Programme d'études. Enseignement. Acquisition de connaissances

Revue

Recherche, sciences, techniques - Santé

Dreams, Sleep and Memory: Brain Plasticity at the Heart of Memory, Sleep and Brain-Machine Interfaces

Karim Benchenane’s article, the third contribution to our dossier on brain plasticity, revisits this notion to explain that it covers “the way experience will, in the long term, modify the effectiveness with which neurons are able to communicate among themselves.” Though he stresses the primordial role of the earliest years, he nonetheless observes that, contrary to what we had long thought, this plasticity lasts a whole lifetime.

Benchenane then explains the mechanisms governing memory, while stressing that there are different forms — most notably, short-term and long-term memory — not all of them dependent on the hippocampus. Then, as learning and memorization consume a large part of the energy required for brain functioning, he reminds us of the importance of sleep, which is required for physical recovery. He is careful also to underscore that these processes are still subjects of scientific controversy, which he lays out here very clearly and interestingly.

Lastly, Benchenane alerts us to the risk of falling victim, as we sleep, to social conditioning and he closes his article with some thoughts on brain-machine interactions, a subject to which we shall return in our third dossier on the brain, to be published at the end of the year.

Bibliography

Recherche, sciences, techniques - Santé

L’Intelligence humaine n’est pas un algorithme

L’Intelligence humaine n’est pas un algorithme

Préfacé par Jean-Pierre Changeux qui alerte d’emblée le lecteur sur l’importance de comprendre ce qui distingue le cerveau humain de « la ferraille » computationnelle, l’essai d’Olivier Houdé est à n’en pas douter un pavé dans la mare : il renvoie à la fois dos à dos celles et ceux qui réduisent le développement de l’intelligence humaine à un processus adaptatif linéaire et / ou incrémental, et celles et ceux qui ne considèrent le cerveau que comme une ...

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Éducation - Recherche, sciences, techniques

Mettre l’IA au service des enseignants pour assurer l’inclusion et la réussite scolaire de tous les élèves

Mettre l’IA au service des enseignants pour assurer l’inclusion et la réussite scolaire de tous les élèves

Fondée fin 2017, la jeune association #Leplusimportant rassemble déjà près de 250 experts autour des notions de capital humain et d’égalité des chances, dans une société inclusive. Dans ce cadre, elle participe à la réflexion plus générale initiée par la France sous l’égide de Cédric Villani sur les potentiels de l’intelligence artificielle (IA) dans plusieurs grands domaines socio-économiques. Parmi eux, l’association a choisi de se concentrer sur celui de l’éducation, en investiguant les diverses possibilités ...

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Éducation - Recherche, sciences, techniques

The Impact of Artificial Intelligence on Learning, Teaching, and Education : Policies for the Future

The Impact of Artificial Intelligence on Learning, Teaching, and Education: Policies for the Future

Ce rapport offre une analyse critique et une vision prospective du développement de l’intelligence artificielle (IA) et de son impact possible sur l’éducation. Il s’agit d’une contribution au Plan d’action en matière d’éducation numérique [1] adopté en 2017, qui a pour objet de favoriser l’acquisition de compétences numériques par tous les citoyens au sein de l’Union européenne. Le plan comporte trois priorités : développer une meilleure utilisation des outils numériques pour apprendre et ...

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Bibliography

Éducation

Confiance, coopération et autonomie : pour une école du XXIe siècle

Confiance, coopération et autonomie : pour une école du XXIe siècle

Les enquêtes sur les résultats scolaires, notamment internationales, qui ont été menées depuis une vingtaine d’années, ont révélé de graves lacunes du système français d’éducation, autrefois considéré comme très performant. Outre le fait que dans des enquêtes, comme celle de PISA (Programme international pour le suivi des acquis des élèves), la position relative de la France s’est sensiblement détériorée, il faut aussi noter que l’écart entre jeunes en difficulté issus de classes défavorisées et les meilleurs ...

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Revue

Recherche, sciences, techniques - Santé

Artificial and Human Intelligence

Also as part of our special dossier on research into the brain and learning processes, a major question is raised in this article: are recent advances in artificial intelligence (AI), and particularly the rise of neural networks, liable to put in doubt the supremacy of the human brain? What differences in nature, what conflicts or complementarities are there between these two forms of intelligence?

