Éthique

Tribune

Économie, emploi - Entreprises, travail - Ressources naturelles, énergie, environnement - Société, modes de vie

Measuring Extra-financial Information: A Critical Challenge for Companies

Over an eighteen-month period from September 2018 to March 2020, Futuribles regularly published articles and stakeholder testimony on the way certain companies have committed to — and participated in — the ‘producing of the common good’. The point was to show how private companies could contribute to the general interest through social, environmental actions etc., but also how the legislative framework was developing to encourage them to do so. Continuing that line of thinking and in the wake of the debate prompted this spring by the enforced departure of Danone’s CEO (who had made that company the first French entreprise à mission — roughly equivalent to a US ‘benefit corporation’ — to be quoted on the Stock Exchange), Geneviève Ferone Creuzetexploreswhat an entreprise à mission is and the difficulties that still exist in measuring the extra-financial actions and efforts of economic actors and taking them properly into account. But she also shows how the dissemination of information on this subject has developed, a trend that is very probably going to be firmed up and extended in the coming years.

Revue

Institutions - Population - Société, modes de vie

The Rise of Authoritarian Populism, as Reflected in the Values Studies

For more than 35 years Futuribles has taken an interest in how value systems evolve and in the study of their transformation, regularly reporting on the surveys carried out every 9-10 years within the framework of the European Values Study (EVS). The dossier initiated in this issue by Pierre Bréchon covers the findings of the latest round (2017-2018) and what these tell us about long-term developmental trends in Europeans’ values. In this second article, Gilles Ivaldi looks into the rise of authoritarian populism on the Old Continent and what the values studies teach us about the factors driving it at the core of European opinion.

He confronts the ‘cultural backlash’ theory developed by Ronald Inglehart and Pippa Norris — which argues that this resurgent populism is the product of a cultural counter-revolution in reaction to the broad spread of liberal values — with the observed development of European values in the various dimensions that serve as indicators (authoritarianism, xenophobia, and traditionalism in mores). As ever, the reality is more complex than it seems, involving a real social demand for authority, a waning of traditional moral values and a growing xenophobia that varies greatly from country to country (Western Europe being distinctly and durably more tolerant than Eastern Europe) etc. He also points to the progressive alignment of the generations on an increased call for authority to be respected. Overall, when the rise of current populisms is examined, a subtle approach is called for, with distinctions being carefully made between geographical areas and the values concerned (private versus public sphere, for example) and generational dynamics being kept in perspective. But we should also not forget the impact of economic factors which also greatly influence opinion, an impact which, as Ivaldi stresses at the end of his article, might well increase in the current context of crisis, a point that the 2017 Values Survey could not take into account…

Revue

Institutions - Population - Société, modes de vie

The Development of Tolerance in Europe: The Contrast between Ethical and Civic Issues

As mentioned in the previous two articles in this dossier on the evolution of Europeans’ values, Futuribles has been interested for many years in how value systems develop and in studying their transformation — particularly from the surveys carried out every 9-10 years as part of the European Values Study. After Pierre Bréchon’s article on the major lessons to be learned from the last round of surveys (2017-18) when compared with earlier ones (1990, 1999 and 2008), and Gilles Ivaldi’s article on the rise of populism, Raul Magni Berton examines the stance Europeans take toward a number of ethical (marriage, sexuality etc.) and civic questions (fraud, corruption etc.), the cultural and geographical characteristics that emerge from this and the broad trends the analysis reveals. In so doing, he highlights a generalized progression towards more tolerance with regard to the behaviour of others, but a twofold division between, on the one hand, the countries of Eastern and Western Europe (with the fact of their being EU members or not adding a further distinct coloration) and, on the other, between ethical issues (where there is greater tolerance) and civic ones (on which intolerance is more evident). Lastly, by comparison with past developments, the trend within the European Union is clearly towards a homogenization of the values of tolerance.

Revue

Institutions - Population - Société, modes de vie

Europe: Values Evolving, but Divisions Still as Wide as Ever

For more than 35 years Futuribles has taken an interest in how value systems evolve and in the study of their transformation, regularly reporting on the surveys carried out every 9-10 years in the framework of the European Values Study (EVS) and doing so in close collaboration with Pierre Bréchon. The last round of the EVS was carried out in 2017-2018 in 37 countries and, by comparing it with the 1990, 1999 and 2008 surveys, we are able to see and understand how values have developed over the long term on the European continent. The dossier which we open in this issue with Pierre Bréchon’s article focuses on these main lessons.

