Prospective (méthode)

Editorial

Recherche, sciences, techniques

Science-fiction et prospective

La prospective, comme le savent les lecteurs de Futuribles, entend être un instrument d’aide à la décision et à l’action ; elle nous invite à considérer l’avenir comme territoire à explorer mais aussi comme territoire à construire. Dans le premier cas, l’on parlera de prospective exploratoire, celle-ci se fondant sur la représentation que nous pouvons nous forger du présent et de ce qu’il recèle comme tendances lourdes et émergentes pour aller explorer le spectre des futurs ...

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Document étude

Géopolitique

Méthodes de prospective, une boîte à outils hétérogène

L’Observatoire de la prospective internationale de défense réalise un suivi des travaux institutionnels ou académiques de nature prospective à un horizon 10-30 ans. Il se concentre sur 9 pays majeurs (États-Unis, Royaume-Uni, Allemagne, Chine, Canada, Inde, Brésil, Afrique du Sud, Australie), sur la base des thèmes suivants : Défense et sécurité : évolution de la conflictualité, évolution des missions et des capacités des forces armées, évolution de la menace conventionnelle et non conventionnelle (terrorisme, piraterie, trafics,…), évolution du lien armée-Nation, gestion ...

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Bibliography

Société, modes de vie

Futures Studies Tackling Wicked Problems

Futures Studies Tackling Wicked Problems

Le FFRC (Finland Futures Research Centre) est l’un des plus grands centres de recherche en prospective au monde. Tous les ans, il organise une conférence, dans une grande ville finlandaise, réunissant plus d’une centaine de prospectivistes pour débattre d’un sujet. Cette 17e édition de la World Conference of Futures Research, qui a eu lieu les 11 et 12 juin 2015 à Turku, a regroupé plus de 260 participants venant de 33 pays différents. Au total 119 présentations ...

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Bibliography

Recherche, sciences, techniques

Prospective technologique

Comment peut-on aider des décideurs à évaluer les possibilités de succès d’un nouveau concept technologique en tenant compte de son environnement institutionnel, économique et social ? C’est à cette question que Nathalie Popiolek, professeur à l’université Paris-Saclay et experte au CEA (Commissariat à l’énergie atomique et aux énergies alternatives), répond dans les huit chapitres de ce livre. Le premier est une brève introduction à la prospective, une démarche qui éclaire l’avenir en imaginant des futurs possibles ...

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Bibliography

Ressources naturelles, énergie, environnement

Modélisation prospective et développement durable

La sixième Journée annuelle de la chaire portée par Mines ParisTech, l’École des ponts ParisTech et AgroParisTech portait principalement sur les négociations autour de la COP21 (21e Conférence des parties de la Convention-cadre des Nations unies sur les changements climatiques), qui se tiendra à Paris fin 2015, considérées à la lumière de la modélisation prospective. Rappelons que la chaire Modélisation prospective au service du développement durable a été créée en 2008, au sein du Centre de mathématiques appliquées (CMA ...

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Revue

Territoires, réseaux

Conceptive Foresight: For an Open Future – A Theoretical Approach and its Illustration in the World of Transport

New technologies, “big data”, new analytic techniques (algorithms etc.) –the tools available to future studies experts for studying how variables change over time during a foresight exercise have improved considerably in recent years. And yet is it the purpose of foresight studies to provide highly detailed analyses and to predict or produce the future in a precise way? Surely not, says Georges Amar, or at least not exclusively. As he suggests in this article, the important thing today in the foresight field is “rather, to open up the future, to give it some air, some room for manoeuvre.” That is why Amar argues here for a non-predictive form of foresight, more focussed on the paradigm shifts that are likely to happen and on the possibilities opened up by the emerging paradigms.

In support of his argument, Georges Amar draws on the paradigm shifts underway in the transport world (the emergence of the “transmodal”, “mobile life” etc.) and their socio-economic effects (in terms of usage, and tools and resources, but also on the actors in the sector). Understood in this way, this foresight approach, which he describes as “conceptive”, enables new cognitive resources to be identified, offering a fertile, open future both for the actors of today and for future generations.

Revue

Ressources naturelles, énergie, environnement

Energy Foresight: the Possible, the Desirable and the Acceptable

In France a debate on energy transition began in late 2012 and went on for almost eight months. Various consultations with the major players and the general public were involved. The aim was to produce recommendations for an energy bill in autumn 2013, but, because the participants could not come to any agreement, it was simply a summary of these debates that was submitted to the government in July 2013. With each party holding fast to its position, the process has come to a standstill. The drafting of the bill has been deferred to spring 2014, the intention being to present it to Parliament in the autumn and for it to be passed before the end of the year. Among the points listed in this summary is a proposal for restarting the process by “carrying out a shared foresight exercise, informed by macro-economic scenarios for France and Europe, microeconomic modelling and multi-criteria studies drawing on the partnership methods of the General Commission for Strategy and Foresight”.

