Retraite

Forum

Économie, emploi - Institutions - Population

Pension Reform: Issues and Hazards. Don’t Throw Out the Supplementary Schemes with the Bismarckian Bathwater

For a very long time now the future of pensions has posed a problem in France, mainly on account of the trend toward an imbalance between the number of workers contributing to the scheme and the number of inactive seniors. Many parametric reforms have already been adopted, though these have proved notoriously inadequate when it comes to providing sustainable remedies for pension funding problems. French President Emmanuel Macron has, therefore, declared his intention to carry out structural reform aimed at replacing the basic and supplementary schemes – there is a total of 42 of these – with a single points-based system in which the value of the points would be the main adjustment variable.

The High Commission for Pension Reform (HCRR) is tasked with implementing this reform which has been the object of fierce debate. That fact is attested here in the argument presented by Jean-Claude Angoulvant, who sees it as having two major shortcomings. The first is the desire to unify all schemes, overlooking the disparities between them and lumping together independent and categorial supplementary schemes, which he regards as being quite well managed. The second failing is the decision to have the system run by the state, which is a very poor long-term manager, rather than by the social partners and, in so doing, shifting the pension system from an insurance-based to a ‘Beveridgian’ logic. In keeping with our usual understanding of our Forum feature, this article expresses a viewpoint intended to stimulate our readers’ thinking on a reform project that is still under discussion.

Forum

Économie, emploi - Institutions - Population

Pensions: Full Steam Ahead to the Unified Scheme!

Following on from the opening Forum article in this issue by Jean-Claude Angoulvant on the pension reforms that are currently in the pipeline, Jacques Bichot, whose thoughts on this subject we have published regularly, calls for the shift to a unified scheme to be speeded up in France. A reform of this scope actually has to be undertaken as early as possible in a presidential term. But in order that the future unified pension scheme can operate simply, without obviating the need to take account of the specifics of different occupations and careers, he suggests that use be made of the (non-state) pension funds. These are, in his view, the appropriate instruments for developing the tailor-made options which make it possible to respond to these particularities and to support the process of unifying the various pension schemes.

Editorial

Économie, emploi - Entreprises, travail - Géopolitique

Les retraites en suspens

Ce numéro de la revue Futuribles comporte deux dossiers majeurs : l’un sur l’avenir de l’Afrique ; l’autre sur la réforme des retraites en France. J’y reviendrai. Mais il comporte aussi d’autres textes non moins importants : celui de Thérèse Awada apporte un éclairage fort utile sur les progrès scientifiques applicables au domaine de la santé, les espoirs et dangers que suscite l’idée d’homme « augmenté », voire du transhumanisme ; la Tribune européenne de Jean-François Drevet montre ...

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Note de veille

Économie, emploi - Population

L’Amérique latine sur la brèche du vieillissement

La proportion de seniors augmente dans le paysage démographique latino-américain. Elle est appelée à dépasser celle des moins de 15 ans d’ici 2036. Inévitablement, les États du continent devront améliorer des systèmes de pension très inégaux, en particulier au bénéfice des femmes. C’est encore une réforme des retraites qui a dernièrement provoqué l’ébullition politique et sociale au Nicaragua, au point de retourner le gouvernement de Daniel Ortega contre une partie de sa propre base. L’épisode, loin ...

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Revue

Économie, emploi - Entreprises, travail - Institutions

The Unification of Pension Schemes: the Lessons of the Agirc-Arrco Experience

At the end of January, President Emmanuel Macron confirmed his intention to produce framework legislation for reforming the French pensions system. A bill, initially intended for the spring, should be presented late in the year, the aim being to finalize the reform by summer of 2019, at which point all the various schemes should, as far as is possible, be unified. A unification of this kind is a complex and potentially risky undertaking for the executive. Nevertheless, the experience of the Agirc-Arrco supplementary schemes indicates that nothing is impossible when those involved — in particular, the social partners — and the citizens are given responsibility for their management.

The supplementary schemes were faced with increasingly worrying funding problems, particularly after the 2009 crisis, when they were in deficit and forced to draw on their reserves. In 2014 the French Court of Audit keenly urged that such schemes face up to their problems. They subsequently undertook to merge into a single scheme and reform the conditions under which the supplementary pensions were paid, so as not to imperil the overall equilibrium of the system. Pierre Chaperon describes the context in which the merger was decided, the broad terms of the National Interprofessional Agreement under which it was carried out (in October 2015), and the levers used to implement it (combining parametric measurements and systemic thinking). The success of that reorganization no doubt has much to teach us about the reform of the national pensions system that is currently in preparation.

CR table ronde

Économie, emploi

La réforme des retraites : quelle réforme ?

