Progrès scientifique

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Éducation - Recherche, sciences, techniques

Le Cerveau et les apprentissages

Le Cerveau et les apprentissages

Ouvrage collectif associant une trentaine de contributeurs des plus réputés en sciences cognitives — auteurs ou coauteurs pour l’occasion de 12 chapitres et de 12 focus —, Le Cerveau et les apprentissages s’adresse à celles et ceux qui cherchent à comprendre comment et pourquoi la sortie, relativement récente, de la confidentialité des recherches in vivo sur le cerveau bouscule à ce point les poncifs et stéréotypes jusqu’à parfois proposer « la bonne façon » d’apprendre, donc d’enseigner. À l ...

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Note de veille

Population - Société, modes de vie

Peut-on espérer vivre jusqu’à 150 ans demain ?

Jusqu’à quel niveau peut s’élever l’espérance de vie ? La question, dont on comprend facilement l’importance, occupe régulièrement le débat public. Elle a été relancée avec la médiatisation du courant dit « transhumaniste » qui voit dans l’usage des nouvelles technologies le moyen de repousser les limites de l’espèce humaine, en augmentant ses capacités. S’agit-il là seulement des lubies de nouveaux ultrariches de la planète 4.0 en quête de nouvelles frontières pour dépenser leur fortune ...

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Économie, emploi - Recherche, sciences, techniques

L’Économie mondiale en 50 inventions

L’Économie mondiale en 50 inventions

Rassurez-vous, ce livre n’est pas un fastidieux recueil de 50 fiches techniques, mais une attrayante promenade dans les méandres de l’économie mondiale, sous la conduite d’un guide aussi érudit que soucieux de clarté. Chroniqueur au Financial Times et vulgarisateur talentueux, Tim Harford a choisi un échantillon d’innovations, allant de la plus massive (le béton) à la plus immatérielle (la dette échangeable, la propriété industrielle ou la cryptographie), pour montrer comment naît l’invention et comment elle ...

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Recherche, sciences, techniques - Santé

Ça va pas la tête ? Cerveau, immortalité et intelligence artificielle, l’imposture du transhumanisme

Ça va pas la tête ? Cerveau, immortalité et intelligence artificielle, l’imposture du transhumanisme

Cet ouvrage se veut une réponse aux zélotes du transhumanisme et, en particulier, à Laurent Alexandre dont le dernier ouvrage a été analysé dans ces colonnes [1]. S’il s’agissait d’une simple querelle entre médecins, la messe serait vite dite car Danièle Tritsch et Jean Mariani, qui codirigent une unité de recherche au Centre national de la recherche scientifique (unité mixte de recherche 7102), sont des spécialistes du cerveau et plus particulièrement de la transmission synaptique, de la ...

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Note de veille

Santé - Société, modes de vie

Des Français plus méfiants vis-à-vis du progrès médical ? Regards croisés

Les Français entretiennent une relation ambivalente avec l’expertise scientifique, notamment médicale. D’un côté, les différentes enquêtes réalisées sur ce sujet indiquent qu’ils font globalement confiance au monde de la science et de la recherche. Ainsi, selon une enquête d’OpinionWay pour Le Monde, 88 % des Français ont une bonne opinion de la recherche scientifique et des chercheurs [1]. Selon le baromètre IRSN sur la perception des risques et la sécurité [2], 8 Français sur 10 font autant ...

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Recherche, sciences, techniques - Société, modes de vie

Au péril de l’humain. Les promesses suicidaires des transhumanistes

Au péril de l’humain. Les promesses suicidaires des transhumanistes

Les transhumanistes nous annoncent l’avènement, à plus ou moins long terme, d’un « humain augmenté », une rupture technologique sans précédent qui transformerait radicalement l’humanité. Jacques Testart, biologiste et père scientifique d’Amandine, le premier bébé éprouvette né en France, et Agnès Rousseaux, journaliste, veulent montrer dans leur livre les périls auxquels nous expose le transhumanisme. La première partie de l’ouvrage explicite les grandes mutations scientifiques et techniques qui constitueraient, en quelque sorte, le décor du projet transhumanisme ...

