Recherche

Note de veille

Recherche, sciences, techniques - Santé

La douleur est-elle la même chez l’homme et la femme ?

La douleur est une sensation désagréable mais qui a son utilité : elle est une alerte signalant une agression. Toutefois, elle peut devenir chronique, se manifester par une hypersensibilité, c’est-à-dire une sensation douloureuse à des stimulations normalement indolores, et alors elle est un fardeau difficile à supporter. Une fraction importante de la population (15 % à 25 %) souffrirait de douleurs chroniques, associées à des problèmes locaux d’inflammation ou à des lésions de nerfs (douleurs neuropathiques). La médecine ne dispose pas ...

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Revue

Recherche, sciences, techniques - Santé

The Brain, A Living Machine

Following on from the first dossier on the human brain, devoted essentially to what the cognitive sciences and neurosciences teach us about our lifelong learning capacities (Futuribles 428, January-February 2019), we are publishing a second dossier on the plasticity of the brain, its ability to modify its operation over the course of its life as a function of experience.

Since this second dossier is more concerned with the morphology and operation of the brain, it relates more to the life sciences and is, for obvious reasons, introduced by Jean-Pierre Henry who has coordinated all the contributions. His article first explains how the brain is formed (in utero) from the sixth week after conception, then how it is shaped throughout existence and how it is permanently regenerating in the hippocampus. Henry then explains how the brain’s capacities develop — particularly those required for memory.

In the third part of his article, Jean-Pierre Henry sets out the pathologies the brain may suffer (particularly cerebrovascular accidents) and the progress made in their treatment. Going beyond this, with reference to the challenges that may confront the brain as it ages (particularly Alzheimer’s, Parkinson’s and ALS, which affect a large number of individuals), he shows how plasticity enables the brain to find solutions in cases of dysfunction, and the advances that may ensue from this in the understanding of these pathologies and the potential therapeutic responses to them.

Revue

Recherche, sciences, techniques - Santé

The Brain: Anatomy and Function. The Antagonism between Human Brain Plasticity, the Weight of Dogma and the Uncontrolled Explosion of Artificial Intelligence

Continuing Jean-Pierre Henry’s argument, Hugues Duffau shows that the brain’s plasticity, its permanent capacity to reorganize itself to adapt to circumstances, ensues from the fact that it is an extremely complex system, all of whose parts function interactively, by processes into which he affords us some insights here. Accordingly, Duffau addresses the very widespread idea that each area of the brain corresponds to a given function (movement, language, memory, emotion etc.), a theory known as localizationism. That idea, he asserts, is refuted by the observation of the chain reactions that connect all the parts of the brain that become activated, bringing into play that synaptic plasticity so specific to the human brain, which, incidentally, distinguishes it fundamentally from what is called Artificial Intelligence.

The author, a famous neurosurgeon, is certainly well placed to show, for example, that the ablation of a cerebral lesion cannot be performed without respecting the entirety of the dynamic neuronal network that is unique to each person and constantly evolving — which, to reiterate, is not the case with machines. He reports on the progress achieved in the understanding of the anatomy and highly complex functions of the brain, since it is now possible to map these with ever-increasing accuracy and, where necessary, repair them. Lastly, he alerts us to the risks inherent in artificial neural networks — a pale copy, in his view, of human neuronal networks — which could ultimately result in a deterioration of the neuro-plasticity of the human brain.

Revue

Recherche, sciences, techniques - Santé

Dreams, Sleep and Memory: Brain Plasticity at the Heart of Memory, Sleep and Brain-Machine Interfaces

Karim Benchenane’s article, the third contribution to our dossier on brain plasticity, revisits this notion to explain that it covers “the way experience will, in the long term, modify the effectiveness with which neurons are able to communicate among themselves.” Though he stresses the primordial role of the earliest years, he nonetheless observes that, contrary to what we had long thought, this plasticity lasts a whole lifetime.

