Progrès scientifique

Futurs d'antan

Géopolitique - Institutions - Recherche, sciences, techniques

Hiroshima: Chronicle of a Catastrophe Foretold

This summer 2020 marks a sad commemoration: the 75th anniversary of the bombing of Hiroshima and Nagasaki in Japan. Pierre Papon, who has a book coming out in mid-September on the role of science in the democracies, looks back at this event which saw human beings drop the first atomic bomb, occasioning between 155,000 and 250,000 mainly civilian deaths, depending on the various estimates.

After reminding us of the premonitory writings of H.G. Wells on the discovery and use of an atom bomb, and of the Manhattan Project, which led to the development of nuclear weapons, Papon underscores the reaction both in the scientific community and also from thinkers like Albert Camus to the use of those weapons. He looks back too at the decisions taken by states over the years to restrict the proliferation of nuclear weapons, but many questions remain in that regard about the motivations of — and measures taken by — the nuclear powers to achieve lasting arms control.


Recherche, sciences, techniques - Société, modes de vie

Le Fabuleux Chantier. Rendre l’intelligence artificielle robustement bénéfique

Le Fabuleux Chantier. Rendre l’intelligence artificielle robustement bénéfique

Ce livre est à la fois un état des lieux, une proposition de projet et un manifeste appelant tous les talents à s’engager dans une entreprise probablement utopique, mais dont la nécessité et l’urgence ne font aucun doute : construire les fondements d’une intelligence artificielle (IA) bénéfique. Au chapitre de l’état des lieux, le constat est sans appel et fait l’objet de deux thèses : d’une part, il est urgent de rendre l’IA bénéfique ; d ...

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Recherche, sciences, techniques - Ressources naturelles, énergie, environnement

Technical Progress — the Key to the Energy Transition? What Technologies, for what Sectors and on what Timescale?

Though there is broad scientific consensus today on the reality of climate change, not everyone takes the same view of how we can deal with it. As in any major crisis, views differ, depending on whether one is among the pessimists, who fear the worst and sometimes go so far as to adopt ‘survivalist’ positions, or the optimists, who believe that we shall eventually adapt and find solutions, in particular by dint of technical progress. Are these optimists with their firm belief in ‘technological solutionism’ right? Will technical progress be there for us when we need it to help carry through energy transition?

In this second instalment in the series Futuribles is devoting to climate and energy questions, Pierre Papon examines the different paths opened up by technological progress to enable our modes of energy production to evolve. He first reminds us of the slowness of energy transitions (as attested by History), then stresses that ‘decarbonizing’ energy very much depends on ‘decarbonizing’ the production of electricity, a key factor here being the storage required to cope with the intermittent character of renewable energies. He specifies the different technological developments or breakthroughs that may be envisaged in this field, as well as in nuclear power (which counts among non-carbon-based energy sources), the timescale on which they could be achieved (rarely before 2050), and the obstacles they might encounter. One major uncertainty remains: how are we to achieve carbon neutrality in industry? All in all, a little hope and a long wait…

Actualité du futur


Les étapes de développement d’un vaccin en temps de crise

Dans un article paru le 30 mars 2020, le NEJM (New England Journal of Medicine) a publié un schéma des différentes étapes du développement d’un vaccin dans un contexte de pandémie en comparaison avec une phase de développement « normal » d’un vaccin. L’article revient sur le développement des vaccins liés aux diverses pandémies que le monde a connues (H1N1, Ebola, Zika, SRAS) et les compare à la situation actuelle. Puis il détaille les différentes étapes du développement d ...

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Économie, emploi - Géopolitique - Recherche, sciences, techniques

Years and Years

Years and Years

Mini-série de six épisodes, réalisée par Russell T. Davies pour la BBC et HBO, présentée en clôture du festival international des séries de Cannes 2019, Years and Years plonge dans la décennie à venir au Royaume-Uni. Elle nous projette donc juste quelques années en avant, à partir des événements récents de 2019 (on aura même quelques nouvelles de la réouverture de Notre-Dame de Paris au cours de la série !). Elle présente un intérêt certain pour explorer les penchants les plus ...

