Indicateurs

Revue

Économie, emploi

De la croissance au développement. À la recherche d’indicateurs alternatifs

Among the sayings associated with the social upheavals of 1968 in France were "nobody falls in love with a growth rate" and the gross national product (GNP) doesn't measure the level of national happiness... This was the start of criticisms of the yardsticks used to measure national performance, and what some called derogatively "the gospel of progress" with its heavy reliance on economic indicators.
Almost 40 years later, have we really managed to shake off this way of thinking? Not really, says Jean Gadrey. He echoes the criticisms of the gross domestic product (GDP), which is used even more often today, and discusses the advances that have been made towards creating different indicators, the best known being the "human development index" constructed by the UN Development Programme.
From the outset Gadrey acknowledges that "the choice of weights attached to the different variables making up an indicator, like the choice of variables taken to be significant, is a matter for public debate and for a confrontation of viewpoints, as to what should be included and what should be of greatest importance". Bearing this in mind, he presents the efforts made in recent years to develop new indicators that capture more accurately social advances and/or the impact of human activities on the environment. He then describes the new overall indicators, which can be grouped into three categories:
- those mainly concerned with matters of human and/or social development, without systematically attaching monetary values to the variables;
- those inspired mainly by environmental concerns, without systematically attaching monetary values to the variables;
- those intended to complement the national accounting indicators by adding or subtracting variables measured in monetary terms, with variants that factor in environmental criteria to a greater or lesser extent.
Since the second half of the 1990s there has been renewed interest in these overall indicators of development. Gadrey describes those that he considers the most promising, making clear how they have been constructed and how reliable they appear to be. His article is especially welcome at a time when a new approach is emerging (exemplified in France by the work of Dominique Méda and Patrick Viveret) that seeks to "re-evaluate wealth", to assess more accurately the true level of economic and social development, also taking environmental factors into account, not only of our countries but also of our organisations. In many ways, therefore, the article is in line with the studies being undertaken, including in businesses, to improve accounting systems and to be less rigidly bound by evaluations measured solely in commercial terms.

Futurs d'antan

Économie, emploi

L’économie politique de la gratuité (1957)

We reprint here a piece that was originally published by Bertrand de Jouvenel in 1957, later included in his book Arcadie. Essais sur le mieux vivre (Arcadia. Essays on Living Better; Paris: SÉDÉIS, collection Futuribles, 1968), which happily has just been brought out again (Paris: Gallimard, coll. Tel, 2002).
In this text, which appeared almost 50 years ago, the author of Arcadia, after discussing the limitations of economic accounting methods, argues how inadequate the methods are, inasmuch as they do not take account of unpaid services (work in the home, for example) or free goods (such as oxygen) or what he terms "negative goods", today more commonly called externalities.
Reading this article by the pioneer of "political ecology" makes one wonder how much progress there has been in our thinking over the last 50 years. We should recall, moreover, that it was at roughly the same time (1971, to be precise) that Futuribles published Jacques Delors' book Les Indicateurs sociaux (Social Indicators), which also stressed the need even then to design better tools (than economic indicators alone) for measuring the state of our societies. Let us hope that in future, further encouraged by concern for the environment, more sustained efforts will be made to improve national accounting systems.

Bibliography

Économie, emploi - Entreprises, travail

« Quels critères de rentabilité pour les entreprises de demain ? »

Premier instrument d'évaluation de la santé d'une entreprise, les comptes financiers sont l'objet d'une suspicion croissante de la part des investisseurs. Longtemps, la valeur des ratios issus de ces comptes, et en particulier le taux de rentabilité, a pourtant constitué un objectif central des dirigeants, sous la pression des marchés financiers. À travers la présentation des ratios couramment utilisés par l'analyse financière classique, mais aussi de ceux en vogue aujourd'hui, Carine Sranon-Boiteau souligne la ...

(15 more words)

Bibliography

Population

Panorama de la société. Les indicateurs sociaux de l’OCDE

Dans cette deuxième édition des Indicateurs sociaux de l'OCDE un certain nombre d'indicateurs présents dans la première édition ont été mis à jour tandis que de nouveaux ont été introduits, afin de couvrir d'autres domaines tels que le bien-être des enfants et les personnes handicapées. Ces deux sujets font l'objet d'une vive attention de la part des décideurs politiques. Dans les pays de l'OCDE, une personne sur sept en âge de travailler déclare souffrir ...

