Union européenne


Institutions - Recherche, sciences, techniques - Société, modes de vie

Privacy 2030 : A New Vision for Europe

Privacy 2030: A New Vision for Europe

Replacer l’humain « sur le siège du conducteur » : le manifeste de Giovanni Buttarelli pour le futur de la vie privée en Europe Publié en novembre 2019, ce manifeste de feu Giovanni Buttarelli, ex-Contrôleur européen de la protection des données, décédé prématurément avant d’avoir pu publier par lui-même sa pensée, est d’abord un hommage rendu par ses plus proches collaborateurs aux profondes convictions humanistes de celui qui initia, en 2015, le premier groupe européen de réflexion et de conseil ...

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Chronique européenne

Géopolitique - Institutions

The Conference on the Future of Europe

In late 2019, a year when the composition of the main European institutions was undergoing renewal, agreement was reached to set up a conference on the future of Europe, to begin in 2020 and run for two years. That conference, to be organized by the Parliament, Council and European Commission, is among the main commitments made by the President of the Commission Ursula von der Leyen and aims to strengthen the European democratic process, as it is meant to involve a representative sample of society and thus give European citizens an opportunity to contribute to reforming the European Union. What outcome can we hope to see? What major subjects should be discussed? How can the member states develop the EU’s operation after Brexit? Jean-François Drevet takes a first look here at the areas of work that might be addressed over the next two years by the Conference on the Future of Europe.

Analyse prospective

Géopolitique - Ressources naturelles, énergie, environnement - Société, modes de vie

Union européenne : une opinion et une stratégie de plus en plus vertes

Cette analyse prospective de Julien Damon fait le point sur la place particulière qu’occupent les questions environnementales dans la conscience des Européens, citoyens comme institutionnels. L’Europe tient en effet une place singulière et joue un rôle particulier dans le domaine de l’environnement. La préoccupation environnementale est une idée aux racines européennes. Il s’agit d’une opinion diversement mais profondément ancrée dans les États membres de l’Union. Enfin, en termes de politiques et d’investissements publics ...

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Géopolitique - Institutions

European Security 2030 : The Results of the Dahrendorf Foresight Project

European Security 2030: The Results of the Dahrendorf Foresight Project

L’étude prospective European Security 2030 est le fruit d’un travail conjoint de l’université allemande Hertie School et de l’école britannique London School of Economics and Political Science (LSE). Ces deux organismes académiques collaborent dans le cadre de leur initiative commune The Dahrendorf Forum, fondé en 2010 et financé par Stiftung Mercator. Ce forum a pour objectif de mettre en place un réseau de recherche sur les sujets politiques d’intérêt contemporain. L’étude, publiée en septembre ...

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Économie, emploi - Entreprises, travail - Géopolitique

Sovereignty in the Digital Era

The global economy is largely driven by corporations in the digital sector today, the largest of these (Apple, Facebook, Amazon, Baidu and Tencent) being either American or Chinese. These corporations mainly began ‘small’ and have been able to grow into market leaders, very often thanks to state support, since, even if the economy is highly globalized, economic sovereignty retains a major role and the digital sector is no exception to this rule.

However, Europe—and France in particular—seem to have difficulty grasping the role of the public authorities in support for young companies in the sector: the so-called ‘start-ups’. André-Yves Portnoff contends that this lack of support is a major strategic error and reminds us here of the importance of innovative small and medium-sized enterprises in a country’s economy, arguing for active public assistance to help them grow and upscale. There have been recent encouraging signs that this is beginning to be understood. The need is for that understanding to be firmed up and for further steps to be taken in this direction, as André-Yves Portnoff urges in this article.


Géopolitique - Institutions

The Mediterranean: When Prospects for a Bright Future Recede

The end of 2020 will mark the 25th anniversary of the Barcelona Conference, which began the process of the same name that sought to bring the countries from the two shores of the Mediterranean together to make this region a zone of peace and prosperity. A quarter of a century later, we have to admit that this admirable aim—to which we should undoubtedly still cleave—is a long way from being achieved. On the northern side, the countries bordering the Mediterranean have seen a succession of socio-economic crises. On the southern side, between the (often thwarted) revolts of the ‘Arab spring’, the war in Syria and the stalemate in the Israel-Palestine conflict, regional peace is still very far off. As for dialogue and rapprochement between the northern and southern sides, there has been barely any progress, as Sébastien Abis shows here.