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Recherche, sciences, techniques - Santé

Repaired Body, Enhanced Body: Some Thoughts through the Prism of Plastic Surgery

We have on various occasions spoken in Futuribles of the putative transformation of the human in a ‘cyborg’ or transhumanist direction and of the various questions raised. This article by the surgeon Thérèse Awada enables us to put this prospect into perspective by showing how complex the human body is and how intervening surgically to repair and enhance it is no small matter.

By way of some historical reminders on the development of plastic surgery and some very concrete clarifications of the present state of the art, Thérèse Awada affords us a better grasp of the surgical actions deployed to repair, regenerate or ‘enhance’ the human body. She shows that these are often, as yet, only palliative solutions and far from being totally satisfactory for the patients who resort to them. Lastly, she raises a number of questions aimed at marking out the ethical issues surrounding the prospective introduction of technology into the body. This is a practitioner’s perspective which casts a different light on these sensitive questions…


Recherche, sciences, techniques - Société, modes de vie

Que reste-t-il de l’avenir ? Entre posthumanité et catastrophe

Que reste-t-il de l’avenir ? Entre posthumanité et catastrophe

La crise économique n’en finit pas, les politiques sont impuissants devant l’impétuosité des marchés, de la technologie, des nouveaux médias et de la jeunesse des nations-continents. Les scénarios alarmistes se multiplient au sujet du climat, de la pollution, de l’épuisement des espèces et des ressources rares. Tout se passe si vite qu’il est impossible d’organiser l’avenir. Notre société semble condamnée au risque et à l’incertitude. Ne sautons pas trop vite aux conclusions, nous ...

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Recherche, sciences, techniques - Ressources naturelles, énergie, environnement - Société, modes de vie

La Grande Transition de l’humanité. De Sapiens à Deus

La Grande Transition de l’humanité. De Sapiens à Deus

L’humanité est confrontée à un certain nombre de défis (le réchauffement climatique, les mutations économiques, les nouvelles technologies, etc.) qui l’engagent dans une transition de grande ampleur vers un futur qu’il va lui falloir construire. La quinzaine d’auteurs de cet ouvrage collectif en décrypte les enjeux sur la base des travaux menés par la Société française de prospective et d’un colloque organisé à Reims en 2017. Ce concept de « Grande Transition » n’est pas nouveau ...

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Recherche, sciences, techniques - Santé

Artificial and Human Intelligence

Also as part of our special dossier on research into the brain and learning processes, a major question is raised in this article: are recent advances in artificial intelligence (AI), and particularly the rise of neural networks, liable to put in doubt the supremacy of the human brain? What differences in nature, what conflicts or complementarities are there between these two forms of intelligence?

After reminding us of the birth of the neural networks field, the advances made with such networks and their recent successes, Jean-Claude Heudin lays out their limitations. He goes on to explain the specificity of neural networks and AI, which, he writes, “are not complex systems, but ordered systems” that may have superior capacities to humans with respect to certain tasks. By contrast, human intelligence is “many-faceted, emotional and empathic”; for that reason, it has superior abilities to AI when it comes to performing many other tasks and functioning in a complex environment. Lastly, taking pains to demonstrate the different forms of intelligence, Heudin concludes that AI and human intelligence are complementary.


Recherche, sciences, techniques - Santé

The Exploration of the Human Brain. A Hundred Billion Networked Neurones: How They Develop, How They Work

A vital organ with levels of performance so far unrivalled among other living species, the human brain is a constant source of surprises. Substantial advances have been made in understanding its operation in recent decades. There is, however, much still to discover and explore, if we are to understand how human beings grow, reflect, think, learn, adapt, feel etc., and to advance in the ways of improving brain function and repairing dysfunctions of whatever kind. This is why Futuribles has decided to begin 2019 with an issue initiating a series devoted to the human brain.

