Progrès scientifique

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Économie, emploi - Géopolitique - Recherche, sciences, techniques

Years and Years

Years and Years

Mini-série de six épisodes, réalisée par Russell T. Davies pour la BBC et HBO, présentée en clôture du festival international des séries de Cannes 2019, Years and Years plonge dans la décennie à venir au Royaume-Uni. Elle nous projette donc juste quelques années en avant, à partir des événements récents de 2019 (on aura même quelques nouvelles de la réouverture de Notre-Dame de Paris au cours de la série !). Elle présente un intérêt certain pour explorer les penchants les plus ...

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Revue

Recherche, sciences, techniques - Santé

Repaired Body, Enhanced Body: Some Thoughts through the Prism of Plastic Surgery

We have on various occasions spoken in Futuribles of the putative transformation of the human in a ‘cyborg’ or transhumanist direction and of the various questions raised. This article by the surgeon Thérèse Awada enables us to put this prospect into perspective by showing how complex the human body is and how intervening surgically to repair and enhance it is no small matter.

By way of some historical reminders on the development of plastic surgery and some very concrete clarifications of the present state of the art, Thérèse Awada affords us a better grasp of the surgical actions deployed to repair, regenerate or ‘enhance’ the human body. She shows that these are often, as yet, only palliative solutions and far from being totally satisfactory for the patients who resort to them. Lastly, she raises a number of questions aimed at marking out the ethical issues surrounding the prospective introduction of technology into the body. This is a practitioner’s perspective which casts a different light on these sensitive questions…

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Recherche, sciences, techniques - Société, modes de vie

Que reste-t-il de l’avenir ? Entre posthumanité et catastrophe

Que reste-t-il de l’avenir ? Entre posthumanité et catastrophe

La crise économique n’en finit pas, les politiques sont impuissants devant l’impétuosité des marchés, de la technologie, des nouveaux médias et de la jeunesse des nations-continents. Les scénarios alarmistes se multiplient au sujet du climat, de la pollution, de l’épuisement des espèces et des ressources rares. Tout se passe si vite qu’il est impossible d’organiser l’avenir. Notre société semble condamnée au risque et à l’incertitude. Ne sautons pas trop vite aux conclusions, nous ...

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Recherche, sciences, techniques - Ressources naturelles, énergie, environnement - Société, modes de vie

La Grande Transition de l’humanité. De Sapiens à Deus

La Grande Transition de l’humanité. De Sapiens à Deus

L’humanité est confrontée à un certain nombre de défis (le réchauffement climatique, les mutations économiques, les nouvelles technologies, etc.) qui l’engagent dans une transition de grande ampleur vers un futur qu’il va lui falloir construire. La quinzaine d’auteurs de cet ouvrage collectif en décrypte les enjeux sur la base des travaux menés par la Société française de prospective et d’un colloque organisé à Reims en 2017. Ce concept de « Grande Transition » n’est pas nouveau ...

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Revue

Recherche, sciences, techniques - Santé

Artificial and Human Intelligence

Also as part of our special dossier on research into the brain and learning processes, a major question is raised in this article: are recent advances in artificial intelligence (AI), and particularly the rise of neural networks, liable to put in doubt the supremacy of the human brain? What differences in nature, what conflicts or complementarities are there between these two forms of intelligence?

After reminding us of the birth of the neural networks field, the advances made with such networks and their recent successes, Jean-Claude Heudin lays out their limitations. He goes on to explain the specificity of neural networks and AI, which, he writes, “are not complex systems, but ordered systems” that may have superior capacities to humans with respect to certain tasks. By contrast, human intelligence is “many-faceted, emotional and empathic”; for that reason, it has superior abilities to AI when it comes to performing many other tasks and functioning in a complex environment. Lastly, taking pains to demonstrate the different forms of intelligence, Heudin concludes that AI and human intelligence are complementary.

Revue

Recherche, sciences, techniques - Santé

The Exploration of the Human Brain. A Hundred Billion Networked Neurones: How They Develop, How They Work

A vital organ with levels of performance so far unrivalled among other living species, the human brain is a constant source of surprises. Substantial advances have been made in understanding its operation in recent decades. There is, however, much still to discover and explore, if we are to understand how human beings grow, reflect, think, learn, adapt, feel etc., and to advance in the ways of improving brain function and repairing dysfunctions of whatever kind. This is why Futuribles has decided to begin 2019 with an issue initiating a series devoted to the human brain.

Jean-Pierre Bellier, who contributed in large measure to the production of this series of articles, lays out the reasons here that led us to take an interest in the subject: the technical advances in recent decades that have enabled us to observe and understand the organ better, and those who have opened up new perspectives in terms of brain research, if not indeed of a hybridization of human and artificial intelligence. He particularly stresses the issues inherent in the progress of the cognitive sciences and neurosciences, and their contributions in terms of education and learning which form the core of this first raft of contributions.

