Note de veille

Géopolitique - Recherche, sciences, techniques

Les géants du Net face à la Russie

Comme avec l’Ukraine, le conflit entre la Russie et les géants occidentaux du Net couvait sous la cendre depuis quelques années, avant de se cristalliser brutalement en février 2022. Dès 2017, l’État russe a en effet adopté une loi permettant de  bloquer n’importe quel dispositif susceptible de masquer ou de délocaliser son adresse IP (Internet Protocol). En 2021, la situation s’est aggravée, notamment dans le contexte de l’empoisonnement et de l’arrestation de l’opposant ...

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Les Puissances mondialisées

Les Puissances mondialisées. Repenser la sécurité internationale

Déjà, en 2004, dans un livre éponyme, Bertrand Badie alertait sur l’impuissance de la puissance [1]. Face à l’émergence de nouvelles formes de violence, mais aussi à l’affirmation des sociétés dans le jeu international, les ressources traditionnelles de la puissance ne suffisent plus pour peser sur les événements, ni pour contrer les menaces devenues globales sous l’effet de la mondialisation. Pourtant, force est de constater qu’une « addiction à la géopolitique » empêche les États de prendre ...

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Note de veille

Institutions - Territoires, réseaux

Vers plus de mises sous tutelle des collectivités ?

Début décembre 2021, plusieurs associations ont engagé une procédure pour obtenir la mise sous tutelle de la Ville de Paris, en réaction à l’augmentation de sa dette et à sa gestion de l’urbanisme controversée. Si l’initiative s’apparente plutôt à une manœuvre de communication [1], les signaux faibles de collectivités risquant une mise sous tutelle se multiplient en France et alimentent une crainte collective — la ville de Marseille a ainsi dû démentir que l’aide promise par ...

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Institutions - Société, modes de vie

Reflections on the French Social Model

In this interview with Arnaud Teyssier, Alain Supiot shows that there exists a French social model (in Fernand Braudel’s sense) and that its philosophical and anthropological foundations — and hence its specific character by comparison, for example, with the English model (omnipotence of the individual) or the German (omnipotence of society) — are often forgotten. He reminds us that this French model, inspired by a “moral and social idealism” — the idealism of political equality — has been compromised by “wage subordination”, which itself induced the state to intervene to establish a “social citizenship that represents an extension of political citizenship”.

He stresses, however, that the social model in question relies on the self-organizational and mutual-aid capacities of individuals, on a mutualist tradition which the state is there to underpin not to manage. Moreover, it cannot be subject exclusively to economic and market laws, which explains the importance of legislation to provide a regulatory framework. Hence, “social security was not conceived in France as a state service to shore up the market economy, but as an extension of the principles of mutual aid to the entire nation.”

Recalling those principles, and warning against the immanent laws of a market that has become all-encompassing and against a dismantling of the French social model — though not excluding the possibility of international solidarity — Alain Supiot shows the dangers in the public policies that have been pursued for the last 30 years, and how the ecological, economic, social and health risks we face make it necessary to restore meaning to political action.


Institutions - Santé - Société, modes de vie

Covid-19: Make Way for an Enlightened Citizenry!

The Covid-19 pandemic, which has now passed through several successive waves, each with its own restrictive measures evolving to cope with the virus, has generated not only anxiety related specifically to the risk of contracting the disease, but also annoyance, doubt, and distrust or even rejection of those in government and their advisers — scientific experts from the medical and other professions. In the context of an epidemic receiving wall-to-wall media coverage in real time — even before the relevant knowledge-base was properly settled — and an environment of constant, unrestrained comment, the citizen is left adrift and struggling to find the right information channels to gain an objective grasp of the situation and the most relevant responses to cope with it. In this opinion piece, Jacques Testart confronts these present-day ‘grapes of wrath’, examining the particular — legitimate — reasons why French citizens may have become dubious and mistrustful about the management of the pandemic by their leaders. He argues for a general, inclusive pooling of effort so that public opinion may be driven by enlightened and enlightening, unbiased information, enabling citizens to participate effectively in decision-making with regard to the crisis (barrier measures, lockdowns, vaccination etc.). As he writes in conclusion, “The aim of the measures we are proposing is to restore the essential trust between population, knowledgeable sources and government by instituting a genuine health democracy.”


