Ressources minérales

Revue

Recherche, sciences, techniques - Ressources naturelles, énergie, environnement

An Argument for Digital Restraint

It is often said that the digital transition could be conducive to ecological transition by making it possible, for example, to substitute telecommunications for transport or by helping to optimize energy flows – of electricity, in particular. There is, however, no evidence for such a happy conjecture. On the contrary, a study by the Shift Project, whose findings are presented here by Hugues Ferreboeuf, reveals that the energy consumption entailed in the production of digital equipment and its use is growing to a very substantial degree, as indeed is the consumption of scarce metals. Hence, these allegedly virtuous activities are having a negative impact on the climate and natural resources. This trend is not inevitable, but reversing it would require radical change.

Note de veille

Recherche, sciences, techniques - Ressources naturelles, énergie, environnement

Des nouvelles filières de batteries ?

Le stockage de l’électricité est un enjeu majeur pour la transition énergétique. En effet, il est indispensable de stocker l’électricité d’une part sur un site de production par les filières renouvelables, celles-ci étant des sources intermittentes, pour pouvoir l’utiliser aux heures de pointe, et d’autre part dans un véhicule électrique pour alimenter son moteur. Le stockage électrochimique de l’électricité dans des batteries est, depuis plus d’un siècle, la voie la plus couramment utilisée ...

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Note de veille

Économie, emploi - Ressources naturelles, énergie, environnement

Des métaux stratégiques pour la transition énergétique

La forte croissance de la production mondiale d’électricité par des filières renouvelables ainsi que celle de la mobilité électrique vont accroître la demande de certains métaux indispensables à la construction des infrastructures. Contrairement au fer et à l’aluminium, bon nombre d’entre eux se trouvent à faible concentration dans des minerais ; leur extraction et leur métallurgie sont donc coûteuses et leur production limitée. La relative rareté de ces métaux en a fait un enjeu stratégique, en particulier depuis ...

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Bibliography

Ressources naturelles, énergie, environnement

L’Énergie en état de choc

La politique de l’énergie a subi, ces dernières années, une série de chocs (exploitation du gaz et du pétrole non conventionnels, chute du prix du pétrole, incertitude sur l’avenir du nucléaire, menace du réchauffement climatique) qui l’ont déstabilisée. Dans la perspective de la conférence de Paris sur le climat, la COP21, ce bref ouvrage fait un utile diagnostic des questions que pose la transition énergétique. Une première partie dresse en quelque sorte le décor en explicitant les ...

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Analyse prospective

Ressources naturelles, énergie, environnement

Pétrole et gaz non conventionnels face à la baisse du prix du baril

Il y a moins d’une décennie, la plupart des experts de l’énergie estimaient que l’on était entré pour longtemps dans une ère de pétrole cher. On s’approchait alors du peak oil, le fameux pic de production au-delà duquel les quantités de pétrole produit devaient chuter, entraînant mécaniquement, à consommation et modes de vie inchangés, une hausse des cours. Et il est vrai que le prix du baril s’est maintenu pendant près de sept ans, à ...

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Bibliography

Ressources naturelles, énergie, environnement

Le Grand Pillage

LeGrand Pillage est un rapport adressé au Club de Rome. Depuis le retentissant rapport sur les limites à la croissance [1], peu de publications reçurent cet imprimatur. Avec pour thème principal la déplétion des ressources minérales et fossiles, l’ouvrage d’Ugo Bardi soulève des réflexions sur la situation de l’humanité à l’aube du XXIe siècle. Les publications présentant l’état actuel des connaissances sur les ressources de notre planète sont légion, mais cet ouvrage se distingue ...

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Note de veille

Géopolitique - Ressources naturelles, énergie, environnement

China’s Aiming at the Greek REEs

Following the first international conference on rare earth elements[1], which was held in Greece in September 2014, the Chinese proposed to the Greeks to establish a technical and scientific cooperation in this field and subsequently to exploit the latters’ existing reserves. But behind this interesting proposal for Greece is the question of strategic security of Europe that defined the REEs as critical materials for its very high technology industry. From 4 to 7 September 2014, was therefore held in ...