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Éducation - Recherche, sciences, techniques

Le Cerveau et les apprentissages

Le Cerveau et les apprentissages

Ouvrage collectif associant une trentaine de contributeurs des plus réputés en sciences cognitives — auteurs ou coauteurs pour l’occasion de 12 chapitres et de 12 focus —, Le Cerveau et les apprentissages s’adresse à celles et ceux qui cherchent à comprendre comment et pourquoi la sortie, relativement récente, de la confidentialité des recherches in vivo sur le cerveau bouscule à ce point les poncifs et stéréotypes jusqu’à parfois proposer « la bonne façon » d’apprendre, donc d’enseigner. À l ...

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Note de veille

Population - Société, modes de vie

Peut-on espérer vivre jusqu’à 150 ans demain ?

Jusqu’à quel niveau peut s’élever l’espérance de vie ? La question, dont on comprend facilement l’importance, occupe régulièrement le débat public. Elle a été relancée avec la médiatisation du courant dit « transhumaniste » qui voit dans l’usage des nouvelles technologies le moyen de repousser les limites de l’espèce humaine, en augmentant ses capacités. S’agit-il là seulement des lubies de nouveaux ultrariches de la planète 4.0 en quête de nouvelles frontières pour dépenser leur fortune ...

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Économie, emploi - Recherche, sciences, techniques

L’Économie mondiale en 50 inventions

L’Économie mondiale en 50 inventions

Rassurez-vous, ce livre n’est pas un fastidieux recueil de 50 fiches techniques, mais une attrayante promenade dans les méandres de l’économie mondiale, sous la conduite d’un guide aussi érudit que soucieux de clarté. Chroniqueur au Financial Times et vulgarisateur talentueux, Tim Harford a choisi un échantillon d’innovations, allant de la plus massive (le béton) à la plus immatérielle (la dette échangeable, la propriété industrielle ou la cryptographie), pour montrer comment naît l’invention et comment elle ...

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Recherche, sciences, techniques - Santé

Ça va pas la tête ? Cerveau, immortalité et intelligence artificielle, l’imposture du transhumanisme

Ça va pas la tête ? Cerveau, immortalité et intelligence artificielle, l’imposture du transhumanisme

Cet ouvrage se veut une réponse aux zélotes du transhumanisme et, en particulier, à Laurent Alexandre dont le dernier ouvrage a été analysé dans ces colonnes [1]. S’il s’agissait d’une simple querelle entre médecins, la messe serait vite dite car Danièle Tritsch et Jean Mariani, qui codirigent une unité de recherche au Centre national de la recherche scientifique (unité mixte de recherche 7102), sont des spécialistes du cerveau et plus particulièrement de la transmission synaptique, de la ...

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Note de veille

Santé - Société, modes de vie

Des Français plus méfiants vis-à-vis du progrès médical ? Regards croisés

Les Français entretiennent une relation ambivalente avec l’expertise scientifique, notamment médicale. D’un côté, les différentes enquêtes réalisées sur ce sujet indiquent qu’ils font globalement confiance au monde de la science et de la recherche. Ainsi, selon une enquête d’OpinionWay pour Le Monde, 88 % des Français ont une bonne opinion de la recherche scientifique et des chercheurs [1]. Selon le baromètre IRSN sur la perception des risques et la sécurité [2], 8 Français sur 10 font autant ...

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Recherche, sciences, techniques - Société, modes de vie

Au péril de l’humain. Les promesses suicidaires des transhumanistes

Au péril de l’humain. Les promesses suicidaires des transhumanistes

Les transhumanistes nous annoncent l’avènement, à plus ou moins long terme, d’un « humain augmenté », une rupture technologique sans précédent qui transformerait radicalement l’humanité. Jacques Testart, biologiste et père scientifique d’Amandine, le premier bébé éprouvette né en France, et Agnès Rousseaux, journaliste, veulent montrer dans leur livre les périls auxquels nous expose le transhumanisme. La première partie de l’ouvrage explicite les grandes mutations scientifiques et techniques qui constitueraient, en quelque sorte, le décor du projet transhumanisme ...

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Population - Société, modes de vie

L’Humanité, apothéose ou apocalypse ?

L’Humanité, apothéose ou apocalypse ?

La question est posée en quatrième de couverture de l’ouvrage : « Allons-nous tous être emportés par les bouleversements que nous, humains, avons générés sans en mesurer les conséquences ? Ou bien, à l’inverse, nos successeurs ici bas seront-ils des surhommes, des demi-dieux, à la fois omnipotents et sages ? » Pour tenter d’y répondre, Jean-Louis Servan-Schreiber s’est associé à une consœur journaliste, Djénane Kareh Tager, pour sonder une vingtaine de personnalités [1], alternant leurs contributions et ses propres réflexions. Le ...