Institutions - Santé - Société, modes de vie

Pre-Covid Society is Dead. What Happens Next?

The connections between (science-)fiction and foresight studies are of particular interest to us at Futuribles, as is attested by the last two ‘Vigie System’ Reports in which a number of themes are illustrated with relevant extracts from works of science-fiction or by the series of articles published in 2016-17 in Futuribles journal. Virginie Tournay also draws in this article on a contribution from imaginative literature to cast light on the future that might be emerging out of this state of shock and crisis that has existed over the last year and a half in the wake of the Covid pandemic.

Tournay, who is both a research director at the CEVIPOF (Reference Centre for Political Science) and a fiction author, mobilizes the two — rational and imaginary — registers to test out the reactions of our society and the ways it might restructure itself following the changes to collective life we have experienced. After identifying various weak signals and drawing on speculative fiction (What if…?), she shows how the health emergency might affect the cornerstones of national cohesion in France. Drawing also on the work of the ‘Red Team’ (of which she is a member), she starts out from a fictional base to explore the impact of the crisis on our ways of living together and our relation to government: to assess what has been lost and what we might be moving towards, as developments that were emerging before the crisis (in terms of public freedoms, trust in institutions, etc.) are accentuated. But if fiction contributes to describing what we have lost of our pre-Covid lives, it can also speak of the dangers of what is replacing that, such as, for example, the delusional pursuit of a zero-risk society. And here is where the challenge lies as we emerge from the crisis: we have to continue to function as a society while accepting a degree of unpredictability…


Économie, emploi - Institutions - Recherche, sciences, techniques

The Internet Giants vis-à-vis Nation-States

The first wave of Covid-19 and the strict lockdowns that accompanied it in spring 2020 revealed the crucial role played by IT, the Internet, digital platforms and all the other related tools in the conduct of everyday activities. Paradoxically, while large swathes of national economies were collapsing, digital businesses saw an explosive rise in activity — and profits. In that sector, the cake is largely divided up between a handful of — mainly US and Chinese — tech colossi. Their power increases daily and the Internet giants have become essential to most users/consumers of goods and services — and also to an increasing number of public-sector bodies.

In this context, many questions arise about the consequences of that exponential power and the tentacular expansion of these giant corporations: how is user data to be protected? How can states preserve their independence and their sovereignty in certain fields where these tech giants have a massive presence? What forms of regulation can be envisaged to counter their growing influence against a background of increased rivalry between the USA and China, with Europe lagging behind?

In this article, Jean-François Soupizet provides a number of pointers for understanding this rise of the Internet giants and how they have become enmeshed in our everyday lives; he shows how states on the different continents are trying as best they can to regulate their activities in a globalized economy. Lastly, he sketches out three possible scenarios for how the balance of power may evolve between these tech giants and nation-states, and the outcomes that might ensue.

Note de veille

Institutions - Ressources naturelles, énergie, environnement

Bonne nouvelle pour le climat !

Alors que fin juin 2021 la loi « Climat et résilience », présentée comme essentielle à la transition écologique en France, n’avait toujours pas été adoptée par le Parlement, le Conseil d’État, dont l’activité semble de plus en plus intense, par une décision prise le 1er juillet, a sommé le Premier ministre (Jean Castex) « de prendre toute mesure utile permettant d’infléchir la courbe des émissions de gaz à effet de serre produites sur le territoire français ». Tout comme ...

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Institutions - Recherche, sciences, techniques - Société, modes de vie

État d’urgence technologique

État d’urgence technologique. Comment l’économie de la surveillance tire parti de la pandémie

Avec État d’urgence technologique, Olivier Tesquet, journaliste, signe un nouvel ouvrage glaçant. Après son livre À la trace [1], il fait de ce pamphlet un signal d’alarme, alors que la pandémie Covid-19 est loin d’être terminée. À trop placer « la santé » (ou la sécurité) comme « la première des libertés » (p. 12), nous risquons de sombrer dans un état d’urgence technologique perpétuel qui justifie l’extension de la surveillance de masse, au détriment des vraies libertés individuelles ...