Benchenane then explains the mechanisms governing memory, while stressing that there are different forms — most notably, short-term and long-term memory — not all of them dependent on the hippocampus. Then, as learning and memorization consume a large part of the energy required for brain functioning, he reminds us of the importance of sleep, which is required for physical recovery. He is careful also to underscore that these processes are still subjects of scientific controversy, which he lays out here very clearly and interestingly.

Lastly, Benchenane alerts us to the risk of falling victim, as we sleep, to social conditioning and he closes his article with some thoughts on brain-machine interactions, a subject to which we shall return in our third dossier on the brain, to be published at the end of the year.

Note de veille

Recherche, sciences, techniques - Santé

Vers un vaccin universel contre la grippe ?

Les épidémies périodiques de grippe sont des fléaux redoutables. La grippe espagnole de 1918 a causé la mort d’au minimum 50 millions de personnes dans le monde (la Première Guerre mondiale fit environ 20 millions de victimes civiles et militaires), touchant en particulier en Europe les armées alliées et des populations affaiblies par la guerre — elle a atteint l’Espagne comme d’autres pays, mais comme le pays n’était pas en guerre, la presse n’y étant pas ...

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Recherche, sciences, techniques

Science, technologie et innovation : perspectives de l’OCDE 2018

Science, technologie et innovation : perspectives de l’OCDE 2018

Le monde fait face à des bouleversements environnementaux, sociétaux, technologiques et économiques qui représentent des défis pour tous les gouvernements. La rapidité de ces mutations rend la réflexion encore plus difficile. Les nouvelles technologies peuvent permettre de répondre à ces défis. C’est pourquoi l’élaboration des politiques de la science, de la technologie et de l’innovation (STI) est un processus crucial. Ce rapport de l’OCDE examine les politiques de STI, les processus de recherche et d’innovation ...

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Note de veille

Recherche, sciences, techniques - Santé

Progrès en vue dans le traitement des paraplégies

En France, on compte 40 000 paraplégiques, c’est-à-dire 40 000 personnes condamnées à vie au fauteuil roulant. Leur moyenne d’âge est de 28 ans. Ce dernier chiffre dramatique reflète l’origine majoritairement traumatique de ce handicap, affectant l’intégrité de la moelle épinière. Cette dernière n’est plus capable de conduire les informations entre le cerveau et les membres inférieurs. La rupture de communication entraîne la perte de la locomotion, ainsi que des troubles des fonctions végétatives urinaires ...

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Recherche, sciences, techniques - Santé

La Mémoire au futur

La Mémoire au futur

Avec La Mémoire au futur, c’est à un pas de plus dans la connaissance de la complexité du fonctionnement cérébral que Francis Eustache et ses coauteurs nous invitent. Leur dénominateur commun ? La conviction que le cerveau est une « machine à prédire », même lorsqu’il s’agit d’exécuter une recette de gâteau au chocolat… Comment et pourquoi, en effet, notre mémoire peut-elle à la fois remplir ses fonctions primordiales de stockage et organisation des informations perçues, fabriquer nos souvenirs ...

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Note de veille

Recherche, sciences, techniques - Santé

L’apprentissage des mathématiques au plus jeune âge

Que d’épreuves pour le nouveau-né qui doit apprendre à connaître son environnement ! Reconnaître l’identité de sa mère, identifier son visage puis les autres visages et lire leurs émotions, comprendre la signification des sons et donner un sens au langage. Les neurosciences recherchent les outils dont il a hérité à la naissance pour accomplir ces performances : faire la part entre l’inné et l’acquis dans ces apprentissages. La recherche dans ce domaine a longtemps été orientée par les ...

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Recherche, sciences, techniques - Santé

La Mécanique des passions. Cerveau, comportement, société

La Mécanique des passions. Cerveau, comportement, société

Après La Fatigue d’être soi et La Société du malaise [1], Alain Ehrenberg nous propose un nouvel essai sur les mystères du cerveau dans ce qu’il détermine à la fois nos comportements individuels mais aussi nos rapports sociaux. Mais à la différence de beaucoup d’autres productions sur ce sujet très en vogue, il nous intéresse ici aux neurosciences dans leur dimension anthropologique et en ce qu’elles permettent d’aborder d’une nouvelle façon, pour s’en ...

