Indicateurs

Note de veille

Recherche, sciences, techniques - Ressources naturelles, énergie, environnement

Biomonitoring humain et gestion des risques sanitaires et environnementaux

Le biomonitoring humain consiste à analyser, au sein du corps d’une personne, la présence de substances toxiques (dans le sang, les urines, les cheveux, etc.). Cela permet de voir, par une analyse plus ou moins complexe, si l’environnement dans lequel évolue l’individu a ou non un impact sur son organisme et sa santé.                    De nombreux pays ont recours à cette technique depuis quelques années, notamment l’Allemagne, qui a « biomonitoré » plus de 50 éléments chimiques au cours ...

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Bibliography

Recherche, sciences, techniques - Ressources naturelles, énergie, environnement

Toxique ? Santé et environnement

Pesticides, perturbateurs endocriniens, nanoparticules, substances toxiques chimiques variées… : quel est leur impact sur notre santé ? Quel rôle jouent-ils dans le développement des pathologies caractéristiques de notre monde moderne (cancers, obésité, asthme…) ? Comment les données épidémiologiques collectées sont-elles analysées et dans quelle mesure servent-elles à la prise de décision ? Trois chercheurs et professeurs, Francelyne Marano, Robert Barouki et Denis Zmirou, explorent ces différentes questions dans Toxique ? Santé et environnement : de l’alerte à la décision. La première partie de l’ouvrage ...

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Revue

Population - Recherche, sciences, techniques

Tools for Measuring Segregation

With the rise of the Front National, the unearthing of hotbeds of Jihadism and polemics around whether there is social, or even ethnic, apartheid in certain districts, France has, since the January 2015 terrorist attacks, seen an increased level of debate on the existence of social ghettos and the sociology of the individuals who might live in them. And yet, as Bernard Aubry and Michèle Tribalat show here, there are very few reliable figures on which to build an argument one way or another, particularly regarding the origins of the population groups concerned. And the traditional indicators, supposing that they exist and are backed up correctly by the demographic surveys, are not necessarily the most pertinent for observing the sociological evolution of a population in a particular territory and its potential segregation. Drawing on a recent analysis carried out in the USA, Aubry and Tribalat show the relevance and importance of so-called neighbourhood segregation indicators that make it possible to assess the concentration of populations (on a socioprofessional or communal basis) much more subtly and in very precise geographical detail. Using old data available in France, they explain how these kinds of indicators could be developed in that country and what information they would be capable of providing. At the same time, they deprecate the scant interest shown in this by the official statistical institutes, if not indeed their hostility to it. This is an impasse which is, to say the least, deplorable, since whatever the positions defended by the various parties to the debates cited above, they need to be supported by precise data, as it is only on the basis of such data that appropriate political responses can be proposed.

Note de veille

Entreprises, travail - Recherche, sciences, techniques

Les brevets, indicateurs de qualité scientifique ?

Les brevets sont-ils un indicateur fiable de la compétitivité technologique des entreprises ? La réponse à cette question est loin d’être claire. En effet, peut-on mesurer la qualité d’un brevet, c’est-à-dire sa capacité à déboucher sur des percées techniques ? L’Observatoire des sciences et des techniques (OST) a essayé d’y répondre dans une étude récente portant sur un secteur particulièrement dynamique, celui de l’aéronautique et de la défense [1]. L’OST a traité les données de ...

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Document étude

V3 : Evaluer par l’immatériel

La méthode V3 (« Vision, Valeurs, Volonté ») est un outil de pilotage stratégique et d’évaluation du capital d’une organisation et des décisions envisagées. Elle est issue d'un processus de réflexion collective d'un groupe de travail composé de représentants d'entreprises diverses (Électricité de France-Gaz de France, MAAF Assurances, Renault, Schneider Electric et la SNCF) et de Futuribles International.  

Futurs d'antan

Économie, emploi

Cost and Value of Human Life According to Alfred Sauvy (1977)

As Nicolas Treich shows in his article on the value of a human life in economics in this issue, in a context of the rationalization of budget decisions, the evaluation of public policies might draw more frequently on the statistical value of human life to inform analyses before political decisions are taken. This economic tool is part of the classical arsenal of cost-benefit analysis in the Anglo-Saxon world. Though used less systematically in France, the idea of attributing a value to human life is not entirely new there. As Alain Parant shows, looking back at analyses published almost 40 years ago by the French economist and demographer Alfred Sauvy, it is relatively easy to determine the cost of a human life and to assess the opportunity embodied in it or its “profitability” at different points in the age cycle (depending on whether we are in a stationary or a growing economy). And, though it is more difficult or less “politically correct” to determine its value, Sauvy argues that that value does have a de facto existence in the form of the socio-economic treatment applied to people at different times of their lives, but that this is not always based on sound assessment criteria.

