Science

Bibliography

Recherche, sciences, techniques

Science, technologie et innovation : perspectives de l’OCDE 2018

Science, technologie et innovation : perspectives de l’OCDE 2018

Le monde fait face à des bouleversements environnementaux, sociétaux, technologiques et économiques qui représentent des défis pour tous les gouvernements. La rapidité de ces mutations rend la réflexion encore plus difficile. Les nouvelles technologies peuvent permettre de répondre à ces défis. C’est pourquoi l’élaboration des politiques de la science, de la technologie et de l’innovation (STI) est un processus crucial. Ce rapport de l’OCDE examine les politiques de STI, les processus de recherche et d’innovation ...

(878 more words)

Bibliography

Recherche, sciences, techniques - Société, modes de vie

Abécédaire citoyen des sciences

Abécédaire citoyen des sciences

Les connaissances scientifiques jouent un rôle de plus en plus important dans nos sociétés : elles contribuent au débat public et à la prise de décision, et elles sont souvent au cœur de controverses. Face au flot d’informations qui déferle sur les citoyens et les décideurs, il est impératif de démêler le vrai du faux, de préciser des certitudes et d’identifier des zones d’ombre afin de faciliter de nombreux débats de société. C’est l’objectif de ce ...

(926 more words)

Revue

Recherche, sciences, techniques - Santé

Science Moving Toward New Frontiers: Possible Advances and Breakthroughs in Some Scientific Fields by the Years 2030-2050

Just over a century ago in late 1915, Albert Einstein set out his theory of relativity, which was to revolutionize our understanding of the universe and gravity, and subsequently to have a range of applications in our daily lives. Are such paradigm shifts still possible or conceivable today in physics — and also in biology, genetics etc.? What does scientific research have in store for us in the coming decades? It is questions like these that Pierre Papon seeks, in part, to answer, with arguments drawn from the various contributions to the chapter on “Research, Science and Technologies” in the 2016Vigie Report, partially updated to take account of more recent developments. From the sciences of matter and the universe to advances in genetics and the neurosciences, by way of the new applications of physics and synthetic biology, he shows the broad fields of study that scientific research is currently focused on, the prospects for these, and the potential breakthroughs that lie a few decades in the future. But he also looks at the underlying social questions raised by the practical applications that might ensue.

Bibliography

Géopolitique - Recherche, sciences, techniques

Emerging Science and Technology Trends : 2016-2045. A Synthesis of Leading Forecasts

Emerging Science and Technology Trends: 2016-2045. A Synthesis of Leading Forecasts

Ce rapport sur les tendances scientifiques et techniques majeures à l’horizon 2045 a été préparé pour le département de la Défense des États-Unis par un cabinet d’experts : le FutureScout. Ce travail est essentiellement bibliographique car il s’appuie sur 32 rapports publiés aux États-Unis et à l’étranger, ces cinq dernières années, par des organisations publiques ou privées qui effectuent des travaux de prospective et de prévision technologique (une seule est française…). Les experts ont identifié 472 techniques ...

(644 more words)

Bibliography

Géopolitique - Recherche, sciences, techniques - Ressources naturelles, énergie, environnement

Climat : éclairages sur les enjeux scientifiques et géopolitiques

À propos des deux ouvrages suivants : Balibar Sébastien, Climat : y voir clair pour agir, Paris : Le Pommier (Manifestes), octobre 2015, 200 p.Gemenne François, Géopolitique du climat. Négociations, stratégies, impacts, Paris : Armand Colin (Perspectives géopolitiques), nouvelle édition, octobre 2015, 240 p. La conférence des parties à la Convention-cadre des Nations unies sur le climat, la COP21, organisée à Paris en décembre 2015, suscite bien des interrogations et des espoirs : les parties prenantes à la cette convention parviendront-elles à un accord ...

(1371 more words)

Bibliography

Géopolitique - Recherche, sciences, techniques - Ressources naturelles, énergie, environnement

Climat : éclairages sur les enjeux scientifiques et géopolitiques

À propos des deux ouvrages suivants :Balibar Sébastien, Climat : y voir clair pour agir, Paris : Le Pommier (Manifestes), octobre 2015, 200 p.Gemenne François, Géopolitique du climat. Négociations, stratégies, impacts, Paris : Armand Colin (Perspectives géopolitiques), nouvelle édition, octobre 2015, 240 p. La conférence des parties à la Convention-cadre des Nations unies sur le climat, la COP21, organisée à Paris en décembre 2015, suscite bien des interrogations et des espoirs : les parties prenantes à la cette convention parviendront-elles à un accord ...

