Énergie nucléaire

Note de veille

Recherche, sciences, techniques - Ressources naturelles, énergie, environnement

L’énergie nucléaire dans le brouillard

La place de l’énergie nucléaire dans le mix énergétique est débattue, en France, depuis le vote de la loi relative à la transition énergétique pour la croissance verte, en 2015. Celle-ci prévoyait de baisser la part du nucléaire dans la production d’électricité de 75 % (en 2015) à 50 % en 2025, mais EDF (Électricité de France) a estimé que cet objectif était difficile à atteindre, ce qui a amené le gouvernement à réviser, cette année, la Programmation pluriannuelle de ...

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Bibliography

Ressources naturelles, énergie, environnement

Nucléaire : l’heure des choix

Nucléaire : l’heure des choix

L’Institut Montaigne consacre un long rapport à la filière nucléaire française qui est confrontée à de sérieuses difficultés. Il part d’un constat (la première des quatre parties) : en France, le nucléaire (77 % de la production d’électricité) fait débat et il est confronté à des défis menaçant son avenir. L’inquiétude vis-à-vis de sa sûreté, notamment après la catastrophe de Fukushima au Japon, explique sans doute que l’opinion soit moins favorable au nucléaire, à un moment où ...

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Note de veille

Recherche, sciences, techniques - Ressources naturelles, énergie, environnement

Innovative Nuclear Reactors ?

Based on a note by Pierre Papon The current nuclear industry (with reactors of approx. 1,000 Megawatts) is very capital intensive. For that reason, there are plans to build low-power reactors (100-200 MW) which would, on the one hand, be less expensive, producing a baseload electricity (to compensate for the intermittent nature of renewable sources, such as solar and wind) and, on the other, innovative in terms of safety. This is how some 50 startups in the USA (with ...

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Note de veille

Recherche, sciences, techniques - Ressources naturelles, énergie, environnement

Des réacteurs nucléaires innovants ?

L’énergie nucléaire, dont l’impact climatique est faible, a été relativement absente des débats récents sur l’énergie, les énergies renouvelables ayant occupé le devant de la scène, notamment lors de la conférence des parties à la Convention-cadre des Nations unies sur les changements climatiques (COP21). La filière nucléaire actuelle (avec des réacteurs d’environ 1 000 mégawatts, MW) est très capitalistique, aussi envisage-t-on de construire des réacteurs de petite puissance (100-200 MW) qui seraient d’une part moins ...

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Note de veille

Géopolitique - Recherche, sciences, techniques

Quelles perspectives après l’accord nucléaire avec l’Iran ?

L’accord sur le nucléaire entre l’Iran et le groupe 5+1 (les cinq membres permanents du Conseil de sécurité et l’Allemagne), conclu le 2 avril 2015 à Lausanne, a fixé un cadre pour un plan définitif concernant le programme nucléaire iranien. Celui-ci doit être négocié avant le 30 juin, mais on peut faire quelques hypothèses sur ses conséquences potentielles. L’objectif de l’accord de Lausanne est de mettre une barrière à l’accès de l’Iran ...

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Bibliography

Recherche, sciences, techniques - Ressources naturelles, énergie, environnement

Technology Roadmap Update for Generation IV Nuclear Energy Systems

Si la catastrophe de Fukushima, survenue au Japon en 2011, a mis sur la sellette la filière nucléaire, que plusieurs pays (comme l’Allemagne) ont décidé d’abandonner, elle n’a cependant pas empêché la poursuite des travaux sur les filières du long terme. L’OCDE, a créé en 2000 le GIF, un forum multilatéral (neuf pays en sont membres dont la Russie, qui ne fait pas partie de l’OCDE) pour évaluer périodiquement les perspectives des filières nucléaires du ...

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Bibliography

Entreprises, travail - Ressources naturelles, énergie, environnement

L’Énergie de la France

Pour tous ceux ou celles qui s’intéressent à l’histoire économique et industrielle, la lecture de cet ouvrage, dossier de haute qualité, s’impose. D’une part il évoque les étapes du développement d’une activité qui s’est déroulée sous nos yeux et auquel — à des titres divers — certains d’entre nous ont participé, ou dont ils ont été témoins. D’autre part il décrit les luttes d’influence entre des organisations comme EDF (Électricité de France) et ...