(377 more words)

Bibliography

Ressources naturelles, énergie, environnement

Rapport « Planète vivante » 2002

Le WWF, organisation non gouvernementale de protection de l'environnement, publie chaque année un rapport destiné à faire le point sur l'état des écosystèmes planétaires. « Planète vivante » - c'est son nom - repose sur deux instruments mis en place par le WWF pour mesurer l'évolution des milieux et des pressions auxquelles ils sont soumis : l'indice « planète vivante » et l'« empreinte écologique ». L'indice « planète vivante » mesure les tendances d'évolution des écosystèmes naturels (forêts, eau douce et écosystèmes ...

(305 more words)

Bibliography

Économie, emploi - Institutions

Rapport mondial sur le développement humain 2002. Approfondir la démocratie dans un monde fragmenté

« Le Rapport mondial sur le développement humain 2002 est centré sur l'idée que la réussite du développement est autant une affaire de politique que d'économie. Réduire durablement la pauvreté nécessite une croissance équitable, mais également un pouvoir politique pour les pauvres », prévient Mark Malloch Brown, l'administrateur du PNUD, dans la préface. C'est pourquoi l'édition 2002 du rapport insiste sur l'importance de la démocratie pour le développement humain alors que d'habitude, les études sur ...

(174 more words)

Bibliography

Population - Territoires, réseaux

Atlas GÉRI 2002. L’attrait des territoires : département, ville et campagne

L'Atlas GÉRI 2002 présente par département, puis par unité urbaine et enfin par canton rural, différents critères de compréhension de l'évolution des territoires. Il s'agit tout d'abord de critères démographiques comme la structure par âge, la natalité, la mortalité ou encore le solde migratoire. D'autres critères sont liés à l'emploi (taux d'activité par âge, par sexe, structure par professions et catégories socioprofessionnelles). Les critères concernant les équipements collectifs (disponibles uniquement pour l'échelle ...

(204 more words)

Bibliography

Ressources naturelles, énergie, environnement

L’Environnement en France 2002

Il était temps d'actualiser L'Environnement en France : en effet, la dernière édition, qui datait de 1998, concluait que la France semblait moins vulnérable aux catastrophes naturelles et technologiques que ses voisins. De la tempête de 1999 à la catastrophe de Toulouse, en passant par le naufrage de l'Erika, l'accident du tunnel du Mont-Blanc ou les inondations de la Somme, sans oublier la crise de la « vache folle » ou les débats sur les organismes génétiquement modifiés, de ...

(222 more words)

Bibliography

Recherche, sciences, techniques

Science et technologie indicateurs 2002

Le sixième rapport sur les indicateurs de la science et de la technologie, réalisé par l'Observatoire français des sciences et des techniques, est sorti. Comme les éditions précédentes, il apporte une masse d'informations essentielles sur l'état de la science et de la recherche, en France mais aussi ailleurs dans le monde. Les résultats sont en effet présentés par zone géographique : France, tout d'abord ; régions françaises ; Europe (dont une comparaison France / Allemagne / Royaume-Uni) ; régions européennes ; enfin, monde ...

(79 more words)

Bibliography

Institutions

Panorama de la société. Les indicateurs sociaux de l’OCDE

Les indicateurs sociaux sont, à nouveau, à l'ordre du jour. L'OCDE, organisant de manière innovante la présentation de données très diverses, tente avec ce rapport de répondre aux demandes croissantes d'information et d'analyse autour des questions sociales. Il s'est agi de produire un panorama à la fois détaillé et concis des tendances sociales et des évolutions politiques. L'exercice de production d'un tableau significatif du développement social, à l'échelle internationale, n'a rien ...

(353 more words)

Revue

Économie, emploi - Institutions

Liberté et développement. À propos du livre d’Amartya Sen, Un nouveau modèle économique. Développement, justice, liberté

André-Yves Portnoff has just read (in the Italian version) Amartya Sen's most recent book, originally published in the United States under the title Development as Freedom. Here he discusses its main ideas, in particular:
- freedom is a universal value, not the exclusive right of Westerners; it is a factor in development and not an incidental by-product of it -and a factor that is all the more decisive, now that the economy is increasingly concerned with "intangibles", and human beings are more than ever "the only form of wealth";
- democracy and human rights go hand-in-hand with development; they can follow on afterwards but, more certainly, they are an essential prerequisite for it, e.g. the right to health, education, information, communication, etc.;
- the economic indicators are devised so that they attribute value only to those things that are dear in monetary terms and not that are dear to us (to quote Denis de Rougemont), consequently they cannot on their own take full account of the human capital which is the crucial factor in the process of development...
However, Amartya Sen's book goes much further than these general findings. As readers will see from the extracts and examples chosen by André-Yves Portnoff, Sen enunciates a real philosophy of development at the same time as he explores practical strategies.