Jean-Pierre Bellier, who contributed in large measure to the production of this series of articles, lays out the reasons here that led us to take an interest in the subject: the technical advances in recent decades that have enabled us to observe and understand the organ better, and those who have opened up new perspectives in terms of brain research, if not indeed of a hybridization of human and artificial intelligence. He particularly stresses the issues inherent in the progress of the cognitive sciences and neurosciences, and their contributions in terms of education and learning which form the core of this first raft of contributions.


Éducation - Recherche, sciences, techniques

Le Cerveau et les apprentissages

Le Cerveau et les apprentissages

Ouvrage collectif associant une trentaine de contributeurs des plus réputés en sciences cognitives — auteurs ou coauteurs pour l’occasion de 12 chapitres et de 12 focus —, Le Cerveau et les apprentissages s’adresse à celles et ceux qui cherchent à comprendre comment et pourquoi la sortie, relativement récente, de la confidentialité des recherches in vivo sur le cerveau bouscule à ce point les poncifs et stéréotypes jusqu’à parfois proposer « la bonne façon » d’apprendre, donc d’enseigner. À l ...

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Note de veille

Population - Société, modes de vie

Peut-on espérer vivre jusqu’à 150 ans demain ?

Jusqu’à quel niveau peut s’élever l’espérance de vie ? La question, dont on comprend facilement l’importance, occupe régulièrement le débat public. Elle a été relancée avec la médiatisation du courant dit « transhumaniste » qui voit dans l’usage des nouvelles technologies le moyen de repousser les limites de l’espèce humaine, en augmentant ses capacités. S’agit-il là seulement des lubies de nouveaux ultrariches de la planète 4.0 en quête de nouvelles frontières pour dépenser leur fortune ...

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Économie, emploi - Recherche, sciences, techniques

L’Économie mondiale en 50 inventions

L’Économie mondiale en 50 inventions

Rassurez-vous, ce livre n’est pas un fastidieux recueil de 50 fiches techniques, mais une attrayante promenade dans les méandres de l’économie mondiale, sous la conduite d’un guide aussi érudit que soucieux de clarté. Chroniqueur au Financial Times et vulgarisateur talentueux, Tim Harford a choisi un échantillon d’innovations, allant de la plus massive (le béton) à la plus immatérielle (la dette échangeable, la propriété industrielle ou la cryptographie), pour montrer comment naît l’invention et comment elle ...

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Recherche, sciences, techniques - Santé

Ça va pas la tête ? Cerveau, immortalité et intelligence artificielle, l’imposture du transhumanisme

Ça va pas la tête ? Cerveau, immortalité et intelligence artificielle, l’imposture du transhumanisme

Cet ouvrage se veut une réponse aux zélotes du transhumanisme et, en particulier, à Laurent Alexandre dont le dernier ouvrage a été analysé dans ces colonnes [1]. S’il s’agissait d’une simple querelle entre médecins, la messe serait vite dite car Danièle Tritsch et Jean Mariani, qui codirigent une unité de recherche au Centre national de la recherche scientifique (unité mixte de recherche 7102), sont des spécialistes du cerveau et plus particulièrement de la transmission synaptique, de la ...

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Note de veille

Santé - Société, modes de vie

Des Français plus méfiants vis-à-vis du progrès médical ? Regards croisés

Les Français entretiennent une relation ambivalente avec l’expertise scientifique, notamment médicale. D’un côté, les différentes enquêtes réalisées sur ce sujet indiquent qu’ils font globalement confiance au monde de la science et de la recherche. Ainsi, selon une enquête d’OpinionWay pour Le Monde, 88 % des Français ont une bonne opinion de la recherche scientifique et des chercheurs [1]. Selon le baromètre IRSN sur la perception des risques et la sécurité [2], 8 Français sur 10 font autant ...