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Population - Société, modes de vie

L’Humanité, apothéose ou apocalypse ?

L’Humanité, apothéose ou apocalypse ?

La question est posée en quatrième de couverture de l’ouvrage : « Allons-nous tous être emportés par les bouleversements que nous, humains, avons générés sans en mesurer les conséquences ? Ou bien, à l’inverse, nos successeurs ici bas seront-ils des surhommes, des demi-dieux, à la fois omnipotents et sages ? » Pour tenter d’y répondre, Jean-Louis Servan-Schreiber s’est associé à une consœur journaliste, Djénane Kareh Tager, pour sonder une vingtaine de personnalités [1], alternant leurs contributions et ses propres réflexions. Le ...

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Note de veille

Économie, emploi - Recherche, sciences, techniques - Société, modes de vie

L’intelligence artificielle, une révolution de la société ?

Pour explorer de façon prospective l’impact potentiel de l’IA (intelligence artificielle), il est utile d’examiner les principales caractéristiques des révolutions d’origine technique. Premier constat : il faut libérer nos esprits du schéma linéaire selon lequel une découverte scientifique génère nécessairement des techniques nouvelles qui, elles-mêmes, conduisent à des innovations, applications bouleversant parfois la société. Ce paradigme est aussi répandu que faux. Les choses ne se passent pratiquement jamais ainsi. L’usage d’une technique précède généralement son ...

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Recherche, sciences, techniques - Société, modes de vie

Black Mirror

Black Mirror

Entre cauchemar et utopie technologique Netflix a mis en ligne, à la fin de l’année 2017, la saison 4 de la série Black Mirror, à l’origine produite par la BBC (British Broadcasting Corporation) et devenue en quelques années une série d’anticipation incontournable. Le concept de la série est de proposer pour chaque épisode un univers différent, proche de nos sociétés actuelles mais dans lequel une technologie majeure s’est imposée dans la vie quotidienne, pour le meilleur ...

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Recherche, sciences, techniques - Société, modes de vie

10 Predictions for 2018 : 10 Trends, Tech Breakthroughs and Social Movements for the Year Ahead

10 Predictions for 2018: 10 Trends, Tech Breakthroughs and Social Movements for the Year Ahead

Comme chaque année, le think-tank britannique Nesta a publié ses prévisions pour la nouvelle année. Avec l’aide de ses experts, il en a sélectionné 10, toutes liées au progrès technologique, et notamment à l’intelligence artificielle (IA) qui deviendrait incontournable dans tous les aspects de la vie quotidienne. Dans le domaine de la santé, l’intelligence artificielle a fait des progrès majeurs grâce à d’importants investissements réalisés par des entreprises comme IBM, Google ou Apple. L’IA peut ...

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Revue

Économie, emploi - Recherche, sciences, techniques

Dromedary or Bactrian? On the Third Industrial Revolution

In a special dossier published in March/April 2017 launching a series of articles on the prospects for productivity and economic growth, Futuribles began a process of thinking on the past and future progression of productivity gains. This was linked to the debate, ongoing for several years now, on the dangers of a “secular stagnation”. Continuing this thinking, Gilbert Cette and Ombeline Jullien de Pommerol examine the dissemination of information and communications technology (ICT) over recent decades in the main developed countries and its contribution to economic growth. After a spike observed in the early 2000s, they note a stabilization of the spread of ICT as a factor of production. Given this finding, should we take the view that the third Industrial Revolution, driven mainly by ICT, is coming to an end? That would be a first — “dromedary” — hypothesis (by reference to that animal’s single hump). We might now be said, then, to be on the downslope and seeing a kind of exhaustion of the contribution of ICT to the growth of the developed economies. However, they contend, there is a second possible hypothesis, which they name after the Bactrian camel, where this first hump is followed by a second, which would be more promising in economic terms than the “hump” of 1995-2005.

