Techniques spatiales

Note de veille

Ressources naturelles, énergie, environnement - Territoires, réseaux

Missions lunaires et droit de l’espace

Alors que la NASA (National Aeronautics and Space Administration) avait envisagé un retour des astronautes sur la Lune en 2028, Donald Trump vient de lui intimer d’être prête pour 2024 ; un empressement sans doute motivé par le succès de la mission chinoise Chang’e 4 qui a atterri (une première mondiale !) sur la face cachée de la Lune en janvier dernier. Mais, alors que la colonisation de la lune semblait un peu ringarde et dépassée il y a quelques ...

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Recherche, sciences, techniques

Révolutions en orbite : l’espace au XXIe siècle

Révolutions en orbite : l’espace au XXIe siècle

Le 20 novembre 2018, la Fondation pour la recherche stratégique (FRS) a organisé une demi-journée d’étude sur l’avenir de l’espace. Cette demi-journée était composée de trois tables rondes regroupant chacune un panel d’experts d’horizons divers. La première table ronde concernait les nouvelles approches dans l’utilisation de l’espace. Elle s’est largement concentrée sur le New Space et ses acteurs. L’intérêt de cette table ronde a été de regrouper des acteurs traditionnels comme ...

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Recherche, sciences, techniques - Territoires, réseaux

Oublier la Terre ? La conquête spatiale 2.0

Oublier la Terre ? La conquête spatiale 2.0

Après l’épopée de la course à la Lune, dans les années 1960, les agences spatiales ont eu l’impression d’être oubliées par leurs gouvernements. Quoique les budgets spatiaux soient en réalité restés considérables, aucun « programme qui fait rêver » n’a plus été adopté depuis 40 ans. En février 2010, le président Obama a même annoncé l’annulation du programme Constellation (décidé en 2004 par George W. Bush) qui prévoyait l’envoi d’astronautes sur la Lune pour des ...

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Institutions - Recherche, sciences, techniques

Conquête spatiale. Eldorado du 21e siècle et nouveau Far West

Conquête spatiale. Eldorado du 21e siècle et nouveau Far West

Dans le monde de la conquête spatiale, Marcello Coradini est connu comme le loup blanc. Il a consacré 40 ans de sa vie à la planétologie, travaillant au sein de l’Agence spatiale européenne (ESA) comme responsable des programmes d’exploration du système solaire, et au Jet Propulsion Laboratory de Pasadena, aux États-Unis, comme représentant de l’ESA et spécialiste de l’hydrologie martienne. Sa contribution scientifique a été saluée par divers prix internationaux et l’Union internationale astronomique a ...

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Note de veille

Entreprises, travail - Recherche, sciences, techniques

Quels impacts de l’arrivée des nouveaux entrants dans l’imagerie spatiale ?

Le monde du spatial est bousculé par de nouveaux entrants issus du monde d’Internet. À l’instar du domaine des lanceurs qui a vu, notamment, l’arrivée de Space-X [1], le domaine de l’observation de la Terre par satellites voit arriver de nouveaux acteurs qui bouleversent le paysage industriel établi. En 2005, Google lançait GoogleEarth, et les multiples « clics » sur la Toile allaient contribuer à familiariser les internautes avec les images satellitaires et à donner l’idée de ...

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Note de veille

Recherche, sciences, techniques

L’Inde se dote d’un système de positionnement par satellite

Le 2 juillet 2013, un communiqué de l’agence spatiale indienne (Indian Space Research Organisation, ISRO) [1] annonçait le succès de la mise en orbite du satellite IRNSS-1A, d’une masse de 1 425 kg, premier élément de la construction d’un système autonome de positionnement et de navigation par satellite baptisé IRNSS (Indian Regional Navigation Satellite System). Le tir a été réalisé depuis le centre spatial de Satish Dhawan, à Sriharikota, dans l’Andhra Pradesh, au sud-est de l ...

