Progrès scientifique

Revue

Économie, emploi - Entreprises, travail

The Slowdown in Productivity Gains: Technology at the Heart of the Debates

For some years now, prospects for the development of productivity – and, by extension, for increased economic growth – have been much debated, particularly among economists. While there has never been so much talk of the rise of digital technologies and the upheavals they could bring – and even of a “Third Industrial Revolution” – in a large number of so-called advanced countries, we actually find a trend in recent times towards lower productivity growth. Now if such a trend were to become established, it might go along with an era of lasting economic stagnation. In this issue, Futuribles initiates a discussion on this question of the slowdown in productivity gains and its consequences, particularly on the future state of jobs and employment.

Charles du Granrut lays out the core issues here and the main positions of the researchers contributing to the debate. He demonstrates the essential and yet not easily measurable role of the technological factor (because of the indicators currently employed), and also the possible limits to analyses originating mainly from the USA.

Futurs d'antan

Entreprises, travail - Recherche, sciences, techniques

Moore’s Law Anticipates the Future of Electronics

In an article published in the journal Electronics in 1965, Gordon E. Moore, then Research and Development Director at Fairchild Semiconductor (a semi-conductor manufacturer of which he was a cofounder), pondered the future of integrated circuits, which had been invented in 1958 by the American Jack Kilby (he would receive the Nobel prize for physics in 2000). In 1965, these circuits were made up of several components (transistors, resistors, condensers etc.) integrated on a single wafer and performing more than one function (today they are called micro-chips). In his article, Moore estimated that the dimensions of these circuits would continue to reduce and that it would be possible to double the number of components on a circuit every two years, thus making it possible to increase its performance and, in particular, its operating speed. This is the famous Moore’s Law. He contended that these circuits would pave the way for new machines (from portable computers to electronic watches) and improve the performance of systems like radar.

His article was genuinely far-sighted, since these predictions actually came to pass. He also speculated on the extreme limits to the miniaturization of circuits, having understood that at a very small scale it would be increasingly difficult to cope with the problem of heat (which is given off by the Joule effect when an electrical current meets resistance). Moore was to reconsider the terms of his law – the biennial doubling of the performance of circuits – on several occasions. At one point he envisaged the possibility they might double in performance every 18 months, but in 1975 he confirmed the original two-year hypothesis formulated in his 1965 article.

Revue

Économie, emploi - Entreprises, travail

Economic Growth and Productivity: A Long-Term Look at the Main Developed Economies

For some years now, prospects for the development of productivity – and, by extension, for increased economic growth – have been much debated, particularly among economists. While there has never been so much talk of the rise of digital technologies and the upheavals they could bring, in a large number of so-called advanced countries we actually find a trend in recent times towards lower productivity growth. Now if such a trend were to become established, it might go along with an era of lasting economic stagnation. This is why, in this issue, Futuribles is initiating discussion on this question of the slowdown in productivity gains and its consequences on the economy of the countries concerned, as well as on the future state of jobs and employment.

Antonin Bergeaud, Gilbert Cette and Rémy Lecat, who have been working on this subject for several years, launch our inquiry with a conspectus of long-term labour productivity trends in the main developed countries, focusing particularly on the slowdown witnessed in the last two decades. Examining the published studies, they identify the possible origins of this and outline the longer term prospects for productivity growth (downturn or rally?) that might be anticipated. Lastly, in view of the divergences observed between the developed nations (particularly vis-à-vis the United States), they show how much ground Europe currently has to make up in terms of productivity.

Bibliography

Recherche, sciences, techniques

Rêveries d’un chercheur solidaire

Rêveries d’un chercheur solidaire

Paraphrasant Jean-Jacques Rousseau et ses Rêveries d’un promeneur solitaire, Jacques Testart, le biologiste qui est le « père scientifique » du premier bébé-éprouvette né en France, livre ses réflexions de chercheur sur l’évolution de la science contemporaine, ses succès et ses risques. Elles sont inspirées par les réalités de la vie dans des laboratoires au cours d’une longue carrière, 42 ans de « paillasse », qui l’ont conduit à travailler à la campagne pour l’INRA (Institut national de la ...