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Note de veille

Recherche, sciences, techniques - Ressources naturelles, énergie, environnement

Des nouvelles filières de batteries ?

Le stockage de l’électricité est un enjeu majeur pour la transition énergétique. En effet, il est indispensable de stocker l’électricité d’une part sur un site de production par les filières renouvelables, celles-ci étant des sources intermittentes, pour pouvoir l’utiliser aux heures de pointe, et d’autre part dans un véhicule électrique pour alimenter son moteur. Le stockage électrochimique de l’électricité dans des batteries est, depuis plus d’un siècle, la voie la plus couramment utilisée ...

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Institutions - Recherche, sciences, techniques

Conquête spatiale. Eldorado du 21e siècle et nouveau Far West

Conquête spatiale. Eldorado du 21e siècle et nouveau Far West

Dans le monde de la conquête spatiale, Marcello Coradini est connu comme le loup blanc. Il a consacré 40 ans de sa vie à la planétologie, travaillant au sein de l’Agence spatiale européenne (ESA) comme responsable des programmes d’exploration du système solaire, et au Jet Propulsion Laboratory de Pasadena, aux États-Unis, comme représentant de l’ESA et spécialiste de l’hydrologie martienne. Sa contribution scientifique a été saluée par divers prix internationaux et l’Union internationale astronomique a ...

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Éducation - Institutions - Recherche, sciences, techniques

La Grande Course des universités

La Grande Course des universités

Voir l’analyse détaillée de cet ouvrage par Pierre Papon dans le numéro 424, mai-juin 2018, de la revue Futuribles, présentée sur la page suivante :https://www.futuribles.com/fr/revue/424/universite-francaise-la-longue-marche-a-propos-du-/

Revue

Éducation - Institutions - Recherche, sciences, techniques

France’s Universities: the Long March… On Christine Musselin’s Book “La Grande Course des universités“

Fifty years after the student revolt of May 1968, Futuribles is devoting a dossier in this issue to the outlook for higher education in France. To round off these considerations on the operation of the French university system, Pierre Papon reviews Christine Musselin’s 2017 book La Grande Course des universités, which enables a spotlight to be shone on the specific case of the university reform undertaken in the last two decades. In so doing, he outlines the main stages of that reform, against a background of heightened competition between establishments, researchers etc., rationalization of costs, creation or transformation of structures, and incentivizing of better performance in international league tables. This is instructive reading about the mechanics of these reforms, though it remains to be seen whether the transformations under way will meet the hopes placed in them. Christine Musselin suggests there are grounds for doubt on that score, as the efforts made to promote and stimulate a real dynamic of scientific collaboration have so far been insufficient.

Revue

Éducation - Institutions - Recherche, sciences, techniques

Higher Education: the French Model in Question

Half a century has passed since the student revolt of May 1968 and it has to be said that higher education in France has since been democratized, there being more than 2.5 million students in 2016, as against some 500,000 at the time. But has that democratization been accompanied by efficiency (in terms of employment, excellence — including in research — adaptation to technological and scientific change and globalization, etc.)? Among other things, recent difficulties encountered by the higher-education student recruitment system, sustained international competition between educational institutions, the existence of disciplinary silos and the administrative complexity of the institutions concerned, despite regular attempts at reform, give grounds for doubt. It is for this reason that Futuribles has chosen to devote a dossier in this issue to the subject of higher education, a dossier to which Jean-François Cervel makes the opening contribution with an examination of the French model.

After analysing the way the system operates (it has evolved relatively little over time and favours France’s Grandes Écoles over universities in the classic sense of the term), Jean-François Cervel stresses its limitations in the current context of mass higher education and internationalized teaching. He outlines the developments there have been in the last decade and a half, and the efforts made, mainly by the universities, to keep abreast of these and invest in areas of future potential. Things are changing, but there is still much to do. Hence the importance, which Cervel stresses here, of rethinking the system and adapting its purposes and goals to the world of the future, which requires, among other things, a degree of administrative simplification and consolidation of structures. The proposals formulated by Jean-François Cervel are intended to make a contribution to current government thinking aimed at reforming higher education and research in France and at reviving the country’s competitiveness.