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Note de veille

Ressources naturelles, énergie, environnement - Société, modes de vie

Avancées et limites de la transition énergétique post-Fukushima au Japon

En septembre 2013, le Japon a annoncé la fermeture de la dernière centrale nucléaire du pays encore en fonctionnement 1. Depuis l’accident de la centrale de Fukushima, en mars 2011, les 50 réacteurs japonais ont en effet été successivement mis à l’arrêt pour des raisons de maintenance et / ou de sécurité, mais aussi pour répondre à l’inquiétude de l’opinion publique, qui veut désormais se passer du nucléaire. Alors que le Japon prévoyait, en 2011, d’assurer ...

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Bibliography

Ressources naturelles, énergie, environnement

Fresh Currents : Japan’s Flow from a Nuclear Past to a Renewable Future

Initialement diffusé sous la forme d’un livre électronique en anglais (depuis octobre 2012, une version japonaise est vendue en librairie), cet ouvrage collectif est le fruit d’une initiative consécutive à l’accident nucléaire de Fukushima (11 mars 2011) qui associe The Kyoto Journal, un magazine trimestriel généraliste, et plusieurs contributeurs de la société civile, japonais et étrangers. L’énergie nucléaire a permis au Japon de se relever des cendres de la guerre jusqu’à devenir la deuxième économie ...

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Bibliography

Ressources naturelles, énergie, environnement

World Nuclear Industry Status Report 2012

Publié pour la première fois en 1992, le World Nuclear Industry Status Report (Rapport sur l’industrie nucléaire dans le monde) fait l’objet d’actualisations quasi annuelles. Le rapport est produit sous la direction de deux consultants indépendants, Mycle Schneider et Antony Froggat, spécialistes des questions de l’énergie et des politiques nucléaires. En 1997, M. Schneider a reçu le Right Livelihood Award, souvent qualifié de « prix Nobel alternatif », « pour l’énergie qu’il consacre à alerter le monde ...

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Revue

Économie, emploi - Institutions - Ressources naturelles, énergie, environnement

Insurance of the Nuclear Risk in France

This March, Japan commemorated the first anniversary of the Fukushima tragedy, when an unhappy combination of natural disasters led to a nuclear accident. The material and human damage was enormous and it will be decades before memories fade and the Japanese can try to forget this tragedy, which attests to the great vulnerability of – even the most advanced – economies to natural and technological risks. In the wake of the accident, there has been much debate on the pertinence of the use of nuclear fission in energy production, particularly in France. Without going over these debates once again, it is nonetheless legitimate to ask not just how well equipped we are to prevent nuclear risks, but also how the consequences of a potential nuclear disaster would be dealt with in this country.

It is this question that Guy Brassard latches on to. After reminding us of the limits of the responsibility of EDF (Électricité de France) and the state in France regarding the indemnification of the damage that would ensue from such a disaster, Brassard stresses the inadequacy of the guarantees in force and calls for the creation of a reserve fund for exceptional events. He stresses the need to mitigate the nuclear risk through a clear assessment of power stations on the basis of uniform security parameters, a publicly available economic analysis of the electricity mix, and the establishment of measures of efficiency and prudence in the use of France’s nuclear resources.
He ends by proposing a model, based on a large number of international studies, for calculating the costs of a scheme for insuring against exceptional risks. From these it emerges that a very moderate increase in the price of electricity would make it possible to set aside 100 billion euros over 18 years to meet a risk that would arise only once every century. A relatively negligible investment for the future by comparison with the cost to the public finances of such a disaster occurring.

Bibliography

Ressources naturelles, énergie, environnement

Évolution de la situation énergétique allemande. Paramètres et incertitudes pour la période 2012-2020

La catastrophe nucléaire de Fukushima au Japon a provoqué une série de réactions dans le monde et tout particulièrement en Allemagne qui a pris la décision, dès mars 2011, de sortir définitivement du nucléaire qui assurait le quart de sa production électrique. Les modalités d?application de cette décision brutale et ses conséquences potentielles en Allemagne et en Europe sont l?objet de cette note de l?IFRI. Son auteur explicite dans sa première partie les grandes lignes de la ...

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Note de veille

Ressources naturelles, énergie, environnement - Société, modes de vie

L’avenir du réseau électrique français

Comment évolueront la consommation et la production d’électricité de la France au cours des 20 prochaines années ? Dans son bilan prévisionnel 2011, RTE (Réseau de transport d’électricité) envisage plusieurs scénarios possibles, y compris une baisse de la part du nucléaire dans le mix électrique.

