Recherche

Note de veille

Recherche, sciences, techniques - Santé

L’IA entre en jeu pour démasquer l’organisation des protéines

DeepMind est une entreprise britannique spécialisée dans l’intelligence artificielle (IA). C’est elle qui a conçu le programme AlphaGo, qui a battu le champion du monde de jeu de go, en 2017. Achetée pour plus de 600 millions de dollars US par Google, la compagnie s’efforce d’élargir son champ de développement. Elle s’est inscrite à une compétition organisée par des scientifiques, Critical Assessment of protein Structure Prediction (CASP). Les scientifiques échangent peu sous cette forme, et ...

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Note de veille

Recherche, sciences, techniques - Ressources naturelles, énergie, environnement

FireCaster, la prédiction numérique pour combattre les incendies

Le projet de recherche FireCaster (janvier 2017- juin 2021), financé par l’ANR (Agence nationale de la recherche) et coordonné par l’université de Corse, vise à fournir un outil d’aide à la décision face à un incendie. De premiers résultats encourageants viennent d’être publiés. Le projet a, pour le moment, été développé en Corse, où les surfaces incendiées ont été divisées par six depuis 1985, pour atteindre 2 000 hectares aujourd’hui. La totalité de la surface ...

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Recherche, sciences, techniques - Ressources naturelles, énergie, environnement - Santé

Top 10 Emerging Technologies of 2020

Top 10 Emerging Technologies of 2020: Special Report

Le Forum économique mondial publie ce nouveau rapport sur 10 technologies émergentes élaboré par un groupe de 25 experts choisis en collaboration avec le magazine Scientific American. Ceux-ci les ont considérées comme prometteuses et susceptibles toutes d’avoir une utilité sociale dans un délai de trois à cinq ans. Quatre techniques relèvent de la médecine et de la génétique. La plus simple est la mise au point d’aiguilles ultrafines pour des injections de médicament ou pour réaliser un prélèvement ...

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Note de veille

Institutions - Recherche, sciences, techniques - Territoires, réseaux

Les métropoles mondiales de recherche : un duo sino-américain ?

Le classement de Shanghai des universités mondiales, publié chaque année depuis 2003 par l’université Jiao-tong, sur la base de plusieurs critères parmi lesquels le nombre de publications des chercheurs, a fait des émules puisque plusieurs publications et revues, en particulier le Times Higher Education et le groupe Nature(britannique mais appartenant à Springer), qui édite plusieurs revues scientifiques, proposent un classement des universités. Après avoir publié en avril 2020 un top 50 des institutions de recherche (universités et organismes ...

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Éducation - Recherche, sciences, techniques - Santé

L’Inhibition au service de l’intelligence

L’Inhibition au service de l’intelligence. Penser contre soi-même

Neurosciences et intelligence artificielle sont-elles appelées à devenir l’alpha et l’oméga des pratiques éducatives des prochaines décennies ? C’est en tout état de cause ce que beaucoup de publications laissent entendre aujourd’hui et les récents appels d’offres ministériels pour concevoir des robots conversationnels dans l’enseignement des langues ne démentent pas cette tendance. Pourtant, « science sans conscience n’est que ruine de l’âme » nous a enseigné Rabelais. Ainsi, parallèlement à une approche purement scientifique, voire ...

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Entreprises, travail - Recherche, sciences, techniques

Histoires de sciences et entreprises, volume 4

Histoires de sciences et entreprises. Volume 4, séminaire “Favoriser l’impact de la recherche”

Ce livre présente les conclusions d’un séminaire, organisé à l’initiative du CEA (Commissariat à l’énergie atomique et aux énergies alternatives), à Saclay, en mars 2019, consacré aux relations entre la recherche fondamentale et le monde des entreprises. Ce sujet n’est évidemment pas nouveau mais, comme le souligne le prix Nobel de physique Albert Fert dans sa préface, il reste encore « une alchimie à trouver » pour stimuler la relation entre l’innovation technologique et la recherche fondamentale ...

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Note de veille

Institutions - Recherche, sciences, techniques

Classer les universités ?

La science joue un rôle de plus en plus important dans la compétition internationale dont la course engagée pour mettre au point des vaccins contre le coronavirus est un exemple. Elle se joue entre des centres de recherche académique, des universités et des organismes de recherche comme le CNRS (Centre national de la recherche scientifique) en France et la Société Max-Planck en Allemagne, qui souhaitent attirer dans leurs laboratoires des professeurs, des chercheurs et des doctorants de haut niveau, et ...

