Génétique

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Recherche, sciences, techniques - Santé

Le Numérique au secours de la santé

Le Numérique au secours de la santé

Comme dans de précédents travaux consacrés à la blockchain et l’intelligence artificielle, Serge Soudoplatoff, innovateur français installé des deux côtés de l’Atlantique, apporte en peu de pages une analyse et une synthèse claires sur un sujet majeur. Il rappelle que les systèmes de santé sont eux-mêmes malades, puisque l’un des « meilleurs au monde » et des plus coûteux, l’américain, ne profite réellement qu’aux plus riches. Cela à cause des prix des médicaments, des progrès de l ...

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Recherche, sciences, techniques - Ressources naturelles, énergie, environnement - Santé

10 Breakthrough Technologies 2018

10 Breakthrough Technologies 2018

La MIT Technology Review s’adresse aux scientifiques et aux investisseurs. Depuis 2001, ses journalistes sélectionnent parmi les sujets traités l’année précédente les 10 technologies qu’ils estiment les plus révolutionnaires. Selon eux, ces innovations de rupture auront un profond impact sur la société dans quelques années seulement. Dans ce numéro, la sélection de 2018 est présentée. Six technologies sur dix concernent les sciences informatiques dont quatre sont directement liées à l’intelligence artificielle (IA). La démocratisation de l ...

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Éducation - Recherche, sciences, techniques

Apprendre ! Les talents du cerveau, le défi des machines

Apprendre ! Les talents du cerveau, le défi des machines

Un socle génétique, notre ADN (acide désoxyribonucléique), composé de trois milliards de paires de nucléotides [1], sorte de « gros œuvre » qui détermine la mise en place d’un réseau d’au moins 86 milliards de neurones générant lui-même un potentiel de 1015 connexions synaptiques : voici en trois chiffres clefs, d’après l’auteur, le défi lancé aux experts du « machine learning » pour rivaliser avec les facultés humaines d’apprentissage. C’est ainsi que Stanislas Dehaene nous ramène à quelques évidences ...

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Recherche, sciences, techniques - Société, modes de vie

La Symphonie du vivant. Comment l’épigénétique va changer notre vie

La Symphonie du vivant. Comment l’épigénétique va changer notre vie

Dans son nouveau livre, le biologiste Joël de Rosnay explore les perspectives nouvelles que pourrait ouvrir l’épigénétique à nos modes de vie et à notre société en modifiant ce qu’il appelle son « ADN sociétal ». Il explique dans son premier chapitre que si la plupart des biologistes ont longtemps considéré que tous les mécanismes du vivant étaient déterminés par le programme génétique inscrit dans leur ADN, ils se sont aperçus que l’environnement pouvait modifier le fonctionnement de ce ...

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Revue

Recherche, sciences, techniques - Société, modes de vie

Transhumanism in Science-Fiction: Science-Fiction at the Forefront of Philosophical and Ethical Thinking

In its July-August 2016 issue (number 413), Futuribles launched a series on the relationship — and contributions — of science fiction to foresight studies, in order to determine whether, and to what extent, science fiction writers have influenced the collective imagination and foresight thinking. After examining these questions from a socio-political and environmental angle, the series continued in the January-February 2017 issue, which looked at relations between science, research and science fiction. We continue this thinking on scientific questions here, this time from the ethical and philosophical angle, with Gilbert Hottois looking into trans/post-humanism as treated in recent science fiction literature.

Hottois presents various novels featuring characters (cyborgs, superhumans etc.) improved or enhanced by IT, genetic engineering etc., either for therapeutic purposes or in the attempt to go beyond the human (transcendence of “singularity”). For each of the works chosen, he stresses the philosophical and ethical questions expressed by the protagonists or subjacent to the plot: what is a person or what is the role of science and techno-science with regard to human beings and human cultures? These are questions that will nag away at modern societies for years to come. Science fiction literature offers an original angle on these subjects and no doubt a perspective that complements more academic thinking on them.

Revue

Recherche, sciences, techniques - Santé

Science Moving Toward New Frontiers: Possible Advances and Breakthroughs in Some Scientific Fields by the Years 2030-2050

Just over a century ago in late 1915, Albert Einstein set out his theory of relativity, which was to revolutionize our understanding of the universe and gravity, and subsequently to have a range of applications in our daily lives. Are such paradigm shifts still possible or conceivable today in physics — and also in biology, genetics etc.? What does scientific research have in store for us in the coming decades? It is questions like these that Pierre Papon seeks, in part, to answer, with arguments drawn from the various contributions to the chapter on “Research, Science and Technologies” in the 2016Vigie Report, partially updated to take account of more recent developments. From the sciences of matter and the universe to advances in genetics and the neurosciences, by way of the new applications of physics and synthetic biology, he shows the broad fields of study that scientific research is currently focused on, the prospects for these, and the potential breakthroughs that lie a few decades in the future. But he also looks at the underlying social questions raised by the practical applications that might ensue.

