Religion

Revue

Société, modes de vie

Univers mystique-ésotérique et croyances parallèles

For the last thirty years or so, as Françoise Champion notes, "alternative" belief systems have gradually gained ground in Western societies. Here she discusses the cultural conditions and shifts that have encouraged the growth of interest in these beliefs, from the example of mysticism and the esoteric.
Since the early 1970s, there has been a counter-culture movement challenging Western cultural values, in particular rationality. This trend has led to a postmodernist individualism associated with a shift away from Christian attitudes and a collapse of institutional religion, to be replaced by a vague religious sense, attracted by all that is mysterious and strange about human beings and the world. This is where believers in mysticism and the esoteric have established themselves, with their fascination with the marvellous and the magical, which gives alternative beliefs their strong position.
Added to this turning away from institutions are the many forms of questioning of the nature of scientific truth and of the possibility of new "paradigms", that have challenged traditional science. Yet the search for a more complex kind of science has so far led nowhere. As a result, it was agreed at the Cordoba conference that a new combination of science and spirituality was required which would make all kinds of non-standard realities possible.
Finally, Françoise Champion explains, people in the modern world give most weight to their own experiences, they enjoy dabbling in vague ideas and deliberately cultivate ambiguity and uncertainty. Usefulness is of greater importance than truth, and what matters most is what a belief offers in terms of well-being, happiness and solutions to personal problems. Today, people think they are more independent, that they have greater freedom to choose among and experiment with long established systems.

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Société, modes de vie

L’avenir du christianisme en France

There are today two opposing views of the place of religious belief: that of Samuel Huntington, who argues that there are lasting differences between the Christian, Moslem, Confucian and other civilizations which will ultimately and inevitably lead to conflict; and that which argues that the processes of modernization and postmodernization will give rise to widespread cultural changes, with a general convergence of values despite initially divergent religious beliefs.
Jean Joncheray, basing his analysis on an article by Ronald Inglehart, first demonstrates that these two views are not as incompatible as they might appear, thanks to the "growing tolerance of diversity", if for no other reason. Then, focusing more closely on the position of Christianity in Europe, he wonders whether Christianity may not be "the religion to end religions". Taking up the arguments of Marcel Gauchet, he suggests that, by abandoning efforts to impose the truth by force, Christians have opened the way to human rights, freedom of conscience and therefore, to some extent, the decline of religion.
But matters are not so simple and Joncheray ends by offering three possible scenarios for the future of Catholicism in France:
- it might become "a marker of identity" in which a tiny minority of practising Catholics take refuge;
- it might be reduced to a cultural phenomenon, as French culture continues to be shaped by Christian values which are part of the "general heritage of the past" in French society;
- there might be a "revival of a religious outlook" which would arise as a democratic, pluralist and secular society attempted to provide itself once more with shared values derived from humanism.

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Société, modes de vie

Vers un marché du religieux ?

If "modernity" had to be defined as the rise of reason at the expense of religious beliefs (by the great victory of individualism over institutions representing norms that transcend individual conscience), then this phase can now be said to be over. True, the Church is not what it was, but its decline has by no means led to a decline in belief. On the contrary, belief is growing and diversifyng.
Gérard Donnadieu argues that this is because we have reached the phase of "ultramodernity", which is marked, first, by doubts about progress, science, religion as a system and, at the same time, by the growth of beliefs of all sorts; and secondly, by individualism, which therefore means the questioning of all absolute authority and the search instead, everyone for himself, for beliefs that will allow the individual to satisfy his desires and interests.
From this starting point, the author sets out to describe the "new landscape of belief", making use of the metaphor of the market to do so. He shows first that demand, far from diminishing, is fragmenting and becoming more diverse, depending on whether individuals are looking for material, social, moral, psychological or spiritual benefits. At the same time, supply is also becoming more differentiated, the Church has lost its monopoly, and there is a proliferation of extremely varied practices, some more structured than others. In such a competitive situation, the only successful strategies exploit niche opportunities, offering new entrepreneurs (healers, witchdoctors, clairvoyants) new openings.
In the highly competitive market of beliefs, what strategies should the main actors therefore adopt? In conclusion, Gérard Donnadieu outlines three scenarios:
-The "obsolescence" of products and institutions that used to represent the great religions; this would usually tend to generate reactions in the form of either "stiffening identities" or seeking ways of adapting.
-"Visionary transformation", which may be productive in the short term but very risky in the longer term.
-"Segmentation and diversification" which means, just as in industry, developing a much more varied range of products tailored to suit each segment of the clientèle...
In short, Donnadieu concludes, although the market analogy has its limits, it is nevertheless the case that the same laws apply today to the churches if they wish to achieve their goals.