This is an important point since, in this type of debate, aimed at providing long-term orientation for French energy policy, the contribution of foresight studies is key. Nevertheless, as is shown by this article, a product of the PROSPER foresight network and its thinking, foresight exercises on energy matters, torn as they are between quantitative methods and qualitative approaches often tinged with subjectivity, have difficulty convincing decision-makers or leading to political measures or strategies that can garner a minimum degree of assent. Yet what is at issue here is necessarily finding some accommodation between quantitative and qualitative approaches, overcoming obstacles produced by mutual misunderstanding on the part of supporters of those two approaches and seeking compromises between actors with very different points of view. In this connection, as this article shows, three quite recent energy foresight exercises have striven, with encouraging results, to reconcile the qualitative and the quantitative so as to develop scenarios that are both relevant and acceptable to the different actors concerned. David et al. outline the main characteristics of these studies and the lessons to be drawn from them with a view to developing a foresight exercise that enough people can get behind and that is likely to produce a scenario acceptable to a majority.

Revue

Recherche, sciences, techniques

Producing Scenarios by the Hundred: How Statistical Approaches are Transforming Foresight Methods

Most foresight exercises requiring a quantitative assessment of the scenarios proceed in two stages. They begin with a qualitative exploration of determining factors, from which a limited range of sets of hypotheses are chosen, producing a –similarly limited– range of scenarios. A mathematical model is then applied which translates the selected hypotheses into input data, in order to quantify the various scenarios identified. Nevertheless, as this article stresses, the increasing complexity of contexts and the possible interplay between the different factors at work in the various fields of study have cast doubt on the appropriateness of this mode of operation. The representativeness of hypotheses selected is no longer any guarantee of the quality of the scenarios deriving from them.

This is why, in this article, Guivarch and Rozenberg propose a different way of proceeding, retaining all the determining factors identified in the field of study and running the models hundreds or thousands of times to get as many scenarios as possible from them. Qualitative choices are then made in a second phase, in the “target-space” of these scenarios. Guivarch and Rozenberg outline this alternative method here, which consists in building databases of scenarios in order to explore the areas of uncertainty. They also indicate the advantages this represents for foresight studies and present an actual example of the use of this method in the field of climate change economics.

Analyse prospective

Recherche, sciences, techniques

Produire des scénarios par centaines

Construire une centrale à gaz, un champ d’éoliennes ou un barrage hydroélectrique pour fournir de l’électricité à une région ? Protéger ou non une zone par des digues contre un risque d’inondation ? Quelle stratégie pour répondre aux besoins futurs en eau d’un territoire ? Quelle(s) essence(s) planter dans telle ou telle forêt ? Toutes ces décisions sont lourdes de conséquences et pourtant elles doivent être prises dans un contexte d’incertitudes sur de nombreux plans. Prendre une ...

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Futurs d'antan

The Interfutures Study of 1979 Revisited

Around 35 years ago a vast foresight exercise was launched under the auspices of the OECD. It led in 1979 to the publication of an almost 500-page report on the future of the world (economy, societies, North-South relations, interdependence etc.) as it might be anticipated at the time. This exercise, which was carried out under the leadership of Jacques Lesourne and dubbed the Interfutures study, was an international landmark in the history of foresight studies. This was partly because of its ambitious nature and partly on account of its determinedly qualitative stance, being based on scenario-building and recommendations for political action.

Bruno Hérault goes back over the history of Interfutures here –the context in which it was developed, the organization of the study and the tenor of the report it produced (in particular, the scenarios proposed and the recommendations to those in government). He goes on to show how the programme turned out to be quite clear-sighted about the development of societies and globalization, which was only just emerging at the time. He concludes by highlighting the strengths and limitations of the method employed.

Note de veille

Wikistrat, une nouvelle façon de penser l’avenir à plusieurs ?

De nombreux exemples d’écritures collaboratives en ligne sous la forme d’un Wiki existent depuis 1995, le plus connu d’entre eux étant le site Wikipedia, qui se veut une encyclopédie collaborative accessible à tous pour consultation et contribution. Il semble important de signaler un nouvel usage du Wiki, cette fois-ci pour penser l’avenir à travers un réseau d’analystes et de consultants partout dans le monde, enregistrés sur le même portail : Wikistrat. Le site fonctionne par « simulations ...

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Actualité du futur

Quelles méthodes pour étudier le futur ?

La dernière décennie n’a pas été tendre avec la futurologie, affirment les auteurs de ce rapport. Les prévisions des banquiers et des assureurs ont été battues en brèche par la crise financière et économique. Nassim Taleb a attiré l’attention sur les fameux black swans  (cygnes noirs), ou futurs imprévisibles qui remettent en cause les prédictions, notamment dans le domaine de l’évaluation des risques. Philip Tetlock a montré de façon empirique que les analystes des affaires étrangères ne ...