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Recherche, sciences, techniques - Société, modes de vie

Technoprog. Le transhumanisme au service du progrès social

Technoprog. Le transhumanisme au service du progrès social

Contrairement aux approches spiritualistes du transhumanisme libéral-libertaire né dans la Silicon Valley, les auteurs, responsables de l’Association française transhumaniste (Technoprog), revendiquent leur appartenance au « technoprogressisme » matérialiste et « de gauche », courant transhumaniste qui serait aujourd’hui majoritaire et dont ils vantent « l’hyperhumanisme ». La tournure néolibérale actuelle du développement technologique ne serait pas inéluctable, écrivent ces fanatiques de la technologie, qui semblent oublier que l’accélération du progrès qu’ils souhaitent va de pair avec l’idéologie qui met chercheurs ...

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Recherche, sciences, techniques

Mondes mosaïques

Mondes mosaïques. Astres, villes, vivant et robots

Qu’y- a-t-il de commun entre les astres, les villes, les êtres vivants et les robots ? C’est à cette question que répondent un astronome, Jean Audouze, un architecte, Denis Laming, un biologiste, Georges Chapouthier, et un spécialiste de l’intelligence artificielle, Pierre-Yves Oudeyer. Ces « objets » sont structurés telles des mosaïques, la juxtaposition cohérente de petits éléments, une métaphore proposée par Georges Chapouthier, servant de fil directeur au livre. Dans le premier chapitre, Jean Audouze décrit la complexité de l ...

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Note de veille

Recherche, sciences, techniques

Vers une ère de l’enfant parfait ?

Quand la pratique rattrape la théorie : la communauté scientifique a été animée récemment par la publication d’un article scientifique dans lequel une équipe de chercheurs chinois décrit les modifications génétiques qu’ils ont apportées à des embryons humains. À partir d’embryons non viables issus d’une clinique de fertilisation in vitro, les scientifiques ont cherché à modifier le gène à l’origine d’une maladie génétique rare, la béta-thalassémie, afin de le « réparer ». Pour ce faire, ils ont ...

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Recherche, sciences, techniques - Société, modes de vie

La Mort de la mort

Tout au long d’une remarquable vulgarisation, malgré la complexité des thèmes (génétique, informatique, cerveau…), cet ouvrage nous propose des solutions radicales afin d’éviter une issue dramatique pour notre espèce. Cette issue serait la dégénérescence des humains, particulièrement par la perte inéluctable de nos facultés intellectuelles car nous sommes désormais abrités de la sélection naturelle. Un tel pronostic rappelle celui de Francis Galton, justifiant les pratiques d’eugénisme médical pour stériliser des centaines de milliers de personnes « tarées » à ...

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Revue

Recherche, sciences, techniques - Société, modes de vie

The New Eugenics Is in Gestation

With talk of transhumanism and the enhancement of human capacities, ours is an age which seems increasingly to countenance the surpassing or even the total overriding of the limits of the human species, for better or for worse. In a closely related spirit, Jacques Testart tells us, eugenic tendencies are back, though not in this case as a consequence of authoritarian acts or policies but as a result of the headway made by the idea that we could, thanks to medical advance, eventually eliminate all risk of pathology or “abnormality” in new-born children. It is this surreptitious slide towards a new eugenics, which he describes as “soft, consensual and democratic”, that Jacques Testart describes in this article. He shows how, thanks to the advances made in pre-implantation diagnosis, combined with progress in the fields of cell biology and computing, ways are being developed to sort and select embryos which are the most perfect possible by currently prevailing social standards.

However as Testart, himself a pioneer in medically assisted procreation (he enabled the birth of the first “test tube baby” to occur in France in 1982), these substantial advances, which he describes in the course of his article, are not sufficient to guarantee the birth of perfect individuals and remain fallible. Moreover, they raise serious ethical questions about the delineation of what is considered “normal”, particularly in a society that tends towards cut-throat competition, and about the form of social organization to which the practice of a new eugenics of this kind might lead.