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Géopolitique - Institutions - Recherche, sciences, techniques - Territoires, réseaux

Red Team. Les nouveaux pirates

Red Team. Les nouveaux pirates

Des auteurs et des scénaristes de science-fiction travaillant étroitement avec des experts scientifiques et militaires pour imaginer les menaces de demain ? C’est l’objectif de laRed Team Défense imaginée, en France, par l’Agence de l’innovation de défense (AID), en coopération avec l’état-major des armées (EMA), la Direction générale de l’armement (DGA) et la Direction générale des relations internationales et de la stratégie (DGRIS). Designers, scénaristes, dessinateurs et auteurs de science-fiction imaginent des scénarios prospectifs ...

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Économie, emploi - Entreprises, travail - Ressources naturelles, énergie, environnement - Société, modes de vie

L’Économie désirable

L’Économie désirable. Sortir du monde thermo-fossile

Si la question « quelle société écologique voulons-nous ? » finit par s’installer dans les débats politiques à venir, le dernier livre de Pierre Veltz pourra légitimement y prendre part. Il défend en effet une position diamétralement opposée à la doxa anticonsumériste, antiproductiviste, anti-entreprises, et anti-État qui a longtemps constitué le ciment idéologique de l’écologie politique. Pierre Veltz, ingénieur, sociologue et économiste, est réaliste. Il reconnaît aux utopies le mérite d’ouvrir des horizons, mais il considère que si l’on ...

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Économie, emploi - Institutions - Société, modes de vie

There is no ‘After’ Any More: The Rise of Uncertainty and Vigilance towards the Future

As indicated in the opening remarks to this forum (‘Covid-19: Causes, Impacts and Strategies’), the subject of the Covid-19 crisis and its impact is a long way from being fully examined yet and will gradually come to form part of the general context of analysis in many fields of study. It did, however, seem important to us to raise different — economic, social, health, food-related and ecological — aspects of the phenomenon while still ‘in the thick of the crisis.’

Yannick Blanc shows here the extent to which this event, which we may describe in the normal language of foresight studies as a ‘trend break’, makes recourse to foresight particularly necessary. Stressing that the health crisis has just triggered a ‘systemic disruption’ of our society that had been a long time in the making, he describes the ‘three circles of its shock wave’ (the scale of the epidemic, the oil crisis and the change of medium-term strategy on the part of many economic actors), before going on to underscore the institutional failures (particularly of the state) to show resilience in the face of the remaining uncertainties, and to call for vigilance towards the future, so as to build what comes after this crisis on solid, shared foundations.


Institutions - Société, modes de vie

Les Origines du populisme. Enquête sur un schisme politique et social

Les Origines du populisme. Enquête sur un schisme politique et social

Comprendre « les origines du populisme » passe par l’analyse des interactions entre des facteurs à la fois économiques, sociaux, culturels. Yann Algan et Elizabeth Beasley, Daniel Cohen, Martial Foucault le démontrent en s’appuyant sur une vaste documentation mais pas, et on peut le regretter, sur l’European Values Study. Ils réservent l’appellation « populiste » aux mouvements antisystèmes d’extrême droite, ceux d’extrême gauche étant qualifiés de « gauche radicale ». L’un des facteurs économiques majeurs serait « la détérioration des ...

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Institutions - Santé - Société, modes de vie

Confiance et consentement sont au cœur de la maîtrise du coronavirus

Confiance et consentement sont au cœur de la maîtrise du coronavirus

Dans cette note rédigée pour Terra Nova, Sebastian Roché, directeur de recherche au CNRS (Centre national de la recherche scientifique), spécialisé dans les questions de délinquance et d’insécurité, revient sur la gestion de la crise du coronavirus par l’État français et sur l’érosion de la confiance des citoyens vis-à-vis des institutions depuis le début de la crise. Selon Sebastian Roché, la gestion de crise par le gouvernement français est inquiétante dans la mesure où la rupture de ...

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Institutions - Ressources naturelles, énergie, environnement - Santé

Covid-19, et après ?