Revue

Économie, emploi

The Value of Human Life in Economics

For many years France has been faced with a national debt that compels it now –and, no doubt, for a long time to come– to tighten its budget and control its spending as much as possible. In this context of long-term scarcity of budgetary resources, various economic and statistical instruments will have to be deployed to produce a rationalization of public expenditure. Among these, the technique that apportions a statistical value to human life could be used more systematically in the evaluation of public policy, ahead of actual decision-making. This Value of a Statistical Life (VSL) should not be understood as the value conferred on a particular human life, but as the amount the community is prepared to allocate to reduce a risk of death.

Nicolas Treich reminds us of this in this article, which aims to explicate the concept of the value of life in economics, to show how it is calculated and assessed empirically, and also what its role is (particularly in the Anglo-Saxon countries) in public decision-making. The point is that the VSL enables the impact of expenditure, regulation or investment on the risk of death to be evaluated, and thus enables trade-offs to be made. Clearly, these trade-offs are made at community level and still raise a number of questions (which the author reminds us of), particularly where fairness is concerned. Yet, given the budgetary constraints mentioned above, in an increasing number of political decisions, VSL will probably be incorporated into the decision-support criteria. Hence the need for a clear understanding of how it is arrived at and how this tool can be combined with other risk-management approaches and instruments.

Note de veille

Recherche, sciences, techniques - Territoires, réseaux

Vitesse : les atouts du vélo

Le vélo, sous ses diverses formes, est de plus en plus performant en termes de vitesse. Mais il ne saurait valablement concurrencer les autres modes de transport, sinon la marche. En revanche, si l’on intègre dans le calcul de la vitesse le temps nécessaire à l’acquisition et à la maintenance (vitesse généralisée), le vélo reprend pied dans la compétition. Et si l’on intègre dans le calcul de la vitesse le maintien de la forme physique et le ...

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Analyse prospective

Société, modes de vie

Compter les sans-domicile

Combien sont les sans-abri ? Selon quelles définitions ? Quelles sont les tendances à l’œuvre en France ? Les récents travaux publiés par l’INSEE (Institut national de la statis­tique et des études économiques) permettent de souligner l’augmentation du nombre de « sans-domicile », c’est-à-dire des individus vivant à la rue ou dans les centres pour per­sonnes et ménages qui, en leur absence, seraient à la rue. Une caractéristique principale des évolutions de la population tient dans la progression du ...

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Revue

Économie, emploi

Think Slowly, Think Surely? On Daniel Kahneman’s “Thinking, Fast and Slow”

The psychologist Daniel Kahneman, Nobel prize-winner for economics in 2002, has contributed to some notable advances in economic theory with his work on “prospect theory”, which goes to the heart of behavioural economics, and, more recently, with his work on the economics of happiness. In a book that appeared in the USA in 2011, Thinking, Fast and Slow, he presents the core of his analyses and theories in a highly concrete form.

Charles du Granrut has read this work for Futuribles and offers a critical review of it here. He begins by outlining the two main styles of thinking of individuals, as Kahneman conceives them –fast and intuitive and/or slow and rational– before going on to note the main “cognitive biases” that are likely, in his view, to impair reasoning (errors, incoherence, prejudices, the halo effect....). Du Granrut then runs through the various criticisms that have been levelled at this analysis of the decision-making process. He also describes Kahneman’s prospect theory and the way it has been applied within the framework of “liberal paternalism” through the “nudge” concept. Lastly, he notes the contribution made by Kahneman’s analyses of individuals’ perceptions of happiness, not just in the economic field but also, and most importantly, in the area of public policy. All in all, Kahneman’s work is now often integrated into traditional economic theory, while enabling us all to be aware of –and hence potentially forearmed against– the various biases inherent in human thinking.

Revue

Entreprises, travail - Recherche, sciences, techniques

Research, Innovation and Overcoming the Crisis

Investment in R&D and innovation has always been, and still remains, a key requirement for the economic success of states. The developed countries learned this long ago, particularly the triad of the USA, Europe and Japan, which were for a long time leaders in the field. However, for several years now, the relative part played by these countries in global research and development has increasingly been challenged by a number of emerging countries, particularly in Asia. And though the economic crisis of recent years has been the occasion for many developed countries to reassert the essential role of investment in R&D and innovation in recovery strategies, it is not certain that this will actually enable those countries to reverse the latent trend that sees the 19th- and 20th-century pioneers losing their supremacy.

