. These include a low level of familiarity with the available products, false beliefs, the absence of an ecosystem, socio-cultural resistance, ethical aspects, cost etc. He then outlines the technological resources currently available, drawing particularly on the equipment provided by CENRob (the French robotics centre) in terms of robotic manipulation (robotic arms, single-task robots), social commitment robots (companion robots, remote monitoring), mobility assistance and domestic service robots. In conclusion, he proposes three possible future scenarios for this robotics sector, which variously depend on whether the obstacles he identifies are overcome.

Revue

Recherche, sciences, techniques - Société, modes de vie

Robotics: The Great Challenges to Come

The first industrial robot was built by Unimate and installed in a General Motors factory more than 60 years ago. This paved the way for the increased use of robotics, which was intended initially to replace human beings in what were regarded as “unpleasant” production tasks. And yet robots have been part of our cultural imagination for almost a century: one need only think of artificial creatures of the Frankenstein’s monster type or the numerous works of science fiction in which robots figure, from Karel Capek’s RUR (Rossum’s Universal Robots) which saw the first use of the term, to Asimov’s I Robot series, not to mention the novels of Philip K. Dick and the many films on the subject since the 1960s. It is, perhaps, these representations that most structure the way society views the place of –and prospects for– robotics today. Does this mean that robots are going to supplant human beings in more and more fields of their daily and working lives? And if so, is this good or bad for society?

As Pierre-Yves Oudeyer shows in this article, robotics actually covers a very great range of fields today (personal assistance, leisure, education, transport, medicine, exploration, industry etc.) and offers considerable hope for the improvement of daily life, both within and outside the work situation. Yet there are many challenges still to be overcome, both technically in most of the fields concerned and with regard to society’s acceptance of the new functionalities offered by robotics. Lastly, there is still a large gulf between fiction and reality, which can be gauged from the arguments in this article, though we should keep in mind, as Pierre-Yves Oudeyer stresses, that human beings remain at the heart of this adventure in the sense that they control both the technical advances and the decisions about how they are to be applied.

Editorial

Recherche, sciences, techniques - Société, modes de vie

L’invasion des robots

Ce numéro de la revue Futuribles comporte un dossier spécial sur les robots : non les créatures artificielles imaginées de longue date par les auteurs de science-fiction, mais ceux qui désormais se répandent dans tous les domaines. Non plus les robots dits des trois D (« dull, dirty, dumb »), qui étaient de simples automates supposés soulager les hommes de travaux ennuyeux, répétitifs et physiquement éprouvants ; mais ceux qui ont désormais la capacité d’intervenir dans toutes les activités humaines, d’assister les ...

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Actualité du futur

Recherche, sciences, techniques

Internet en 2063

À l’occasion de son 50e anniversaire, l’Association des professionnels de l’information et de la documentation a imaginé dans sa revue Documentaliste-Sciences de l’information des scénarios pour les 50 prochaines années. Des experts et des professionnels de l’information ont contribué à ce numéro, ainsi que des juristes et des sociologues. Dans l’un de ces articles, le chercheur Olivier Ertzscheid imagine l’Internet en 2063, transformé en outerweb et en infranet. Selon lui, à cet horizon ...

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Bibliography

Recherche, sciences, techniques - Territoires, réseaux

Smart cities

Issu des travaux de l’Atelier de la performance publique au sein de l’Institut de l’entreprise, ce rapport analyse les opportunités d’optimisation de la dépense publique dans le contexte de l’émergence de la « ville intelligente ». Cet atelier s’est concentré sur les grandes villes des pays développés et notamment les métropoles françaises, qui ont à intégrer et mettre à profit la révolution numérique. Un certain nombre de constats sont rappelés par les auteurs : la mondialisation est ...

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Bibliography

Recherche, sciences, techniques

IRI 2038 Phase 3 Scenario Report

L’IRI est une association américaine regroupant plus de 200 entreprises et universités afin de favoriser l’innovation dans le domaine de la R&D. Ce rapport est le résultat d’un projet visant à analyser les impacts des progrès technologiques, des modèles économiques et des régulations publiques sur la recherche et l’usage des technologies à l’horizon 2038. La démarche a été menée en trois phases. La première a consisté en un audit des membres de l’IRI sur ...

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Analyse prospective

Géopolitique - Recherche, sciences, techniques - Société, modes de vie

La fraude identitaire : un risque émergent ?

Les services de police ont longtemps suivi des cas de documents d’identité frauduleux [1]. Aujourd’hui, un phénomène de grande ampleur émerge : celui de la fraude identitaire au sens large, c’est-à-dire d’usurpation de l’identité d’un individu sans nécessairement toujours passer par la fraude aux documents d’identité proprement dit. Il s’agit de personnes qui acquièrent des données relatives à l’identité d’un individu à des fins frauduleuses. Il peut s’agir d’une ...