After reviewing the methodology of the EVS, Bréchon stresses the — still very marked — differences in values seen in the different geographical zones (Western Europe/Southern Europe/Eastern Europe, both within and outside the EU/Nordic countries), while stressing the essential distinction to be made between the trend toward individualization (desire for autonomy) and that toward individualism (the pursuit of one’s personal interest alone). He then examines the main long-term developments that can be detected, which include a great increase in individualization, particularly in Northern and Western Europe, and a relative decline in individualism (except in Eastern Europe). He also describes the major trends in terms of religious belief, adherence to democratic values, xenophobia etc. Lastly, going beyond cultural and religious variables, Bréchon highlights the importance of sociological variables in value differences, with the better-off generally showing a greater openness to others. Two further articles complete this dossier: an analysis by Gilles Ivaldi of the rise of authoritarian populism and an article by Raul Magni Berton focussing on the development of values of tolerance.

Bibliography

Institutions - Recherche, sciences, techniques - Société, modes de vie

État d’urgence technologique

État d’urgence technologique. Comment l’économie de la surveillance tire parti de la pandémie

Avec État d’urgence technologique, Olivier Tesquet, journaliste, signe un nouvel ouvrage glaçant. Après son livre À la trace [1], il fait de ce pamphlet un signal d’alarme, alors que la pandémie Covid-19 est loin d’être terminée. À trop placer « la santé » (ou la sécurité) comme « la première des libertés » (p. 12), nous risquons de sombrer dans un état d’urgence technologique perpétuel qui justifie l’extension de la surveillance de masse, au détriment des vraies libertés individuelles ...

(725 more words)

Note de veille

Entreprises, travail - Ressources naturelles, énergie, environnement - Société, modes de vie

Mesurer l’information extrafinancière de l’entreprise

Le départ d’Emmanuel Faber de la direction du groupe Danone a réactivé de vifs débats, dans la sphère économique et financière, sur la possibilité d’articuler responsabilité et rentabilité. Commençons par rappeler des notions essentielles. Premier point : non, l’entreprise à mission ne vise pas à moraliser le capitalisme et à minimiser la performance en détournant les ressources de l’entreprise au profit de préférences individuelles, au détriment des légitimes propriétaires, en l’occurrence les actionnaires. C’est précisément ...

(1477 more words)

Bibliography

Santé - Société, modes de vie

La Catastrophe ou la vie

La Catastrophe ou la vie. Pensées par temps de pandémie

Le philosophe Jean-Pierre Dupuy, qui est l’auteur d’un ouvrage bien connu, Pour un catastrophisme éclairé [1], nous livre ici, sous forme d’un journal en 13 chapitres, les réflexions que lui ont inspiré, en 2020, les commentaires d’un certain nombre d’intellectuels, en particulier des collègues philosophes, à propos de la pandémie de Covid-19. Celle-ci, souligne l’auteur dans son premier chapitre, nous a confrontés à la mort, et face à ce « trou noir », nous avons été ...

(1137 more words)

Bibliography

Institutions - Recherche, sciences, techniques - Société, modes de vie

La Démocratie a-t-elle besoin de la science ?

La Démocratie a-t-elle besoin de la science ?

Cet ouvrage de notre conseiller scientifique Pierre Papon a fait l’objet d'une double lecture / recension : la première, par Hugues de Jouvenel ; la seconde, par Michel André.  L’analyse d’Hugues de Jouvenel Voici un livre fort bienvenu, notamment pour ceux qui, échaudés par les atermoiements des milieux scientifiques face à la pandémie de coronavirus, douteraient encore de la science, des progrès qu’elle a entraînés et de ses bienfaits. Sa lecture n’est pas toujours aisée pour ceux ...

(2607 more words)

Bibliography

Éducation - Société, modes de vie

Sur l’injustice scolaire

Sur l’injustice scolaire. Éléments théoriques et pratiques pour une éthique éducative

Il est pour le moins difficile de rendre compte en quelques phrases de la densité de cet ouvrage qui traite des contradictions du système éducatif français tant sur le plan des finalités que sur celui des modalités pratiques de fonctionnement. Jean-Christophe Torres plaide pour une nouvelle théorie du contrat éducatif, en s’appuyant sur ses connaissances en philosophie (qu’il a enseignée) mais aussi sur son expérience de proviseur de lycée. Il souligne en premier lieu la contradiction fondamentale entre ...