Interview de Jacques Bichot par Hugues de Jouvenel, en marge de la table ronde de Futuribles International du 6 mars 2018.Nous sommes tous conscients du vieillissement démographique de la France et de l’amélioration évidente du sort des retraités au cours des dernières décennies. Nul n’ignore cependant que, malgré les nombreuses réformes des retraites introduites depuis 1993, l’avenir de nos régimes de retraite est menacé, a fortiori l’amélioration continue des conditions de vie des retraités. Une ...

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Forum

Économie, emploi - Entreprises, travail - Institutions

Pensions: the Case for Drastic Reform. Why and How to Quickly Unify the Three Dozen Schemes that Currently Exist in France

At the end of January, President Emmanuel Macron confirmed his intention to develop a framework law for reforming the French pensions system. A bill that was initially expected in spring should be presented at the end of the year, the aim being to finalize the reform by summer 2019 and, as far as possible, unify all the current schemes (there are around 40 of them) within a single points-based system rather than a system based on contribution years. Jacques Bichot has been calling for such a points-based system for a long time, and in this Forum he reminds us why and how it should be implemented in France, stressing the need to act definitively at a single stroke, not by stages. In so doing, he demonstrates, among other things, the advantages of the points-based pension system, the levers available for adapting its management to meet the country’s demographic and economic situation, how pensions will be calculated in such a system, and why a “big bang”-style reform makes sense. All useful advice and a welcome contribution to the debate in this period of intensive consultation among the social partners that began some weeks ago.

Revue

Économie, emploi - Entreprises, travail - Institutions

A Searching Examination of French Pension Schemes

At the end of January, President Emmanuel Macron confirmed his intention to develop a framework law for reforming the French pensions system. A bill that was initially expected in spring should be presented at the end of the year, the aim being to finalize the reform by summer 2019 and, so far as possible, establish a single system in place of the 40 or so existing schemes. There is no doubt about the need to reform the current system, a point which has been agreed for several decades, but that need is crystallizing the debate, as has been shown by the reforms undertaken or attempted by previous governments.

In this context, it is a useful exercise to take a glance in the rear-view mirror and recall why and how the French pension system developed: under what conditions was it introduced and what choices were made at the time about pension allocation? This is what Arnauld d’Yvoire proposes here, going on to examine the “period of reforms”, from the (slow) realization of the problems posed by demographic and socio-economic change in France to the first reforms of the system begun in 1993. Lastly, d’Yvoire takes stock of the (“uncertainly balanced”) system at the end of these various reform attempts; he reminds us of the three main pension-scheme models still operative in France and their future prospects. This is, as the new debate begins, a very instructive presentation, which also demonstrates the scope of the task facing the government.

Editorial

Économie, emploi - Entreprises, travail

Le casse-tête des retraites

Je viens de relire l’excellent texte d’Alfred Sauvy intitulé « Démographie et refus de voir [1] », qui dénonce d’une manière fort intéressante notre propension à ignorer ce qui nous dérange et montre comment nous cherchons à nous rassurer, par exemple en accordant aux « cycles imaginaires » une confiance excessive. Et parmi les phénomènes auxquels ses contemporains étaient, à ses yeux, aveugles, il citait le vieillissement démographique alors, écrivait-il, que « c’est le phénomène le plus sûr, le plus ancien ...

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Editorial

Population - Ressources naturelles, énergie, environnement

Des paroles aux actes

Les longues soirées d’automne sont propices à la lecture. J’en ai profité pour me replonger dans des ouvrages ayant fait autorité voici 40 ou 50 ans et m’interroger sur les actions qui avaient suivi ces travaux souvent de grande qualité. Ces actions ayant été très insuffisantes, beaucoup donc reste à faire avant que l’éventail des futurs possibles ne se referme, et il est urgent de nous y atteler. Comme nous venons d’entrer dans une année ...

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Note de veille

Société, modes de vie

France : l’avenir des retraites revisité ?

Le Comité de suivi des retraites, créé en France en 2014, a pour mission de rendre un avis public annuel sur l’évolution du système de retraite. Il doit alerter le gouvernement s’il constate une dérive par rapport aux objectifs de niveaux de vie, d’équité et de pérennité financière inscrits dans le code de la Sécurité sociale. Si besoin est, il peut proposer des mesures correctrices. Dans l’esprit de sa présidente, Yannick Moreau, qui en avait suggéré ...

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Forum

Économie, emploi

Rescuing Supplementary Pensions: French Supplementary Pension Schemes in Peril

The decidedly worrying situation of the old-age insurance scheme that forms part of French social security provision is well known. The balance of that scheme was upset when the baby-boomers reached retirement age and it has been in deficit since 2005. We were less well aware of the equally worrying state of the supplementary pension schemes for employees and executives (schemes known as AGIRC and ARRCO), to which the French Court of Auditors drew attention in late 2014 with their assessment that these were in an alarming state and required urgent action. Since the beginning of the 2009 crisis, these supplementary schemes have recorded increasing deficits and, in order to pay the pensions due, have had to draw on their reserves, which could run out before 2023 so far as AGIRC and ARRCO taken together are concerned, or by early 2018 in the case of AGIRC alone, if the Court of Auditors’ calculations are correct.