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Revue

Recherche, sciences, techniques

Second Wind for Galileo. The Relaunch of the European Satellite Location and Navigation Programme

No one today denies the importance of satellite location and navigation systems - and their strategic importance in particular. The United States understood this long ago and developed an efficient system, the GPS or Global Positioning System, which is the world leader in the field by some distance. Other powers (Russia, China and Europe) have followed this lead in recent years. The European Union began to take interest in the question in the late 1990s, but the project named Galileo was not officially launched (with the appropriate structure and funding) until 2002. Beyond the technical and industrial aspects of the project, the aim is to possess genuine independence in the area of satellite location and navigation, as André Lebeau showed in this publication in February 2004.
Despite this declared ambition, the development of the Galileo programme has run up against many obstacles in the interim, particularly of a political and institutional kind, and these are described for us here by Didier Faivre, a specialist in this field within the European Space Agency. It was not until late 2007 that the European project was given the final go-ahead and concrete decisions were taken, both at the financial and programmatic levels. This article analyses the recent developments that have produced this second wind for Galileo, at the same time recalling the many related issues.

Revue

Recherche, sciences, techniques

The American Space Shuttle. Analysis of a Strategic Error

It was against the background of the technological rivalry between East and West during the Cold War that the United States launched a programme in the early 1970s to build a space shuttle. In addition to affirming America's technological superiority, the aims of the space shuttle were to put commercial satellites into orbit and, in the longer term, to build and use an orbiting space station (which became in time an international venture).
Several incidents occurred in the course of the Shuttle programme, two of them sadly resulting in the death of the whole crew: Challenger (in 1986) and Columbia (in 2003). André Lebeau looks back on the various strategic errors in the design of the Shuttle and in the launch operations that led to these disasters and to the fact that the programme is now more or less bogged down.
After a discussion of the technical reasons for these setbacks, he highlights the unfortunate interplay of financial constraints and pressures to perform that led to dangerous decisions being taken (linked in part to the growth of real international competition). Lastly, he stresses the way that the running of such a programme encounters technical, economic and political obstacles and delays that make any change of direction both slow and complicated.

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Recherche, sciences, techniques

Space 2030 : Tackling Society’s Challenges

Les pouvoirs publics devraient exploiter la technologie spatiale pour mieux surveiller l'environnement, lutter contre les embouteillages et répondre plus efficacement aux catastrophes, selon ce rapport de l'OCDE. Space 2030: Tackling Society's Challenges analyse les opportunités et les enjeux de la technologie spatiale et formule des recommandations sur les moyens de concrétiser le potentiel de l'espace. Ce rapport explore le rôle possible de la technologie spatiale dans cinq grands domaines : l'environnement, l'utilisation des ressources naturelles ...

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Recherche, sciences, techniques

The Future of Small Telescopes in the New Millennium. 1 : Perceptions, Productivities, and Policies. 2 : The Telescopes We Use. 3 : Science in the Shadows of Giants

This three-volume set, The Future of Small Telescopes in the New Millennium details the essential roles that small telescopes should play in 21st century science and how their future productivity can be maximized. Over 70 experts from all corners of the international astronomical community have created a definitive reference on the present and future of "big science with small telescopes". Despite highly publicized closures of telescopes smaller than 4-m in aperture at national facilities and their omission from national science ...

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Revue

Recherche, sciences, techniques

Mourir pour l’espace

The dramatic accident that recently destroyed the Columbia space shuttle inevitably revives the debate about the wisdom of manned space exploration.
After recalling that "nothing great is achieved unless the resources of intelligence are combined with those of courage", André Lebeau reminds us of the aim of manned space flights: the exploration by human beings of the solar system, planets and asteroids where human life may be possible.
He describes the means required, in particular for space travel, with their strengths and weaknesses.

Revue

Géopolitique - Recherche, sciences, techniques

Où va l’espace ?

The arrival of a new world order requires a rethinking of policy towards space, with regard to both its aims and the means allocated to pursuing them.
In fact, Pierre Bonnaure argues, an entirely new strategy needs to be devised, no longer based on the requirements of a bipolar world, but instead on globalization, with all its inherent connotations for new types of co-operation, new alliances and cut-throat commercial competition. This new strategy needs to take account of budgetary and commercial realities: as private industry takes over the responsibilities of the state - unable to afford the vast sums spent in the past on the space race, which has now lost its military significance - the criterion for launching new projects in the future will be their profitability. Consequently, the least-profitable ambitions, such as exploring distant parts of the galaxy, will be abandoned in favour of more lucrative propositions, mainly linked to developing communications satellites. This means that the emphasis is now much less on research and development, or on prestige programmes that have no commercial potential, and much more on cost-cutting.
To hold its own in the market without giving up the technological innovation that is essential to remaining competitive - that, in Pierre Bonnaure's view, is the challenge now facing Arianespace if Europe, doubly handicapped by the lack of a common defence policy and a space budget ten-times smaller than that of the United States, is to play a full part in the conquest of space.