Forum

Entreprises, travail - Ressources naturelles, énergie, environnement

Nuclear Power after Fukushima

On 11 March 2011 Japan suffered an earthquake of very high magnitude, followed by a tsunami that left thousands dead in the Sendai region, the main consequence of which was a major nuclear disaster at the Fukushima power station. The accident ranked at the highest level of severity on the international scale of nuclear events, making it the biggest since Chernobyl in 1986. It is still impossible to gauge the precise scope of the consequences of the disaster, but it has clearly given rise to the most intense renewed debates on the nuclear issue.

Futuribles echoes this in the “Forum” feature of this summer issue which is entirely devoted to energy questions. Bernard Bigot, chief executive officer of the technological research organization CEA, looks back on the Fukushima disaster and what it changes (or doesn’t change) so far as the use of nuclear power is concerned, particularly in France. After recalling the lessons of earlier nuclear disasters, which led to the development of the third generation of power stations, he reminds us of the currently uncontested need to free ourselves from dependence on fossil fuels, which admittedly involves increased use of renewables, but can scarcely be envisaged without nuclear power.
Lastly, where the Fukushima disaster is concerned, Bernard Bigot shows how it was, in his view, predominantly the product of a management error, from which lessons must be drawn to improve the safety conditions of existing or projected power stations and enable the staff responsible to deliver the right response as quickly as possible when an accident occurs. In this context and given France’s high level of dependence on nuclear power, the level of use of this energy source ought not to be reduced on account of the events of March 2011.

Forum

Ressources naturelles, énergie, environnement - Société, modes de vie

Nuclear Power: A Solution for the Future or from the Past?

On 11 March 2011 Japan suffered an earthquake of very great magnitude, followed by a tsunami that killed thousands in the Sendai region and, most importantly, led to a major nuclear disaster at the Fukushima power station. This nuclear accident ranked at the highest level of severity on the international scale of nuclear events, making it the biggest since Chernobyl in 1986. It is still impossible to gauge the precise scope of the economic, health and human consequences of this disaster, but it is clear that it has triggered most intense debates on the nuclear issue once again.

Even if nuclear disasters of this severity are relatively rare, are we justified, given the consequences that follow, in continuing to resort to this energy source which, though admittedly it emits little “greenhouse” gas, produces much highly dangerous waste that often remains toxic for more than a century? In this summer issue devoted entirely to energy questions, Futuribles raises this question in its “Forum” column.

Corinne Lepage, a specialist in environmental questions and former French environment minister, offers us her point of view here, in substance taking the view that the human, ecological and financial dangers are much too great to be risked, particularly in a world where sources of renewable energy can now largely meet the energy and climate challenges with which we must contend.

Bibliography

Ressources naturelles, énergie, environnement

Bilan prévisionnel de l’équilibre offre-demande d’électricité en France

Dans l’édition 2011 de son bilan prévisionnel, RTE dresse un bilan de l’évolution passée de la consommation d’électricité en France, et envisage plusieurs scénarios pour l’avenir. Depuis 1950, la consommation d’électricité n’a cessé d’augmenter en France, mais elle tend à se stabiliser depuis quelques années : elle augmentait en moyenne de 8 % par an en 1960, contre 1 % par an aujourd’hui. Cette évolution s’explique notamment par l’amélioration de l’intensité énergétique ...

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Revue

Ressources naturelles, énergie, environnement

The Dismantling of Nuclear Installations in France

As we saw in the previous article by Pierre Bonnaure, though it has long been decried for the dangers inherent in its production structures and the very long-lived waste that it generates, nuclear power may yet recover its credibility, particularly in France. However, on close examination, we see that the nuclear industry is beset by a number of unresolved questions, beginning with the dismantling of installations that have become obsolete or are set to become so.

Nuclear power took off after the Second World War, but several generations of technology have been developed since then, and most currently functioning power-stations – mainly second-generation installations – are theoretically nearing the end of their useful lives, at least in terms of what was said when they were being built. The problem therefore arises of their dismantling and the clean-up of the sites on which they were built, a thorny question on which Pierre Bonnaure casts light in this article (prospects, strategies, financing, management of waste etc.). Unfortunately, it emerges that in France nothing has really been resolved, that public debate on the matter is decidedly limited and that investment (both financial investment and research) is not commensurate with the needs of a sector which is, after all, the source of three quarters of national electricity production.

Bibliography

Ressources naturelles, énergie, environnement

The Future of Nuclear Energy : One Step Back, Two Steps Forward

Cette courte étude de l’Economist Intelligence Unit propose des prévisions d’évolution du parc nucléaire mondial tenant compte de l’accident de Fukushima. L’Allemagne et le Japon prévoient de réduire leur capacité de production nucléaire, de respectivement 56 % et 5 % à l’horizon 2020. Cependant, selon les auteurs de l’étude, ces deux pays constitueraient des exceptions à l’avenir : l’énergie nucléaire représentant un investissement de long terme et une alternative aux énergies fossiles, son utilisation pourrait ...