Bibliography

Société, modes de vie

« Les nouveaux mouvements religieux »

Si pour certains, Dieu est mort, il semble difficile à enterrer. Après tout, diagnostiquer la « troisième mort de Dieu » (Alain Finkielkraut) suggère que les deux premières obsèques n'ont pas suffi ! La référence au divin, au spirituel, au religieux, demeure très présente aujourd'hui, mais sous des formes souvent déroutantes. On pressent que le siècle qui commence ouvrira sur ce terrain des voies inédites, sans doute plus individuelles, moins institutionnelles, plus " bricolées " peut-être, " à la carte ", mais on peine à ...

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Institutions - Société, modes de vie

Inde. Un destin démocratique

Dharma et karma (« l'ordre du monde », « le devoir individuel ») sont, en sanscrit, deux des trois piliers conceptuels du flux vital indien qui lie la personne au cosmos, la caste situant l'individu dans la société. Second pays de la planète pour sa population, l'Inde plurimillénaire reste encore mal connue des Français, pour qui elle appartient encore à la mouvance britannique. Max-Jean Zins aide à percevoir la paradoxale unité d'un sous-continent foisonnant à tous égards, capable d'englober ...

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Société, modes de vie

Religion et action dans l’espace public

Les modèles d'engagement collectif sont aujourd'hui marqués par une tendance lourde à l'individualisation. En outre, on assiste à une résurgence du religieux dans la sphère publique. C'est à partir de ce double constat que se noue la réflexion sur les liens entre religion et action dans l'espace public, traitée dans cet ouvrage collectif. Le but de cette étude est donc de rendre compte des interactions entre engagement religieux et action publique, ces deux notions étant ...

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Recherche, sciences, techniques - Société, modes de vie

Médias et religions en miroir

Cet ouvrage dirigé par Pierre Bréchon et Jean-Paul Willaime reprend les actes d'un colloque organisé en février 1998 par l'Association française de sciences sociales des religions (AFSSR). Ses différents contributeurs se proposent d'analyser la question épineuse du rapport entre médias et religions. Il semble en effet exister des points de rencontre qui permettent à ces deux sphères distinctes d'interagir, ou tout au moins de s'éclairer l'une l'autre. La réflexion est menée autour de ...

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Entreprises, travail - Société, modes de vie

Apocalypses et millénarismes : prophéties, cultes et croyances millénaristes à travers les âges

Auteur d'ouvrages importants sur l'Action française (1962), la France, fin de siècle (1986) ou la France des années trente (1995), Eugen Weber est un historien reconnu des XIXème et XXème siècles. Le thème de son dernier ouvrage, les croyances relatives à la fin du monde, pourrait surprendre. Pour Weber, selon qui « l'apocalypse a longtemps fourni la clef de l'histoire humaine », il s'agit d'étudier sans condescendance l'histoire des prophéties millénaristes et des frayeurs eschatologiques ...

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Société, modes de vie

Le Pèlerin et le converti. La religion en mouvement

Danièle Hervieu-Léger poursuit ses recherches sur les transformations des croyances et des pratiques religieuses. Elle utilise le schéma d'analyse qu'elle a mis au point dans ses précédents livres pour comprendre deux phénomènes principaux : le succès des pèlerinages et rassemblements de toutes sortes et la multiplication des conversions. Depuis ses premières enquêtes, elle souligne que la religion n'est plus un héritage que chaque fidèle reçoit de sa famille et de son milieu social. Bien au contraire, dans un ...