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Bibliography

Recherche, sciences, techniques - Société, modes de vie

La Société de l’amélioration. La perfectibilité humaine des Lumières au transhumanisme

La Société de l’amélioration. La perfectibilité humaine des Lumières au transhumanisme

Nicolas Le Dévédec retrace ici l’histoire de l’aspiration humaine à l’amélioration de l’être humain dans les sociétés occidentales. C’est une ambition qui traverse les siècles et qui a connu des évolutions importantes avec les époques, à l’image de la connaissance et de la vision que l’homme développait de lui-même et de ses rapports à la nature et à la société. La rétrospective s’ouvre sur les origines, depuis le monde antique perçu comme ...

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Bibliography

Recherche, sciences, techniques - Société, modes de vie

Le Transhumanisme. Faut-il avoir peur de l’avenir ?

Le Transhumanisme. Faut-il avoir peur de l’avenir ?

Ce bref ouvrage, préfacé par Luc Ferry, se veut une introduction à la question transhumaniste, en forme de balayage de son histoire, de ses courants, des questions philosophiques et prospectives soulevées, et des oppositions suscitées. Contrairement à de nombreux ouvrages directement ou indirectement consacrés au sujet, il ne s’agit donc pas d’un livre à thèse, pro ou contra, ni d’une étude centrée sur un aspect particulier (la mort, l’eugénisme ou encore la robotisation). Il occupe donc ...

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Futurs d'antan

Recherche, sciences, techniques - Société, modes de vie

The Origins of the Word “Transhumanism”

An increasing number of books and articles have appeared in recent years on the theme of transhumanism, prompted by the extremely rapid scientific and technical progress that seems to bode well for proponents of this school of thought. Transhumanism, which was popularized in North America in the 1960s (by, among others, Ray Kurzweil) and particularly in the 1980s (when a movement of significant scale formed around these ideas), advocates the use of science and technology to improve the physical and mental characteristics of human beings and hence push humanity beyond the human condition in the narrow sense. The term “transhumanism” is not, however, a recent one, as Olivier Dard and Alexandre Moatti show in this ‘Futures of Yesteryear’ feature: it goes back, at least, to the 1930s and might even predate the 20th century. This article looks at the semantic origins of the term and the authors who presided over its emergence, enabling us to put a fashionable concept back into context.

Bibliography

Recherche, sciences, techniques - Société, modes de vie

Technoprog. Le transhumanisme au service du progrès social

Technoprog. Le transhumanisme au service du progrès social

Contrairement aux approches spiritualistes du transhumanisme libéral-libertaire né dans la Silicon Valley, les auteurs, responsables de l’Association française transhumaniste (Technoprog), revendiquent leur appartenance au « technoprogressisme » matérialiste et « de gauche », courant transhumaniste qui serait aujourd’hui majoritaire et dont ils vantent « l’hyperhumanisme ». La tournure néolibérale actuelle du développement technologique ne serait pas inéluctable, écrivent ces fanatiques de la technologie, qui semblent oublier que l’accélération du progrès qu’ils souhaitent va de pair avec l’idéologie qui met chercheurs ...

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Note de veille

Recherche, sciences, techniques

Vers une intelligence artificielle forte ?

En 1997, la victoire de l’ordinateur Deep Blue sur le joueur d’échecs Gary Kasparov avait déjà été interprétée comme une défaite de l’humanité face aux machines ; celle du programme Watson au jeu Jeopardy en 2011 était venue enfoncer le clou. L’affrontement récent entre le programme informatique AlphaGo de DeepMind, intelligence artificielle de Google, et le champion sud-coréen et numéro trois mondial du jeu de go, Lee Sedol, a logiquement été décrit comme une étape supplémentaire du ...