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Note de veille

Économie, emploi - Recherche, sciences, techniques - Société, modes de vie

L’intelligence artificielle, une révolution de la société ?

Pour explorer de façon prospective l’impact potentiel de l’IA (intelligence artificielle), il est utile d’examiner les principales caractéristiques des révolutions d’origine technique. Premier constat : il faut libérer nos esprits du schéma linéaire selon lequel une découverte scientifique génère nécessairement des techniques nouvelles qui, elles-mêmes, conduisent à des innovations, applications bouleversant parfois la société. Ce paradigme est aussi répandu que faux. Les choses ne se passent pratiquement jamais ainsi. L’usage d’une technique précède généralement son ...

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Recherche, sciences, techniques - Société, modes de vie

Black Mirror

Black Mirror

Entre cauchemar et utopie technologique Netflix a mis en ligne, à la fin de l’année 2017, la saison 4 de la série Black Mirror, à l’origine produite par la BBC (British Broadcasting Corporation) et devenue en quelques années une série d’anticipation incontournable. Le concept de la série est de proposer pour chaque épisode un univers différent, proche de nos sociétés actuelles mais dans lequel une technologie majeure s’est imposée dans la vie quotidienne, pour le meilleur ...

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Recherche, sciences, techniques - Société, modes de vie

10 Predictions for 2018 : 10 Trends, Tech Breakthroughs and Social Movements for the Year Ahead

10 Predictions for 2018: 10 Trends, Tech Breakthroughs and Social Movements for the Year Ahead

Comme chaque année, le think-tank britannique Nesta a publié ses prévisions pour la nouvelle année. Avec l’aide de ses experts, il en a sélectionné 10, toutes liées au progrès technologique, et notamment à l’intelligence artificielle (IA) qui deviendrait incontournable dans tous les aspects de la vie quotidienne. Dans le domaine de la santé, l’intelligence artificielle a fait des progrès majeurs grâce à d’importants investissements réalisés par des entreprises comme IBM, Google ou Apple. L’IA peut ...

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Revue

Économie, emploi - Recherche, sciences, techniques

Dromedary or Bactrian? On the Third Industrial Revolution

In a special dossier published in March/April 2017 launching a series of articles on the prospects for productivity and economic growth, Futuribles began a process of thinking on the past and future progression of productivity gains. This was linked to the debate, ongoing for several years now, on the dangers of a “secular stagnation”. Continuing this thinking, Gilbert Cette and Ombeline Jullien de Pommerol examine the dissemination of information and communications technology (ICT) over recent decades in the main developed countries and its contribution to economic growth. After a spike observed in the early 2000s, they note a stabilization of the spread of ICT as a factor of production. Given this finding, should we take the view that the third Industrial Revolution, driven mainly by ICT, is coming to an end? That would be a first — “dromedary” — hypothesis (by reference to that animal’s single hump). We might now be said, then, to be on the downslope and seeing a kind of exhaustion of the contribution of ICT to the growth of the developed economies. However, they contend, there is a second possible hypothesis, which they name after the Bactrian camel, where this first hump is followed by a second, which would be more promising in economic terms than the “hump” of 1995-2005.

This article presents their findings with regard to the spread of ICT, the underlying factors and the impacts of that spread in the main developed economies. It shows that performance enhancements from ICT do seem to be exhausted, but after a plateau (equating to a sort of transition phase between the development of ICT and its roll-out to the whole of the economy), we might actually see a new wave of improved economic performance on a potentially greater scale than the first hump of the camel.

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Entreprises, travail - Recherche, sciences, techniques

L’Industrie du futur : progrès technique, progrès social ? Regards franco-allemands

L’Industrie du futur : progrès technique, progrès social ? Regards franco-allemands

Les transformations profondes en cours de l’appareil industriel provoquées par les techniques numériques conduisent la plupart des pays industriels à s’interroger sur l’industrie du futur. La Fabrique de l’industrie, qui a contribué à lancer ce débat en France, a organisé en 2016-2017, avec la Fondation Jean-Jaurès et la Fondation Friedrich Ebert en Allemagne, des échanges franco-allemands sur les enjeux de ces transformations, dont cette note présente les conclusions. Elle rappelle en introduction que les deux pays ...

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Recherche, sciences, techniques - Société, modes de vie

La Guerre des intelligences. Intelligence artificielle versus intelligence humaine

La Guerre des intelligences. Intelligence artificielle versus intelligence humaine

Au lecteur qui serait tenté de refermer ce livre, en maugréant « nous sommes en plein délire de science-fiction », rappelons que l’auteur, chirurgien, interne des hôpitaux, diplômé de HEC (École des hautes études commerciales) et de l’ENA (École nationale d’administration), créateur d’entreprise et de sites Web à succès, patron d’entreprise et politiquement engagé, a les pieds bien sur terre. C’est en connaissance de cause qu’il nous projette dans un futur, peut-être pas si lointain ...

