Union européenne

Tribune européenne

Géopolitique

Should the European Union Defend itself?

The growth of tensions with Turkey, over migration and also the exploitation of gas reserves in the Mediterranean, puts the European Union in a difficult situation and raises a number of questions with regard to peace and security on its south-eastern flank. As Jean-François Drevet reminds us, the Atlantic Alliance (of which Turkey is a member) is weakened by the behaviour of Ankara, but doesn’t seem able to react or reform itself for the moment. And even if the cooling of relations between Ankara and Washington is likely to re-tilt the balance within the Alliance and in terms of peace-keeping in the Mediterranean region, the EU must acknowledge that it will have to rely on its own resources to deal with this situation. This implies, as Jean-François Drevet sees it, that it should make up its mind to show firmness, in order to preserve its economic interests and security through, for example, a policy of economic sanctions or even an “intervention initiative” in the Mediterranean.

Futurs d'antan

Géopolitique - Institutions

After Brexit, What Future for Britain?

There are novels which include political-fiction scenarios that are worthy of attention, not least for the light they cast on topical questions — in this case the issue of Brexit. One such is Daphne du Maurier’s Rule Britannia (1972), which was published in French translation as Mad, after the name of the famous actress who has retired to Cornwall and in whose life a strange drama plays itself out in the year 2000.

Following a referendum, Britain has decided to leave the European Community and finds itself facing a grave economic, social and political crisis. The Prime Minister hopes to find a happy outcome by forming an alliance with the United States — the USUK — later to be joined by Australia, New Zealand and South Africa, and which, after the failure of the European project, is expected to bring genuine global supremacy. However, following a number of setbacks, including the Americans’ decision to turn the West coast into one huge theme park running from North Wales to Cornwall, the British people rise in rebellion against the US Marines, and the USUK ends in a bloodbath… A number of extracts from this remarkable novel are reprinted here.

Bibliography

Économie, emploi - Institutions - Société, modes de vie

À la recherche de l’Europe sociale

À la recherche de l’Europe sociale

Encore davantage que le prétendu « déficit démocratique », le déficit social de la construction européenne a fait l’objet de nombreux ouvrages, souvent partisans, qui ont trouvé commode de dénoncer l’« Europe ultralibérale », comme Georges Marchais avait dénoncé « l’Europe du grand capital », parce qu’ils étaient en fait hostiles à la construction européenne. Pourtant, les europhobes britanniques font la critique inverse, en lui reprochant son prétendu excès de dirigisme. Dans un cas comme dans l’autre, l’important est de ...

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Recherche, sciences, techniques - Ressources naturelles, énergie, environnement

Setting Climate Action as the Priority for the Common Agricultural Policy : A Simulation Experiment

Setting Climate Action as the Priority for the Common Agricultural Policy: A Simulation Experiment

Une équipe du Centre commun de recherche (JRC, Joint Research Centre) de la Commission européenne a publié, fin mai 2019, dans le Journal of Agricultural Economics, un article présentant un exercice de modélisation d’une politique agricole commune (PAC) prioritairement tournée vers la réduction des émissions de gaz à effet de serre (GES) dans le secteur agricole. La simulation a été réalisée avec CAPRI (Common Agricultural Policy Regionalised Impacts), unmodèle global d’équilibre partiel agricole, régionalisé à l’échelle territoriale ...

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Économie, emploi - Institutions - Recherche, sciences, techniques

Digitalisation and European Welfare States

Digitalisation and European Welfare States

Ce rapport du think-tank européen Bruegel [1] est consacré à l’impact des transformations du travail, induites par la diffusion du numérique, sur les systèmes de protection sociale des États membres de l’Union européenne (UE). Dans un premier temps, les auteurs dressent un panorama assez détaillé des transformations du travail en cours et à venir. Des chapitres sont notamment consacrés à trois problématiques importantes : l’automatisation, l’intelligence artificielle et les nouvelles formes d’emploi, en particulier celles liées ...

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Recherche, sciences, techniques - Territoires, réseaux

La Clé USB

La Clé USB

C’est avec plaisir que les fidèles de Futuribles liront le nouveau roman de Jean-Philippe Toussaint qui a pour titre La Clé USB. Ils y découvriront que la prospective en constitue la toile de fond et y retrouveront même les locaux de l’association Futuribles. Le héros, Jean Detrez, est spécialiste de prospective stratégique au Centre commun de recherche de la Commission européenne à Bruxelles. Avant de devenir fonctionnaire européen, il a travaillé dans les années 1990 à Futuribles en ...