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Recherche, sciences, techniques - Société, modes de vie

Au péril de l’humain. Les promesses suicidaires des transhumanistes

Au péril de l’humain. Les promesses suicidaires des transhumanistes

Les transhumanistes nous annoncent l’avènement, à plus ou moins long terme, d’un « humain augmenté », une rupture technologique sans précédent qui transformerait radicalement l’humanité. Jacques Testart, biologiste et père scientifique d’Amandine, le premier bébé éprouvette né en France, et Agnès Rousseaux, journaliste, veulent montrer dans leur livre les périls auxquels nous expose le transhumanisme. La première partie de l’ouvrage explicite les grandes mutations scientifiques et techniques qui constitueraient, en quelque sorte, le décor du projet transhumanisme ...

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Population - Société, modes de vie

L’Humanité, apothéose ou apocalypse ?

L’Humanité, apothéose ou apocalypse ?

La question est posée en quatrième de couverture de l’ouvrage : « Allons-nous tous être emportés par les bouleversements que nous, humains, avons générés sans en mesurer les conséquences ? Ou bien, à l’inverse, nos successeurs ici bas seront-ils des surhommes, des demi-dieux, à la fois omnipotents et sages ? » Pour tenter d’y répondre, Jean-Louis Servan-Schreiber s’est associé à une consœur journaliste, Djénane Kareh Tager, pour sonder une vingtaine de personnalités [1], alternant leurs contributions et ses propres réflexions. Le ...

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Note de veille

Économie, emploi - Recherche, sciences, techniques - Société, modes de vie

L’intelligence artificielle, une révolution de la société ?

Pour explorer de façon prospective l’impact potentiel de l’IA (intelligence artificielle), il est utile d’examiner les principales caractéristiques des révolutions d’origine technique. Premier constat : il faut libérer nos esprits du schéma linéaire selon lequel une découverte scientifique génère nécessairement des techniques nouvelles qui, elles-mêmes, conduisent à des innovations, applications bouleversant parfois la société. Ce paradigme est aussi répandu que faux. Les choses ne se passent pratiquement jamais ainsi. L’usage d’une technique précède généralement son ...

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Recherche, sciences, techniques - Société, modes de vie

Black Mirror

Black Mirror

Entre cauchemar et utopie technologique Netflix a mis en ligne, à la fin de l’année 2017, la saison 4 de la série Black Mirror, à l’origine produite par la BBC (British Broadcasting Corporation) et devenue en quelques années une série d’anticipation incontournable. Le concept de la série est de proposer pour chaque épisode un univers différent, proche de nos sociétés actuelles mais dans lequel une technologie majeure s’est imposée dans la vie quotidienne, pour le meilleur ...

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Recherche, sciences, techniques - Société, modes de vie

10 Predictions for 2018 : 10 Trends, Tech Breakthroughs and Social Movements for the Year Ahead

10 Predictions for 2018: 10 Trends, Tech Breakthroughs and Social Movements for the Year Ahead

Comme chaque année, le think-tank britannique Nesta a publié ses prévisions pour la nouvelle année. Avec l’aide de ses experts, il en a sélectionné 10, toutes liées au progrès technologique, et notamment à l’intelligence artificielle (IA) qui deviendrait incontournable dans tous les aspects de la vie quotidienne. Dans le domaine de la santé, l’intelligence artificielle a fait des progrès majeurs grâce à d’importants investissements réalisés par des entreprises comme IBM, Google ou Apple. L’IA peut ...