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Société, modes de vie

Un monde sans dieux. Plaidoyer pour une société ouverte

Le livre que publie aujourd'hui André Grjebine se situe dans une perspective assez Durkheimienne (ou Comtienne, en tout cas d'inspiration positiviste). En deux mots, quelle est cette problématique : E. Durkheim, comme avant lui A. Comte, constate, à la fin du XIXe siècle, l'effondrement de la société traditionnelle fondée sur la prééminence du groupe sur l'individu et la vigueur de l'intégration religieuse. L'ordre nouveau naissant s'appuie sur l'individualisme et l'essor des sciences ...

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Le Diable

Cet ouvrage retrace l'évolution et l'utilisation de la notion de diable de sa naissance à sa conception actuelle. Apparu dans un souci d'explication cosmique et eschatologique, le diable acquiert peu à peu de l'autonomie. Bien qu'issu du domaine religieux, comme raison du mal, il a largement pénétré la culture profane. À l'époque médiévale, où règne une mentalité magique, le diable est omniprésent malgré la grande discrétion de l'Église à son égard. Il est ...

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Institutions - Société, modes de vie

Fragile démocratie. Politique, cultures et religions

Si maintenir l'idée de vérité dans la contradiction est réellement la nouvelle condition imposée à la pensée par le fait démocratique, alors nul doute que l'effort véritable reste à entreprendre. C'est la prise de conscience de ce constat que s'efforce de réaliser cet ouvrage qui, pour y parvenir, développe trois axes de réflexion : les rapports de la démocratie avec les cultures et les religions ; la question du lien social sous le double aspect de ce qui ...

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Société, modes de vie

Préliminaires à une prospective des religions

Dans cet essai, Thierry Gaudin opère une investigation historique sur l'évolution des religions afin de poser les bases d'une étude prospective. Considérées comme procédant de révélations transcendantes, les religions semblent échapper à toute prévision ; cependant, il est aisé de constater qu'elles évoluent avec le temps. C'est cette évolution que l'auteur retrace en tâchant de déceler des constantes dans le rapport entre spiritualité et civilisation à l'échelle planétaire. Il est manifeste que la spiritualité est ...

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Entreprises, travail - Société, modes de vie

L’Eschatologie

L'eschatologie a quelque rapport avec la prospective par le biais du long terme, puisqu'en tant que « réflexion sur la fin ou les fins de l'histoire », elle s'intéresse à la fin des temps et vise donc un horizon insurpassable quant à l'éloignement ! Poursuivons l'analogie et notons que les eschatologues (population très mêlée puisque Saint Jean et Joachim de Flore y côtoient n'importe quel gourou de secte) se préoccupent des faits porteurs d'avenir : pour ...

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Revue

Géopolitique - Société, modes de vie

Les civilisations et l’avenir du monde

Civilizations and the Future of the World
Readers of Futuribles are doubtless familiar with Samuel P. Huntington's thesis (The Clash of Civilizations) that the end of the Cold War and its ideological conflicts is not a signal of the end of history (Francis Fukuyama) but of mounting tensions, even confrontations, between civilizations.
Pierre Béhar shows, however, that Huntington's definition of civilization and his identification of six major regions, mainly on the basis of territory and religion, are simplistic caricatures. In the first place, the Occident is not an homogeneous entity; there have been fertile exchanges throughout history between Europe and the Islamic countries of the Middle East.
According to Béhar, Huntington's thesis is a by-product of American hegemonic will, frustrated by the rise of multi-culturalism on its own territory.