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Bibliography

Recherche, sciences, techniques - Territoires, réseaux

La Clé USB

La Clé USB

Followers of Futuribles ought to enjoy The USB Key, the new novel by Jean-Philippe Toussaint. It is set against the backdrop of foresight and futures work, and even features the Futuribles’ former offices.  The hero of the novel, Jean Detrez, is a strategic foresight specialist at the European Commission’s Joint Research Centre in Brussels. His backstory: before becoming an EU official, he worked in the 1990s as an editor at the journal Futuribles. He was based in our Paris ...

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Tribune européenne

Géopolitique - Institutions

The European Union, Peace and Democracy

In May 2019, Europeans, voting to decide which national representatives to send to the European Parliament, turned out in distinctly larger numbers than for previous elections. The turnout was eight points higher than in 2014, taking it up to almost 51%. It is difficult to say precisely what prompted this level of participation, but as Jean-François Drevet shows here, it seems fair to assume that European citizens are beginning to grasp the space of freedom the European Union represents and are keen to commit to it more.

In many ways, the EU does indeed offer genuine guarantees of peace and democracy. The Celtic nations have been able to see this as Brexit has unfolded, the European Union offering them greater scope for development than the United Kingdom. As a general rule, democracy and the rule of law are preconditions for joining the EU. Once they are members, states are expected to continue to conform to these conditions, with European institutions striving to ensure this as best they can. Lastly, though it still has some way to go in terms of common defence and security, the EU has nonetheless managed to maintain peace within its frontiers, while respecting the sovereignty of the peoples that make it up. In view of – even the recent – past of the Old Continent, this is significant and is perhaps beginning to bear fruit.

Revue

Institutions - Recherche, sciences, techniques

Strategic Foresight in the European Parliament

Following the May 2019 elections, the European Parliament begins a new term of office and a number of European institutions will subsequently see a change of leadership (Central Bank, Commission, Council, Parliament etc.). This may be the opportunity for the European Union to acquire new political momentum. If that is the case, will European policies match up to the major future challenges that are looming? More generally, how are long-term issues factored in by the European institutions?

Drawing on her experience, Danièle Réchard-Spence, who heads the unit charged with identifying and analysing the major current developmental trends for the European Parliament, shows us what strategic foresight consists in within that institution and how it feeds into the parliament’s work. Though it is never easy to assess the true influence of foresight studies on parliamentary decisions and action, it remains very instructive to understand how those studies are produced and disseminated among our representatives in the European Parliament, which is what this article by Danièle Réchard-Spence seeks to do.

Actualité du futur

Économie, emploi - Institutions

Brexit : quel bilan 10 ans plus tard ?

Nous sommes en 2029 et la Grande-Bretagne fête les 10 ans du Brexit. Des journalistes du monde entier se rendent sur place pour couvrir l’événement. Ils atterrissent à Boris Island, le nouvel aéroport surnommé ainsi en l’honneur de Boris Johnson qui occupe toujours le poste de Premier ministre. Depuis l’entrée en vigueur du Brexit en 2019, de l’eau a coulé sous les ponts, la Grande-Bretagne est un pays vide : plus aucun immigré ne peut y mettre ...

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Économie, emploi - Société, modes de vie

Civiliser le capitalisme

Civiliser le capitalisme

Le titre de l’ouvrage pourrait faire craindre le pire : l’auteur va-t-il nous servir une énième idéologie, comme celles qui coûtèrent une centaine de millions de morts au XXe siècle, en guerres, famines et génocides ? Ou bien une utopie « décroissantiste » ou techno-rétrograde de plus ? Heureusement non. Du haut de l’Observatoire français des conjonctures économiques, qu’il préside, Xavier Ragot se borne à examiner sagement le monde tel qu’il va et à tirer les enseignements des crises successives ...

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Géopolitique - Institutions - Société, modes de vie

Global Trends to 2030 : Challenges and Choices for Europe

Global Trends to 2030: Challenges and Choices for Europe

Le dernier rapport de l’European Strategy and Policy Analysis System (ESPAS), bureau Prospective des institutions européennes, publié en avril 2019, propose comme tous les cinq ans une vision prospective des enjeux rencontrés par l’Europe. Sous un format court et intuitif, il explore en quatre parties les horizons possibles pour la région. Il étudie dans un premier temps les tendances lourdes (megatrends) qui modèlent et modèleront la vie institutionnelle, économique et sociale européenne. On y retrouve des éléments bien ...

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Tribune européenne

Géopolitique

What is Russia’s International Strategy?