Revue

Économie, emploi - Éducation - Recherche, sciences, techniques

Towards World-Class Universities: Challenges and Opportunities for European Universities in the 21st Century

Fifty years after the student revolt of May 1968, Futuribles is devoting a dossier in this issue to the prospects for higher education in France. Alongside the articles by Jean-François Cervel, Pierre Papon and François Taddei describing the challenges faced by the French system today and the possible ways of meeting them, Gérard Escher and Patrick Aebischer highlight the key strengths the universities should now draw on to assert a presence at the international level.

Basing themselves, among other things, on the successful experience of the École polytechnique fédérale de Lausanne (EPFL), they highlight the changes that now have to be implemented within higher education institutions in the era of globalization and large-scale digitalization: on-line courses and distance learning for everyone and at all stages of life… Gérard Escher and Patrick Aebischer also list all the essential ingredients for a world-class university: developing a capacity to attract the most promising students, having an Internet presence, bringing in the best teaching staff, promoting innovation, developing a campus spirit, raising substantial finance, having a strategic vision etc. The European countries, France first and foremost, undoubtedly have the means to mobilize these ingredients and to position themselves on the world stage, but they are latecomers on the scene and, in a time when everything is moving faster and faster, there is a clear need to up the tempo on this process.

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Éducation - Recherche, sciences, techniques

Faire et dire l’évaluation. L’enseignement supérieur et la recherche conquis par la performance

Faire et dire l’évaluation. L’enseignement supérieur et la recherche conquis par la performance

Les transformations des universités en France et à l’étranger, depuis les années 1980, ainsi que l’émergence progressive d’un « marché » de l’enseignement supérieur ont contribué à systématiser l’évaluation des performances de l’enseignement supérieur et de la recherche (elle était pratiquée en France par des organismes de recherche comme le CNRS, Centre national de la recherche scientifique, et l’INSERM, Institut national de la santé et de la recherche médicale). Le vote de la loi relative ...

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Recherche, sciences, techniques

La Singularité du vivant

La Singularité du vivant

Après avoir écrit La Mécanique du vivant [1], je ne pouvais être qu’intéressé par un ouvrage sur la « singularité du vivant ». Je m’en faisais l’idée d’une réflexion sur le transhumanisme et l’université américaine de la Singularité. Je crois, en effet, que ce type de réflexion est important pour éclairer nos contemporains sur des idées et des projets de recherche qui pourraient changer notre avenir. Et Futuribles est le lieu privilégié pour mener ce type de ...

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Recherche, sciences, techniques

Heurs et malheurs de la physique quantique. Des vérités incroyables

Heurs et malheurs de la physique quantique. Des vérités incroyables

Lire l’analyse de cet ouvrage par Pierre Papon, p. 35-46 du numéro 421 (novembre-décembre 2017) de la revue Futuribles.

Revue

Recherche, sciences, techniques

Quantum Physics: A Revolution? On Jean-Pierre Pharabod and Gérard Klein’s Heurs et malheurs de la physique quantique

Pierre Papon provides an analysis here of Jean-Pierre Pharabod and Gérard Klein’s book Heurs et malheurs de la physique quantique [Joys and Woes of Quantum Physics]while, at the same time, giving us a remarkably clear and informative text on developments in quantum physics, telling us what it is, how it overturns hitherto dominant conceptions in physics and our ideas about the universe, and how it may lead to important technological change in the future.