(544 more words)

Futurs d'antan

Géopolitique - Institutions - Recherche, sciences, techniques

Hiroshima: Chronicle of a Catastrophe Foretold

This summer 2020 marks a sad commemoration: the 75th anniversary of the bombing of Hiroshima and Nagasaki in Japan. Pierre Papon, who has a book coming out in mid-September on the role of science in the democracies, looks back at this event which saw human beings drop the first atomic bomb, occasioning between 155,000 and 250,000 mainly civilian deaths, depending on the various estimates.

After reminding us of the premonitory writings of H.G. Wells on the discovery and use of an atom bomb, and of the Manhattan Project, which led to the development of nuclear weapons, Papon underscores the reaction both in the scientific community and also from thinkers like Albert Camus to the use of those weapons. He looks back too at the decisions taken by states over the years to restrict the proliferation of nuclear weapons, but many questions remain in that regard about the motivations of — and measures taken by — the nuclear powers to achieve lasting arms control.

Bibliography

Recherche, sciences, techniques - Société, modes de vie

Le Fabuleux Chantier. Rendre l’intelligence artificielle robustement bénéfique

Le Fabuleux Chantier. Rendre l’intelligence artificielle robustement bénéfique

Ce livre est à la fois un état des lieux, une proposition de projet et un manifeste appelant tous les talents à s’engager dans une entreprise probablement utopique, mais dont la nécessité et l’urgence ne font aucun doute : construire les fondements d’une intelligence artificielle (IA) bénéfique. Au chapitre de l’état des lieux, le constat est sans appel et fait l’objet de deux thèses : d’une part, il est urgent de rendre l’IA bénéfique ; d ...

(890 more words)

Tribune

Économie, emploi - Institutions - Société, modes de vie

De David à Covid : la puissance frappée à mort

Afin d’aider ses membres et ses lecteurs à s’orienter, l’association Futuribles International a engagé une réflexion prospective sur le Covid-19 et ouvert un espace hébergeant ses propres travaux, mais permettant aussi de relayer les contributions d’experts et collaborateurs sur le sujet. C’est le cas de ce texte, rédigé par François Bordier, ancien sous-directeur prospective du Centre interarmées de concepts, de doctrines et d’expérimentations, et membre de notre association, montrant combien le Covid-19 a ébranlé ...

(2416 more words)

Note de veille

Institutions - Recherche, sciences, techniques - Société, modes de vie

Reconnaissance faciale : un marché en construction ?

L’utilisation de la reconnaissance faciale en Chine, notamment dans le cadre du « crédit social », a récemment attiré de fortes critiques de la communauté internationale, qui dénonçait la surveillance et le contrôle généralisés dans ce pays. Néanmoins, la reconnaissance faciale, dont le marché mondial est estimé à 7 milliards de dollars US d’ici 2024, se développe dans de nombreux pays européens sans attirer de telles critiques. Quels enjeux pose l’utilisation de cette technologie ? La reconnaissance faciale s’appuie ...

(1475 more words)

Bibliography

Recherche, sciences, techniques - Ressources naturelles, énergie, environnement

La Modification génétique des animaux à l’épreuve de l’édition du génome

La Modification génétique des animaux à l’épreuve de l’édition du génome

Après un avis consacré aux nouvelles techniques d’amélioration génétique des plantes (2018), le comité consultatif d’éthique commun INRA (Institut national de la recherche agronomique)-CIRAD (Centre de coopération internationale en recherche agronomique pour le développement)- Ifremer (Institut français de recherche pour l’exploitation de la mer) a publié, fin 2019, cet avis sur la modification génétique des animaux par les technologies d’édition du génome. Les auteurs rappellent l’importance, pour la compréhension des mécanismes d’expression et ...