After reminding us of the birth of the neural networks field, the advances made with such networks and their recent successes, Jean-Claude Heudin lays out their limitations. He goes on to explain the specificity of neural networks and AI, which, he writes, “are not complex systems, but ordered systems” that may have superior capacities to humans with respect to certain tasks. By contrast, human intelligence is “many-faceted, emotional and empathic”; for that reason, it has superior abilities to AI when it comes to performing many other tasks and functioning in a complex environment. Lastly, taking pains to demonstrate the different forms of intelligence, Heudin concludes that AI and human intelligence are complementary.

Editorial

Recherche, sciences, techniques - Santé - Société, modes de vie

Le cerveau à découvert

J’adresse mes vœux les meilleurs à nos lectrices et à nos lecteurs pour qu’ils puissent, durant l’année qui vient, transformer eux-mêmes le souhaitable en probable, donc être acteurs plus qu’esclaves de leur avenir tant individuel que collectif. L’an dernier déjà [1], je les invitais à devenir « le changement qu’ils veulent voir dans le monde », à ne point attendre donc d’instances supérieures qu’elles accomplissent seules les réformes qui s’imposent, notamment parce que ...

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Revue

Éducation - Recherche, sciences, techniques

Cognitive Biases: Between Necessity and Danger

Still as part of the series on the brain begun in this issue of Futuribles, Pascale Toscani, in the introduction to her article, raises a familiar question: why do we have to think before replying to a question that is put to us? The answer, she explains, is that “our brain works before us, before the information arrives in our consciousness,” because it is endowed with a capacity for anticipation based on everything it has registered in the past. But trawling our memories is not enough and the author shows us the frequent mismatch between question and response depending on the terms employed, on each person’s representations, on our cultural referents etc.

With the help of copious examples, Toscani alerts us to our cognitive biases, a deceptive, falsely logical from of thinking, which she aims, in part, to explain – first by describing in detail how babies’ brains are organized and operate and, second, how academic learning works. And, last, by taking up and delving deeper into the two systems of thought highlighted by Daniel Kahneman (automatic thought based on “procedural memory” and, by contrast, demanding reflective mental activity), in order to show the essential role intelligence plays in freeing us from received ideas and cognitive biases and enabling us to manage situations characterized by “cognitive dissonance”.

Revue

Éducation - Recherche, sciences, techniques

Education: On the Proper Use of the Cognitive Sciences. Epistemological and Ethical Reflections

In the special dossier we are devoting in this issue to advances in research on the human brain and the contribution of that research to the development of educational practices – and, more generally, our capacities for learning – this article by Elena Pasquinelli is important for providing an opportune reminder that, though that research may contribute greatly to improving educational practices, we should remain vigilant towards so-called discoveries that are, in reality, unfounded.

After stressing the legitimate hopes that may be vested in this research, Pasquinelli warns us against false – or perhaps merely fashionable – beliefs in such things as “the Mozart Effect” (the idea that listening to classical music might improve our intelligence). She gives many examples of these “neuromyths”, as she calls them: widely believed theories that are not supported by any serious research. Ultimately, her article invites us to maintain a discerning stance on these matters, particularly where the links between science and teaching are concerned.

Revue

Éducation - Recherche, sciences, techniques

Cognitive Sciences, Neurosciences and Education

A vital organ with levels of performance unrivalled among other living species, the human brain is a constant source of surprises. Substantial advances have been made in understanding its operation in recent decades. There is, however, much still to discover and explore, if we are to understand how human beings grow, reflect, think, learn, adapt, feel etc., and to advance in the ways of improving brain function (particularly in terms of learning) and repairing dysfunctions of whatever kind. This is why Futuribles has decided to begin 2019 with an issue devoted very largely to the human brain and, more specially, to advances in the cognitive sciences and neurosciences and their contributions to education and learning.

This article by Olivier Houdé lays out the – recent and doubtless still too limited – contributions of research in neurosciences and cognitive sciences to the field of education. Houdé particularly the stresses the importance of brain research, thanks to the observations of its in vivo functioning, for the understanding of children’s learning mechanisms. He puts especial emphasis on the two complementary forms of neurocognitive learning that are automation and control by inhibition (or “de-automation”). He explains how these show up in the brain and the thought systems that activate them. The advances in the understanding of these mechanisms have thus opened up new pathways in educational sciences.