As Jacques Bichot reminds us here, reforms have to be implemented as soon as possible, and these cannot be based on the same techniques as have been used over the last 30 years. The supplementary schemes now have to become more cost-effective and reactive in order to adapt rapidly, whenever necessary, to the vagaries of the economy. Jacques Bichot makes a number of recommendations along these lines: merging the different supplementary schemes, prior to these being merged with the basic pension scheme itself, and separating strategic from managerial responsibilities. He also specifies the tools that might be used to improve the management of pension schemes: changing the disbursement value of pension points, action on reference salaries and on the stock of points, the setting of a “pivot” age for the calculation of pensions, employing a coefficient of actuarial neutrality etc. These are proposals that are valid, as he sees it, for all schemes, both basic and supplementary. However, even if they are not to be applied across the board, they can be implemented right away in the supplementary schemes.

Bibliography

Économie, emploi

Libérez l’emploi

Ce livre de Michel Godet, paru récemment dans une deuxième édition de poche chez Odile Jacob, actualise l’édition de janvier 2014. Le constat rigoureux que fait l’auteur, appuyé sur les données statistiques de l’INSEE (Institut national de la statistique et des études économiques) et d’Eurostat, n’a pas changé : l’économie française reste en panne de croissance, l’emploi continue de baisser et le chômage de s’aggraver, les déficits publics ne se résorbent pas malgré ...

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Analyse prospective

Population - Santé

Effets propres du vieillissement sur la protection sociale

L’association Futuribles International a réalisé, entre mars 2012 et juin 2013, une étude prospective sur « la solidarité à l’épreuve du vieillissement démographique » dont l’objet était d’explorer comment pourraient évoluer les solidarités entre et au sein des générations aux horizons 2020 et 2050, que ces solidarités passent par le « système » français de protection sociale, des structures mutualistes, assurantielles ou bancaires, ou par des réseaux informels, familiaux ou de voisinage. Quatre motifs principaux nous ont amenés à entreprendre ...

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Forum

Économie, emploi

Pensions Reform 2013: Neither Fair nor Sustainable!

The presentation of the pensions reform bill by the French government in late August 2013, which is to be brought before Parliament this Autumn and most likely voted on before the end of the year, has prompted many different reactions, with a lot of commentators taking the view that it does not add up. Jean-Claude Angoulvant offers his take on this debate, opining that the bill in question is neither fair nor sustainable in the long term. After recalling why purely parametric reforms do not work and reviewing the historical evolution of the pensions problem, he presents possible ways forward, which break down into four major options: neo-collectivism and corporatism; corporatism and reformism; universality and diversity; and the single, universal scheme option. He stresses, lastly, that a realistic, fair and sustainable structural reform requires that the oversight and the administration of schemes (both currently in the hands of the public authorities) should be split up and a two-level solution encouraged (a universal basic pension, on the one hand, and, on the other, diversified, autonomous complementary pension schemes responsible for their own funding).

Revue

Économie, emploi

Towards a Genuine Reform of Pensions: The Strategic State or a Policy of Small Steps?

Drawing on the findings of a vast study of social solidarity in the face of demographic change, carried out for Futuribles International, Hugues de Jouvenel, Cécile Désaunay and Alain Parant make a contribution here to the debate on the new pensions reform that is to feature in a bill to the French parliament in the autumn. They first remind us briefly of the current situation regarding the French pensions system and the worrying prospects that lie before it, given an ageing population and an economic, social and budget crisis. They also point out which policy levers are likely to be called on. Then, on the basis of this work, they offer an analysis of the pensions question, incorporating the –related– demographic, economic, social, health and institutional aspects.

They thus arrive at four possible scenarios: “France on the Slide” (solidarities threatened), which might be said to be a continuation of trends observed up to the present; “Headlong Flight” (local solidarities), which would arise out of an acute economic and social crisis and express itself in a sharp decline in French living conditions; “The Reign of Entrepreneurs” (selective solidarities), which would see the development of flexicurity and a vast overhaul of the welfare system; and, lastly, “New Social Contract” (reinvented solidarities), itself characterized by a massive overhaul of that system, but in the direction of distinctly greater solidarity. The authors go on to specify the lessons they draw from these different scenarios and to formulate a whole series of recommendations (including quantified measures) aimed at promoting the implementation of large-scale, long-term reforms of the French welfare system against a background of solidarity between and within generations.