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Population - Recherche, sciences, techniques - Santé

Pale Rider : The Spanish Flu of 1918 and How It Changed the World

Pale Rider: The Spanish Flu of 1918 and How It Changed the World

N.B. : cet ouvrage a été édité en français — La Grande Tueuse. Comment la grippe espagnole a changé le monde, Paris : Albin Michel, août 2018, 432 p. Laura Spinney, une journaliste scientifique britannique, décrit dans ce livre l’épouvantable crise sanitaire que provoqua, en 1918, la pandémie de grippe espagnole, notamment dans l’Europe en guerre. Il est structuré en huit parties, les six premières consacrées à l’histoire de la pandémie et les deux dernières aux leçons qui en ...

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Recherche, sciences, techniques - Ressources naturelles, énergie, environnement

La Modification génétique des animaux à l’épreuve de l’édition du génome

La Modification génétique des animaux à l’épreuve de l’édition du génome

Après un avis consacré aux nouvelles techniques d’amélioration génétique des plantes (2018), le comité consultatif d’éthique commun INRA (Institut national de la recherche agronomique)-CIRAD (Centre de coopération internationale en recherche agronomique pour le développement)- Ifremer (Institut français de recherche pour l’exploitation de la mer) a publié, fin 2019, cet avis sur la modification génétique des animaux par les technologies d’édition du génome. Les auteurs rappellent l’importance, pour la compréhension des mécanismes d’expression et ...

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Note de veille

Recherche, sciences, techniques

Vers la suprématie quantique ?

Le 23 octobre 2019, dans la revue Nature, l’entreprise Google a annoncé avoir atteint, en partenariat avec la NASA (National Aeronautics and Space Administration) et le Laboratoire national d’Oak Ridge (ORNL), le seuil de suprématie quantique désignant la capacité d’un calculateur quantique à mener un ou des calculs qu’aucun superordinateur classique n’est capable de simuler en un temps raisonnable. Censé mobiliser 54 qubits (unités d’information quantique), dont 53 seulement auraient fonctionné, le processeur Sycamore ...

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Recherche, sciences, techniques - Ressources naturelles, énergie, environnement - Société, modes de vie

100 Radical Innovation Breakthroughs for the Future

100 Radical Innovation Breakthroughs for the Future

En juin 2019, la Commission européenne a rendu public son rapport sur les 100 « radical innovation breakthroughs for the future », que l’on pourrait traduire par percées radicales innovantes, susceptibles de transformer durablement l’avenir. Dense et d’une très grande richesse, ce travail, résultat d’évaluations et d’expertises humaines, mais aussi d’analyse algorithmique (pour parcourir la multitude de brevets déposés chaque année dans le monde), présente par un graphique les avancées de la recherche européenne sur chaque ...

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Note de veille

Recherche, sciences, techniques - Santé

La douleur est-elle la même chez l’homme et la femme ?

La douleur est une sensation désagréable mais qui a son utilité : elle est une alerte signalant une agression. Toutefois, elle peut devenir chronique, se manifester par une hypersensibilité, c’est-à-dire une sensation douloureuse à des stimulations normalement indolores, et alors elle est un fardeau difficile à supporter. Une fraction importante de la population (15 % à 25 %) souffrirait de douleurs chroniques, associées à des problèmes locaux d’inflammation ou à des lésions de nerfs (douleurs neuropathiques). La médecine ne dispose pas ...

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Revue

Recherche, sciences, techniques - Santé

Dreams, Sleep and Memory: Brain Plasticity at the Heart of Memory, Sleep and Brain-Machine Interfaces

Karim Benchenane’s article, the third contribution to our dossier on brain plasticity, revisits this notion to explain that it covers “the way experience will, in the long term, modify the effectiveness with which neurons are able to communicate among themselves.” Though he stresses the primordial role of the earliest years, he nonetheless observes that, contrary to what we had long thought, this plasticity lasts a whole lifetime.

Benchenane then explains the mechanisms governing memory, while stressing that there are different forms — most notably, short-term and long-term memory — not all of them dependent on the hippocampus. Then, as learning and memorization consume a large part of the energy required for brain functioning, he reminds us of the importance of sleep, which is required for physical recovery. He is careful also to underscore that these processes are still subjects of scientific controversy, which he lays out here very clearly and interestingly.

Lastly, Benchenane alerts us to the risk of falling victim, as we sleep, to social conditioning and he closes his article with some thoughts on brain-machine interactions, a subject to which we shall return in our third dossier on the brain, to be published at the end of the year.