Since Russia’s annexation of Crimea in spring 2014, relations between Moscow and the European Union have been quite tense and are still affected by the sanctions policy, while awaiting resolution of Russia’s differences with Ukraine. Added to this are Russia’s active role alongside the Syrian government in the civil war that has ravaged that country for the last eight years, and other international positions adopted by Moscow, which Jean-François Drevet reminds us of here.

In this somewhat turbulent context, sizing up Russia’s international strategy, its aims, limits and perspectives, is an essential prerequisite for assessing how relations between Brussels and Moscow might evolve. This is what this column aims to do and, while it reminds us that Moscow is no longer the international giant of old, it also shows us the cards Russia still holds, particularly in Asia by dint of its geographical centrality, and, indeed, with regard to Washington. In both these cases, as in its relations with the EU, the return to constructive cooperation requires us not to underestimate Russia and to focus on reciprocal interests.

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Institutions - Société, modes de vie

D’une révolution à l’autre. Mémoires

D’une révolution à l’autre. Mémoires

Il faut lire le livre de Philippe Herzog dont j’ai tardé à rendre compte, notamment parce qu’il me semblait particulièrement pertinent d’en évoquer les principaux enseignements à l’approche des prochaines élections européennes. Cet ouvrage, sous-titré « Mémoires », est en effet plus qu’une autobiographie, un récit très vivant de 50 ans d’histoire politique, économique et sociale. C’est surtout un livre dans lequel l’auteur tire de cette période et de son expérience de très utiles ...

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Actualité du futur

Population

Perspectives démographiques européennes

Au 1er janvier 2019, la population de l’Union européenne (UE) à 28 est estimée, par Eurostat (qui aime la précision), à 514 436 397 personnes. Selon les projections dites de référence, cette population devrait atteindre 529 millions d’âmes à la fin des années 2040, puis décliner ensuite. Dans un scénario dit « sans migration » le déclin est beaucoup plus rapide, illustration de l’importance considérable de l’immigration, encore à venir, en Europe. À l’horizon 2080, ce serait ...

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Institutions - Population

Sauver le droit d’asile

Sauver le droit d’asile

Tous les États membres de l’Union européenne sont signataires de la convention de Genève de 1951, qui garantit à toute personne persécutée le « droit de chercher asile », et donc de voir sa demande de protection examinée. Or, le constat est alarmant : dans une Europe où les égoïsmes nationaux l’emportent sur la solidarité et où la montée des populismes influe sur le discours politique, le droit d’asile est aujourd’hui menacé et les États ne parviennent plus à ...

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Note de veille

Recherche, sciences, techniques - Société, modes de vie

Une éthique européenne pour l’IA

Le 8 avril 2019, la Commission européenne a rendu publique la dernière version de ses directives éthiques pour une intelligence artificielle (IA) de confiance. Mise à jour suite aux 500 commentaires reçus durant une période de consultation achevée en janvier dernier, cette nouvelle proposition est le résultat du travail de 52 experts de tous domaines et de tous horizons [2]. Parmi eux, Cécile Wendling, à la tête de l’équipe prospective du groupe AXA, experte au sein du High Level ...

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Tribune européenne

Géopolitique - Institutions

European Union: Update

This May-June issue of Futuribles comes out a few weeks before the European elections that will lead to a renewal of the EU parliament and the arrival of new representatives of the European citizenry, who should be sitting until 2024. Preparations for these elections are taking place in a particular context: foot-dragging around the details of Brexit, rising populism, migratory pressures, a tense international context etc. And, like previous elections, there is a danger they will serve as a pretext for the settling of national quarrels rather than the discussion of shared European political issues.

This is a great pity since, as Jean-François Drevet stresses in this 100th European column, the issues are very real and there are still reasons to believe in Europe. This is the case at the institutional level where, despite some cases of deadlock, the Union has shown unexpected juridical resilience with respect to the test of Brexit; it is also the case in terms of sovereignty, where some policies (for example, around tax) have revealed their limitations when restricted to the national level.

The sphere of foreign policy remains, where there are more potential stumbling blocks and the lack of strategic vision and unity of action are still all too evident. But, were there to be a genuine effort to educate the public on the part of the pro-European parties, showing the citizens what the (current and potential) strength of the Union consists in, then the glimmer of a possibility of resolving a number of their problems could emerge through a change of the level at which political power is exercised.

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Géopolitique

Requiem pour le monde occidental. Relever le défi Trump

Requiem pour le monde occidental. Relever le défi Trump

Sous l’emprise idéologique des États-Unis, les pays européens sont convaincus d’appartenir à un monde occidental homogène, uni par des valeurs communes et formant un ensemble géopolitique cohérent face à la menace russe. Mais ce monde n’existe plus et la notion même de « monde occidental » est obsolète, affirme Pascal Boniface dans son essai très engagé Requiem pour le monde occidental : la menace militaire contre laquelle il s’était construit a selon lui disparu ; le multilatéralisme, valeur anciennement partagée ...