(1370 more words)

Forum

Institutions - Recherche, sciences, techniques

“On Genetically Modified Democracy”: A View of Science in French Ultra-Leftist Circles

Futuribles has on several occasions provided a sounding board for detailed analyses of certain discourses relating to science and technology and the uses that may, in some cases, be made of them. For example, in issue 380 of Dec. 2011, Antonin Pottier presented an analysis of the arguments of climate-change sceptics and the way these were articulated to enable their begetters to defend interests not directly related to the scientific reality of climate change. Similarly, Pierre-Benoit Joly showed how some large corporations went about making use of regulatory norms and discourses linked to sustainable development in order to legitimate a number of controversial lines of research (no. 383).

In the present article Alexandre Moatti looks at the way certain ultra-Leftist movements speak about science and technical progress. He shows, for example, how these small groupings, taking science as their new enemy (alongside, if not instead of, capitalism), are developing an ideology that is very hostile to science –now seen as a cause of the enslavement of consciousness– leading to a re-reading of History which is, to say the least, questionable. This highly negative view of science and progress is not new. There have always been, and no doubt always will be, movements casting doubt on scientific progress, enabling us –quite rightly– to discuss the basic strengths and limitations of that progress. However, the reception in the media –and among a generally well-disposed public– accorded to various kinds of actions carried out by this tendency prompts us to look more closely at the discourse it is promoting and, necessarily, to maintain a degree of vigilance.

Note de veille

Recherche, sciences, techniques - Ressources naturelles, énergie, environnement

La minéralisation du carbone, alternative à sa séquestration ?

L’un des moyens pour ralentir l’augmentation de la teneur en CO2 dans l’atmosphère est de le stocker dans des « puits » naturels ou artificiels. Le moyen le plus efficace est de récupérer le gaz directement à la source et de l’injecter dans les couches profondes de la croûte terrestre, dans des formations géologiques adaptées. Cette technique, nommée généralement CSC (captage et séquestration du carbone) géologique, a démontré son efficacité et se développe déjà, mais les impacts environnementaux ...

(69 more words)

Note de veille

Recherche, sciences, techniques

Plantes à traire : une rupture pour le secteur des médicaments ?

Les « plantes à traire » sont une innovation technologique porteuse de perspectives intéressantes dans le domaine de la santé. Ces plantes sécrètent des substances d’intérêt pharmaceutique et pourraient permettre d’exploiter mieux qu’aujourd’hui les ressources du monde végétal pour produire soit les principes actifs soit les protéines qui sont à la base de nombreux médicaments.

Revue

Recherche, sciences, techniques - Ressources naturelles, énergie, environnement

Climate Certainties and Uncertainties

In issue 380 of Futuribles in December 2011, Antonin Pottier analysed in detail the workings of what is today termed “climate scepticism” – namely the propensity of certain individuals to contest the reality of climate change on the basis of pseudo-scientific arguments. He emphasized particularly that what fuels the debate on climate change is, largely, the degree of uncertainty inherent in the consequences to be anticipated from observation of the facts, not the description of the facts itself. In his view, the main aim of climate sceptics is to block the political measures for combating climate change. However, since they do not admit to this political posture, they choose instead to deny the scientific reality.

This month, Futuribles complements this socio-psychological analysis of climate-sceptical discourse with an – in this case, wholly scientific – analysis of what we know (or do not know) about climate change on our planet. Pierre Morel gives a detailed account of the state of our knowledge in the climate field and what we are able to predict in the medium/long-term. After reminding us of the influence of atmospheric meteorological processes on the climate, he specifies the extent of global warming observed since 1850 and the main origin of that warming, as revealed by the current state of knowledge: the increase in the concentration of greenhouse gases. He then describes the changes in meteorological regimes (showing also the limits of climate simulation models), the modifications of hydrological regimes, and also the prospects for rises in sea levels. He also specifies the mechanisms that may potentially amplify all these phenomena and the climate disasters that might ensue. Lastly, he shows what are the scientific data that cannot be disregarded, the consequences of which are now inescapable (melting of the ice-caps, rises in sea level etc.), the only remaining uncertainty in this connection being the date at which these things will happen. “In this perspective,” Morel concludes, “the continuation of our model of civilization comes at the cost of a fundamental revision of the current paradigm of economic and demographic growth.”