Revue

Recherche, sciences, techniques - Santé

The Brain, A Living Machine

Following on from the first dossier on the human brain, devoted essentially to what the cognitive sciences and neurosciences teach us about our lifelong learning capacities (Futuribles 428, January-February 2019), we are publishing a second dossier on the plasticity of the brain, its ability to modify its operation over the course of its life as a function of experience.

Since this second dossier is more concerned with the morphology and operation of the brain, it relates more to the life sciences and is, for obvious reasons, introduced by Jean-Pierre Henry who has coordinated all the contributions. His article first explains how the brain is formed (in utero) from the sixth week after conception, then how it is shaped throughout existence and how it is permanently regenerating in the hippocampus. Henry then explains how the brain’s capacities develop — particularly those required for memory.

In the third part of his article, Jean-Pierre Henry sets out the pathologies the brain may suffer (particularly cerebrovascular accidents) and the progress made in their treatment. Going beyond this, with reference to the challenges that may confront the brain as it ages (particularly Alzheimer’s, Parkinson’s and ALS, which affect a large number of individuals), he shows how plasticity enables the brain to find solutions in cases of dysfunction, and the advances that may ensue from this in the understanding of these pathologies and the potential therapeutic responses to them.

Revue

Recherche, sciences, techniques - Santé

The Brain: Anatomy and Function. The Antagonism between Human Brain Plasticity, the Weight of Dogma and the Uncontrolled Explosion of Artificial Intelligence

Continuing Jean-Pierre Henry’s argument, Hugues Duffau shows that the brain’s plasticity, its permanent capacity to reorganize itself to adapt to circumstances, ensues from the fact that it is an extremely complex system, all of whose parts function interactively, by processes into which he affords us some insights here. Accordingly, Duffau addresses the very widespread idea that each area of the brain corresponds to a given function (movement, language, memory, emotion etc.), a theory known as localizationism. That idea, he asserts, is refuted by the observation of the chain reactions that connect all the parts of the brain that become activated, bringing into play that synaptic plasticity so specific to the human brain, which, incidentally, distinguishes it fundamentally from what is called Artificial Intelligence.

The author, a famous neurosurgeon, is certainly well placed to show, for example, that the ablation of a cerebral lesion cannot be performed without respecting the entirety of the dynamic neuronal network that is unique to each person and constantly evolving — which, to reiterate, is not the case with machines. He reports on the progress achieved in the understanding of the anatomy and highly complex functions of the brain, since it is now possible to map these with ever-increasing accuracy and, where necessary, repair them. Lastly, he alerts us to the risks inherent in artificial neural networks — a pale copy, in his view, of human neuronal networks — which could ultimately result in a deterioration of the neuro-plasticity of the human brain.

Note de veille

Recherche, sciences, techniques - Santé

Vers un vaccin universel contre la grippe ?

Les épidémies périodiques de grippe sont des fléaux redoutables. La grippe espagnole de 1918 a causé la mort d’au minimum 50 millions de personnes dans le monde (la Première Guerre mondiale fit environ 20 millions de victimes civiles et militaires), touchant en particulier en Europe les armées alliées et des populations affaiblies par la guerre — elle a atteint l’Espagne comme d’autres pays, mais comme le pays n’était pas en guerre, la presse n’y étant pas ...

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Recherche, sciences, techniques

Science, technologie et innovation : perspectives de l’OCDE 2018

Science, technologie et innovation : perspectives de l’OCDE 2018

Le monde fait face à des bouleversements environnementaux, sociétaux, technologiques et économiques qui représentent des défis pour tous les gouvernements. La rapidité de ces mutations rend la réflexion encore plus difficile. Les nouvelles technologies peuvent permettre de répondre à ces défis. C’est pourquoi l’élaboration des politiques de la science, de la technologie et de l’innovation (STI) est un processus crucial. Ce rapport de l’OCDE examine les politiques de STI, les processus de recherche et d’innovation ...

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Note de veille

Recherche, sciences, techniques - Santé

Progrès en vue dans le traitement des paraplégies

En France, on compte 40 000 paraplégiques, c’est-à-dire 40 000 personnes condamnées à vie au fauteuil roulant. Leur moyenne d’âge est de 28 ans. Ce dernier chiffre dramatique reflète l’origine majoritairement traumatique de ce handicap, affectant l’intégrité de la moelle épinière. Cette dernière n’est plus capable de conduire les informations entre le cerveau et les membres inférieurs. La rupture de communication entraîne la perte de la locomotion, ainsi que des troubles des fonctions végétatives urinaires ...