This article presents their findings with regard to the spread of ICT, the underlying factors and the impacts of that spread in the main developed economies. It shows that performance enhancements from ICT do seem to be exhausted, but after a plateau (equating to a sort of transition phase between the development of ICT and its roll-out to the whole of the economy), we might actually see a new wave of improved economic performance on a potentially greater scale than the first hump of the camel.

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Entreprises, travail - Recherche, sciences, techniques

L’Industrie du futur : progrès technique, progrès social ? Regards franco-allemands

L’Industrie du futur : progrès technique, progrès social ? Regards franco-allemands

Les transformations profondes en cours de l’appareil industriel provoquées par les techniques numériques conduisent la plupart des pays industriels à s’interroger sur l’industrie du futur. La Fabrique de l’industrie, qui a contribué à lancer ce débat en France, a organisé en 2016-2017, avec la Fondation Jean-Jaurès et la Fondation Friedrich Ebert en Allemagne, des échanges franco-allemands sur les enjeux de ces transformations, dont cette note présente les conclusions. Elle rappelle en introduction que les deux pays ...

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Recherche, sciences, techniques - Société, modes de vie

La Guerre des intelligences. Intelligence artificielle versus intelligence humaine

La Guerre des intelligences. Intelligence artificielle versus intelligence humaine

Au lecteur qui serait tenté de refermer ce livre, en maugréant « nous sommes en plein délire de science-fiction », rappelons que l’auteur, chirurgien, interne des hôpitaux, diplômé de HEC (École des hautes études commerciales) et de l’ENA (École nationale d’administration), créateur d’entreprise et de sites Web à succès, patron d’entreprise et politiquement engagé, a les pieds bien sur terre. C’est en connaissance de cause qu’il nous projette dans un futur, peut-être pas si lointain ...

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Société, modes de vie

C’était mieux avant ! (Petite Poucette suite)

C’était mieux avant ! (Petite Poucette suite)

Il y a cinq ans, Michel Serres publiait, aux mêmes éditions du Pommier, Petite Poucette, un bref ouvrage de réflexion sur les possibilités incroyables offertes aux nouvelles générations par les évolutions, notamment technologiques, en cours. Il pointait en particulier les mutations politiques, sociales et cognitives qui ne manqueraient pas d’accompagner cette révolution technologique et incitait les jeunes à en tirer de réelles opportunités. Fin août 2017, il propose une forme de suite à Petite Poucette en s’insurgeant, dans ...

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Recherche, sciences, techniques - Société, modes de vie

L’Avenir de notre liberté. Faut-il démanteler Google… Et quelques autres ?

L’Avenir de notre liberté. Faut-il démanteler Google... Et quelques autres ?

La crainte des effets du progrès sur les sociétés humaines est, depuis le XVIIIe siècle, un motif récurrent de la littérature scientifique aussi bien que de divertissement. Après plusieurs phases de techno-optimisme — le positivisme du XIXe siècle — ou de techno-pessimisme — les lendemains immédiats de la Première Guerre mondiale par exemple —, de nombreux questionnements demeurent ouverts quant à l’appréhension de la technologie dans nos sociétés. L’accélération du progrès technique et de sa diffusion auprès du grand public — pensons ici ...

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Note de veille

Recherche, sciences, techniques - Santé

Réalité virtuelle contre douleurs réelles

L’industrie pharmaceutique risque de subir bientôt une concurrence nouvelle, des anxiolytiques, antidouleurs, anesthésiants commençant à être remplacés par des applications des réalités virtuelle (RV) et augmentée (RA) [1]. Les études de marché annoncent une croissance rapide de ces applications (graphique ci-après). Le SA-Business Research & Consulting Group répertorie déjà une trentaine de sociétés proposant des matériels et des logiciels médicaux exploitant RV et / ou RA, beaucoup américaines, comme Immersive Touch ou 3D Systems, mais aussi Philips Healthcare, le canadien ...