La pandémie de Covid-19 semble avoir surpris nos contemporains qui, aussitôt, se sont empressés de dénoncer le manque d’anticipation vis-à-vis d’un tel risque. Ce jugement est erroné. De nombreux travaux d’experts et même de responsables politiques l’avaient anti­cipé, même si nul ne pouvait évidemment prévoir précisément où, quand et comment il prendrait forme. En témoignent, parmi bien d’autres, le rapport de la Délégation sénatoriale à la prospective sur « les nouvelles menaces des maladies infectieuses ...

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Note de veille

Institutions - Ressources naturelles, énergie, environnement - Société, modes de vie

La judiciarisation, nouvelle arme contre le changement climatique

En décembre 2019, la Cour suprême des Pays-Bas a considéré que l’État néerlandais était obligé de réduire ses émissions de gaz à effet de serre (GES) d’au moins 25 % d’ici la fin de l’année 2020, par rapport à 1990. Il était poursuivi depuis 2015 par une association constituée par 886 citoyens qui l’accusaient de ne pas avoir respecté l’objectif qu’il s’était lui-même fixé. Il s’agit de la première condamnation d’un ...

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Géopolitique - Ressources naturelles, énergie, environnement

Bolivie, l’illusion écologiste. Voyage entre nature et politique au pays d’Evo Morales

Bolivie, l’illusion écologiste. Voyage entre nature et politique au pays d’Evo Morales

Le volontarisme écologiste est l’une des facettes du programme politique d’Evo Morales qui a contribué au rayonnement de la Bolivie après sa victoire électorale en 2005. Y a-t-il eu méprise ? Qu’en est-il 14 ans plus tard ? L’écologue Dimitri de Boissieu, qui a séjourné à plusieurs reprises dans le pays, rend compte de ses déconvenues en matière de préservation de l’environnement dans la Bolivie du « socialisme au XXIe siècle », qui avait séduit des militants déçus par ...

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Économie, emploi - Institutions - Recherche, sciences, techniques

La bataille du libra, première étape d’une guerre des monnaies ?

Annoncé en juin 2019, le projet Libra a fait couler et continue à faire couler beaucoup d’encre. Pour le synthétiser, ce projet réunit un consortium d’acteurs privés au sein d’une fondation à but non lucratif. Initié par Facebook, il entend créer et gouverner une cryptomonnaie globale et mondiale qui s’appuie sur la technologie de la blockchain. Mais depuis juin, le projet semble avoir du plomb dans l’aile. En quelques mois, un certain nombre de membres ...

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Institutions - Recherche, sciences, techniques - Société, modes de vie

The Chinese Social Credit System: How Beijing Evaluates, Rewards and Punishes its Population

In our increasingly connected and permanently interactive modern societies, the propensity to rate and evaluate everything is increasing. Whether to assess a phone call, rate a delivery service or medical appointment, or pass an opinion on a photograph or article etc., individuals/consumers/citizens are regularly called upon to express their opinions. But beyond these individual demands, which are controversial in themselves, we are also seeing institutional control systems developing, based on rating systems, like the one established in China in the late 1990s which has been markedly reinforced in the last ten years or so. Might Orwell’s ‘Big Brother’ have passed from fiction into reality, as many western commentators on the Chinese Social Credit System (SCS) fear?

Emmanuel Dubois de Prisque takes another look at the SCS here, showing how this system—inspired by Western practices for assessing the ability of economic actors to repay their borrowing—has wormed its way into the daily lives of Chinese citizens. He highlights the aims of the Chinese leaders in this connection (in particular, to promote virtuous human behaviour and trust), and the extent to which these are entirely consistent with China’s long cultural and political traditions. Emmanuel Dubois de Prisque stresses the dangers and drawbacks of the SCS where individual rights and freedoms are concerned, but he also shows the improvements it has brought about in China. Lastly, he ponders the possibility of such a system being exported to Western societies, though he does find this improbable at the moment, given the demands of those societies in terms of individual liberty.

Note de veille

Ressources naturelles, énergie, environnement - Territoires, réseaux

Lutte contre le réchauffement : le local, locomotive des États ?