Though his text may seem tough going to those of our readers with no scientific background, it provides a wealth of information, including for those concerned with forecasting and foresight studies. They will discover how, in the absence of absolute determinism, any simulation of the future of systems, including in the hard sciences, involves a degree of randomness and uncertainty, and they will find how far we really are from simple causal relations of the kind that econometric models often rely upon. Papon’s review explains how quantum physics throws the laws of classical physics into question, while setting out the “incredible truths” it reveals, which may be a source of major scientific and technical developments in years to come.

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Économie, emploi - Ressources naturelles, énergie, environnement

La Course aux batteries électriques. Quelles ambitions pour l’Europe ?

La Course aux batteries électriques. Quelles ambitions pour l’Europe ?

Le stockage de l’électricité est le dispositif clef pour optimiser l’utilisation des énergies renouvelables et promouvoir l’électricité dans de nouvelles fonctions comme l’automobile ou la flexibilité du réseau. Les batteries, notamment grâce à l’amélioration de la capacité des batteries lithium-ion, emportent la mise, pour les usages tant mobiles que stationnaires. Les véhicules électriques et hybrides rechargeables ne représentent en 2016 que 1 % du marché, mais leurs ventes étaient de 750 000 unités en 2016 contre ...

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Économie, emploi - Recherche, sciences, techniques

Pour une intelligence artificielle maîtrisée, utile et démystifiée

Pour une intelligence artificielle maîtrisée, utile et démystifiée

À quelques jours d’intervalle, un groupe de travail de France Stratégie [1] et l’Office parlementaire d’évaluation des choix scientifiques et technologiques (OPECST) [2] ont publié leurs conclusions et recommandations en matière d’intelligence artificielle (IA), net signe d’une prise de conscience de la gravité du sujet. Les rapporteurs de l’OPECST, Claude de Ganay (député Les Républicains) et Dominique Gillot (sénatrice socialiste), ont présenté le résultat d’un an d’investigation. Ce très riche document de ...

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Note de veille

Recherche, sciences, techniques - Santé

Imagerie et intelligence artificielle : des perspectives nouvelles en médecine ?

Depuis la découverte des rayons X par Wilhelm Röntgen en 1895, l’imagerie du corps humain est devenue une technique irremplaçable en médecine pour faire des diagnostics de façon non invasive (la première image fut obtenue par Röntgen avec la main de sa femme). Ces techniques se sont considérablement diversifiées car elles font appel non seulement à la lumière et aux rayons X, mais aussi aux ultrasons, et à des phénomènes physiques comme la fluorescence, la résonance magnétique nucléaire avec ...

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Revue

Recherche, sciences, techniques - Santé

Science Moving Toward New Frontiers: Possible Advances and Breakthroughs in Some Scientific Fields by the Years 2030-2050

Just over a century ago in late 1915, Albert Einstein set out his theory of relativity, which was to revolutionize our understanding of the universe and gravity, and subsequently to have a range of applications in our daily lives. Are such paradigm shifts still possible or conceivable today in physics — and also in biology, genetics etc.? What does scientific research have in store for us in the coming decades? It is questions like these that Pierre Papon seeks, in part, to answer, with arguments drawn from the various contributions to the chapter on “Research, Science and Technologies” in the 2016Vigie Report, partially updated to take account of more recent developments. From the sciences of matter and the universe to advances in genetics and the neurosciences, by way of the new applications of physics and synthetic biology, he shows the broad fields of study that scientific research is currently focused on, the prospects for these, and the potential breakthroughs that lie a few decades in the future. But he also looks at the underlying social questions raised by the practical applications that might ensue.

Chapitre de rapport annuel vigie

Recherche, sciences, techniques

Chapitre Recherche, sciences, techniques du Rapport Vigie 2016

Ce chapitre est extrait du Rapport Vigie 2016 de Futuribles International, qui propose un panorama structuré des connaissances et des incertitudes des experts que l'association a mobilisés pour explorer les évolutions des 15 à 35 prochaines années sur 11 thématiques. Il constitue ainsi un document de synthèse des grandes transformations repérées et analysées dans le cadre de Vigie, le dispositif permanent de veille et d'analyse prospective développé par l'association au profit de ses membres partenaires.Vous pouvez ...

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