Recalling the developments in the Mediterranean region in recent decades and how hard it has been to advance Euro-Mediterranean relations, this article highlights the main sticking points. It also points out how varied the interests of the different parties are and how greatly Mediterranean countries are integrated into globalization, with their trade and relationships being in no way restricted to Europe and its periphery. Will the region be able to overcome its current difficulties? Will it become part of a regional process? Will solidarity win out over rivalries? As Sébastien Abis shows here, a bright future for the region is not entirely to be ruled out, but it still seems a considerable way off.

Chronique européenne

Géopolitique - Institutions

Institutional Prospects for the European Union

After the May 2019 elections, the European Parliament has begun a new term of office and a number of European institutions have changed leader or leadership team (the Central Bank, the Commission, the Parliament etc.). Will this institutional renewal enable the European Union to improve its operation? This is a hope that might be harboured, even if, as this column reminds us, it is very difficult to make a structure of this size work well and to unite the visions and aspirations of 28 member states, even in purely institutional terms. Nevertheless, the increased responsibilities granted to the European Parliament, the continued advance toward more democratic working and the way the institutions have withstood the various crises of recent decades are encouraging signs that the new European Commission will have to strive to reinforce.

Note de veille

Économie, emploi - Ressources naturelles, énergie, environnement - Société, modes de vie

Europe : une consommation plus contrainte, plus immatérielle et plus sobre

Depuis la crise économique de 2008, la consommation en Europe a connu de profondes évolutions. D’un côté, les contraintes et les besoins d’arbitrage se sont accrus. De l’autre, les exigences des consommateurs sont aussi plus nombreuses, comme le révèlent deux études récentes, l’une de la Société Générale portant sur cinq pays européens (France, Allemagne, Italie, Royaume-Uni et Espagne) et l’autre de l’Observatoire Cetelem de la consommation (portant sur 17 pays européens). Trois grandes tendances ...

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Économie, emploi - Entreprises, travail - Géopolitique

Pas de souveraineté sans géants numériques européens

Le lien entre souveraineté et maîtrise du numérique, notamment de l’intelligence artificielle, est compris à la Commission européenne comme dans les principales capitales européennes [1]. Mais on n’a pas encore pris conscience que la souveraineté économique et politique implique la construction de leaders numériques européens. « Si les GAFA (Google, Apple, Facebook, Amazon) ne sont pas reproductibles en Europe [2] » selon Ursula von der Leyen, la nouvelle présidente de la Commission européenne qui a pris ses fonctions le 1er ...

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Tribune européenne


Should the European Union Defend itself?

The growth of tensions with Turkey, over migration and also the exploitation of gas reserves in the Mediterranean, puts the European Union in a difficult situation and raises a number of questions with regard to peace and security on its south-eastern flank. As Jean-François Drevet reminds us, the Atlantic Alliance (of which Turkey is a member) is weakened by the behaviour of Ankara, but doesn’t seem able to react or reform itself for the moment. And even if the cooling of relations between Ankara and Washington is likely to re-tilt the balance within the Alliance and in terms of peace-keeping in the Mediterranean region, the EU must acknowledge that it will have to rely on its own resources to deal with this situation. This implies, as Jean-François Drevet sees it, that it should make up its mind to show firmness, in order to preserve its economic interests and security through, for example, a policy of economic sanctions or even an “intervention initiative” in the Mediterranean.

Futurs d'antan

Géopolitique - Institutions

After Brexit, What Future for Britain?

There are novels which include political-fiction scenarios that are worthy of attention, not least for the light they cast on topical questions — in this case the issue of Brexit. One such is Daphne du Maurier’s Rule Britannia (1972), which was published in French translation as Mad, after the name of the famous actress who has retired to Cornwall and in whose life a strange drama plays itself out in the year 2000.

Following a referendum, Britain has decided to leave the European Community and finds itself facing a grave economic, social and political crisis. The Prime Minister hopes to find a happy outcome by forming an alliance with the United States — the USUK — later to be joined by Australia, New Zealand and South Africa, and which, after the failure of the European project, is expected to bring genuine global supremacy. However, following a number of setbacks, including the Americans’ decision to turn the West coast into one huge theme park running from North Wales to Cornwall, the British people rise in rebellion against the US Marines, and the USUK ends in a bloodbath… A number of extracts from this remarkable novel are reprinted here.


Économie, emploi - Institutions - Société, modes de vie

À la recherche de l’Europe sociale

À la recherche de l’Europe sociale

Encore davantage que le prétendu « déficit démocratique », le déficit social de la construction européenne a fait l’objet de nombreux ouvrages, souvent partisans, qui ont trouvé commode de dénoncer l’« Europe ultralibérale », comme Georges Marchais avait dénoncé « l’Europe du grand capital », parce qu’ils étaient en fait hostiles à la construction européenne. Pourtant, les europhobes britanniques font la critique inverse, en lui reprochant son prétendu excès de dirigisme. Dans un cas comme dans l’autre, l’important est de ...