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Géopolitique - Institutions

Quand l’Europe improvise. Dix ans de crises politiques

Quand l’Europe improvise. Dix ans de crises politiques

Déjà auteur du Passage à l’Europe [1], Luuk van Middelaar récidive en décrivant une décennie de soubresauts européens, dont il fut un observateur privilégié en tant que plume d’Herman van Rompuy, ancien président du Conseil européen. Ses 416 pages d’une grande densité dans l’analyse autant que dans la réflexion apportent des éclairages essentiels sur l’évolution récente de l’Union européenne (UE) et sur les changements que l’on devrait apporter à son fonctionnement. Dans la ...

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Tribune européenne

Géopolitique - Institutions

The European Union and Fundamental Rights

Whereas in the early 1990s, in the context of the collapse of the Communist dictatorships, the hypothesis of an end of history (Francis Fukuyama) and of the triumph of democracy and human rights staged something of a comeback, the past decade has tempered that optimism to a considerable extent. A wind of identitarian sentiment, populism and hostility to migrants is blowing through the West, both in Europe and the USA. And if fundamental rights and freedoms remain emblematic of democratic values where those two continents are concerned, it is interesting to note that in Europe, for example, the defence of these values sometimes has to go beyond the realms of mere assertion to retain a degree of effectiveness.

Jean-François Drevet stresses this point in this column, showing how the European Union sees the question of human rights with regard to its own members, to candidates for European integration and to the countries associated with its neighbourhood policy. As he stresses, though the EU has available to it instruments theoretically well-adapted to achieving respect for human rights and freedoms, in practice it can be seen to be making trade-offs that might compromise its credibility in this area.

Note de veille

Économie, emploi - Géopolitique - Territoires, réseaux

Le Portugal, porte ouverte aux Chinois en Europe ?

Entre 2010 et 2016, l’investissement chinois en Europe a été multiplié plus de 20 fois (de 1,6 à 35 milliards d’euros) selon le groupe Rhodium. Il a ciblé tout particulièrement le secteur de l’énergie, où il a pu notamment profiter des privatisations imposées par l’Union européenne (UE) dans le cadre des mesures de rigueur budgétaire. Aujourd’hui, cette même UE tente de réguler l’irruption des capitaux chinois au nom de la liberté du marché ...

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Note de veille

Géopolitique - Institutions

La Macédoine à un tournant

En votant les amendements permettant de changer la Constitution macédonienne, le 11 janvier 2019, le Parlement de Skopje a fait un grand pas pour solder la dispute qui durait depuis 28 ans avec le voisin grec. Mais le chemin pour rejoindre l’Union européenne (UE) s’annonce encore long. La Macédoine est devenue la « Macédoine du Nord » : le 11 janvier dernier, c’est par une majorité des deux tiers (81 sur 120), que les députés de Skopje ont validé les ...

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Économie, emploi - Géopolitique

La Chine à nos portes. Une stratégie pour l’Europe

La Chine à nos portes. Une stratégie pour l’Europe

Concluant Que veut la Chine ? De Mao au capitalisme [1] qui analysait la Chine au moment de l’arrivée au pouvoir de Xi Jinping, François Godement se demandait si l’on pouvait s’ouvrir à la Chine quand celle-ci restaure un État léniniste fort avec des traits oligarchiques. Six ans plus tard, il constate que « la Chine glisse vers le totalitarisme, bombe le torse et s’immisce dans les affaires européennes ». Rédigé avec Abigaël Vasselier, cet ouvrage ne se limite ...

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Tribune européenne

Géopolitique - Institutions

The Constraints of Association with the European Union

What might the status of the United Kingdom be in relation to the European Union (EU) if after 40 years of European integration the terms of Brexit were confirmed by the Westminster parliament, the last stage in the secession process, the outcome of which is still unknown as this issue of Futuribles goes to press?

While this is the first time a country has declared a desire to leave the Union while retaining privileged relations with it, Jean-François Drevet reminds us here of the main modes of collaboration that have been established with those who were aspiring to join – or set up privileged cooperation with – the EU. This is the case with the countries of the EEA (European Economic Area), with Switzerland, which has multiple sectoral agreements with the EU, and with the customs union between the EU and Turkey. Drevet explains the circumstances in which the agreements were struck in each case, as well as their respective advantages and limitations. Lastly, he explores what model an agreement between the EU and the UK might possibly be based on.