Note de veille

Recherche, sciences, techniques

Le séquençage complet du génome humain à moins de 1000 dollars US, une rupture pour le développement des thérapies ciblées ?

Le développement des tests génétiques permet de comprendre de manière toujours plus précise mais probabiliste les déterminants d’une maladie et la variabilité des réponses aux traitements chez les patients. Ce domaine de la génétique appelé pharmacogénétique est un enjeu important pour la médecine et les systèmes de santé, puisqu’il permettra à terme d’adapter les traitements à chaque patient : on passe du paradigme d’un « médicament à large utilisation quelles que soient les conditions » au « bon principe actif ...

(17 more words)

Revue

Recherche, sciences, techniques - Ressources naturelles, énergie, environnement - Société, modes de vie

GMOs: The European View

Genetically modified organisms (GMOs) are undeniably one of those subjects that do not provoke remotely the same reactions in North America as in Europe. Whereas the growing of GM crops is highly developed in the USA and arouses little or no controversy within American public opinion, this is an area in which Europeans are very cautious and even genuinely distrustful. As Daniel Boy shows in this article, drawing on Eurobarometer surveys of European citizens carried out over 15 years or so, there has never been a majority in the EU in favour of the development of GMOs for food production and, between 1996 and 2010, the proportion of those reluctant to see such a development actually increased. Above and beyond this general finding of a clear, sustained opposition among Europeans to GMOs in food, Boy shows the disparities that exist between the various European countries and presents reasons that may account for these differences.

Boy goes on to study the structure of European opinion in this field by sex, age and socio-professional category of the respondents, by their degree of “socialization” to science and their level of informedness. He also notes the importance of the level of knowledge of – and familiarization with – science in the attitude towards genetically modified foodstuffs. Lastly, Boy compares the attitudes of Europeans to GM foods with attitudes around animal cloning and the nanotechnologies, showing the great specificity of GMOs, which have been very distinctly and probably lastingly rejected (like animal cloning), thus blocking the development of this technological innovation in Europe. He nonetheless stresses that attitudes towards other innovations (such as nanotechnologies) in no way point towards similar failures in the future.

Note de veille

Recherche, sciences, techniques

Science et innovation dans le monde islamique : la Malaisie

Prenant acte de l’essor récent et remarquable des investissements de certains pays du monde islamique dans les secteurs de la science et de l’innovation, la Royal Society a lancé en 2010 un projet sur trois ans d’Atlas de la science et de l’innovation dans le monde islamique. Une première étude, consacrée à la Malaisie, a été publiée en mars 2011, et met en lumière les réalisations remarquables de ce pays en matière de science et d ...

(-4 more words)

Analyse prospective

Société, modes de vie

Engagement des citoyens dans les débats scientifiques et techniques en France

Les sociétés contemporaines sont de plus souvent confrontées à des risques produits par l’avancée des sciences et des techniques : comme l’exprime le sociologue Ulrich Beck, « l’être humain s’efforce de se sauver de catastrophes qui n’existeraient pas sans lui ». Consciente de ces risques, la population, notamment en France, suit un double mouvement : d’une part, une relative défiance s’installe à l’égard des scientifiques (pas toujours aptes à prévenir ces catastrophes et parfois même responsables ...

(100 more words)

Bibliography

Recherche, sciences, techniques

Future Prospects for Industrial Biotechnology

L’OCDE avait publié en 2009 un premier rapport sur la « bioéconomie », dans lequel elle envisageait l’avenir économique des biotechnologies. Elle revient sur le sujet avec ce nouveau rapport consacré aux perspectives industrielles des biotechnologies, dont les six chapitres envisagent les développements possibles dans leurs dimensions scientifiques, techniques, industrielles, économiques, financières et réglementaires. Les biocarburants ont jusqu’à présent occupé le devant de la scène mais ils ne sont, souligne l’OCDE, que l’un des aspects, il est ...