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Note de veille

Entreprises, travail - Ressources naturelles, énergie, environnement

Économie circulaire : urgence pour l’industrie minière

Il aura fallu des millions d’années pour constituer les réserves minérales de la Terre. Si rien n’est fait, 200 ans auront suffi, au total, pour les épuiser. Depuis plus d’un siècle, l’industrie des mines et des métaux exploite de façon croissante les ressources minérales. L’exploitation des « grands métaux » comme l’aluminium, le cuivre, le titane ou le chrome, comme celle des « métaux rares » comme l’or ou les métaux du groupe du platine, a connu ...

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Note de veille

Géopolitique - Ressources naturelles, énergie, environnement

Quelques enjeux liés au dégel de l’Arctique

L’Arctique connaît le réchauffement le plus rapide de toute la planète : l’étendue de la partie glacée de l’océan Arctique, qui est à son niveau le plus bas chaque année en septembre, a diminué de manière continue ces 30 dernières années (cf. graphique ci-dessous). Et les niveaux les plus bas jamais constatés depuis les premiers relevés satellite (1978) sont ceux des années 2007 à 2012. C’est une tendance inédite dans l’histoire humaine récente selon le GIEC ...

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Revue

Entreprises, travail - Ressources naturelles, énergie, environnement

Shale Gas: Myths and Realities. The Stakes in this Much-Heralded Revolution and its Limitations

With the European Commission having just timidly reopened the door to renewed exploitation of shale gas in Europe “provided that ‘minimum principles’ are met, particularly with regard to health and the environment” (Recommendation of 22 January 2014), what lessons can we take today from the experience of other nations, particularly the USA, who were the first to travel down this new energy path a little more than a decade ago? Drawing, in particular, on the most recent literature on the subject, Pierre Papon is at pains here to take stock of this major issue, which has already begun to re-cast the global energy landscape and might have major economic and geopolitical consequences in the medium and long term.

After reminding us of the nature of this unconventional gas and the conditions for its exploitation, together with the USA’s highly optimistic projections for the future, he highlights the economic advantage the production of shale gas affords that country at both the national and global levels thanks to a knock-on effect of improved competitiveness in certain industries. Papon goes on to specify the environmental concerns that remain and the technical alternatives that are to be envisaged for exploiting shale gas. Lastly, he outlines the issues and perspectives for Europe and France, provided that other lines of research can be explored with regard to the exploitation of this resource. At the same time he reminds us of the need to be vigilant about the future: this is essential if we are to remain aware of the inherent risks in this field, but also not overlook any technical advance that might afford an opportunity to exploit shale gas on this side of the Atlantic.

Note de veille

Ressources naturelles, énergie, environnement

Des métaux en voie de disparition

Alors qu’il y a 50 ans, l’industrie mondiale n’utilisait qu’une dizaine d'éléments différents, aujourd’hui, une puce informatique peut contenir à elle seule plus de 60 composants différents, tous non renouvelables. La complexification croissante des produits de consommation courante, qui comportent de plus en plus de matériaux différents mais dans des quantités de plus en plus infimes, a permis d’accroître leurs fonctionnalités. Mais elle se traduit aussi par une pression accrue sur les réserves ...

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Analyse prospective

Ressources naturelles, énergie, environnement

Phosphore et dérivés : pénurie de la ressource… pour qui, pour quand ?

Le phosphate est une molécule clef pour les être vivants, et en particulier pour la croissance des plantes cultivées. Mais la ressource minière, qui permet de produire les engrais agricoles sources de phosphate, est non renouvelable et… se raréfie. Perspectives et enjeux pour une ressource stratégique pour l’agriculture.

Note de veille

Ressources naturelles, énergie, environnement

Terres rares : la fin du monopole chinois ?

Depuis une vingtaine d’années, la consommation mondiale de terres rares a explosé, car ces matériaux sont devenus indispensables à de nombreux biens. Mais, alors que la Chine détient un quasi-monopole sur leur production, et n’hésite plus à émettre des quotas d’exportation, les pays consommateurs tentent de reprendre la main sur leur approvisionnement.