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Revue

Ressources naturelles, énergie, environnement

Nuclear Power’s Big Comeback?

The autumn of 2010 has, in its turn, brought a trial of strength between anti-nuclear protestors and the authorities – in this case, over the train transporting 123 tons of nuclear waste between La Hague in France and Dannenberg in Germany. However, this episode, despite its spectacular nature and media impact, does not provide a true reflection of public opinion – and European opinion, in particular – with regard to nuclear power.

As Pierre Bonnaure shows here, in the context of a progressive exhaustion of fossil fuels and the battle against climate change – which involves a reduction in greenhouse gas emissions – nuclear power may well recover its credibility. Public opinion seems less averse to it; states are developing new projects and ambitious nuclear programmes; and prospects in terms of resources (particularly, uranium) and technological developments seem set fair.

After surveying the field and examining these various aspects, Pierre Bonnaure also reminds us of the remaining stumbling blocks: the question of radioactive waste, the lack of qualified labour in this sector and the funding difficulties. However, in these areas, it only needs states to make a substantial investment to consolidate an energy sector that has a bright future, provided it is assured of a technological research potential and safety conditions commensurate with the risks inherent in nuclear power.

Note de veille

Recherche, sciences, techniques

ITER : les voies coûteuses d’une utopie énergétique

La possibilité de trouver une ressource énergétique inépuisable est un rêve caressé depuis des lustres et l’exploitation de l’énergie dégagée par la fusion des noyaux d’atomes légers comme l’hydrogène, la fusion thermonucléaire, semble une voie prometteuse qui est explorée depuis les années 1950 (elle est mis en oeuvre dans la bombe H). Cette filière, dont la faisabilité a été prouvée en laboratoire, se heurte encore à de sérieux obstacles scientifiques et techniques.

Analyse prospective

Recherche, sciences, techniques - Ressources naturelles, énergie, environnement

Le nucléaire : la solution énergétique de demain ?

Presque 60 ans après la mise en service des premières centrales nucléaires, 439 réacteurs nucléaires (répartis dans 30 pays) sont aujourd’hui en fonctionnement dans le monde. Ils fournissent un peu plus de 15 % des besoins mondiaux en électricité (production cumulée de 2 608 milliards de kWh en 2007). Seize pays dépendent du nucléaire pour au moins un quart de leur électricité, la France faisant figure d’exception, puisque près de 80 % de son électricité est produite grâce à l ...

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Revue

Ressources naturelles, énergie, environnement

The ITER Programme. Successful European Inter-Governmental Cooperation in the Scientific and Technical Fields

At a time when energy questions - be it global warming or the depletion of sources of fossil fuels - are increasingly in the news, nuclear fusion seems, in the very long term, to raise the possibility of providing humanity with virtually inexhaustible energy. Europe is in the forefront of research in this field. It is the leader in a major international collaborative exercise which should lead to the establishment of the International Thermonuclear Experimental Reactor.
After a presentation of the issues surrounding fusion, Claudie Haigneré and Bernard Bigot, who are closely involved, through their respective activities, in this venture, outline the genesis of the ITER project and the manifold inter-governmental negotiations - both between EU member states and with the other members of the project (Japan, USA, Russia etc.) - that have accompanied its development. Those negotiations led to the signing in November 2006 of a precise cooperation agreement on the ITER programme (with sharing of the financial burden), which came into force in October 2007. ITER (which is to be built at Cadarache in France) thus represents a particularly successful example of inter-governmental cooperation in the scientific and technical fields. For this reason, the authors see it as a model to be followed in many other fields included within the European Research Area (ERA), which the EU intends to develop in the coming years.

Bibliography

Ressources naturelles, énergie, environnement

Nucléaire : comment en sortir ? Étude sur des sorties du nucléaires en 5 ou 10 ans

Le réseau Sortir du nucléaire, qui souhaite convaincre l'opinion publique et les dirigeants français de la nécessité de trouver une alternative au nucléaire civil, vient de publier une nouvelle étude pour appuyer ses arguments. Il y propose deux scénarios de sortie du nucléaire en France à un horizon très proche, 5 ou 10 ans, impliquant une restructuration complète du mix énergétique français. L'énergie nucléaire, rappelle le réseau, n'assure que 2,5 % de la consommation électrique mondiale. Ainsi ...

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