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Note de veille

Entreprises, travail - Recherche, sciences, techniques

Les brevets, indicateurs de qualité scientifique ?

Les brevets sont-ils un indicateur fiable de la compétitivité technologique des entreprises ? La réponse à cette question est loin d’être claire. En effet, peut-on mesurer la qualité d’un brevet, c’est-à-dire sa capacité à déboucher sur des percées techniques ? L’Observatoire des sciences et des techniques (OST) a essayé d’y répondre dans une étude récente portant sur un secteur particulièrement dynamique, celui de l’aéronautique et de la défense [1]. L’OST a traité les données de ...

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Bibliography

Économie, emploi - Recherche, sciences, techniques

Le Gouvernement des technosciences

Le progrès technologique est considéré, depuis l’adoption des travaux de Joseph Schumpeter comme cadre de référence par des institutions ayant une portée mondiale, comme l’une des plus importantes bases du développement économique. À titre d’exemple, le Forum économique mondial, dans son rapport annuel Global Competitiveness Report, classe les économies nationales selon leur maturité techno-économique, de production driven (poussée par la production) à innovation driven (poussée par l’innovation). S’attaquer à l’analyse du gouvernement du progrès ...

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CR table ronde

Table ronde : Les progrès de la médecine : vertus et dangers

Le 17 novembre 2014 s'est déroulée au siège de Futuribles International une table ronde, autour de Jacques Testart, sur "Les progrès de la médecine : vertus et dangers". Quelques minutes avant la table ronde, J. Testart répondait aux questions d'Hugues de Jouvenel.

Analyse prospective

Recherche, sciences, techniques

Le défi du stockage de l’électricité

Le développement des énergies renouvelables et de la mobilité électrique, deux priorités du projet de loi sur la transition énergétique, suppose que l’on puisse développer des moyens de stockage de l’énergie électrique. En effet, l’électricité est un vecteur énergé­tique que l’on stocke difficilement — contrairement au pétrole, au gaz et au charbon — et il est nécessaire de la convertir, temporairement, en d’autres formes d’énergies stoc­kables : mécanique, chimique ou thermique. Une transformation inverse de ...

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Actualité du futur

La biologie synthétique à l’ordre du jour

À un mois d’intervalle, deux publications scientifiques ont mis en évidence les progrès de la biologie synthétique. La première, publiée dans la revue Science par une quinzaine de laboratoires dont deux français, fait état de la synthèse totale du chromosome 3 de la levure Saccharomyces cerevisiae (elle en possède 16). Les chercheurs ont réalisé cette synthèse au sein même de la cellule de levure en remplaçant le chromosome naturel par des séquences d’ADN (acide désoxyribonucléique) tout en le ...

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Actualité du futur

Recherche, sciences, techniques

Les Américains optimistes concernant le progrès scientifique et technique

La fondation américaine Pewa réalisé récemment un sondage afin de tester la vision qu’ont les Américains de l’avenir de la science et de la technique et leur attitude vis-à-vis du progrès des sciences des techniques. Il a été réalisé en février 2014 auprès de 1 000 adultes en coopération avec le magazine de la Smithonian Institution à Washington. Les questions posées couvrent un large spectre de techniques qui vont de la robotique à la bio-ingénierie, en passant ...

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Revue

Recherche, sciences, techniques - Société, modes de vie

Enhancing Human Capacities: Current State of Affairs and Technological Prospects

In the last Futuribles issue of 2013, Jean-Michel Besnier analysed the ideology of the transhumanists and the different visions of the “posthuman” they were inclined to promote. And, in another article, Adrien Marck and his co-authors raised the question of the potential limits to humanity, both in terms of resources and also of physical performance. Are human beings doomed, then, to stagnate or will they “mutate” under the influence of ever more specialized technological innovations?