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Société, modes de vie

C’était mieux avant ! (Petite Poucette suite)

C’était mieux avant ! (Petite Poucette suite)

Il y a cinq ans, Michel Serres publiait, aux mêmes éditions du Pommier, Petite Poucette, un bref ouvrage de réflexion sur les possibilités incroyables offertes aux nouvelles générations par les évolutions, notamment technologiques, en cours. Il pointait en particulier les mutations politiques, sociales et cognitives qui ne manqueraient pas d’accompagner cette révolution technologique et incitait les jeunes à en tirer de réelles opportunités. Fin août 2017, il propose une forme de suite à Petite Poucette en s’insurgeant, dans ...

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Recherche, sciences, techniques - Société, modes de vie

L’Avenir de notre liberté. Faut-il démanteler Google… Et quelques autres ?

L’Avenir de notre liberté. Faut-il démanteler Google... Et quelques autres ?

La crainte des effets du progrès sur les sociétés humaines est, depuis le XVIIIe siècle, un motif récurrent de la littérature scientifique aussi bien que de divertissement. Après plusieurs phases de techno-optimisme — le positivisme du XIXe siècle — ou de techno-pessimisme — les lendemains immédiats de la Première Guerre mondiale par exemple —, de nombreux questionnements demeurent ouverts quant à l’appréhension de la technologie dans nos sociétés. L’accélération du progrès technique et de sa diffusion auprès du grand public — pensons ici ...

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Note de veille

Recherche, sciences, techniques - Santé

Réalité virtuelle contre douleurs réelles

L’industrie pharmaceutique risque de subir bientôt une concurrence nouvelle, des anxiolytiques, antidouleurs, anesthésiants commençant à être remplacés par des applications des réalités virtuelle (RV) et augmentée (RA) [1]. Les études de marché annoncent une croissance rapide de ces applications (graphique ci-après). Le SA-Business Research & Consulting Group répertorie déjà une trentaine de sociétés proposant des matériels et des logiciels médicaux exploitant RV et / ou RA, beaucoup américaines, comme Immersive Touch ou 3D Systems, mais aussi Philips Healthcare, le canadien ...

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Recherche, sciences, techniques - Société, modes de vie

Homo deus. Une brève histoire de l’avenir

Homo deus. Une brève histoire de l’avenir

L’homme a vaincu la famine, la peste et la guerre, même si cette affirmation peut paraître contre-intuitive à certains. Il aspirera désormais à l’immortalité, au bonheur et à la toute-puissance divine en devenant Homo deus. En quelques dizaines de pages volontairement provocantes, Yuval N. Harari présente les trois directions que risque de prendre l’espèce humaine dans un futur proche. Après le succès de Sapiens. Une brève histoire de l’humanité [1] qui s’achevait sur l’évocation ...

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Recherche, sciences, techniques

Nanomonde. Les frontières du possible

Nanomonde. Les frontières du possible

Louis Laurent propose une immersion ludique dans le monde de l’infiniment petit, à travers une description imagée des lois, forces et phénomènes qui régissent la matière à cette échelle. Il aborde ensuite les nanomachines, qu’elles soient naturelles ou créées par l’homme, et leur convergence possible, avec comme toile de fond la vision controversée d’Eric Drexler, chercheur au Massachusetts Institute of Technology (MIT), passionné de technologie et de science-fiction. Louis Laurent achève naturellement son ouvrage par les ...

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Revue

Recherche, sciences, techniques - Société, modes de vie

Technology and Society: Irresistible Evolution

The month of May 2017 was marked by a cyber-attack of international dimensions that affected companies and public organizations, demonstrating how vulnerable our contemporaries are to the current technical system. The relationship between human beings and technology is a structuring element of our civilization and has been so for centuries, if not millennia. Nonetheless, the staggering progress we have seen in science and technology since the mid-20th century, as well as the broadening of the scope of technology to communications, human relations and even the human body itself, has raised a wide range of questions. Hence the importance of the long-term analysis of the relations between society and technology offered here by Thierry Gaudin: what does the past tell us about those relations and the way technical culture is developed and disseminated? What have the engines of technical progress been, what are they today, and what do they reveal about our human organizational structures? How are we to envision the future evolution of technical progress, which depends more now on IT multinationals than it does on states, and whose major driver is the manipulation of minds? In this context, are we irremediably condemned just to go along with the evolution of the technical system, or can society still find positive, progressive solutions for a system that is disrupting both economic exchange and human relations?