Industrie minière

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Recherche, sciences, techniques - Ressources naturelles, énergie, environnement

La consommation de métaux du numérique

La consommation de métaux du numérique : un secteur loin d’être dématérialisé

Le numérique, au sens large du terme, est loin d’être un secteur dématérialisé comme on en donne encore souvent l’image, car son expansion n’est possible qu’au prix de l’exploitation de ressources minérales importantes, notamment de métaux. Ce rapport envisage les perspectives d’utilisation des ressources métalliques pour faire face à la croissance potentielle du numérique ; il s’appuie sur les conclusions d’un cycle de séminaires organisé par France Stratégie sur l’impact environnemental du ...

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Analyse prospective

Économie, emploi - Géopolitique - Ressources naturelles, énergie, environnement

Métaux stratégiques : la criticité en question

Les politiques de l’énergie et du climat mises en œuvre aujourd’hui en France et plus généralement en Europe ont pour objectif central d’engager une transition énergétique en vue de privilégier le plus possible les technologies bas carbone. Or, ce type de technologies nécessite, dans bien des cas, un certain nombre de matériaux stratégiques ou « critiques » vis-à-vis desquels les pays européens sont actuellement très dépendants de l’extérieur (en particulier de la Chine) pour leur approvisionnement. Mais qu ...

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Recherche, sciences, techniques - Ressources naturelles, énergie, environnement

Gunpowder Moon

Gunpowder Moon

Ce roman de David Pedreira se passe en 2072, à des milliers de kilomètres de la Terre puisque l’action se déroule sur la Lune. Dans les années 2070, la Terre se remet doucement des conséquences dramatiques du Maximum thermique qui a eu lieu en 2058. En effet, au printemps de l’année 2058, deux milliards de tonnes d’hydrate de méthane se sont mises à bouillonner, sans presque aucun signe avant-coureur, à la surface de l’océan Pacifique. Ce ...

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Note de veille

Économie, emploi - Ressources naturelles, énergie, environnement

Des métaux stratégiques pour la transition énergétique

La forte croissance de la production mondiale d’électricité par des filières renouvelables ainsi que celle de la mobilité électrique vont accroître la demande de certains métaux indispensables à la construction des infrastructures. Contrairement au fer et à l’aluminium, bon nombre d’entre eux se trouvent à faible concentration dans des minerais ; leur extraction et leur métallurgie sont donc coûteuses et leur production limitée. La relative rareté de ces métaux en a fait un enjeu stratégique, en particulier depuis ...

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Géopolitique - Ressources naturelles, énergie, environnement

La Guerre des métaux rares. La face cachée de la transition énergétique et numérique

La Guerre des métaux rares. La face cachée de la transition énergétique et numérique

Publié aux éditions Les Liens qui libèrent début 2018, La Guerre des métaux rares, de Guillaume Pitron, met au grand jour notre dépendance aux métaux rares et les impacts de l’exploitation de ces derniers. Journaliste spécialiste des matières premières, l’auteur établit un inventaire des impacts et enjeux associés à cette consommation de métaux rares, indispensables à nombre d’applications modernes, dans une enquête très documentée et référencée (rares sont les pages avec moins de trois notes de bas ...

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Ressources naturelles, énergie, environnement

The Green and the Black

The Green and the Black

L’exploitation à grande échelle du gaz puis du pétrole de schiste aux États-Unis a contribué à modifier la donne énergétique dans ce pays et a fortement pesé sur le marché international du pétrole et du gaz. Le livre de Gary Sernovitz, un financier spécialiste des investissements pétroliers et gaziers, est consacré aux enjeux de ces nouvelles ressources (« the black ») et à leur impact sur l’environnement (« the green »). L’auteur rappelle dans une première partie qu’au début des ...

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Note de veille

Entreprises, travail - Ressources naturelles, énergie, environnement

Économie circulaire : urgence pour l’industrie minière

Il aura fallu des millions d’années pour constituer les réserves minérales de la Terre. Si rien n’est fait, 200 ans auront suffi, au total, pour les épuiser. Depuis plus d’un siècle, l’industrie des mines et des métaux exploite de façon croissante les ressources minérales. L’exploitation des « grands métaux » comme l’aluminium, le cuivre, le titane ou le chrome, comme celle des « métaux rares » comme l’or ou les métaux du groupe du platine, a connu ...

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Bibliography

Économie, emploi - Ressources naturelles, énergie, environnement

Enjeux économiques des métaux stratégiques

L’amélioration des performances techniques de très nombreux systèmes requiert souvent l’utilisation de métaux aux propriétés mécaniques ou électroniques spécifiques, qui sont qualifiés de « stratégiques », car ils jouent un rôle essentiel dans la production de certaines pièces. Ils sont relativement peu abondants et importés d’un petit nombre de pays qui en ont souvent le monopole. Cette étude, commandée par les ministères du Redressement productif et de la Défense, passe en revue la situation de neuf métaux utilisés dans ...