La décision de retirer les États-Unis des accords de Paris sur le climat, prise par le président Donald Trump en juin 2017, a été actée officiellement le 4 novembre dernier. Or ce retrait a paradoxalement renforcé la mobilisation des villes et de certains États américains autour de l’urgence climatique. L’ex et dynamique maire de New York Michaël Bloomberg a pris la tête d’une coalition de villes, d’États et d’entreprises, qui prétend représenter la moitié du ...

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Futurs d'antan

Géopolitique - Institutions

After Brexit, What Future for Britain?

There are novels which include political-fiction scenarios that are worthy of attention, not least for the light they cast on topical questions — in this case the issue of Brexit. One such is Daphne du Maurier’s Rule Britannia (1972), which was published in French translation as Mad, after the name of the famous actress who has retired to Cornwall and in whose life a strange drama plays itself out in the year 2000.

Following a referendum, Britain has decided to leave the European Community and finds itself facing a grave economic, social and political crisis. The Prime Minister hopes to find a happy outcome by forming an alliance with the United States — the USUK — later to be joined by Australia, New Zealand and South Africa, and which, after the failure of the European project, is expected to bring genuine global supremacy. However, following a number of setbacks, including the Americans’ decision to turn the West coast into one huge theme park running from North Wales to Cornwall, the British people rise in rebellion against the US Marines, and the USUK ends in a bloodbath… A number of extracts from this remarkable novel are reprinted here.


Entreprises, travail - Institutions - Ressources naturelles, énergie, environnement - Société, modes de vie

Faire sa part ? Pouvoir et responsabilité des individus, des entreprises et de l’État face à l’urgence climatique

Faire sa part ? Pouvoir et responsabilité des individus, des entreprises et de l’État face à l’urgence climatique

L’accord de Paris sur le climat signé fin 2015 a pour objectif principal de contenir la hausse de la température moyenne à l’horizon 2100 bien en dessous de 2 °C par rapport au niveau préindustriel. Pour la France, cela signifie que l’empreinte carbone moyenne des Français [1] doit baisser de 80 % d’ici 2050. Dans cette publication, Carbone 4 — cabinet de conseil spécialisé dans la stratégie bas carbone et l’adaptation au changement climatique — souhaite évaluer et ...

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Économie, emploi - Institutions - Société, modes de vie

Sur la dynamique de nos sociétés

Au sommaire de ce numéro figurent plusieurs thèmes auxquels nul ne peut rester indifférent : celui de l’expertise au service de la décision politique et, plus largement encore, de l’éthique dans la conduite des affaires publiques et privées, celui de la dynamique sociale et notamment des classes dites moyennes, enfin celui des défis à relever par une humanité qui, en dépit de ses progrès, serait « à la croisée des chemins ». Quant à l’expertise ou plutôt quant à ceux ...

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Recherche, sciences, techniques - Société, modes de vie

La Nouvelle Résistance. Face à la violence technologique

La Nouvelle Résistance. Face à la violence technologique

Le monde d’aujourd’hui est dominé par les nouvelles technologies. Porteuses d’espoirs, elles sont aussi à l’origine d’une violence inédite et illégitime qui s’exerce sur les individus sans qu’ils en aient conscience. D’où vient cette violence, et comment expliquer les formes d’asservissement qu’elle génère ? Mais surtout, comment y faire face pour que l’homme ne soit pas dominé par la machine ? Dans La Nouvelle Résistance — titre dont la référence historique dit ...

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Économie, emploi - Société, modes de vie

Civiliser le capitalisme

Civiliser le capitalisme

Le titre de l’ouvrage pourrait faire craindre le pire : l’auteur va-t-il nous servir une énième idéologie, comme celles qui coûtèrent une centaine de millions de morts au XXe siècle, en guerres, famines et génocides ? Ou bien une utopie « décroissantiste » ou techno-rétrograde de plus ? Heureusement non. Du haut de l’Observatoire français des conjonctures économiques, qu’il préside, Xavier Ragot se borne à examiner sagement le monde tel qu’il va et à tirer les enseignements des crises successives ...

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