(488 more words)

Bibliography

Recherche, sciences, techniques

Indicateurs de sciences et de technologies 2011. Rapport de l’OST (Observatoire des sciences et des techniques)

L’OST a publié, en janvier 2011, la 10e édition de son rapport biennal sur les indicateurs de sciences et de technologies. Cette édition confirme, dans son ensemble, les évolutions déjà observées depuis plusieurs années. Le rapport est divisé en trois grandes parties consacrées, respectivement, à la France, à l’Europe et au monde. En 2008, la dépense intérieure de R&D (recherche-développement) française a atteint 2,08 % du PIB (produit intérieur brut), contre 2,29 % en 1995. Elle a été ...

(434 more words)

Bibliography

Recherche, sciences, techniques

2012 Global R&D Funding Forecast

Comme chaque année, l’institut Battelle a publié, en décembre, ses prévisions pour les dépenses de R&D mondiale pour l’année à venir. Il prévoit qu’elles s’élèveront, en 2012, à 1 400 milliards de dollars US, soit une hausse de 5,2 % par rapport à 2011. Leur répartition par grandes zones géographiques traduit, depuis plusieurs années déjà, la lente et irrésistible montée en puissance des pays asiatiques, qui se poursuivra en 2012 : la part des États-Unis dans la ...

(545 more words)

Bibliography

Recherche, sciences, techniques

The Space Economy at a Glance 2011

L’industrie internationale liée à l’espace n’a jamais été aussi diversifiée. Aujourd’hui, plus de 50 pays ont des satellites en orbite. Les pays en développement, en particulier, investissent beaucoup, notamment la Chine, l’Inde et le Brésil, qui distancent progressivement l’Europe. La Russie reste un acteur important : depuis 2006, elle a lancé plus de fusées dans l’espace que n’importe quel autre pays. Le budget des 35 plus gros investisseurs a atteint 65 milliards de ...

(243 more words)

Revue

Recherche, sciences, techniques

Transhumanism as Techno-Prophetic Ideology

Futuribles journal has always shown a close interest in the – at times, surprising – relations between science and society and, indeed, between scientists and society. It has alerted its readers to the resurgence of creationism (no. 364), anticipated potential future scientific breakthroughs (no. 366), exposed scientific denial performed in the service of industrial interests (no. 369) and, more generally, discussed these relations through the articles of Jean-Jacques Salomon, an ardent advocate of a science carried out in the service of society and with an admixture of ethical reflection.

This month, it is Michèle Robitaille, a specialist in representations of the human body and the impact of technology on those representations, who alerts us to the dangers of transhumanism and, more precisely, to the way its advocates present perspectives for science in such a style as to lend substance to their project. She shows how, for example, through a “prophetic” discourse of the self-fulfilling kind, under cover of neutrality – and even scientific rationality – transhumanists are attempting to foist on society the idea that the convergence of NBIC technologies (nanotechnology, biotechnology, information technologies and cognitive sciences) is inevitable and, with it, the ultimate consequence of that convergence: posthumanism. Yet the social acceptability of such developments is far from self-evident and there is still time, as Robitaille points out here, to counteract the discursive biases of the transhumanists by reintroducing a political dimension (in the proper sense) into the debate on the future progress of science and technology.

Bibliography

Recherche, sciences, techniques

Science, Technology and Industry Scoreboard 2011 : Innovation and Growth in Knowledge Economies

Le rapport publié par l?OCDE fait le point, à l?aide d?indicateurs, sur les évolutions enregistrées dans les potentiels et les politiques scientifiques et techniques des grandes régions mondiales, et des priorités qui semblent émerger. Après un premier chapitre qui dresse le panorama général des économies du savoir, les cinq autres chapitres donnent un coup de projecteur sur les grands dossiers de la recherche et de l?innovation. Partant du constat que les pays du G7 réalisaient en ...

