Physique

Actualité du futur

Recherche, sciences, techniques - Territoires, réseaux

Enseigner la science par la science-fiction et le jeu

Le 5 octobre 2019, le CEA (Commissariat à l’énergie atomique et aux énergies alternatives) a lancé, sur une plate-forme dédiée, un jeu vidéo inédit et gratuit, « Le Prisonnier quantique », avec la ferme intention de populariser l’apprentissage des sciences auprès des jeunes adolescents, et de diffuser à un large public sa culture scientifique et technique. Centré autour d’un des mystères de la physique quantique, l’aventure propose au joueur d’incarner le rôle de Zoé, une étudiante entraînée ...

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Recherche, sciences, techniques

La Nano Révolution. Comment les nanotechnologies transforment déjà notre quotidien

La Nano Révolution. Comment les nanotechnologies transforment déjà notre quotidien

Les nanomatériaux sont l’objet, depuis une dizaine d’années, d’articles de presse attirant l’attention du public sur leurs applications actuelles et potentielles, ainsi que sur les risques que pourraient comporter leurs usages mal contrôlés. L’auteur, Azar Khalatbari, une journaliste scientifique, ouvre ce dossier complexe. L’histoire des nanomatériaux et des nanotechnologies a commencé, rappelle l’auteur, par une conférence du physicien Richard Feynman, en 1959, lors d’un congrès de la Société américaine de physique. Familier ...

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Recherche, sciences, techniques

Big bang. Comprendre l’Univers depuis ici et maintenant

Big bang. Comprendre l’Univers depuis ici et maintenant

Alors que beaucoup s’inquiètent d’une élévation de la température terrestre de 2 °C, Jean-Philippe Uzan nous invite à revenir aux origines de l’Univers, quand la température du plasma primitif se chiffrait en milliers de milliards de degrés. Directeur de recherche au CNRS (Centre national de la recherche scientifique), l’auteur travaille à l’Institut d’astrophysique de Paris. Il est, avec Giulia Cusin, Irina Dvorkin et Cyril Pitrou, à l’avant-garde des recherches sur le fond diffus ...

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Recherche, sciences, techniques

Heurs et malheurs de la physique quantique. Des vérités incroyables

Heurs et malheurs de la physique quantique. Des vérités incroyables

Lire l’analyse de cet ouvrage par Pierre Papon, p. 35-46 du numéro 421 (novembre-décembre 2017) de la revue Futuribles.

Revue

Recherche, sciences, techniques

Quantum Physics: A Revolution? On Jean-Pierre Pharabod and Gérard Klein’s Heurs et malheurs de la physique quantique

Pierre Papon provides an analysis here of Jean-Pierre Pharabod and Gérard Klein’s book Heurs et malheurs de la physique quantique [Joys and Woes of Quantum Physics]while, at the same time, giving us a remarkably clear and informative text on developments in quantum physics, telling us what it is, how it overturns hitherto dominant conceptions in physics and our ideas about the universe, and how it may lead to important technological change in the future.

Though his text may seem tough going to those of our readers with no scientific background, it provides a wealth of information, including for those concerned with forecasting and foresight studies. They will discover how, in the absence of absolute determinism, any simulation of the future of systems, including in the hard sciences, involves a degree of randomness and uncertainty, and they will find how far we really are from simple causal relations of the kind that econometric models often rely upon. Papon’s review explains how quantum physics throws the laws of classical physics into question, while setting out the “incredible truths” it reveals, which may be a source of major scientific and technical developments in years to come.

Note de veille

Recherche, sciences, techniques

Vers une percée de l’informatique quantique ?

La publication récente des tests réalisés par Google sur ses calculateurs quantiques D-Wave 2X a suscité un emballement [1] devant l’arrivée, annoncée imminente, de cette nouvelle informatique aux capacités effrayantes, capable d’exécuter, à des vitesses phénoménales, des calculs inaccessibles aux machines actuelles, et de révolutionner des domaines comme la simulation de modèles de prévision météo ou la cryptographie. Google met par exemple ce système à profit pour accroître les performances de ses outils de reconnaissance optique, lesquels seraient ...

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Revue

Recherche, sciences, techniques - Ressources naturelles, énergie, environnement

Climate Certainties and Uncertainties

In issue 380 of Futuribles in December 2011, Antonin Pottier analysed in detail the workings of what is today termed “climate scepticism” – namely the propensity of certain individuals to contest the reality of climate change on the basis of pseudo-scientific arguments. He emphasized particularly that what fuels the debate on climate change is, largely, the degree of uncertainty inherent in the consequences to be anticipated from observation of the facts, not the description of the facts itself. In his view, the main aim of climate sceptics is to block the political measures for combating climate change. However, since they do not admit to this political posture, they choose instead to deny the scientific reality.

This month, Futuribles complements this socio-psychological analysis of climate-sceptical discourse with an – in this case, wholly scientific – analysis of what we know (or do not know) about climate change on our planet. Pierre Morel gives a detailed account of the state of our knowledge in the climate field and what we are able to predict in the medium/long-term. After reminding us of the influence of atmospheric meteorological processes on the climate, he specifies the extent of global warming observed since 1850 and the main origin of that warming, as revealed by the current state of knowledge: the increase in the concentration of greenhouse gases. He then describes the changes in meteorological regimes (showing also the limits of climate simulation models), the modifications of hydrological regimes, and also the prospects for rises in sea levels. He also specifies the mechanisms that may potentially amplify all these phenomena and the climate disasters that might ensue. Lastly, he shows what are the scientific data that cannot be disregarded, the consequences of which are now inescapable (melting of the ice-caps, rises in sea level etc.), the only remaining uncertainty in this connection being the date at which these things will happen. “In this perspective,” Morel concludes, “the continuation of our model of civilization comes at the cost of a fundamental revision of the current paradigm of economic and demographic growth.”

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Économie, emploi - Recherche, sciences, techniques

L’Économie auto-organisatrice

L'importation dans les sciences sociales des concepts issus de la biologie et de la physique est souvent problématique et montre les limites d'une interdisciplinarité mal comprise, ainsi qu'en témoigne par l'exemple l'histoire du darwinisme social. Dans cet ouvrage, le propos de Paul Krugman, professeur d'économie à l'université de Stanford, est de montrer que le concept de système auto-organisateur (on entend par là un système complexe dans lequel hasard et chaos semblent évoluer vers ...

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Recherche, sciences, techniques

La Relativité dans tous ses états : au-delà de l’espace-temps

Directeur de recherche au CNRS et excellent vulgarisateur (Prix du Livre d'astronomie 1995), Laurent Nottale retrace d'abord l'histoire de la relativité, de Copernic à Poincaré, Lorentz, Mach et Einstein, puis la seconde révolution scientifique contemporaine, celle de la mécanique quantique. Au lieu de se clarifier, la vision scientifique du monde continue à se complexifier. La matière n'a plus d'existence stricto sensu, l'espace-temps se déforme, un même corpuscule peut être à la fois matière et ...

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Recherche, sciences, techniques - Société, modes de vie

Physique et réalité

Bernard d'Espagnat, membre de l'Académie des sciences morales et politiques, se livre dans cet ouvrage à un échange d'objections et de réponses dans un débat portant sur le réalisme scientifique. Les théories physiques contemporaines se bornent-elles à fournir un outil prédictif pour une « réalité empirique » relative à nos moyens d'investigation, ou nous offrent-elles aussi des aperçus sur une « réalité indépendante » ? Bernard d'Espagnat commence par écarter les réponses les plus élémentaires à cette question : l'instrumentalisme ...

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