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Recherche, sciences, techniques - Santé

La Mémoire au futur

La Mémoire au futur

Avec La Mémoire au futur, c’est à un pas de plus dans la connaissance de la complexité du fonctionnement cérébral que Francis Eustache et ses coauteurs nous invitent. Leur dénominateur commun ? La conviction que le cerveau est une « machine à prédire », même lorsqu’il s’agit d’exécuter une recette de gâteau au chocolat… Comment et pourquoi, en effet, notre mémoire peut-elle à la fois remplir ses fonctions primordiales de stockage et organisation des informations perçues, fabriquer nos souvenirs ...

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Note de veille

Recherche, sciences, techniques - Santé

L’apprentissage des mathématiques au plus jeune âge

Que d’épreuves pour le nouveau-né qui doit apprendre à connaître son environnement ! Reconnaître l’identité de sa mère, identifier son visage puis les autres visages et lire leurs émotions, comprendre la signification des sons et donner un sens au langage. Les neurosciences recherchent les outils dont il a hérité à la naissance pour accomplir ces performances : faire la part entre l’inné et l’acquis dans ces apprentissages. La recherche dans ce domaine a longtemps été orientée par les ...

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Recherche, sciences, techniques - Santé

La Mécanique des passions. Cerveau, comportement, société

La Mécanique des passions. Cerveau, comportement, société

Après La Fatigue d’être soi et La Société du malaise [1], Alain Ehrenberg nous propose un nouvel essai sur les mystères du cerveau dans ce qu’il détermine à la fois nos comportements individuels mais aussi nos rapports sociaux. Mais à la différence de beaucoup d’autres productions sur ce sujet très en vogue, il nous intéresse ici aux neurosciences dans leur dimension anthropologique et en ce qu’elles permettent d’aborder d’une nouvelle façon, pour s’en ...

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Note de veille

Recherche, sciences, techniques - Ressources naturelles, énergie, environnement

Des nouvelles filières de batteries ?

Le stockage de l’électricité est un enjeu majeur pour la transition énergétique. En effet, il est indispensable de stocker l’électricité d’une part sur un site de production par les filières renouvelables, celles-ci étant des sources intermittentes, pour pouvoir l’utiliser aux heures de pointe, et d’autre part dans un véhicule électrique pour alimenter son moteur. Le stockage électrochimique de l’électricité dans des batteries est, depuis plus d’un siècle, la voie la plus couramment utilisée ...

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Institutions - Recherche, sciences, techniques

Conquête spatiale. Eldorado du 21e siècle et nouveau Far West

Conquête spatiale. Eldorado du 21e siècle et nouveau Far West

Dans le monde de la conquête spatiale, Marcello Coradini est connu comme le loup blanc. Il a consacré 40 ans de sa vie à la planétologie, travaillant au sein de l’Agence spatiale européenne (ESA) comme responsable des programmes d’exploration du système solaire, et au Jet Propulsion Laboratory de Pasadena, aux États-Unis, comme représentant de l’ESA et spécialiste de l’hydrologie martienne. Sa contribution scientifique a été saluée par divers prix internationaux et l’Union internationale astronomique a ...

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Éducation - Institutions - Recherche, sciences, techniques

La Grande Course des universités

La Grande Course des universités

Voir l’analyse détaillée de cet ouvrage par Pierre Papon dans le numéro 424, mai-juin 2018, de la revue Futuribles, présentée sur la page suivante :https://www.futuribles.com/fr/revue/424/universite-francaise-la-longue-marche-a-propos-du-/

Revue

Éducation - Institutions - Recherche, sciences, techniques

France’s Universities: the Long March… On Christine Musselin’s Book “La Grande Course des universités“

Fifty years after the student revolt of May 1968, Futuribles is devoting a dossier in this issue to the outlook for higher education in France. To round off these considerations on the operation of the French university system, Pierre Papon reviews Christine Musselin’s 2017 book La Grande Course des universités, which enables a spotlight to be shone on the specific case of the university reform undertaken in the last two decades. In so doing, he outlines the main stages of that reform, against a background of heightened competition between establishments, researchers etc., rationalization of costs, creation or transformation of structures, and incentivizing of better performance in international league tables. This is instructive reading about the mechanics of these reforms, though it remains to be seen whether the transformations under way will meet the hopes placed in them. Christine Musselin suggests there are grounds for doubt on that score, as the efforts made to promote and stimulate a real dynamic of scientific collaboration have so far been insufficient.