Editorial

Institutions

Le courage de réformer

Sans négliger la multitude des problèmes à résoudre cet automne, je reviens une fois de plus sur celui de la réforme des retraites. Deux raisons m’y conduisent : d’abord l’intention du gouvernement français de soumettre cet automne, au Parlement, un nouveau projet de réforme ; ensuite, et peut-être surtout, la manière suivant laquelle le problème est présenté, a fortiori les solutions envisagées, qui me semblent symptomatiques des erreurs fréquemment commises (ou de la dramatique myopie des responsables politiques). Au-delà ...

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Document étude

Économie, emploi - Société, modes de vie

La solidarité à l’épreuve du vieillissement démographique

Le gouvernement français a affirmé sa volonté de procéder en 2013 à une nouvelle réforme des retraites. Une commission d’experts, placée sous la présidence de Yannick Moreau, a rendu son rapport le 14 juin. Une conférence sociale, doit se tenir les 20 et 21 juin avec les partenaires sociaux, avec entre autres objets principaux, celui de procéder à une concertation préalable au projet de loi qui devrait être soumis au Parlement en septembre. La raison d’être de cette ...

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Note de veille

Économie, emploi

Vers une réduction du pouvoir d’achat des retraités

 Les dernières prévisions du Conseil d’orientation des retraites publiées en décembre [1] montraient que le déficit du système français de retraite pourrait dépasser les 18 milliards d’euros en 2017. Le gouvernement a donc annoncé vouloir faire une nouvelle réforme en 2013. Michel Rocard a récemment préconisé de reporter l’âge de la retraite à 65 ans [2]. Mais le problème n’est pas l’âge de la retraite parce que tous les actifs ne sont pas entrés sur ...

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Note de veille

Population

L’avenir des retraites en Asie orientale

« L’Initiative sur le vieillissement à l’échelle mondiale » (Global Aging Initiative) est un programme du Center for Strategic & International Studies (CSIS), think tank américain bipartisan basé à Washington. L’objectif est d’étudier les implications économiques, sociales et géopolitiques à long terme des tendances démographiques aux États-Unis et dans le monde. Ce programme sert de cadre à la présente étude consacrée à l’avenir des retraites en Asie orientale. L’Asie orientale traverse une période de profondes transformations ...

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Actualité du futur

Population

Nouvelles projections pour les retraites

En charge du diagnostic sur les retraites, le Conseil d’orientation des retraites (COR) a publié de nouvelles perspectives pour les régimes obligatoires, couvrant la période 2012-2060, dont la méthodologie reproduit celle des perspectives diffusées en novembre 2007 et avril 2010, et dont les conclusions constituent une puissante invitation à ajuster à nouveau et sans délai la donne paramétrique, sinon à envisager une refonte générale du système. Bien que fondées sur des hypothèses démographiques, d’activité et de réglementation plus ...

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Note de veille

Population

Combien de personnes âgées dépendantes demain ?

Extrait du Centre d'Observation de la société. En 2040, on devrait compter entre 1,7 et 2,2 millions de personnes âgées dépendantes (voir graphique) [1], selon les hypothèses du ministère de la Santé. Estimer le nombre de personnes dépendantes est un exercice difficile, mais essentiel : cela permet de prévoir l’effort que la collectivité devra faire pour mettre en place des solutions permettant aux personnes âgées de terminer leur vie dans de bonnes conditions. Cet exercice est tout ...

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Note de veille

Économie, emploi

En 2012, le Royaume-Uni lance les fonds de pension low cost

En 2006, pour réduire la pauvreté des retraités, le gouvernement britannique a entamé une réforme de son système de retraite. Le Pension Act 2007 annonçait, entre autres, pour 2012, l’obligation pour tous les employés d’adhérer à un fond de pension dès l’embauche. Cette année, trois groupes proposeront leurs services low cost aux salariés britanniques.

CR table ronde

Économie, emploi - Population

« Refonder le pacte social entre les générations »

« La fracture entre générations » est une formulation inquiétante de plus en plus employée dans le discours public : elle illustre une situation caricaturale dans laquelle il y aurait d’un côté les jeunes, pauvres, et de l’autre, les vieux, riches. Le risque, avec l’emploi de telles expressions, est d’entrer dans le cercle de la prophétie auto-réalisatrice qui marque les esprits et conduit à des interprétations erronées et dangereuses. Le système de retraites français repose sur un pacte de ...

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Bibliography

Institutions

Pensions at a Glance 2011 : Retirement-Income Systems in OECD and G20 Countries

Cette quatrième édition de Pensions at a Glance s’intéresse aux options permettant aux pouvoirs publics de continuer à financer les systèmes de retraite à mesure que le vieillissement des populations augmentera leurs dépenses. La moitié des pays membres de l’OCDE ont déjà augmenté la durée de la vie active afin d’anticiper cette évolution. Actuellement, l’âge moyen auquel les travailleurs peuvent toucher leur pension de retraite est de 63 ans pour les hommes et 62 ans pour ...

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