(1016 more words)

Revue

Recherche, sciences, techniques

Science and Denial: On Merchants of Doubt by Naomi Oreskes and Erik M. Conway

In June 2010 a highly instructive book appeared in the USA on the way a handful of influential scientists have managed, over the last 50 years, to spread confusion within public opinion on a number of scientific questions, with the sole aim of serving specific economic or political interests. André Lebeau has read this book, Merchants of Doubt: How a Handful of Scientists Obscured the Truth on Issues from Tobacco Smoke to Global Warming (New York: Bloomsbury Press, 2010) for Futuribles. He outlines its argument here, showing the extent to which these few scientists have manipulated opinion and, at times, cast discredit on scientifically established facts, without any real scientific legitimacy, but merely because they knew how to handle the media machine and could harness it to their “cause”.

Whether acting for tobacco magnates, for the producers of fertilizers or other pollutants, or simply for ideological ends (e.g. anti-communism), it is the logic of denial that drives them. It is essential to understand this logic, particularly as these types of pseudo-scientists are now tending to focus on the debate on global warming (over which there is a virtual consensus among scientists) and they must not be allowed to delay regulation, which is both essential and, even as things stand, complicated to organize on an international scale.

Revue

Recherche, sciences, techniques - Société, modes de vie

The Second Wind of Robotics

Robots are everywhere. And, though most of them carry out pre-programmed tasks or remain remote-controlled by human beings, increasing numbers are equipped with Artificial Intelligence, enabling them to operate more and more autonomously, stresses Pierre Bonnaure in this article.
While they have become essential in space exploration, for example (we remember the two “rovers”, Spirit and Opportunity, which landed on Mars in 2004), and undersea exploration, they also provide precious assistance on wartime reconnaissance missions or in the searches undertaken after natural disasters. And let us not forget also that they are increasingly used in industry (the car industry, in particular, but also in aeronautics, pharmaceuticals, the agrifood business etc.), agriculture, medicine (surgical robots, for example) and even in the sector of personal services (robotic household cleaners, pavement snowploughs etc.).
Pierre Bonnaure provides a detailed introduction to this ‘artificial species’, outlining its various applications and describes the many projects that are ongoing. Among other things, the American administration plans to replace one third of its armed forces with robots by 2014; South Korea is planning to provide its schoolmistresses with humanoid assistants; while Japan is proposing to equip its senior citizens with synthetic home helps, these being the three most dynamic countries where robotics are concerned.
Bonnaure then raises the question of the future of work and of the social bond in these increasingly robotized societies. “The coming wave of robotization will impose a radical change on mentalities and society”, he notes, before musing on the role Europe will play in the development of these new technologies.

Futuribles

Recherche, sciences, techniques

Bibliographie prospective n°84

La Bibliographie prospective des mois de juillet-août 2010 consacre son Focus au rapport de la Chinese Academy of Sciences sur les défis à relever en matière de science et de technologie en Chine à l'horizon 2050. Cette feuille de route ambitieuse s'inscrit dans l'effort de modernisation de la société et de l'économie mené par le gouvernement depuis 30 ans et dont la science et la technologie sont considérées comme le fer de lance. Vous trouverez par ...

(37 more words)

Bibliography

Recherche, sciences, techniques

Science and Technology in China : a Roadmap to 2050

La science et la technologie sont considérées par le gouvernement, en Chine, comme le fer de lance de la modernisation de la société et de l?économie, poursuivie avec continuité, depuis trente ans, dans le cadre d?une planification à long terme. C?est pourquoi la Chine s?est efforcée de mener périodiquement une réflexion prospective sur les objectifs et les enjeux de son effort de recherche et d?innovation et la publication, en 2010, par l?Académie des sciences ...

(955 more words)

Chapitre de rapport annuel vigie

Recherche, sciences, techniques

Chapitre 6 du rapport Vigie 2010 : Sciences et techniques

PARTIE 1 : GRANDES AVANCÉES SCIENTIFIQUES ET TECHNIQUES Tendance 1 : Vers une approche systémique du vivant Tendance 2 : Quand les biotechnologies prennent la relève Tendance 3 : L’essor de la chimie supramoléculaire Tendance 4 : Vers un système de santé à distance et personnalisé Incertitude 1 : Vers une pratique de la thérapie génique ? Incertitude 2 : Le pari de la thermofusion nucléaire Incertitude 3 : Les fondements de la physique repensés ? PARTIE 2 : INFORMATION, COMMUNICATION ET RÉSEAUX Tendance 1 : Croissance des puissances informatiques disponibles ...

(46 more words)