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Revue

Recherche, sciences, techniques - Ressources naturelles, énergie, environnement

Mineral Resources: An Overall Assessment

Over almost 10 years now, the economic growth of China and a number of other emergent countries that are heavy consumers of raw materials has led to a spectacular rise in the demand for minerals and, particularly, for metals. If we add to this the needs of the developed countries for various “small metals” in great demand in the high-tech industries, we are entitled to wonder about the state of stocks of mineral raw materials in the world and the production capacities that exist to satisfy this growing demand.
In this article Jacques Varet offers an overall assessment of global mineral resources. He begins by recalling the growth of demand and the limits that exist in terms of production and environmental impact, stressing, as he does so, the various geological and economic notions relating to these mineral resources and their reserves. He goes on to highlight the diversity of this demand (its origins, intensity and enduring nature) and the corresponding supply, particularly where so-called “critical” resources are concerned. He then turns to the question of whether that demand can be sustainably met (this involves two case studies, on copper and rare earths) and points up the crucial role of China with regard to many strategic ores. In his view, future prospects where mineral resources are concerned are not so much characterized by the physical limits on these resources as by the failings of public – national or multilateral – policies in this field: lack of investment in human resources, concentration of research on some resources to the detriment of others, absence of a European medium/long-term vision with regard to supply etc. If we add in the fact that human knowledge in the field of geology is very fragmented and very rarely shared, it is a fair bet that the mineral resources are present on our planet in sufficient quantities. Admittedly, demand will not weaken and the resources concerned are for the moment very unequally distributed, but if the companies and states concerned commit investment commensurate with the needs and with the strategic character of this sector, the requisite supply should follow.

Chapitre de rapport annuel vigie

Ressources naturelles, énergie, environnement

Chapitre 3 du rapport Vigie 2012 : Ressources naturelles et énergie Partie 3 : Ressources minérales et minières

Tendance 1. L’importance stratégique croissante des métaux high-tech Tendance 2. L’industrie minière se recentre autour de pays en développement Tendance 3. Les nouveaux géants de la mine Tendance 4. Certains métaux de base deviennent stratégiques Tendance 5. La longue absence de politique européenne coordonnée Sources et ressources

Revue

Éducation - Entreprises, travail - Ressources naturelles, énergie, environnement

Mineral Resources: Prospects for Employment and Training

The economic rise of the major emergent nations has, over several years, created a series of tensions on the energy and minerals markets. Quite legitimately, an increasing number of individuals are aspiring to a standard of living comparable to that of the industrialized countries and this is increasing the demand for basic raw materials (oil, gas, metals etc.) at the very point where production capabilities in certain sectors are reaching their limits. In such a context, there are ever greater needs in the area of mineral resources for exploration, prospecting and the improvement of extraction systems. Unfortunately, as Jacques Varet shows in this article, for lack of sufficient investment in the relevant scientific training in recent decades the world is short of qualified personnel to meet those needs.
Basing himself on various foresight studies he has coordinated on employment in the geosciences up to the years 2020/2030, Jacques Varet provides a global conspectus on employment and training in this field. Reviewing the development of occupations in this field over the last 30 years, he shows that it is the environmental sector that has enabled in-depth training to be maintained in the geosciences, because the extractive industries and exploration went through a lean period between 1985 and 2005. Since then, however, these industries have seen a real revival. Given that many workers in these sectors will be retiring in the coming years, the jobs market in the geosciences is very buoyant and should remain so despite the crisis. The shortage of personnel trained in the field should persist, if not indeed intensify, until 2030. This situation applies in most of the countries concerned (USA, Canada, Europe). More precisely, where France is concerned, Jacques Varet stresses the country’s assets and weaknesses in this area and makes a number of recommendations for the French training system to meet the needs of the sector and attract people to it as a career.

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Ressources naturelles, énergie, environnement

Decoupling Natural Resource Use and Environmental Impacts from Economic Growth Recycling Rates of Metals : A Status Report

Si le recyclage des métaux ne se développe à l’avenir, un certain nombre de matières premières fossiles essentielles à l’économie mondiale pourraient devenir rares, voire disparaître, prévient le PNUE dans ce rapport. Quatre types de matières premières sont étudiés : les minerais, les minéraux, les combustibles fossiles (pétrole, charbon, gaz naturel) et la biomasse. Alors que le taux de recyclage du fer, de l’acier, du cuivre et de l’aluminium atteint 25 % à 75 % selon les pays, d ...

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Revue

Ressources naturelles, énergie, environnement

Mineral Resources: a Speculative Price Rise or Lasting Shortage?

For almost two years now the strong Chinese demand for fossil and mineral raw materials regularly hits the headlines of the economic press because of the impact it has on prices. Nevertheless, the preoccupation of the media and of some people in the developed countries is quite recent, according to Jacques Varet.
In fact, the long-term trend had been towards declining demand for mineral raw materials: as developed economies were based less and less on physical goods and moved their manufacturing abroad, against a background of stable prices, it appears that firms and public authorities in the sectors concerned were led to believe that there was no risk of shortages of mineral resources and that economic growth depended less and less on these sorts of commodities. The recent sharp rise in the prices of certain metals (such as copper) are taken to be a first sign of the weakness of this view. As Jacques Varet argues, the problem had merely shifted towards the developing countries and has now resulted in genuine pressures on mineral resources and the extractive industries.
Illustrating his argument with figures and graphs, the author stresses how mistaken it is to think that the way these resources are being exploited today is compatible with sustainable development over the long term. He also criticizes the European Union and France for giving up on the extractive sector and for failing to make adequate investments of both money (for exploration) and research. Unlike the United States or even China, both of which are very active in this area, Europe is no longer equipped to analyse the data or to search for new mineral deposits as the new situation requires. If Europe does not place this issue at the top of its political agenda, the EU risks falling behind in a sector that is once again of great strategic importance.