Système nerveux

Revue

Éducation - Recherche, sciences, techniques - Santé

Excessive Early Exposure to Screens: How to Detect and Prevent the Associated Disorders

This third strand in the “Brain” series initiated by Futuribles in January 2019 is given over to human-machine interactions (screens, computers etc.) and, more particularly, to the impact of screens on brain development and function, especially among young people. Daniel Marcelli, a child psychiatrist, looks here at the excessive early exposure of very young children to screens and its consequences for their development.

He begins by recalling a number of clinical findings made by early childhood specialists — children living increasingly in their own bubbles and being increasingly withdrawn — which suggest that exposure of very young children to screens is likely to have serious consequences on the development of their language skills, emotions and capacity to interact with others (whether children or adults). Stressing the importance of interactions with adults and the real world, Marcelli describes the mechanisms of the child’s construction of relational and emotional capacities, mechanisms that cannot be acquired through the use of screens and the associated digital contents but require human relations. Hence his call for a genuine mobilization on the part of the public authorities to intensify research in this field, sensitize the population to the risks of such early, intensive exposure of very young children to screens, and develop teaching tools on the rational use of these interfaces within the family.

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Éducation - Recherche, sciences, techniques - Santé

La Fabrique du crétin digital. Les dangers des écrans pour nos enfants

La Fabrique du crétin digital. Les dangers des écrans pour nos enfants

Après TV lobotomie [1], ouvrage dans lequel il prenait vigoureusement à partie des défenseurs du petit écran et leur déni quant à son emprise et ses effets dévastateurs sur l’intelligence humaine, après L’Anti-régime [2] puis L’Anti-régime au quotidien [3] dans lesquels il dénonçait l’aberration physiologique des régimes restrictifs, Michel Desmurget est de retour et nous invite à le rejoindre dans le cœur de cible des neurosciences cognitives, son ADN scientifique. Particulièrement argumenté, illustré par d’abondantes ...

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Note de veille

Recherche, sciences, techniques - Santé

La douleur est-elle la même chez l’homme et la femme ?

La douleur est une sensation désagréable mais qui a son utilité : elle est une alerte signalant une agression. Toutefois, elle peut devenir chronique, se manifester par une hypersensibilité, c’est-à-dire une sensation douloureuse à des stimulations normalement indolores, et alors elle est un fardeau difficile à supporter. Une fraction importante de la population (15 % à 25 %) souffrirait de douleurs chroniques, associées à des problèmes locaux d’inflammation ou à des lésions de nerfs (douleurs neuropathiques). La médecine ne dispose pas ...

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Revue

Recherche, sciences, techniques - Santé

Restoration of Sight and Brain Plasticity

As part of our second dossier on the human brain, Serge Picaud sets out how vision works by the retina and its photoreceptors transmitting the appropriate visual information to the brain. But he also shows that there are many pathologies of vision — some hereditary and others more complex — and, for some years now, the possibility of restoring a form of vision has been emerging.

Detailing current and potential scientific advances, Picaud demonstrates, for example, the progress achieved in terms of gene therapy which now makes it possible, particularly where there is hereditary pathology, to remedy cell degeneration by introducing a functional repair gene. No less impressive are cell therapy and artificial retinas (or retinal prostheses) that make it possible to restore the sight of patients who have lost their photoreceptors.

Impressive progress has been achieved in restoring the sight of individuals who were blind from birth or have fallen victim to various illnesses, including age-related macular degeneration (AMD) — more than a million individuals in France. And, indeed, sight plays a crucial role in brain activity and plasticity.

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Recherche, sciences, techniques - Société, modes de vie

Nos cerveaux resteront-ils humains ?

Nos cerveaux resteront-ils humains ?

Attracteur étrange, le cerveau est depuis ces dernières années objet de toutes les attentions, au risque d’ailleurs de nombreuses redondances si ce ne se sont approximations voire fantasmagories. Catherine Vidal, neurobiologiste et directrice de recherche honoraire à l’Institut Pasteur de Paris, tente d’éviter cet écueil et nous livre dans un bref essai son analyse sur les apports comme sur les dangers des dernières innovations technologiques issues de la recherche en neurosciences. Son propos vise à modérer l ...

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Revue

Recherche, sciences, techniques - Santé

How The Brain Functions

The human brain, a vital organ unrivalled throughout the animal kingdom in terms of its performance, just keeps on surprising us. We have made considerable progress in recent decades in understanding its functioning. There is, however, still much to discover and explore, not only to understand how humans grow, reflect, think, learn, adapt, and feel, but to make advances in improving the brain’s functioning (particularly in terms of learning) and repairing its dysfunctions, whether mechanical, genetic, pathological etc. This is why Futuribles has decided to begin 2019 with an issue devoted very broadly to the human brain, the first in a series that will be completed over the coming months.

This article by Grégoire Borst makes a start by presenting the reader with an account of how the human brain operates. What do we know today of the way the brain is constructed from the embryonic stage through to adulthood? What is the pace of that construction? How is the neurological system established? What is the general architecture of the brain and to what specific aptitudes do its various elements relate? Does the brain have particular capacities for adaptation? Is it influenced, in its construction and operation, by the familial or socio-economic environment etc.? These are the big questions explored here, in order to understand the operation of that organ in an age when competition between man and machine is a topic of increasing concern, particularly in relation to advances in artificial intelligence.

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Éducation - Recherche, sciences, techniques

Apprendre ! Les talents du cerveau, le défi des machines

Apprendre ! Les talents du cerveau, le défi des machines

Un socle génétique, notre ADN (acide désoxyribonucléique), composé de trois milliards de paires de nucléotides [1], sorte de « gros œuvre » qui détermine la mise en place d’un réseau d’au moins 86 milliards de neurones générant lui-même un potentiel de 1015 connexions synaptiques : voici en trois chiffres clefs, d’après l’auteur, le défi lancé aux experts du « machine learning » pour rivaliser avec les facultés humaines d’apprentissage. C’est ainsi que Stanislas Dehaene nous ramène à quelques évidences ...

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Recherche, sciences, techniques - Santé

La Mécanique des passions. Cerveau, comportement, société

La Mécanique des passions. Cerveau, comportement, société

Après La Fatigue d’être soi et La Société du malaise [1], Alain Ehrenberg nous propose un nouvel essai sur les mystères du cerveau dans ce qu’il détermine à la fois nos comportements individuels mais aussi nos rapports sociaux. Mais à la différence de beaucoup d’autres productions sur ce sujet très en vogue, il nous intéresse ici aux neurosciences dans leur dimension anthropologique et en ce qu’elles permettent d’aborder d’une nouvelle façon, pour s’en ...

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