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Recherche, sciences, techniques - Société, modes de vie

Homo deus. Une brève histoire de l’avenir

Homo deus. Une brève histoire de l’avenir

L’homme a vaincu la famine, la peste et la guerre, même si cette affirmation peut paraître contre-intuitive à certains. Il aspirera désormais à l’immortalité, au bonheur et à la toute-puissance divine en devenant Homo deus. En quelques dizaines de pages volontairement provocantes, Yuval N. Harari présente les trois directions que risque de prendre l’espèce humaine dans un futur proche. Après le succès de Sapiens. Une brève histoire de l’humanité [1] qui s’achevait sur l’évocation ...

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Recherche, sciences, techniques

Nanomonde. Les frontières du possible

Nanomonde. Les frontières du possible

Louis Laurent propose une immersion ludique dans le monde de l’infiniment petit, à travers une description imagée des lois, forces et phénomènes qui régissent la matière à cette échelle. Il aborde ensuite les nanomachines, qu’elles soient naturelles ou créées par l’homme, et leur convergence possible, avec comme toile de fond la vision controversée d’Eric Drexler, chercheur au Massachusetts Institute of Technology (MIT), passionné de technologie et de science-fiction. Louis Laurent achève naturellement son ouvrage par les ...

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Revue

Recherche, sciences, techniques - Société, modes de vie

Technology and Society: Irresistible Evolution

The month of May 2017 was marked by a cyber-attack of international dimensions that affected companies and public organizations, demonstrating how vulnerable our contemporaries are to the current technical system. The relationship between human beings and technology is a structuring element of our civilization and has been so for centuries, if not millennia. Nonetheless, the staggering progress we have seen in science and technology since the mid-20th century, as well as the broadening of the scope of technology to communications, human relations and even the human body itself, has raised a wide range of questions. Hence the importance of the long-term analysis of the relations between society and technology offered here by Thierry Gaudin: what does the past tell us about those relations and the way technical culture is developed and disseminated? What have the engines of technical progress been, what are they today, and what do they reveal about our human organizational structures? How are we to envision the future evolution of technical progress, which depends more now on IT multinationals than it does on states, and whose major driver is the manipulation of minds? In this context, are we irremediably condemned just to go along with the evolution of the technical system, or can society still find positive, progressive solutions for a system that is disrupting both economic exchange and human relations?

Editorial

Économie, emploi - Géopolitique - Institutions

Crise en Occident

L’élection de Donald Trump à la présidence des États-Unis et les premières mesures qu’il a annoncées depuis son entrée en fonction suscitent une légitime inquiétude et bien des questions. Comment expliquer que la plus grande démocratie du monde (certes à l’exception de l’Inde) tombe de la sorte entre les mains d’un tel démagogue ? Que la première puissance, longtemps gardienne de l’ordre mondial malgré les nombreux revers de sa politique étrangère, devienne ainsi un tel ...

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Revue

Économie, emploi - Entreprises, travail

The Slowdown in Productivity Gains: Technology at the Heart of the Debates

For some years now, prospects for the development of productivity – and, by extension, for increased economic growth – have been much debated, particularly among economists. While there has never been so much talk of the rise of digital technologies and the upheavals they could bring – and even of a “Third Industrial Revolution” – in a large number of so-called advanced countries, we actually find a trend in recent times towards lower productivity growth. Now if such a trend were to become established, it might go along with an era of lasting economic stagnation. In this issue, Futuribles initiates a discussion on this question of the slowdown in productivity gains and its consequences, particularly on the future state of jobs and employment.

Charles du Granrut lays out the core issues here and the main positions of the researchers contributing to the debate. He demonstrates the essential and yet not easily measurable role of the technological factor (because of the indicators currently employed), and also the possible limits to analyses originating mainly from the USA.