Revue

Économie, emploi

Regards sur le développement

Every year, the international organizations such as the United Nations, OECD and the European Commission publish reports that
- although they do not specifically include forecasts - constitute valuable reference works and mines of information for those interested in the state of the world and the main trends for change.
Three reports about global economic and social development are particularly authoritative. Two are produced by the World Bank: the World Development Report (the 1999 edition will appear shortly) and a document entitled
Global Economic Prospects and the Developing Countries. They are supplemented by two other useful World Bank publications, World Development Indicators and the World Bank Atlas, which provide key statistical data.
The third report is produced by the United Nations Development Programme (UNDP) under the title Human Development Report; the 1999 edition came out before the summer.
Michel Beaud reviews here the 1999 editions that have appeared so far (not, obviously, the World Bank report that is not yet published).
The reports show, above all, that despite some improvements, the Asian financial crisis - quite apart from the upheavals that it caused - has brought about a slowing of growth and that, overall, inequalities (especially between North and South) have worsened.
Michel Beaud stresses that while the World Bank remains faithful to its free market stance, it cannot overlook the increase in systemic risks. A minimum of public intervention appears to be indispensable if the fine motives of the international organizations are not to become no more than pious hopes.

Bibliography

Ressources naturelles, énergie, environnement

State of the World 1999

La nouvelle édition de State of the World (1999) ne dépare pas des précédentes : l'objectif est toujours de prouver au monde entier que le passage à une économie fondée sur un développement durable et respectueux de l'environnement présente bien plus d'avantages que d'inconvénients, à terme, pour nos sociétés. Le Worldwatch Institute y propose donc d'abord "une nouvelle économie pour un nouveau siècle", chapitre dans lequel sont passés au crible les grandes tendances de la fin ...

(244 more words)

Bibliography

Population

Rapport sur la santé dans le monde 1999

Cette édition 1999 du rapport de l'OMS se place sous le double signe du bilan et des perspectives : la première partie décrit les succès et échecs de la révolution sanitaire du XXème siècle tandis que la deuxième expose les défis du siècle prochain et les propositions avancées par l'OMS. En effet, depuis 1900, la baisse de la mortalité a eu des effets à long terme sur tous les aspects de l'existence : la fécondité a amorcé un rapide ...

(315 more words)

Bibliography

Entreprises, travail

Le progrès technique a-t-il ralenti depuis 1990 ?

Cet article livre une analyse, sur longue période, de la productivité globale des facteurs de production, censée être un des principaux indicateurs de l'évolution du rythme du progrès technique. Celle-ci suggère, selon les auteurs, un ralentissement entre les périodes 1975-1990 et 1990-1997, cette rupture éventuelle pouvant être imputée, essentiellement, aux branches tertiaires. Ainsi, l'article souligne que la productivité du capital s'est redressée dans les branches manufacturières, alors que dans le tertiaire, sa baisse s'est accélérée en ...

(146 more words)

Bibliography

Économie, emploi - Géopolitique

L’État du monde 2000. Annuaire économique géopolitique mondial

Cette nouvelle édition de L'État du monde, dont la maquette a été « relookée », se compose comme les années précédentes de deux parties, l'une intitulée « Le monde en mutation » et destinée à poser les grands enjeux internationaux du moment, l'autre reprenant les pays du monde un par un et en présentant les principales caractéristiques, statistiques à l'appui. Cette seconde partie est comme toujours un instrument particulièrement utile pour tous ceux que la vie internationale intéresse, de près ...

(171 more words)

Revue

Économie, emploi - Éducation

Parler vrai sur le travail et l’emploi. À propos du livre de Arnaud du Crest « Scénario pour le travail et la formation « 

Le rôle du formateur est de « former », mais surtout « d'informer ». C'est ce qu'a réussi à faire l'auteur de cet ouvrage.

Revue

Économie, emploi

Synthetic Development Indicators

The relative level of development of countries is frequently compared by reference to their Gross Domestic Product (GDP) per capita, and their progress is gauged as a function of growth in this value, which can account only for phenomena which can be measured in terms of money. It is nevertheless quite obvious that this indicator can hardly tell us the level of development of countries, much less the well-being of their population, their state of health, level of education, comfort and satisfaction.

Each discipline which focuses on a particular aspect of existence has developed, like economics, specific indicators which are periodically weighted to establish what are called synthetic indicators. Thus, the United Nations Development Program has been working on an Index of Human Development since 1990, which has been subjected to serious critical review.