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Économie, emploi - Géopolitique

Guerre économique, l’heure de la résistance

Cet ouvrage est né d'une initiative de la Commission tiers monde de l'Église catholique (COTMEC, qui s'efforce depuis 1968 d'alerter les chrétiens et les non-chrétiens sur le fossé nord-sud, les injustices, etc.) qui a demandé à des auteurs parfois reconnus (Riccardo Petrella pour l'économie, Alain Durand pour l'éthique chrétienne, notamment) d'analyser la crise actuelle : suppression d'emplois par milliers, flexibilisation du travail, creusement des inégalités, emballement de la spéculation financière... Face à cette ...

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Recherche, sciences, techniques - Société, modes de vie

Science et société : essais sur les dimensions culturelles de la science

Réédition de Les Passions du savoir : essais sur les dimensions culturelles de la science, augmentée de deux chapitres, cet ouvrage a pour objet l'étude des relations entre sciences et croyances (idéologiques, religieuses, sociales, etc.). Les deux nouveaux chapitres s'inscrivent dans la partie relative aux enjeux politiques de la science et concernent, d'une part, les expérimentations nazies sur l'hypothermie et, d'autre part, ce que Pierre Thuillier appelle le « débat de fin de siècle » : la « faillite de ...

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Revue

Économie, emploi - Recherche, sciences, techniques - Société, modes de vie

Le rôle de la confiance. À propos de « La société de confiance « 

Le dernier ouvrage d'Alain Peyrefitte La société de confiance 2 est un vrai grand livre, d'abord par l'importance et l'actualité du sujet qu'il traite, mais surtout par la lumière nouvelle qu'il y projette. Il marque, comme l'a dit Pierre Chaunu, « une date dans l'histoire des sciences humaines ».

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Géopolitique - Société, modes de vie

« Guerres et paix au XXIème siècle »

Avec la fin de la guerre froide, doit-on s'attendre à un retour de la situation classique de paix et de guerres telle que nous l'avons connue dans le passé ? C'est pour répondre à cette question que la Fondation pour les études de défense a organisé, en collaboration avec Futuribles International, un colloque sur le thème « Guerres et paix au XXIème siècle », sous le haut patronage de M. Federico Mayor, directeur général de l'UNESCO. Samuel Huntington, Pierre ...

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Recherche, sciences, techniques - Société, modes de vie

La Mutation du futur. Colloque de Tokyo

L'UNESCO a organisé en septembre 1995 un colloque destiné à réconcilier science et culture, à leur trouver un projet commun pour l'avenir. Ce livre rassemble les contributions d'une vingtaine d'intervenants prestigieux comme Federico Mayor, Edgar Morin, René Berger ou Yûjiro Nakamura et aborde des sujets aussi divers que l'épistémologie, la technoculture, l'environnement ou le bouddhisme. Il ressort de ces réflexions philosophiques, religieuses, sociologiques ou économiques les idées-forces suivantes : l'époque de la croyance en ...

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Institutions - Société, modes de vie

Les Églises protestantes et la question sociale. Positions œcuméniques sur la justice sociale et le monde du travail

Dès sa naissance, au début du siècle, le mouvement œcuménique s'est attaqué à la question de la justice sociale. En effet, entre la réunion, à Stockholm, il y a soixante dix ans, de la première conférence mondiale du christianisme pratique et celles des conférences œcuméniques internationales de Séoul (1990) et de Canberra (1991), la pensée sociale œcuménique a connu un développement impressionnant et exercé une forte influence sur les positions et les actions des Églises engagées dans ce mouvement ...

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Revue

Société, modes de vie

Vers une ère post-chrétienne ?

Yves Lambert dresse d'abord un panorama religieux des pays d'Europe occidentale mettant en évidence la situation toute différente des pays de tradition luthérienne et des pays de tradition catholique (ou bi-confessionnelle). Mais, en même temps, il montre que l'évolution des croyances et celle des pratiques conduit, plus subtilement, à distinguer trois ensembles typiques : le christianisme confessant, le christianisme identitaire et l'humanisme séculier. Il montre que l'appartenance à l'un ou l'autre de ces modèles ...

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