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Analyse prospective

Recherche, sciences, techniques

L’avenir des drones

Les drones, définis comme des objets volants guidés à distance (depuis le sol ou depuis un autre aéronef) sans présence humaine à bord, sont souvent l’objet de reportages dans les médias, qui rapportent de plus en plus régulièrement des cas d’usage de drones militaires notamment au Pakistan, en Afghanistan, au Yémen ou encore en Somalie. Les drones, ou plus précisément les systèmes de drones (qui intègrent au-delà du drone lui-même les infrastructures nécessaires à son pilotage) ont en ...

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Note de veille

Entreprises, travail - Recherche, sciences, techniques

Vaccins “made in China”

Le 9 octobre 2013, l’Organisation mondiale de la santé (OMS) ajoutait sur sa liste des médicaments « préqualifiés [1] » un nouveau vaccin contre l’encéphalite japonaise (EJ) [2], une infection transmise par les moustiques, qui constitue un problème majeur de santé publique en Asie, avec 30 000 à 50 000 cas recensés chaque année. La maladie, qui survient principalement chez les jeunes enfants, se traduit par une inflammation du cerveau avec des risques d’issue fatale et d’atteintes permanentes ...

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Actualité du futur

Recherche, sciences, techniques - Société, modes de vie

Deux fictions sur la ville de demain

Les démarches prospectives sur la ville se multiplient depuis quelques années. Et envisagent très souvent un avenir urbain rythmé par les technologies plus ou moins intelligentes. Mais que faut-il réellement attendre de ces smart cities et de leurs impacts sur les modes de vie ? Pour montrer qu’elles ne seront probablement ni une panacée ni un cauchemar technologique, Julien Damon a imaginé deux fictions sur la vie quotidienne d’un chef d’entreprise urbain en 2040. Dans « Nightmare city », le ...

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Analyse prospective

Entreprises, travail - Recherche, sciences, techniques

Aventureux cybermonde

Le cyberespace est un vaste continent à peine exploré, dont les richesses ont commencé à changer nos vies en profondeur en une génération à peine, mais dont chaque année qui passe dévoile les périls. Du logiciel malveillant au déni de service, du piratage de comptes en banque au vol d’identité, de la destruction de bases de données au sabotage d’installations industrielles, le cyberespace ne cesse d’alimenter la chronique et les médias amplifient le malaise. Côté pile, les ...

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Note de veille

Recherche, sciences, techniques

Expertise scientifique et sous-estimation des risques

Le GIEC (Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat) est probablement, aujourd’hui, l’institution scientifique sur laquelle le monde porte le plus d’attention. Loin de bénéficier d’un statut intouchable d’autorité scientifique, le GIEC a fait l’objet de nombreuses critiques, et a notamment été taxé d’alarmisme et même de catastrophisme. Pourtant, les scénarios les plus inquiétants sont loin d’être les moins probables, si l’on en croit les éléments de son prochain ...

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Revue

Recherche, sciences, techniques

Producing Scenarios by the Hundred: How Statistical Approaches are Transforming Foresight Methods

Most foresight exercises requiring a quantitative assessment of the scenarios proceed in two stages. They begin with a qualitative exploration of determining factors, from which a limited range of sets of hypotheses are chosen, producing a –similarly limited– range of scenarios. A mathematical model is then applied which translates the selected hypotheses into input data, in order to quantify the various scenarios identified. Nevertheless, as this article stresses, the increasing complexity of contexts and the possible interplay between the different factors at work in the various fields of study have cast doubt on the appropriateness of this mode of operation. The representativeness of hypotheses selected is no longer any guarantee of the quality of the scenarios deriving from them.

This is why, in this article, Guivarch and Rozenberg propose a different way of proceeding, retaining all the determining factors identified in the field of study and running the models hundreds or thousands of times to get as many scenarios as possible from them. Qualitative choices are then made in a second phase, in the “target-space” of these scenarios. Guivarch and Rozenberg outline this alternative method here, which consists in building databases of scenarios in order to explore the areas of uncertainty. They also indicate the advantages this represents for foresight studies and present an actual example of the use of this method in the field of climate change economics.

Analyse prospective

Recherche, sciences, techniques

Produire des scénarios par centaines

Construire une centrale à gaz, un champ d’éoliennes ou un barrage hydroélectrique pour fournir de l’électricité à une région ? Protéger ou non une zone par des digues contre un risque d’inondation ? Quelle stratégie pour répondre aux besoins futurs en eau d’un territoire ? Quelle(s) essence(s) planter dans telle ou telle forêt ? Toutes ces décisions sont lourdes de conséquences et pourtant elles doivent être prises dans un contexte d’incertitudes sur de nombreux plans. Prendre une ...

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Bibliography

Recherche, sciences, techniques

Les 50 Innovations qui vont bouleverser notre vie d’ici 2050

La lecture du sommaire de cet ouvrage pouvant laisser penser à un inventaire à la Prévert, on se réfère d’entrée au guide de lecture proposé par l’auteur (« Comment lire cet ouvrage »). Se défendant de se limiter à un simple inventaire, celui-ci entend permettre de mesurer, « avec une cinquantaine années d’avance, les tournants qui bouleverseront notre quotidien et que beaucoup […] refusent de voir ou d’accepter ». Et d’ajouter : « Qu’on le veuille ou non, le monde va ...