Pierre Papon shows here how global research potentials have evolved and which are the leading countries in this area. He also outlines the specializations of the main global actors in international scientific and technical production. He reminds us, in particular, of the slow (but manifest) erosion of European positions in global scientific competition, even if the quality of production remains intact, and stresses, in parallel with this, the rise of the emergent nations, with China and Brazil at their head. Where industrial research is concerned, the trend, according to Pierre Papon, runs in the same direction and it will perhaps be a USA-China-Japan triad that will take over leadership in the coming years. If, indeed, the fine slogans calling for an R&D-led recovery turn out to be as ineffective as the Lisbon strategy was stillborn, it is highly unlikely that the states of Europe will come out of this crisis unscathed in terms of their international scientific and technical positioning.

Note de veille

Ressources naturelles, énergie, environnement - Société, modes de vie

Panorama de l’environnement en France

Le ministère français de l'Écologie, de l'Énergie, du Développement durable et de l'Aménagement du territoire (MEEDDAT) vient de publier une liste de "10 indicateurs clés de l'environnement en France". Ces données brutes et plutôt incomplètes présentent un intérêt lorsqu'elles sont replacées dans le contexte plus global de lutte contre la dégradation de l'environnement. Elles permettent alors d'évaluer les efforts réalisés et le chemin qui reste à parcourir.

Note de veille

Société, modes de vie

Impact de la crise sur les sans-abri aux États-Unis

Dans un pays où la crise est née du marché immobilier et des subprimes, l'impact de la récession sur les sans-abri peut être très marqué. C'est ce que signalent les premières données et prévisions disponibles. En France, l'appareil statistique ne permet pas de telles évaluations.

Note de veille

Institutions - Société, modes de vie

Le bonheur est-il mesurable ?

La New Economics Foundation (NEF), think-tank britannique, vient d'élaborer, en partenariat avec l'université de Cambridge et l'European Social Survey, un indicateur du bien-être des populations destiné à compléter et / ou remplacer le produit intérieur brut (PIB).

Revue

Regional Social Health. A Social Health Indicator for the French Regions

The choice of indicators enabling us to understand the world, society etc. and to act on that understanding has always been central to the concerns of the Futuribles journal. These pages have, in consequence, often seen criticism of the limitations of the French statistical machinery (for measuring migration flows, for example, or the integration of population groups of foreign origin) or of human development indicators, such as those used by the United Nations, which do not take sufficient account of social and environmental aspects.
In this article, Florence Jany-Catrice and Rabih Zotti take this debate forward, presenting a social health indicator (SHI) applicable to the French regions (based on a scale measuring inequality and poverty) that was recently trialled by the Nord-Pas-de-Calais region. Taking into account the many dimensions that play their part in the social health of an area (education, policing and justice, employment, housing, income, health and social relations), this SHI was applied to the various French regions for 2004 and casts a new light on their levels of social performance. In the main, the urbanized regions come furthest down the scale, whereas others, such as Limousin, emerge as socially successful. Some regions remain at the bottom of the scale whichever indicator is selected. These include Nord-Pas-de-Calais and Languedoc-Roussillon, which are among the stragglers both in terms of income per inhabitant and social health. Generally, however, it was found that good economic health and good social health do not go together systematically.

Note de veille

Éducation

Performances du système scolaire français

Combien de jeunes sortent du système scolaire " sans qualification " ? Les données qui alimentent aujourd'hui le débat public prêtent d'abord aujourd'hui à confusion. Sans être nécessairement farfelus, les chiffres ne désignent pas toujours les mêmes réalités.

CR table ronde

Institutions

Quelles politiques contre l’exclusion ?

Julien Damon a tenu à rappeler, lors de cette table ronde, qu'il existe un certain nombre d'idées reçues en France concernant la pauvreté et l'exclusion, qui seraient en forte augmentation depuis quelques années. Il s'est attaché au contraire à montrer que l'ampleur de ces deux problèmes ne cesse de décroître.

Bibliography

Société, modes de vie

Mesurer le pouvoir d’achat

Un écart important s'est installé ces dernières années entre l'évolution du pouvoir d'achat mesuré par les chiffres officiels et la perception qu'en ont les ménages. Cet écart perdure, et ce davantage en France que dans les autres pays de la zone euro. Lorsque l'INSEE (Institut national de la statistique et des études économiques) annonce en octobre 2006 une progression de 2,3 % du pouvoir d'achat du revenu des ménages pour l'année, un peu ...