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Économie, emploi - Recherche, sciences, techniques

Dromedary or Bactrian? On the Third Industrial Revolution

In a special dossier published in March/April 2017 launching a series of articles on the prospects for productivity and economic growth, Futuribles began a process of thinking on the past and future progression of productivity gains. This was linked to the debate, ongoing for several years now, on the dangers of a “secular stagnation”. Continuing this thinking, Gilbert Cette and Ombeline Jullien de Pommerol examine the dissemination of information and communications technology (ICT) over recent decades in the main developed countries and its contribution to economic growth. After a spike observed in the early 2000s, they note a stabilization of the spread of ICT as a factor of production. Given this finding, should we take the view that the third Industrial Revolution, driven mainly by ICT, is coming to an end? That would be a first — “dromedary” — hypothesis (by reference to that animal’s single hump). We might now be said, then, to be on the downslope and seeing a kind of exhaustion of the contribution of ICT to the growth of the developed economies. However, they contend, there is a second possible hypothesis, which they name after the Bactrian camel, where this first hump is followed by a second, which would be more promising in economic terms than the “hump” of 1995-2005.

This article presents their findings with regard to the spread of ICT, the underlying factors and the impacts of that spread in the main developed economies. It shows that performance enhancements from ICT do seem to be exhausted, but after a plateau (equating to a sort of transition phase between the development of ICT and its roll-out to the whole of the economy), we might actually see a new wave of improved economic performance on a potentially greater scale than the first hump of the camel.


Entreprises, travail - Recherche, sciences, techniques

L’Industrie du futur : progrès technique, progrès social ? Regards franco-allemands

L’Industrie du futur : progrès technique, progrès social ? Regards franco-allemands

Les transformations profondes en cours de l’appareil industriel provoquées par les techniques numériques conduisent la plupart des pays industriels à s’interroger sur l’industrie du futur. La Fabrique de l’industrie, qui a contribué à lancer ce débat en France, a organisé en 2016-2017, avec la Fondation Jean-Jaurès et la Fondation Friedrich Ebert en Allemagne, des échanges franco-allemands sur les enjeux de ces transformations, dont cette note présente les conclusions. Elle rappelle en introduction que les deux pays ...

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Recherche, sciences, techniques - Société, modes de vie

La Guerre des intelligences. Intelligence artificielle versus intelligence humaine

La Guerre des intelligences. Intelligence artificielle versus intelligence humaine

Au lecteur qui serait tenté de refermer ce livre, en maugréant « nous sommes en plein délire de science-fiction », rappelons que l’auteur, chirurgien, interne des hôpitaux, diplômé de HEC (École des hautes études commerciales) et de l’ENA (École nationale d’administration), créateur d’entreprise et de sites Web à succès, patron d’entreprise et politiquement engagé, a les pieds bien sur terre. C’est en connaissance de cause qu’il nous projette dans un futur, peut-être pas si lointain ...

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Société, modes de vie

C’était mieux avant ! (Petite Poucette suite)

C’était mieux avant ! (Petite Poucette suite)

Il y a cinq ans, Michel Serres publiait, aux mêmes éditions du Pommier, Petite Poucette, un bref ouvrage de réflexion sur les possibilités incroyables offertes aux nouvelles générations par les évolutions, notamment technologiques, en cours. Il pointait en particulier les mutations politiques, sociales et cognitives qui ne manqueraient pas d’accompagner cette révolution technologique et incitait les jeunes à en tirer de réelles opportunités. Fin août 2017, il propose une forme de suite à Petite Poucette en s’insurgeant, dans ...

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Recherche, sciences, techniques - Société, modes de vie

L’Avenir de notre liberté. Faut-il démanteler Google… Et quelques autres ?

L’Avenir de notre liberté. Faut-il démanteler Google... Et quelques autres ?

La crainte des effets du progrès sur les sociétés humaines est, depuis le XVIIIe siècle, un motif récurrent de la littérature scientifique aussi bien que de divertissement. Après plusieurs phases de techno-optimisme — le positivisme du XIXe siècle — ou de techno-pessimisme — les lendemains immédiats de la Première Guerre mondiale par exemple —, de nombreux questionnements demeurent ouverts quant à l’appréhension de la technologie dans nos sociétés. L’accélération du progrès technique et de sa diffusion auprès du grand public — pensons ici ...

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