Revue

Recherche, sciences, techniques - Ressources naturelles, énergie, environnement

Mineral Resources: An Overall Assessment

Over almost 10 years now, the economic growth of China and a number of other emergent countries that are heavy consumers of raw materials has led to a spectacular rise in the demand for minerals and, particularly, for metals. If we add to this the needs of the developed countries for various “small metals” in great demand in the high-tech industries, we are entitled to wonder about the state of stocks of mineral raw materials in the world and the production capacities that exist to satisfy this growing demand.
In this article Jacques Varet offers an overall assessment of global mineral resources. He begins by recalling the growth of demand and the limits that exist in terms of production and environmental impact, stressing, as he does so, the various geological and economic notions relating to these mineral resources and their reserves. He goes on to highlight the diversity of this demand (its origins, intensity and enduring nature) and the corresponding supply, particularly where so-called “critical” resources are concerned. He then turns to the question of whether that demand can be sustainably met (this involves two case studies, on copper and rare earths) and points up the crucial role of China with regard to many strategic ores. In his view, future prospects where mineral resources are concerned are not so much characterized by the physical limits on these resources as by the failings of public – national or multilateral – policies in this field: lack of investment in human resources, concentration of research on some resources to the detriment of others, absence of a European medium/long-term vision with regard to supply etc. If we add in the fact that human knowledge in the field of geology is very fragmented and very rarely shared, it is a fair bet that the mineral resources are present on our planet in sufficient quantities. Admittedly, demand will not weaken and the resources concerned are for the moment very unequally distributed, but if the companies and states concerned commit investment commensurate with the needs and with the strategic character of this sector, the requisite supply should follow.

Chapitre de rapport annuel vigie

Ressources naturelles, énergie, environnement

Chapitre 3 du rapport Vigie 2012 : Ressources naturelles et énergie Partie 3 : Ressources minérales et minières

Tendance 1. L’importance stratégique croissante des métaux high-tech Tendance 2. L’industrie minière se recentre autour de pays en développement Tendance 3. Les nouveaux géants de la mine Tendance 4. Certains métaux de base deviennent stratégiques Tendance 5. La longue absence de politique européenne coordonnée Sources et ressources

Revue

Éducation - Entreprises, travail - Ressources naturelles, énergie, environnement

Mineral Resources: Prospects for Employment and Training

The economic rise of the major emergent nations has, over several years, created a series of tensions on the energy and minerals markets. Quite legitimately, an increasing number of individuals are aspiring to a standard of living comparable to that of the industrialized countries and this is increasing the demand for basic raw materials (oil, gas, metals etc.) at the very point where production capabilities in certain sectors are reaching their limits. In such a context, there are ever greater needs in the area of mineral resources for exploration, prospecting and the improvement of extraction systems. Unfortunately, as Jacques Varet shows in this article, for lack of sufficient investment in the relevant scientific training in recent decades the world is short of qualified personnel to meet those needs.
Basing himself on various foresight studies he has coordinated on employment in the geosciences up to the years 2020/2030, Jacques Varet provides a global conspectus on employment and training in this field. Reviewing the development of occupations in this field over the last 30 years, he shows that it is the environmental sector that has enabled in-depth training to be maintained in the geosciences, because the extractive industries and exploration went through a lean period between 1985 and 2005. Since then, however, these industries have seen a real revival. Given that many workers in these sectors will be retiring in the coming years, the jobs market in the geosciences is very buoyant and should remain so despite the crisis. The shortage of personnel trained in the field should persist, if not indeed intensify, until 2030. This situation applies in most of the countries concerned (USA, Canada, Europe). More precisely, where France is concerned, Jacques Varet stresses the country’s assets and weaknesses in this area and makes a number of recommendations for the French training system to meet the needs of the sector and attract people to it as a career.

Revue

Ressources naturelles, énergie, environnement

Deep-Sea Mineral Resources: Prospects to 2030 and Issues for France

With the economic rise of the major emerging nations, increased tensions over the supply of certain minerals and metals have been visible for several years now. This has had a direct impact on the price of these – often strategic – materials in the IT, telecoms and other sectors. However, where many minerals are concerned, one area remains that has so far been unexploited, but is nonetheless very promising: the ocean beds.
Ifremer, aware of this potential wealth and the urgent need to guarantee lasting supplies of these strategic resources both for France and for Europe, launched a foresight exercise in 2009 on deep sea mineral resources with a time-horizon of 2030. Denis Lacroix and Yves Fouquet, who were members of the study’s steering group, outline it for us here.
After recalling the international context and the different minerals and metals present in the ocean depths, they underscore the crucial issues in this field: these are scientific and economic, given the potential wealth of environmental deposits (biodiversity, preservation of ecosystems, etc.), but also legal and technological. They then present the three scenarios selected by the study: “Crisis and Compartmentalization, Political Tensions”; “Cycles as Usual”; and “Global Crises”. They end by teasing out the possible prospects for France and Europe, stressing the need to gain a foothold as soon as possible in the global competition in this sector, in terms of positioning industry for the exploration and exploitation of resources, assessing the scale of resources, applications for exploration permits, public/private cooperation etc.
Given its technological resources and long-recognized skills in the study of the ocean beds, France must remain a major player in this sector, particularly at a point when it is coming to be of crucial strategic interest.