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Revue

Entreprises, travail

The Emergence of Ideas. Creativity and Foresight, Complementary Approaches

“Today more than ever, everything seems to have to be reinvented”, assert Guy Aznar and Stéphane Ely at the very beginning of their article. They are then concerned to show that two ways of thinking may be employed to this end: the first draws on the “logical approach” to which “scientists” appeal, the second is the “creative thinking” approach. And, as the authors stress, the two methods are perhaps more complementary than is normally imagined.

How does this creative thought function? How can it be stimulated? Aznar and Ely describe its specific features and explain some elements of method, particularly distinguishing between the dynamic posture (a two-stroke engine), which they dub a rapid, quantitative strategy, and the sensitive posture (a three-stroke engine), a “hazy, slow, intuitive strategy”.

In this way they show how the indispensable “emergence of ideas” can be brought about, which we so need today to free us from patterns of thought that are often inadequate, already outdated and, hence, of little use for grasping and constructing the future.

Bibliography

Territoires, réseaux

Étude relative à la conception d’une méthode d’analyse prospective économique pour les territoires appliquée à la question de la maîtrise d’ouvrage urbaine

L’objet de cette étude est la mise au point d’une méthodologie d’analyse prospective et économique des territoires appliquée à la question de la maîtrise d’ouvrage et d’œuvre urbaine, c’est-à-dire les « métiers de la ville », les secteurs d’activité directement liés à la production de la ville et de l’urbain, notamment le BTP et les secteurs des services concernés par la gestion urbaine des systèmes, les services immobiliers privés et publics, les bureaux d ...

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Rapport étude

Territoires, réseaux

La Prospective des territoires urbains sensibles : la construction de scénarios, et quelques autres méthodes

Ce guide a vocation à présenter rapidement ce qu’est la prospective et ce à quoi elle peut être utile, ainsi qu’à présenter les méthodes qui peuvent être employées pour développer des démarches de prospective appliquées aux territoires de la politique de la ville. La méthode des scénarios, souvent employée sur les territoires, occupe une place prépondérante. Depuis 2007, une douzaine d’études de prospective ont été conduites sur des territoires de la politique de la ville. Ces démarches ...

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Bibliography

Entreprises, travail

Prospectiva, gobernabilidad y riesgo político. Instrumentos para la acción

Cet ouvrage très théorique, préfacé par Hugues de Jouvenel, propose un bilan complet des objectifs et des moyens de la prospective, et des liens étroits que cette discipline entretient avec la politique. En réaction à la remise en cause de la légitimité de la prospective (du moins en Amérique latine), les auteurs rappellent que cette discipline offre à la planification stratégique des outils indispensables pour préparer l'avenir. En particulier, un continent comme l'Amérique latine souffre de la difficulté ...

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Bibliography

Entreprises, travail - Territoires, réseaux

Jeux de simulation et représentation cartographique. Méthodologie de prospective

Jean-Philippe Antoni, géographe et informaticien, a mis au point un logiciel permettant de visualiser les implications d'une dynamique urbaine sur l'espace urbain. Que se passerait-il si, à partir de la connaissance des situations antérieures, on prolongeait les tendances sur le plan de la consommation de l'espace ? On peut alors " lire " sur une carte les évolutions de l'occupation du sol, et les risques qui résulteraient d'un laxisme urbanistique à 2010, 2020, comme si cette situation allait ...

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Bibliography

Entreprises, travail

Battle for the Future Issue

L'article de Fleming Wislers dans Futureorientation, " Le futur appartient à ceux qui peuvent le décrire ", rappelle la capacité des récits sur l'avenir à rassembler, à créer du collectif, qu'ils traitent des risques et des menaces ou bien des espoirs et des rêves. La prospective, qui a eu une influence sociopolitique dans les années 1960 avec des personnalités comme Herman Kahn, Dennis et Donella Meadows ou Alvin Toffler, pourrait connaître selon lui un come-back, car aujourd'hui, un ...

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Entreprises, travail

Das Ende der Zukunft. Wie Trendforschung heute Prognosen zu Wissen macht

Dans l'article introductif du numéro de GDI Impuls intitulé " Connaissance du futur ", Karin Frick et Stefan Kaiser font la synthèse d'une enquête envoyée à une vingtaine de prospectivistes dont Geoffrey Delcroix (Futuribles), Elisabetta Pasini (Future Concept Lab), Jonathan Said (Centre for Economics and Business Research) et Rohit Talwar (Global Future Forum). Comme le signalent les auteurs, on ne peut parler de " connaissance " à propos du futur, et l'article met en évidence les paradoxes auxquels est confrontée la ...

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Entreprises, travail

Future, Inc. : How Businesses Can Anticipate and Profit from What’s Next

Le livre d?Eric Garland comprend 15 chapitres divisés en deux parties. La première, méthodologique, décrit, après avoir vanté tous les mérites de l?approche prospective, une séquence de tâches à effectuer pour construire des scénarios et les valoriser dans son entreprise. Cette séquence est relativement classique : poser le problème à étudier, définir et caractériser le système concerné, identifier et qualifier les tendances à l??uvre ainsi que les forces et acteurs en présence, formuler des prévisions, construire des scénarios ...

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