More generally, Jean Baneth shows what the UNDP synthetic indicators are in this article. They imply some arguable trade-offs for they have to be gauged from data which are not always perfectly reliable and the correlations even less so. He underlines that the exercise is perilous, if not systematically biased by the arbitrary (even idealogical) character of choices made by the authors. Finally, having put in evidence certain abberations that these exercises contain, he shows how it is illusory and eventually dangerous to pretend to measure the level of development of countries by means of synthetic indicators.

Futurs d'antan

Économie, emploi - Entreprises, travail

L’économie politique de la gratuité

The Political Economy of Unmeasured Values
Are reproduced here some long extracts from a text on the political economy of unmeasured values by Bertrand de Jouvenel which were published in the Virginia Quarterly Review in 1959 and reprinted in his book Arcadia: Essays on a Better Life.
The text begins with a long quotation from Pigou reminding us that the progress of economic science demands that it be limited to those phenomena which can be measured in money terms, even though other factors (good and services given for free) are necessary to a human existence.
This text, in print for almost forty years, calls attention to the limits of national accounting (and by extension, to the value of economic indicators in general) while at the same time addresses issues of what today is called sustainable development.

Bibliography

Éducation

Regards sur l’éducation. les indicateurs de l’OCDE, édition 1998

Les indicateurs montrent que les dépenses d'éducation, en particulier celles affectées à l'enseignement supérieur, ont recommencé à augmenter en pourcentage du revenu national dans les années 90. Cette augmentation fait suite à une période de relative stabilité des dépenses qui avait commencé vers le milieu des années 70, la progression des taux de scolarisation ayant été compensée durant cette période par la diminution du nombre de jeunes. Aujourd'hui, l'expansion des systèmes d'éducation se poursuit alors ...

(389 more words)

Bibliography

Économie, emploi - Institutions

Turning Point. The End of the Growth Paradigm

Selon Robert Ayres, directeur du Centre de management des ressources environnementales à l'European Business School, la croissance économique, communément mesurée en termes de produit national ou intérieur brut, n'est qu'une illusion. Elle reflète peu, sinon rien, du bien-être humain en termes réels (santé, nourriture, éducation, loisirs, etc.). De plus, cette croissance économique n'avantage aujourd'hui qu'une faible proportion de la population globale. Les bénéfices du libéralisme sont affectés à une minorité alors que la majorité ...

(208 more words)

Bibliography

Économie, emploi - Éducation

Rapport sur le développement dans le monde. Le savoir au service du développement

Dans la version 1998 du Rapport sur le développement dans le monde, la Banque mondiale a décidé de mettre l'accent sur l'éducation. Outre le contexte international actuel (marqué par l'entrée dans l'ère du savoir et de l'information), cette option matérialise une prise de conscience datant déjà de quelques années, à savoir : il n'y a pas meilleur moyen de développement que l'éducation. C'est en éduquant les populations à l'hygiène et à la ...

(231 more words)

Bibliography

Économie, emploi - Ressources naturelles, énergie, environnement

Éco-efficience

Les pressions exercées par l'être humain sur l'environnement renvoient au volume global de la production et de la consommation, ainsi qu'aux incidences écologiques par unité produite et consommée. Éco-efficience porte sur les possibilités de poursuivre l'activité économique en réduisant la pollution et l'intensité de la consommation de ressources. Elle montre que dans les pays de l'OCDE un grand nombre d'entreprises ont conçu des stratégies pour épargner les ressources écologiques tout en continuant de ...

(320 more words)

Bibliography

Ressources naturelles, énergie, environnement

Indicators of Energy Use and Efficiency. Understanding the Link Between Energy and Human Activity

Cet ouvrage rassemble un grand nombre d'analyses et de données établies à partir d'un panel de pays membres de l'International Energy Agency. Les auteurs tentent de montrer comment certains indices peuvent servir à cerner la nature de la consommation d'énergie, aussi bien en ce qui concerne les particuliers que les industries. Leur travail s'appuie sur des exemples aussi variés qu'une étude sur la consommation d'essence des automobiles, sur la quantité d'énergie nécessaire ...

(61 more words)

Bibliography

Entreprises, travail - Recherche, sciences, techniques

Les Chiffres clés de la science et de la technologie

Plus synthétique et plus accessible que les volumineux rapports bi-annuels de l'OST, cet ouvrage fournit les indicateurs quantitatifs clés de la recherche dans le monde. Son objectif est de faciliter la compréhension des mutations que connaît et que connaîtra à l'avenir la recherche : poids croissant des dépenses de R&D (recherche-développement) dans le budget des entreprises comme dans celui des États, initiatives au niveau européen ou régional, partenariats entre laboratoires publics et entreprises, entrée en scène des nouveaux pays ...

(180 more words)