As Pierre-Yves Cusset shows here, the enhancement of human capacities is an ancient dream which is, in part, becoming reality as the years go by and advances are made in various scientific fields. However, in the context of accelerating technological progress and an increasing convergence between nanotechnologies, biotechnologies, information technology and the cognitive sciences (NBIC), that dream is prompting major ethical debates, including within the scientific community. How do things stand today? What technologies for the improvement of physical and cognitive faculties are already being used to repair or develop human capacities? Which are being examined for future use? What perspectives do these open up and what (environmental, health, social…) risks do they imply? These are the questions dealt with in this article which stresses a number of ethical and philosophical issues that need to be faced before we engage in such a race to improve human performance.

Editorial

Recherche, sciences, techniques - Société, modes de vie

L’invasion des robots

Ce numéro de la revue Futuribles comporte un dossier spécial sur les robots : non les créatures artificielles imaginées de longue date par les auteurs de science-fiction, mais ceux qui désormais se répandent dans tous les domaines. Non plus les robots dits des trois D (« dull, dirty, dumb »), qui étaient de simples automates supposés soulager les hommes de travaux ennuyeux, répétitifs et physiquement éprouvants ; mais ceux qui ont désormais la capacité d’intervenir dans toutes les activités humaines, d’assister les ...

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Editorial

Ressources naturelles, énergie, environnement - Société, modes de vie

Quelles limites au progrès ?

Quelles limites au progrès ? J’évoquais, dans un récent éditorial [1], le contraste entre deux interprétations de la crise, l’influence que celles-ci exercent sur nos représentations du futur souhaitable et la définition des politiques qui donc s’imposent. L’heureuse initiative du président de la République de lancer une démarche sur « la France en 2025 [2] » et, surtout, la teneur de ce nouveau numéro de Futuribles me conduisent à y revenir. Je soulignais en effet la différence entre les ...

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Revue

Recherche, sciences, techniques - Société, modes de vie

Humanity: a Failed Experiment? Versions of Trans-humanism

Given the psychological, social and political effects to which it may give rise, the acceleration of scientific and technical developments is as fascinating as it is troubling. A glimpse into how trans-humanism has deployed its scientific arguments to demonstrate the inevitability of the post-human was given some time ago in these pages (issue no. 370). Jean-Michel Besnier goes deeper into the analysis of the trans-humanist “doctrine”, showing its historical origins and presenting the many –at times very disparate– objectives it covers, as well as the future prospects it might enjoy.

In “the intellectual prehistory of trans-humanism”, Besnier recalls, among other things, the tendency of scientists like Einstein to mix science and metaphysics; he refers also to more ancient doctrines such as the “hermeticism” of Antiquity or “Christian gnosis”, which argue that knowledge will inevitably make possible an improvement of humanity. He places greatest emphasis, however, on the American counterculture of the 1960s which, though opposed to materialistic society, paradoxically paved the way for an ideology aimed at transforming society through technology and for a new materialism.

Besnier then examines the nature of trans-humanism today, observing that, despite some attempts at philosophical legitimation, the concept remains particularly vague and even at times conveys contradictory visions which in many cases amount ultimately to a post-humanism that aims, through technological advances, to transform the human race and move beyond it. Finally, reflecting on the future of this movement (“between ethics and apocalypse”), he stresses that post-humanism and trans-humanism are concerned neither with ethical questions nor sociological thinking, it being their ambition rather to compensate for the shortcomings and failings of the human through technology, in the hope that the species will avoid coming to a sorry end. However, this –already highly contested– “hypermodern” vision will not make much headway, he concludes, unless it develops some solid arguments at the socio-political level.

Futurs d'antan

Institutions - Recherche, sciences, techniques - Territoires, réseaux

The Strategic State According to Lamartine: A Discussion of Railways (1842)

Railways, which first came into being in Britain in 1825, contributed greatly to the industrial revolution that characterized Europe in the 19th century. Following its British rival, France began building its first stretches of railway in 1830 and extended these to some 1,800 miles by 1850 (a long way short of the 6,600 miles of the British network at that same date). Nevertheless, the creation of the French rail network would, between 1838 and 1845, spark great public controversy and debates within the government and among parliamentary representatives.