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Recherche, sciences, techniques - Ressources naturelles, énergie, environnement

Setting Climate Action as the Priority for the Common Agricultural Policy : A Simulation Experiment

Setting Climate Action as the Priority for the Common Agricultural Policy: A Simulation Experiment

Une équipe du Centre commun de recherche (JRC, Joint Research Centre) de la Commission européenne a publié, fin mai 2019, dans le Journal of Agricultural Economics, un article présentant un exercice de modélisation d’une politique agricole commune (PAC) prioritairement tournée vers la réduction des émissions de gaz à effet de serre (GES) dans le secteur agricole. La simulation a été réalisée avec CAPRI (Common Agricultural Policy Regionalised Impacts), unmodèle global d’équilibre partiel agricole, régionalisé à l’échelle territoriale ...

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Économie, emploi - Institutions - Recherche, sciences, techniques

Digitalisation and European Welfare States

Digitalisation and European Welfare States

Ce rapport du think-tank européen Bruegel [1] est consacré à l’impact des transformations du travail, induites par la diffusion du numérique, sur les systèmes de protection sociale des États membres de l’Union européenne (UE). Dans un premier temps, les auteurs dressent un panorama assez détaillé des transformations du travail en cours et à venir. Des chapitres sont notamment consacrés à trois problématiques importantes : l’automatisation, l’intelligence artificielle et les nouvelles formes d’emploi, en particulier celles liées ...

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Recherche, sciences, techniques - Territoires, réseaux

La Clé USB

La Clé USB

C’est avec plaisir que les fidèles de Futuribles liront le nouveau roman de Jean-Philippe Toussaint qui a pour titre La Clé USB. Ils y découvriront que la prospective en constitue la toile de fond et y retrouveront même les locaux de l’association Futuribles. Le héros, Jean Detrez, est spécialiste de prospective stratégique au Centre commun de recherche de la Commission européenne à Bruxelles. Avant de devenir fonctionnaire européen, il a travaillé dans les années 1990 à Futuribles en ...

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Recherche, sciences, techniques - Territoires, réseaux

La Clé USB

La Clé USB

Followers of Futuribles ought to enjoy The USB Key, the new novel by Jean-Philippe Toussaint. It is set against the backdrop of foresight and futures work, and even features the Futuribles’ former offices.  The hero of the novel, Jean Detrez, is a strategic foresight specialist at the European Commission’s Joint Research Centre in Brussels. His backstory: before becoming an EU official, he worked in the 1990s as an editor at the journal Futuribles. He was based in our Paris ...

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Tribune européenne

Géopolitique - Institutions

The European Union, Peace and Democracy

In May 2019, Europeans, voting to decide which national representatives to send to the European Parliament, turned out in distinctly larger numbers than for previous elections. The turnout was eight points higher than in 2014, taking it up to almost 51%. It is difficult to say precisely what prompted this level of participation, but as Jean-François Drevet shows here, it seems fair to assume that European citizens are beginning to grasp the space of freedom the European Union represents and are keen to commit to it more.

In many ways, the EU does indeed offer genuine guarantees of peace and democracy. The Celtic nations have been able to see this as Brexit has unfolded, the European Union offering them greater scope for development than the United Kingdom. As a general rule, democracy and the rule of law are preconditions for joining the EU. Once they are members, states are expected to continue to conform to these conditions, with European institutions striving to ensure this as best they can. Lastly, though it still has some way to go in terms of common defence and security, the EU has nonetheless managed to maintain peace within its frontiers, while respecting the sovereignty of the peoples that make it up. In view of – even the recent – past of the Old Continent, this is significant and is perhaps beginning to bear fruit.


Institutions - Recherche, sciences, techniques

Strategic Foresight in the European Parliament

Following the May 2019 elections, the European Parliament begins a new term of office and a number of European institutions will subsequently see a change of leadership (Central Bank, Commission, Council, Parliament etc.). This may be the opportunity for the European Union to acquire new political momentum. If that is the case, will European policies match up to the major future challenges that are looming? More generally, how are long-term issues factored in by the European institutions?

Drawing on her experience, Danièle Réchard-Spence, who heads the unit charged with identifying and analysing the major current developmental trends for the European Parliament, shows us what strategic foresight consists in within that institution and how it feeds into the parliament’s work. Though it is never easy to assess the true influence of foresight studies on parliamentary decisions and action, it remains very instructive to understand how those studies are produced and disseminated among our representatives in the European Parliament, which is what this article by Danièle Réchard-Spence seeks to do.