Futurs d'antan

Entreprises, travail - Recherche, sciences, techniques

Moore’s Law Anticipates the Future of Electronics

In an article published in the journal Electronics in 1965, Gordon E. Moore, then Research and Development Director at Fairchild Semiconductor (a semi-conductor manufacturer of which he was a cofounder), pondered the future of integrated circuits, which had been invented in 1958 by the American Jack Kilby (he would receive the Nobel prize for physics in 2000). In 1965, these circuits were made up of several components (transistors, resistors, condensers etc.) integrated on a single wafer and performing more than one function (today they are called micro-chips). In his article, Moore estimated that the dimensions of these circuits would continue to reduce and that it would be possible to double the number of components on a circuit every two years, thus making it possible to increase its performance and, in particular, its operating speed. This is the famous Moore’s Law. He contended that these circuits would pave the way for new machines (from portable computers to electronic watches) and improve the performance of systems like radar.

His article was genuinely far-sighted, since these predictions actually came to pass. He also speculated on the extreme limits to the miniaturization of circuits, having understood that at a very small scale it would be increasingly difficult to cope with the problem of heat (which is given off by the Joule effect when an electrical current meets resistance). Moore was to reconsider the terms of his law – the biennial doubling of the performance of circuits – on several occasions. At one point he envisaged the possibility they might double in performance every 18 months, but in 1975 he confirmed the original two-year hypothesis formulated in his 1965 article.

Revue

Économie, emploi - Entreprises, travail

Economic Growth and Productivity: A Long-Term Look at the Main Developed Economies

For some years now, prospects for the development of productivity – and, by extension, for increased economic growth – have been much debated, particularly among economists. While there has never been so much talk of the rise of digital technologies and the upheavals they could bring, in a large number of so-called advanced countries we actually find a trend in recent times towards lower productivity growth. Now if such a trend were to become established, it might go along with an era of lasting economic stagnation. This is why, in this issue, Futuribles is initiating discussion on this question of the slowdown in productivity gains and its consequences on the economy of the countries concerned, as well as on the future state of jobs and employment.

Antonin Bergeaud, Gilbert Cette and Rémy Lecat, who have been working on this subject for several years, launch our inquiry with a conspectus of long-term labour productivity trends in the main developed countries, focusing particularly on the slowdown witnessed in the last two decades. Examining the published studies, they identify the possible origins of this and outline the longer term prospects for productivity growth (downturn or rally?) that might be anticipated. Lastly, in view of the divergences observed between the developed nations (particularly vis-à-vis the United States), they show how much ground Europe currently has to make up in terms of productivity.

Bibliography

Recherche, sciences, techniques

Rêveries d’un chercheur solidaire

Rêveries d’un chercheur solidaire

Paraphrasant Jean-Jacques Rousseau et ses Rêveries d’un promeneur solitaire, Jacques Testart, le biologiste qui est le « père scientifique » du premier bébé-éprouvette né en France, livre ses réflexions de chercheur sur l’évolution de la science contemporaine, ses succès et ses risques. Elles sont inspirées par les réalités de la vie dans des laboratoires au cours d’une longue carrière, 42 ans de « paillasse », qui l’ont conduit à travailler à la campagne pour l’INRA (Institut national de la ...

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Recherche, sciences, techniques - Société, modes de vie

La Société de l’amélioration. La perfectibilité humaine des Lumières au transhumanisme

La Société de l’amélioration. La perfectibilité humaine des Lumières au transhumanisme

Nicolas Le Dévédec retrace ici l’histoire de l’aspiration humaine à l’amélioration de l’être humain dans les sociétés occidentales. C’est une ambition qui traverse les siècles et qui a connu des évolutions importantes avec les époques, à l’image de la connaissance et de la vision que l’homme développait de lui-même et de ses rapports à la nature et à la société. La rétrospective s’ouvre sur les origines, depuis le monde antique perçu comme ...

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