Revue

Ressources naturelles, énergie, environnement

Prospects for Oil and Gas

It was five years ago, in January 2006, that Futuribles devoted a major special issue (no. 315) to energy prospects and the greenhouse effect. That was already a time of great concern about this question and several articles offered analyses of the gloomy prospects for the development of energy resources and the issues around climate change. Among these, an article by Jean Laherrère outlined the prospects for oil resources, showing the extent to which information in this area was disparate, unreliable and even questionable, being often highly political. As one of the more pessimistic writers on the question, Laherrère reminded us of the imminence of “peak oil” (the prelude to a decline in global oil production) and the need to re-think our styles of consumption to adapt to a new age in which, as energy becomes scarcer, it will be increasingly expensive.

Five years later, Jean Laherrère returns to the columns of Futuribles on the occasion of a new special issue on energy and the climate, to update us on the global prospects for oil and gas production. He begins by recalling how politically slanted and unreliable information in this area can be, depending on its source, the units of measurement employed etc. He stresses, too, that in the view of many experts peak oil was reached in 2006 and the situation is currently plateauing, just ahead of a decline in oil production (gradual or sudden, depending on whether measures of economic constraint are implemented). For its part, gas production should peak around 2025-2030. Jean Laherrère specifies what reserves remain, how these are currently exploited and marketed, and the prospects that ensue in the longer term (he also shows how wrong gas-price forecasts have been in the past).

As he stresses, in conclusion, with both oil and gas we must be aware that the world does not have infinite resources and, since the alternatives do not allow us, at the moment, to make up for future energy-resource shortages, it is for individuals to prepare themselves for entering the era of energy sobriety.

Chapitre de rapport annuel vigie

Ressources naturelles, énergie, environnement

Chapitre 3 du rapport Vigie 2010 : Ressources naturelles et énergie

PARTIE 1 : RESSOURCES MINÉRALES ET MINIÈRES Tendance 1 : L’importance stratégique croissante des métaux high-tech Tendance 2 : Chine et Inde, nouveau centre de gravité de l’industrie minière Tendance 3 : Les nouveaux géants de la mine Tendance 4 : Choc des ressources, flambée des prix des matières premières Incertitude 1 : Un approvisionnement menacé pour l’Union européenne ? Incertitude 2 : Des tensions durables sur certains marchés ? PARTIE 2 : RESSOURCES ÉNERGÉTIQUES Tendance 1 : Croissance de la demande d’énergie Tendance 2 : Fin du ...

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Revue

Économie, emploi - Géopolitique - Ressources naturelles, énergie, environnement

Les matières premières minérales : vers quelle crise ?

Les matières premières minérales autres que le pétrole, jouent un rôle stratégique d'une importance extrême et constituent donc l'objet d'un âpre enjeu dans les négociations entre le Nord et le Sud. En analysant les problèmes de réserves, d'organisation des marchés et de répartition des revenus en ce domaine , Michel Godet et Olivier Ruyssen tentent de répondre à trois questions : Risque-t-on la pénurie ? Y aura-t-il d'autres OPEP ? Quel prix faudra-t-il payer ? Se profile ainsi une interrogation ...

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Revue

Économie, emploi - Ressources naturelles, énergie, environnement

La gestion des matières premières minérales et la crise

Il a suffi en octobre 1973, d'un conflit limité dans l'espace et le temps mais névralgique par sa position géographique et les idéologies confrontées, pour faire éclater la chaudière surchauffée d'une civilisation basée sur l'utilisation intensive de matières premières à des prix ridiculement bas. Si les réactions incohérentes, enregistrées pendant le dernier trimestre de 1973, pouvaient facilement s'expliquer par l'impréparation étonnante des puissances industrielles et par le manque d'esprit prospectif qu'amène souvent ...

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