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Bibliography

Recherche, sciences, techniques

New Visions for Citizen Science

Cette table ronde inaugurait une série de conférences du Wilson Center sur l’ouverture de l’innovation et de la science. Elle réunissait Lea Shanley, directrice du Common Lab, Wilson Center ; Kumar Garg, conseiller sciences et technologies à la Maison Blanche ; Bob Perciasepe, administrateur adjoint de l’Environmental Protection Agency (EPA) ; Erin Heaney, directrice de la Clean Air Coalition of Western New York ; Stuart Lynn, développeur pour le projet Zooniverse, le planétarium Adler de Chicago ; Lina Nilsson, directrice innovation au ...

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Actualité du futur

Recherche, sciences, techniques - Territoires, réseaux

Les technologies sont-elles l’avenir des villes ?

Le 20 septembre dernier, le centre de prospective britannique Nesta a organisé un atelier débat sur le rôle des technologies émergentes pour l’avenir des villes rassemblant des experts, des professionnels et des élus. Interrogés sur les plus grands défis à relever pour les villes, ils ont évoqué la dégradation de l’environnement et la lutte contre les émissions de gaz à effet de serre, mais aussi les besoins en logement, en soins de santé et en éducation. La question ...

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Futurs d'antan

Institutions - Recherche, sciences, techniques - Territoires, réseaux

The Strategic State According to Lamartine: A Discussion of Railways (1842)

Railways, which first came into being in Britain in 1825, contributed greatly to the industrial revolution that characterized Europe in the 19th century. Following its British rival, France began building its first stretches of railway in 1830 and extended these to some 1,800 miles by 1850 (a long way short of the 6,600 miles of the British network at that same date). Nevertheless, the creation of the French rail network would, between 1838 and 1845, spark great public controversy and debates within the government and among parliamentary representatives.

The “Futures of Yesteryear” feature presented here was part of these debates. The piece in question is a speech delivered on 11 May 1842 by the parliamentary deputy (and poet) Alphonse de Lamartine in response to an amendment by Adolphe Thiers, which was aimed at thwarting the government project of building a railway system that radiated out from Paris by constructing a single line to run from the Belgian border to the Mediterranean through the capital. Lamartine opposed this plan vigorously, pointing out in particular the advantage for all France’s regions, and also for trade and industry –not to mention the military– of a network that covered most of the national territory. His address also underlines the importance of the state acting as a strategic agency in the service of those under its jurisdiction. Lastly, at the end of his speech, in response to various diatribes against technical progress (arising, in particular, in the wake of rail accidents), Lamartine stresses the extent to which that progress remains crucial for the forward march of civilization, despite the sporadic cases of harm it may occasion.

Revue

Recherche, sciences, techniques - Société, modes de vie

Humanity: a Failed Experiment? Versions of Trans-humanism

Given the psychological, social and political effects to which it may give rise, the acceleration of scientific and technical developments is as fascinating as it is troubling. A glimpse into how trans-humanism has deployed its scientific arguments to demonstrate the inevitability of the post-human was given some time ago in these pages (issue no. 370). Jean-Michel Besnier goes deeper into the analysis of the trans-humanist “doctrine”, showing its historical origins and presenting the many –at times very disparate– objectives it covers, as well as the future prospects it might enjoy.

In “the intellectual prehistory of trans-humanism”, Besnier recalls, among other things, the tendency of scientists like Einstein to mix science and metaphysics; he refers also to more ancient doctrines such as the “hermeticism” of Antiquity or “Christian gnosis”, which argue that knowledge will inevitably make possible an improvement of humanity. He places greatest emphasis, however, on the American counterculture of the 1960s which, though opposed to materialistic society, paradoxically paved the way for an ideology aimed at transforming society through technology and for a new materialism.

Besnier then examines the nature of trans-humanism today, observing that, despite some attempts at philosophical legitimation, the concept remains particularly vague and even at times conveys contradictory visions which in many cases amount ultimately to a post-humanism that aims, through technological advances, to transform the human race and move beyond it. Finally, reflecting on the future of this movement (“between ethics and apocalypse”), he stresses that post-humanism and trans-humanism are concerned neither with ethical questions nor sociological thinking, it being their ambition rather to compensate for the shortcomings and failings of the human through technology, in the hope that the species will avoid coming to a sorry end. However, this –already highly contested– “hypermodern” vision will not make much headway, he concludes, unless it develops some solid arguments at the socio-political level.

Chapitre recherche, sciences...

Ce chapitre est extrait du Rapport Vigie 2016 de Futuribles International, qui propose un panorama structuré des connaissances et des incertitudes des experts que l'association a mobilisés pour explorer les évolutions des 15 à 35 prochaines années sur 11 thématiques.