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Institutions - Recherche, sciences, techniques

L’Espace. Les enjeux et les mythes

Avec la passion du physicien qui a consacré sa vie professionnelle à l'aventure spatiale, mais aussi avec le recul que donnent l'âge et les plus hautes fonctions au CNES et à l'ESA, André Lebeau relit cinquante ans de politique spatiale. Il montre comment se sont combinés, dans une alchimie improbable, la recherche de souveraineté des superpuissances, le souci d'autres pays - la France au premier chef - de réduire leur degré de dépendance, les coups médiatiques de quelques ...

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Géopolitique - Recherche, sciences, techniques

The European Union and Space : Fostering Applications, Markets and Industrial Competitiveness

Ce petit ouvrage de la Commission européenne part du principe que les activités spatiales ne concernent pas que les scientifiques, mais comportent également des dimensions stratégiques et économiques, qui affectent d'ores et déjà notre vie quotidienne et qui prendront encore plus d'importance dans les années à venir. C'est pourquoi la Commission a mis en place, il y a dix ans, une structure propre, consacrée au domaine spatial, et complémentaire de l'activité de l'Agence Spatiale européenne ...

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Revue

Recherche, sciences, techniques

1990-2000 : l’industrie spatiale en perspective

La grande crise de l'espace est bel et bien terminée constate Euroconsult dans son rapport "World Space Industry Survey, Ten Year Outlook", dont nous publions une synthèse qui présente l'évolution de l'activité spatiale à l'échelle mondiale et analyse les perspectives des marchés à l'horizon 2000. Plus de quatre ans après l'accident de la navette spatiale américaine Challenger, suivi par une série de complications ayant immobilisé pratiquement tous les systèmes de lancement, la confiance est ...

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Revue

Recherche, sciences, techniques

L’astronaute et le robot. Horizons proches et lointains de la technique spatiale

Explosion de la navette spatiale Challenger ; destruction des lanceurs Titan et Delta, appelés à reprendre du service ; échec d'Ariane : toute une série d'accidents graves qui débouchent sur une remise en cause des programmes spatiaux occidentaux. A court terme, tous les lancements de satellites sont retardés. Ce handicap n'est pas insurmontable, même s'il ne peut que repousser les premiers essais du programme SDI. André Lebeau montre ici clairement le décalage grandissant entre les besoins immédiats des organismes ...

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Revue

Recherche, sciences, techniques

La diffusion des matériaux composites dans l’industrie aérospatiale

Cet article a pour objectif d'illustrer un raisonnement (concernant la diffusion du progrès technique) qui est, pour l'essentiel, le résultat des travaux effectués par le BETA pour le compte de la CEE (DG XII) dans le cadre du programme FAST. Pour ce faire, les auteurs ont analysé, sur les quatre dernières années, les articles très documentés que la revue Air et Cosmos consacre régulièrement aux matériaux dans l'industrie aérospatiale. Ils en ont tiré les exemples qui leur ...

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Revue

Entreprises, travail - Recherche, sciences, techniques - Ressources naturelles, énergie, environnement

Les colonies de l’espace. Mythe ou réalité de demain ?

" La mise en place d'un habitat spatial abritant 10 000 personnes serait possible dès les prochaines décennies... " Située dans le cosmos, dans le vide et en apesanteur, cette ville pourrait tirer profit des nombreux minerais extra-terrestres et d'une énergie solaire sans limite ainsi que de la possibilité d'évacuer sans problème tous ses déchets. En outre, l'usage de l'énergie cinétique permettrait le fonctionnement optimal d'un système de transport sobre et puissant. Quant au coût... " il ...

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