Note de veille

Recherche, sciences, techniques

Gene Drives : Powerful Tool or Terrible Danger to Global Ecosystems ?

The idea of gene drives, which could be broadly described as selective breeding in a lab, first emerged in the 1960’s. The publication last July of two studies, “Concerning RNA-Guided Gene Drives for the Alteration of Wild Populations” and “Regulating gene drives” by a team of Harvard scientists renewed this field by outlining a technically feasible general method for spreading altered traits through wild populations of sexually reproducing species over many generations. This new technique, inspired by Austin Burt ...

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Actualité du futur

La biologie synthétique à l’ordre du jour

À un mois d’intervalle, deux publications scientifiques ont mis en évidence les progrès de la biologie synthétique. La première, publiée dans la revue Science par une quinzaine de laboratoires dont deux français, fait état de la synthèse totale du chromosome 3 de la levure Saccharomyces cerevisiae (elle en possède 16). Les chercheurs ont réalisé cette synthèse au sein même de la cellule de levure en remplaçant le chromosome naturel par des séquences d’ADN (acide désoxyribonucléique) tout en le ...

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Revue

Recherche, sciences, techniques - Ressources naturelles, énergie, environnement - Société, modes de vie

GMOs: Definitions, Promises and Disillusionments

Genetically modified organisms (GMOs), which are a source of great distrust so far as French citizens are concerned, are also at the heart of important controversies in the scientific world. This special issue which Futuribles is devoting to the GM question attests to this, through articles that are at times highly positive and favourable to the development of GMOs. These are counterbalanced here by Jacques Testart and Frédéric Prat calling for greater caution in the manipulation of living material.

Reminding us what GMOs are, and of the scientific hopes that many have vested in them, Testart and Prat show how the scientific controversies are far from being settled and how slow the promises of the GMO advocates have been in coming to fruition. They criticize the tendency to regard the genome as a Meccano set that can be manipulated without any impact on plant and animal life. In their view, matters are quite different. By manipulating genes, by promoting genetic mutations without controlling the risks of their spreading to other plants or even jumping barriers between (plant and animal) species, some scientists are playing “sorcerer’s apprentice” and hiding behind (pseudo-)scientific arguments that may well, in the longer term, not be at all progressive. It is essential, argue Testart and Prat, to show caution in this area – particularly as alternatives exist to take agricultural research forward – and to fall in with a democratic approach based on giving the public complete and transparent information.

Revue

Recherche, sciences, techniques - Ressources naturelles, énergie, environnement - Société, modes de vie

GMOs, Assets in a Sustainable Food Supply?

In this issue of Futuribles devoted to genetically modified organisms (GMOs), Pierre Feillet offers an analysis of the main advantages of GMOs when it comes to achieving a sustainable food supply for everyone on the planet. Without concealing a number of aspects that remain controversial, Feillet begins by reminding us of the historical process that made it possible, through multiple forms of innovation in agricultural practice and research, to reach the point where plants and animals can be genetically modified. He then outlines the extent, location and nature of GM crops throughout the world (10% of cultivated land), before detailing another highly controversial issue in this area: the presence, within the food chain, of products from animals fed on genetically modified crops. He also recalls the important role played by micro-GMOs in the food industry.

After this overview, Feillet gets down to detail on the contentious issue that is GMPs (genetically modified plants) through three key lines of questioning. Are GMPs dangerous to health? Are there environmental risks involved in growing them? Who profits by them? Lastly, he offers some perspectives for the future of GMOs, taking the view that biologists will continue to optimize and diversify the genetic inheritance of GMOs with the aim of improving the human food supply in the long term and convincing those who are still reluctant to use them (including the French) of their value.

Revue

Recherche, sciences, techniques - Ressources naturelles, énergie, environnement - Société, modes de vie

Towards a Genetically Modified World? Possible Applications of the Biotechnologies

The debate that has been going on for several years, particularly in France, on the wisdom of introducing and developing genetically modified organisms (GMOs) has polarized opinion among the various stakeholders, producing great distrust within the public on the topic and often helping to cloud the issues within the field. This is one of the reasons why Futuribles decided to devote almost all of this March issue to GMOs, hoping thereby to cast light on the ins and outs of this question for its readers by providing very diverse points of view on – among other things – the economic, scientific, regulatory, sociological aspects of the question.