(335 more words)

Bibliography

Institutions - Recherche, sciences, techniques

Intelligence artificielle. Une approche européenne axée sur l’excellence et la confiance

Intelligence artificielle. Une approche européenne axée sur l’excellence et la confiance

Le 19 février 2020, La Commission européenne a lancé une consultation sur l’intelligence artificielle (IA) par le biais d’un Livre blanc, invitant toutes les parties prenantes à soumettre leurs commentaires d’ici le 19 mai 2020. Cette nouvelle initiative se situe dans la suite de plusieurs communications récentes sur le sujet [1] : en décembre 2018, la stratégie européenne de l’IA [2] et le plan coordonné avec les États membres ; en 2019, renforcer la confiance dans l’IA ...

(799 more words)

Bibliography

Recherche, sciences, techniques - Société, modes de vie

Intelligence artificielle. La nouvelle barbarie

Intelligence artificielle. La nouvelle barbarie

Le titre interpelle par sa crudité, car la barbarie renvoie à la violence et à l’inhumanité. Le propos contenu le confirme, car les auteurs nous livrent ici une radiographie sans concessions des menaces que l’intelligence artificielle et le cortège des technologies qui la servent font peser sur nos sociétés. Parce qu’avec l’intelligence artificielle (IA), c’est l’ensemble des mécanismes et des équilibres économiques, sociaux et démocratiques, patiemment construits au fil du temps, qui vacillent. Au-delà ...

(778 more words)

Analyse prospective

Recherche, sciences, techniques - Ressources naturelles, énergie, environnement - Santé

État des lieux et perspectives des avancées relatives à l’édition du génome

Le potentiel des technologies visant à modifier le génome suscite autant d’espoirs que de craintes. Appliquées aux organismes végétaux ou animaux, ces technologies permettent de mettre au point des variétés toujours plus résistantes aux menaces extérieures, ainsi qu’aux exigences des systèmes de production et des consommateurs. Appliquées aux embryons humains, elles pourraient réduire la prévalence de certaines maladies génétiques. Dans cette analyse prospective, Agnès Ricroch présente le fonctionnement et le potentiel de ces différentes techniques. Elle rappelle que ...

(249 more words)

Bibliography

Entreprises, travail - Société, modes de vie

L’Entreprise du XXIe siècle sera politique ou ne sera plus

L’Entreprise du XXIe siècle sera politique ou ne sera plus

Voici manifestement un livre qui devrait retenir l’attention des lecteurs de Futuribles. Au moins pour deux raisons : d’abord, l’analyse que fait l’auteur sur les limites de notre modèle de développement ; ensuite, la démonstration qu’il nous apporte que, face au risque d’effondrement largement mis en évidence par ailleurs, il n’y a point de fatalité mais la nécessité d’adopter une stratégie radicalement nouvelle. Et que cela est possible, comme l’illustre le cas de ...

(896 more words)

Note de veille

Institutions - Recherche, sciences, techniques - Société, modes de vie

IA et éthique : vers une homogénéisation des pratiques ?

Après l’Union européenne, l’OCDE, le Forum économique mondial, Microsoft ou encore Telefónica, c’est au tour de la Chine de se positionner dans le champ de l’éthique avec ses principes pour l’intelligence artificielle (IA), rédigés par l’Académie d’intelligence artificielle de Beijing, financée, entre autres, par le ministère des Sciences et Technologies, ainsi que les entreprises Tencent et Baidu. Rendus publics en mai 2019, ces principes reprennent la même terminologie que les autres chartes sur ...

(428 more words)

Revue

Recherche, sciences, techniques - Société, modes de vie

The Human-Machine Dialogue. Artificial Intelligence/Human Intelligence: Manipulation and Evaluation

After a first dossier on “the Brain and Learning” (Futuribles 428), followed by a second on the plasticity of the brain (issue 431), Futuribles is opening a third strand in the “Brain” series, this time on human-machine interactions and the impact of screens on the development of young people. As a specialist in human-machine interaction, Laurence Devillers presents the issues inherent in the development of “conversational agents” and other robots endowed with artificial intelligence that are increasingly found interacting with individuals in various contexts.

After reminding us how these (self-)learning systems operate, she stresses how vigilant we must be about the possible manipulation of individuals by these types of interface (particularly through “nudge” techniques). She also shows how emotions are used in human-machine interactions (emotional triggers, humour etc.) and outlines the tools available today to evaluate artificial intelligence — and even to compare it to human intelligence (particularly the Turing test and its limitations). Given the rapid advances in machine learning, Devillers calls for the development of new tests for assessing machine capabilities, aimed in particular at monitoring their ability to manipulate individuals. Though technical progress is exponential, responsibility for the way its application is regulated in society and in the real world still falls — at least for the moment — upon citizens: it is up to individuals, as of now, to determine the ethical, regulatory and other frameworks within which such human-machine interfaces should be embedded.