Actualité du futur

Économie, emploi - Institutions

Brexit : quel bilan 10 ans plus tard ?

Nous sommes en 2029 et la Grande-Bretagne fête les 10 ans du Brexit. Des journalistes du monde entier se rendent sur place pour couvrir l’événement. Ils atterrissent à Boris Island, le nouvel aéroport surnommé ainsi en l’honneur de Boris Johnson qui occupe toujours le poste de Premier ministre. Depuis l’entrée en vigueur du Brexit en 2019, de l’eau a coulé sous les ponts, la Grande-Bretagne est un pays vide : plus aucun immigré ne peut y mettre ...

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Économie, emploi - Société, modes de vie

Civiliser le capitalisme

Civiliser le capitalisme

Le titre de l’ouvrage pourrait faire craindre le pire : l’auteur va-t-il nous servir une énième idéologie, comme celles qui coûtèrent une centaine de millions de morts au XXe siècle, en guerres, famines et génocides ? Ou bien une utopie « décroissantiste » ou techno-rétrograde de plus ? Heureusement non. Du haut de l’Observatoire français des conjonctures économiques, qu’il préside, Xavier Ragot se borne à examiner sagement le monde tel qu’il va et à tirer les enseignements des crises successives ...

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Géopolitique - Institutions - Société, modes de vie

Global Trends to 2030 : Challenges and Choices for Europe

Global Trends to 2030: Challenges and Choices for Europe

Le dernier rapport de l’European Strategy and Policy Analysis System (ESPAS), bureau Prospective des institutions européennes, publié en avril 2019, propose comme tous les cinq ans une vision prospective des enjeux rencontrés par l’Europe. Sous un format court et intuitif, il explore en quatre parties les horizons possibles pour la région. Il étudie dans un premier temps les tendances lourdes (megatrends) qui modèlent et modèleront la vie institutionnelle, économique et sociale européenne. On y retrouve des éléments bien ...

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Tribune européenne


What is Russia’s International Strategy?

Since Russia’s annexation of Crimea in spring 2014, relations between Moscow and the European Union have been quite tense and are still affected by the sanctions policy, while awaiting resolution of Russia’s differences with Ukraine. Added to this are Russia’s active role alongside the Syrian government in the civil war that has ravaged that country for the last eight years, and other international positions adopted by Moscow, which Jean-François Drevet reminds us of here.

In this somewhat turbulent context, sizing up Russia’s international strategy, its aims, limits and perspectives, is an essential prerequisite for assessing how relations between Brussels and Moscow might evolve. This is what this column aims to do and, while it reminds us that Moscow is no longer the international giant of old, it also shows us the cards Russia still holds, particularly in Asia by dint of its geographical centrality, and, indeed, with regard to Washington. In both these cases, as in its relations with the EU, the return to constructive cooperation requires us not to underestimate Russia and to focus on reciprocal interests.


Institutions - Société, modes de vie

D’une révolution à l’autre. Mémoires

D’une révolution à l’autre. Mémoires

Il faut lire le livre de Philippe Herzog dont j’ai tardé à rendre compte, notamment parce qu’il me semblait particulièrement pertinent d’en évoquer les principaux enseignements à l’approche des prochaines élections européennes. Cet ouvrage, sous-titré « Mémoires », est en effet plus qu’une autobiographie, un récit très vivant de 50 ans d’histoire politique, économique et sociale. C’est surtout un livre dans lequel l’auteur tire de cette période et de son expérience de très utiles ...

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Actualité du futur


Perspectives démographiques européennes

Au 1er janvier 2019, la population de l’Union européenne (UE) à 28 est estimée, par Eurostat (qui aime la précision), à 514 436 397 personnes. Selon les projections dites de référence, cette population devrait atteindre 529 millions d’âmes à la fin des années 2040, puis décliner ensuite. Dans un scénario dit « sans migration » le déclin est beaucoup plus rapide, illustration de l’importance considérable de l’immigration, encore à venir, en Europe. À l’horizon 2080, ce serait ...

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Institutions - Population

Sauver le droit d’asile

Sauver le droit d’asile

Tous les États membres de l’Union européenne sont signataires de la convention de Genève de 1951, qui garantit à toute personne persécutée le « droit de chercher asile », et donc de voir sa demande de protection examinée. Or, le constat est alarmant : dans une Europe où les égoïsmes nationaux l’emportent sur la solidarité et où la montée des populismes influe sur le discours politique, le droit d’asile est aujourd’hui menacé et les États ne parviennent plus à ...

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