Bibliography

Éducation - Recherche, sciences, techniques

Le Cerveau et les apprentissages

Le Cerveau et les apprentissages

Ouvrage collectif associant une trentaine de contributeurs des plus réputés en sciences cognitives — auteurs ou coauteurs pour l’occasion de 12 chapitres et de 12 focus —, Le Cerveau et les apprentissages s’adresse à celles et ceux qui cherchent à comprendre comment et pourquoi la sortie, relativement récente, de la confidentialité des recherches in vivo sur le cerveau bouscule à ce point les poncifs et stéréotypes jusqu’à parfois proposer « la bonne façon » d’apprendre, donc d’enseigner. À l ...

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Éducation - Recherche, sciences, techniques

Apprendre ! Les talents du cerveau, le défi des machines

Apprendre ! Les talents du cerveau, le défi des machines

Un socle génétique, notre ADN (acide désoxyribonucléique), composé de trois milliards de paires de nucléotides [1], sorte de « gros œuvre » qui détermine la mise en place d’un réseau d’au moins 86 milliards de neurones générant lui-même un potentiel de 1015 connexions synaptiques : voici en trois chiffres clefs, d’après l’auteur, le défi lancé aux experts du « machine learning » pour rivaliser avec les facultés humaines d’apprentissage. C’est ainsi que Stanislas Dehaene nous ramène à quelques évidences ...

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Note de veille

Recherche, sciences, techniques - Santé

L’apprentissage des mathématiques au plus jeune âge

Que d’épreuves pour le nouveau-né qui doit apprendre à connaître son environnement ! Reconnaître l’identité de sa mère, identifier son visage puis les autres visages et lire leurs émotions, comprendre la signification des sons et donner un sens au langage. Les neurosciences recherchent les outils dont il a hérité à la naissance pour accomplir ces performances : faire la part entre l’inné et l’acquis dans ces apprentissages. La recherche dans ce domaine a longtemps été orientée par les ...

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Éducation - Recherche, sciences, techniques

Le Désastre de l’école numérique. Plaidoyer pour une école sans écrans

Le Désastre de l’école numérique. Plaidoyer pour une école sans écrans

Connu pour ses interventions en faveur des low-tech, Philippe Bihouix s’associe à Karine Mauvilly, enseignante et journaliste, pour l’écriture de ce pamphlet contre l’école numérique. L’ouvrage se présente d’abord comme la réaction de deux parents alertant l’opinion d’évolutions jugées délétères. Il entend remettre en cause des politiques scolaires obsédées par la question numérique et examiner un certain nombre d’idées reçues à ce sujet. Il pèche cependant à la fois par son caractère ...

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Note de veille

Éducation - Société, modes de vie

Vers la fin de l’écriture manuscrite ?

Depuis la rentrée 2015, en France, environ 600 collèges et écoles pilotes expérimentent progressivement de nouvelles formes d’enseignement et d’apprentissage grâce au numérique. La ministre de l’Éducation, se fondant sur l’« engouement des familles pour le numérique », vient de lancer le Plan pour le numérique à l’école [1] qui généralise cette pratique. S’agit-il seulement d’apprendre à maîtriser l’outil informatique, comme le recommande l’OCDE [2], qui s’inquiète néanmoins que les pays ayant ...

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Revue

Éducation

Education: the Growing Impact of International Standards

The comparative educational studies carried out by various —public or private— international bodies have led to analyses and recommendations that have had an important influence on national or sub-national education policies. This is particularly the case with the Organization for Economic Cooperation and Development. Among other things, the OECD publishes annual indicators and, every three years, the results of evaluations carried out as part of its Programme for International Student Assessment (PISA), which has been profoundly influential in many countries. To which we should add, in the case of EU members, the studies and tools developed by the European Commission through its “Open Method of Coordination”.

In this article, Alain Michel analyses the extent to which the impact of PISA and European recommendations are leading to a certain homogenization of educational policies and curriculums (contents, objectives, modes of assessment, coordination…). He also asks how justified the criticism of the OECD is for its allegedly over-economistic vision of education, and examines the reality of the soft power that organization might be said to exert on national education policies —a power which is, admittedly, driving towards convergence, though without as yet actually standardizing educational systems.