The “Futures of Yesteryear” feature presented here was part of these debates. The piece in question is a speech delivered on 11 May 1842 by the parliamentary deputy (and poet) Alphonse de Lamartine in response to an amendment by Adolphe Thiers, which was aimed at thwarting the government project of building a railway system that radiated out from Paris by constructing a single line to run from the Belgian border to the Mediterranean through the capital. Lamartine opposed this plan vigorously, pointing out in particular the advantage for all France’s regions, and also for trade and industry –not to mention the military– of a network that covered most of the national territory. His address also underlines the importance of the state acting as a strategic agency in the service of those under its jurisdiction. Lastly, at the end of his speech, in response to various diatribes against technical progress (arising, in particular, in the wake of rail accidents), Lamartine stresses the extent to which that progress remains crucial for the forward march of civilization, despite the sporadic cases of harm it may occasion.

Bibliography

Relation homme-robot

Le progrès technologique, combiné à une réticence croissante à exposer la vie des hommes au danger, a entraîné le développement de l’usage de robots, aériens, terrestres ou navals par les armées. Mais l’interface homme-robot pose question à plusieurs titres. C’est pourquoi l’IRSEM a commandité une étude à la Fondation pour la recherche stratégique (FRS) et à Securymind pour comprendre les enjeux sociologiques liés à l’usage des robots pour la défense. Le rapport s’appuie sur ...

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Bibliography

Recherche, sciences, techniques - Société, modes de vie

« Le futur consommateur en 2030 »

Le 27 novembre dernier, la DGCCRF a organisé un atelier autour du thème « Le consommateur en 2030 », qui a en réalité donné lieu à trois interventions très éclectiques sur l’avenir de l’homme, de sa culture et de ses modes de vie. Laurent Alexandre, chirurgien et fondateur du site Doctissimo.fr, s’est interrogé sur l’avenir de l’homme biologique et a présenté les perspectives d’évolution de la technomédecine, qui désigne la fusion de la médecine traditionnelle ...

(595 more words)

Analyse prospective

Recherche, sciences, techniques - Ressources naturelles, énergie, environnement

L’énergie solaire : contraintes économiques et défis scientifiques

La montée en puissance des énergies renouvelables dans la production d’énergie (tout particulièrement celle du solaire et de l’éolien) est une hypothèse centrale des scénarios énergétiques, et en particulier de ceux proposés par l’Agence internationale de l’énergie (AIE). Elles sont en effet considérées comme une option fondamentale d’une politique visant à s’affranchir progressivement du recours aux énergies fossiles et, pour certains, au nucléaire. Dans cette perspective, l’énergie solaire bénéficie d’un engouement, depuis ...

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Editorial

Recherche, sciences, techniques - Société, modes de vie

Science et société

Ce numéro de la revue Futuribles est intégralement consacré aux organismes génétiquement modifiés (OGM) et plus spécifiquement aux plantes génétiquement modifiées (PGM), à leurs vertus et dangers, réels et présumés, à l’exposé des points de vue et arguments de leurs partisans comme de leurs adversaires. Pourquoi avoir choisi de consacrer un numéro entier à cette question ? Parce que le développement et l’usage des OGM soulèvent des questions cruciales mais que le débat est trop souvent éludé ou excessivement ...

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Note de veille

Recherche, sciences, techniques

Jeux vidéo et découvertes scientifiques : une collaboration possible ?

Dans la série des serious games, après les jeux vidéo éducatifs et ceux au service des entreprises , un nouveau genre se développe : les jeux vidéo pour la science. Ces jeux en ligne utilisent l’intelligence collective pour tenter de résoudre des questions scientifiques sur lesquelles la recherche bute actuellement. Cette note présente le jeu FoldIt qui a permis récemment une avancée importante dans la connaissance du fonctionnement du virus du sida.