Note de veille

Recherche, sciences, techniques - Société, modes de vie

Deep fakes : nouveaux générateurs de doutes ?

Depuis son apparition à grande échelle dans le courant de l’année 2017, la technologie de permutation intelligente des visages, dite deep fake, crée une importante agitation dans les médias, certains commentateurs n’hésitant pas à la présenter comme la nouvelle grande menace pour les démocraties. Plusieurs exemples de vidéos truquées ont effectivement suscité des inquiétudes quant à l’avenir de la crédibilité de toute communication médiatique, alors que les images, à l’heure des fake news, faisaient encore rempart ...

(1167 more words)

Note de veille

Entreprises, travail - Société, modes de vie

Les salariés : nouveaux garants de la RSE ?

Le 4 avril dernier, Google est forcé de dissoudre, une semaine seulement après l’avoir formé, le comité éthique supposé garantir le développement responsable d’une intelligence artificielle au sein de l’entreprise. Constitué de huit membres, cet Advanced Technology External Advisory Council (ATEAC) devait se réunir quatre fois par an. Il n’a pas tenu plus de quelques jours face à la levée de boucliers de personnalités du monde académique, de l’industrie et des employés eux-mêmes. Plus d ...

(1504 more words)

Revue

Recherche, sciences, techniques - Société, modes de vie

Fiction as a Way of Debating the Future of Space: The Outcome of an Experiment

June 2018 saw the first participatory public debate on the ethics of space exploration, organized by Space’ibles, the futures monitoring organization of the French National Centre for Space Studies (CNES). Futuribles joined in with this exercise, using short fictions that presented various possible future scenarios in the space field – not all of them with the same consequences at the ethical level – to stimulate thinking. Daniel Kaplan, who took part in this exercise, here outlines the various fictions proposed: ‘Mars at all costs’, ‘The Guardians of Space’, ‘Earthmen first’ and ‘Launchpad for the Ark Starship’. He also shows what is to be gained from the use of fiction to stimulate debate on the ethics of space conquest and exploration. He closes by presenting the first findings of this participatory debate and the potential follow-up to it.

Futurs d'antan

Recherche, sciences, techniques - Société, modes de vie

Jacques Ellul, Thinker of the Technological System

Whereas, in recent decades, technical progress has accelerated beyond belief, particularly in the field of information, with crucial consequences for contemporary societies, many observers regularly ponder the risks and advantages inherent in these technical advances. It is very clear that nothing is entirely black and white in technical progress, but if we wish to see these matters in a more general perspective, re-reading the French thinker Jacques Ellul’s analyses of technology and the establishment of what he calls a “technological system” seems essential.

As early as the 1950s, Ellul sensed the importance that technics was assuming in the operation and organization (including political organization) of our societies and the risks of alienation this entailed. Without condemning technical progress, though seeking always to enable human beings to remain free in their choices, the work of Jacques Ellul provides us with many elements for understanding technics and for grasping its meaning with the necessary perspective, as Daniel Cérézuelle shows us in this “Future of Yesteryear” column. Elements that we find again among the pioneers of political ecology and which are still very salient today (particularly in the thinking on transition that is required today if our civilization is to be preserved). It was important for Futuribles to provide a fresh platform for this work.

Bibliography

Entreprises, travail - Société, modes de vie

Les Clés du futur. Réinventer ensemble la société, l’économie et la science

Les Clés du futur. Réinventer ensemble la société, l’économie et la science

Dans sa préface, Jacques Attali estime que les crises — économiques, financières, sociales, politiques et environnementales — que nous connaissons ne pourront que se répéter, en s’amplifiant, tant que les rythmes politique, médiatique, financier, continueront de se plier à la dictature du court terme. Seul un changement de gouvernance planétaire, qui réconcilierait croissance économique actuelle et future, règles du marché et état de droit, satisfaction des besoins présents et préservation de la capacité des générations futures à satisfaire les leurs, permettrait ...

(1223 more words)