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Bibliography

Entreprises, travail

France 2025. Diagnostic stratégique. État des lieux 2008

Éric Besson, secrétaire d'État auprès du Premier ministre chargé de la prospective de l'évaluation des politiques publiques et du développement de l'économie numérique, a lancé en avril l'exercice de prospective « France 2025 », dont l'objectif est de proposer différentes évolutions possibles pour la France à l'horizon 2025, et de définir les moyens d'atteindre le futur le plus souhaitable. Afin de préparer ce rapport, le ministère vient de publier un bilan préparatoire sur la situation ...

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Bibliography

Ressources naturelles, énergie, environnement

PNUE Annuaire 2008. Tour d’horizon d’un environnement en pleine mutation

Le rapport annuel 2008 du PNUE s'intéresse cette année aux réponses données par les dirigeants et les scientifiques aux bouleversements climatiques. Le constat réalisé est que les hommes politiques, les chefs d'entreprise et les entrepreneurs modifient progressivement leur perception des nouveaux défis à venir. La lutte contre le changement climatique est perçue de plus en plus comme une opportunité d'innover et comme une source de débouchés économiques et de créations d'emplois. L'économie verte serait en ...

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Revue

Ressources naturelles, énergie, environnement

How Reliable an Indicator Is the Ecological Footprint?

The concept of the ecological footprint has become well known as a composite indicator that is supposed to inform us about the space that human beings occupy in order to produce the resources they consume and the waste they create; this is then set against the ecological capacity of the Earth (its biocapacity), and hence one can work out the environmental income that humanity has at its disposal. When the ecological footprint exceeds the biodiversity it means that the planet is in danger. The success of this indicator, which was developed by the Global Footprint Network (GFN), undoubtedly lies in the sensational conclusions that emerge from the calculations: for instance, if the North American lifestyle were to spread around the world, that alone would require the resources of five Earths...
It is therefore very important to understand how this indicator was developed, how reliable it is and what lessons can be drawn from it in the light of designing a policy of sustainable development. Such is the primary aim of this article, which explains the philosophy behind the indicator, shows how it is designed and how the calculations are worked out.
But the authors do not stop there. They discuss various dead-ends that GFN reached deliberately, and the criticisms already made of the indicator, which - precisely because of its composite nature - aggregates disparate data and the proceeds to make calculations involving somewhat risky weightings. The resulting conclusions are then open to challenge, for example when it is suggested that some countries should cut down their forests in order to increase the area for growing crops, whereas the increase of built-up areas (which also encroach on land under cultivation) is not questioned at all.
Over and above these reservations, the authors make further and more detailed criticisms of the ecological footprint. They stress, for instance, that the carbon footprint accounts for half of the total footprint, and if the latter were calculated relying only on physical quantities rather than using an artefact (the global hectare), the calculation would probably be more robust and yet the conclusions would be no less worrying, since the result would show that the spread of the North American lifestyle to the whole world would require eleven Earths, not five.
Even if this article does not always make for easy reading, it is an absolute must because the authors highlight certain very important problems that nobody should ignore.

Bibliography

Ressources naturelles, énergie, environnement

GEO (Global Environment Outlook) Yearbook 2007. An Overview of our Changing Environment

Le PNUE a publié la quatrième édition de son rapport annuel, le GEO Yearbook, qui propose un bilan de la situation de l'environnement dans le monde et région par région. La première partie détaille les défis écologiques que devront relever les différentes régions du monde. En Afrique, les catastrophes naturelles et celles engendrées par l'homme constituent toujours d'importants freins à la protection de l'environnement. Ce continent doit notamment lutter contre des phénomènes directement liés au réchauffement ...

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Territoires, réseaux

Rapport 2006 ONZUS

Pour la troisième année, l'Observatoire des zones urbaines sensibles (ZUS) a sorti un rapport annuel organisé en deux parties. La première dresse un tableau des zones urbaines sensibles organisé autour de cinq grands domaines déterminés par la loi d'orientation et de programmation pour la ville du 1er août 2003, à savoir l'habitat, l'emploi et l'activité économique, la réussite scolaire, la santé, la sécurité et la tranquillité publique : c'est la partie dite des « indicateurs commentés ...

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Bibliography

Ressources naturelles, énergie, environnement

Millennium Ecosystem Assessment Synthesis Report

Le Comité directeur du Millennium Ecosystem Assessment (MEA, évaluation des écosystèmes pour le millénaire) donne le ton : « l'humanité vit au-dessus de ses moyens ». Ton alarmiste certes, mais pas catastrophiste. Ce document se veut avant tout - et malgré des incertitudes assumées - une évaluation scientifiquement fondée de l'état des écosystèmes. Et, en retour, un guide pour l'action publique. Appelé de ses v?ux par Kofi Annan en 2000, ce projet pharaonique a mobilisé, de 2001 à 2005, plus de ...

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