Before going into detail on this enormous range of questions, Cécile Désaunay offers a brief insight into what GMOs are, the state of research into them and the prospects they might open up in the medium-to-long term. After reminding us of the definition of GMOs and the upsurge of research in this area, she outlines the main existing applications and the lines of research that have found most favour with industry (in its aim, largely, of reducing both production costs and the use of pollutants), agriculture, the food sector and medicine. She emphasizes the risks inherent in this biotechnology so far as the environment and human or animal health are concerned, before stressing the obstacles the sector faces and the questions raised by the concentration of research among a handful of big companies. Working from this base and judging in accordance with their own priorities and values, any reader will be able, by referring to the very informative articles in this issue, to appraise the costs/benefits/risks of the large-scale use of GMOs.

Analyse prospective

Recherche, sciences, techniques

Les perspectives de transformations de la médecine au regard des avancées scientifiques récentes : médecine prédictive, personnalisée et régénérative

En 50 ans, la biologie s’est transformée : les progrès des biotechnologies, des nanosciences, du génie génétique et de l’informatique ont permis des avancées considérables dans les connaissances du vivant. Les mécanismes moléculaires intervenant au sein des cellules et le fonctionnement des pathologies sont de plus en plus expliqués, de nouvelles cibles thérapeutiques ont été identifiées, de nouveaux outils techniques ont été développés… Ces avancées scientifiques récentes permettent d’envisager une transformation de la médecine traditionnelle en lui offrant ...

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Analyse prospective

Recherche, sciences, techniques - Société, modes de vie

Les tests génétiques : perspectives et enjeux

Depuis 50 ans, les nombreuses découvertes réalisées dans le domaine de la génétique et de la biologie moléculaire ont amené les médecins et les chercheurs à établir toujours plus de liens entre les gènes, l’environnement et les maladies. En parallèle de ces avancées dans la connaissance du vivant, les technologies se sont développées et permettent aujourd’hui de traiter de nombreuses informations et molécules. La médecine prédictive a fait son apparition lorsque la génétique a commencé à permettre la ...

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Note de veille

Recherche, sciences, techniques

Les tests génétiques en accès libre sur Internet

Les tests génétiques achetables via Internet sont de plus en plus nombreux aujourd’hui. Les progrès techniques en génétique, la diminution du coût des procédures, les facilités de communication et le désir croissant des individus de mieux connaître leurs origines et leur avenir facilitent leur diffusion.

Note de veille

Recherche, sciences, techniques

La thérapie génique, des traitements prometteurs au cœur des recherches

La thérapie génique est au goût du jour et n’en finit plus d’annoncer de nouveaux résultats et de nouvelles cibles. Quels sont les espoirs et les limites de cette méthode médicale encore très récente ?

Analyse prospective

Recherche, sciences, techniques

Développement des OGM dans le monde : état des lieux et perspectives

L’auteur tient à remercier l’INRA qui a fourni un grand nombre des données sur lesquelles s’appuie cette note, ainsi que Pierre Papon pour sa relecture attentive. Le génie génétique est l’ensemble des techniques permettant de manière contrôlée, l’étude et la modification de gènes, qu’il s’agisse de leur isolement, de transferts ou de modifications de l’expression de certains gènes. Les enjeux du génie génétique pour l’agriculture sont d’améliorer la vitesse de ...

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Note de veille

Recherche, sciences, techniques

Le génie génétique va-t-il ouvrir des voies nouvelles aux biocarburants ?

Les équipes scientifiques, américaines principalement, font preuve d’une grande activité de recherche sur les techniques de la génétique appliquées à la production de biocarburants. Ce texte rend compte des avancées récentes et complète la note d’alerte établie en mars 2009 et intitulée « Biocarburants : perspectives scientifiques ».

CR intervention d'expert

Recherche, sciences, techniques

Percées techniques et ruptures scientifiques à l’horizon 2030 ?

Cette intervention s’appuie sur la note de synthèse n°9, « Percées techniques et ruptures scientifiques à l’horizon 2030 » mise en ligne le 9 décembre 2009.

Analyse prospective

Recherche, sciences, techniques

Percées techniques et ruptures scientifiques à l’horizon 2030

Une interrogation sur l’éventualité de changements de paradigmes est une étape importante au cours de toute démarche prospective dans le domaine des sciences et des techniques. Les signes de rupture se cachent dans l’inadaptation de certains paradigmes (concepts ou théories) pour expliquer des découvertes, ou dans les potentialités de nouvelles techniques. Dans cette note, nous tenterons donc de mettre à jour les possibilités de ruptures dans quelques secteurs des sciences et des techniques, mais aussi d’évaluer quelques ...

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