Dépenses publiques

Note de veille

Économie, emploi - Entreprises, travail

Le Canada parie sur l’analyse de la valeur

Les dépenses des entreprises et des administrations resteront sans doute contraintes au cours des prochaines années. Les futurs possibles dépendent fortement du niveau d’exploitation dans tous les domaines de différentes méthodes de décision et de travail qui ont toutes pour caractéristiques d’être participatives, de mobiliser le bon sens des parties prenantes et de construire une confiance aujourd’hui ébranlée. Un manifeste signé par 800 spécialistes [1] a réclamé en vain, il y a deux ans, un recours plus ...

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Note de veille

Économie, emploi

Dépenses sociales : une évolution extraordinaire ?

Une courbe publiée récemment par l’INSEE (Institut national de la statistique et des études économiques) peut surprendre. Alors que les prestations sociales, en France, représentaient, en 1950, 15 % du revenu disponible brut des ménages, ces prestations comptaient pour près de 35 % de ce revenu en 2013 [1]. Part des prestations sociales dans le revenu disponible brut des ménages (%), en France, 1949-2013   Champ : France. Source : INSEE, comptes nationaux, base 2010. Les commentaires critiques pourraient estimer qu’il y aurait preuve ...

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Revue

Économie, emploi

The Value of Human Life in Economics

For many years France has been faced with a national debt that compels it now –and, no doubt, for a long time to come– to tighten its budget and control its spending as much as possible. In this context of long-term scarcity of budgetary resources, various economic and statistical instruments will have to be deployed to produce a rationalization of public expenditure. Among these, the technique that apportions a statistical value to human life could be used more systematically in the evaluation of public policy, ahead of actual decision-making. This Value of a Statistical Life (VSL) should not be understood as the value conferred on a particular human life, but as the amount the community is prepared to allocate to reduce a risk of death.

Nicolas Treich reminds us of this in this article, which aims to explicate the concept of the value of life in economics, to show how it is calculated and assessed empirically, and also what its role is (particularly in the Anglo-Saxon countries) in public decision-making. The point is that the VSL enables the impact of expenditure, regulation or investment on the risk of death to be evaluated, and thus enables trade-offs to be made. Clearly, these trade-offs are made at community level and still raise a number of questions (which the author reminds us of), particularly where fairness is concerned. Yet, given the budgetary constraints mentioned above, in an increasing number of political decisions, VSL will probably be incorporated into the decision-support criteria. Hence the need for a clear understanding of how it is arrived at and how this tool can be combined with other risk-management approaches and instruments.

Note de veille

Territoires, réseaux

Les budgets participatifs, la nouvelle arme démocratique des villes ?

La maire de Paris, Anne Hidalgo, a annoncé en septembre qu’elle allait expérimenter pour la première fois en 2014 un budget participatif. Ce concept, qui existe depuis une vingtaine d’années, permet aux habitants d’une ville de décider de l’allocation d’une partie du budget public, afin de donner la priorité à certaines actions. Alors que les consommateurs-citoyens sont de plus en plus nombreux à vouloir s’impliquer dans la vie de leur cité (comme le montre ...

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Revue

Économie, emploi

The Evaluation of Public Investment

For some years now France has been going through a period of serious budgetary restraint and this is probably set to continue for some time. In such a context, it is more than ever necessary to rationalize public spending, including both operating and investment expenditure. Public investment expenditure represents around 15% of total French investment and concerns sectors as essential as transport, energy, health or education. And yet such expenditure has not been thoroughly evaluated, which is why the French Centre for Strategic Analysis (now renamed the General Strategy and Foresight Commission) was asked to examine the question of its socio-economic evaluation.

Émile Quinet, who has been entrusted with this task, outlines the main lessons to be learned from the extensive report that came out of this exercise. After reminding us that new evaluation arrangements need to be envisaged (to take account of such changes as the increasing importance of climate matters), he presents the report’s proposals with regard to updating the methodology of the socio-economic evaluation of public investment (discount rate, risk assessment, impact on employment and economic growth etc.) and recalls the importance of integrating long-term considerations into investment decisions, particularly in the field of transport. The aim is, ultimately, to provide decision-makers with the essential means to make informed decisions on public investments, even if, as Quinet reminds us in his conclusion, it remains difficult to carry out such evaluations on very long time scales and to make them in sectors as strategic as education or research.

Revue

Économie, emploi

Social Welfare, an Investment for the Future

In the context of budgetary crisis that has prevailed in France for many years now, the Social Security system’s recurrent deficit is a major subject of debate, a debate in which the appropriateness of “French-style” social welfare is sometimes questioned. The situation has, admittedly, changed between 1945, when the system came into being, in a period of full employment and baby boom, and today, when unemployment and an ageing population are combining to create a level of social security expenditure France finds difficult to fund.

However, as Alain Villemeur shows here, social welfare is a genuine investment in the future, provided it is correctly targeted. This has been demonstrated in economic terms, though admittedly only recently, in respect of the reception of young children into schooling and their education, and also with regard to investment in health and encouraging older citizens to work (“active ageing”). Drawing on these studies and international comparisons, Villemeur details the advantages of investment in these fields of social welfare and the positive knock-on effects that can ensue. He then examines the various possible sources of funding in France for the implementation of such future investments which, in his view, have to foreshadow a paradigm-change in which the Welfare State gradually gives way to a Social Investment State.

Forum

Économie, emploi

Pensions Reform 2013: Neither Fair nor Sustainable!

The presentation of the pensions reform bill by the French government in late August 2013, which is to be brought before Parliament this Autumn and most likely voted on before the end of the year, has prompted many different reactions, with a lot of commentators taking the view that it does not add up. Jean-Claude Angoulvant offers his take on this debate, opining that the bill in question is neither fair nor sustainable in the long term. After recalling why purely parametric reforms do not work and reviewing the historical evolution of the pensions problem, he presents possible ways forward, which break down into four major options: neo-collectivism and corporatism; corporatism and reformism; universality and diversity; and the single, universal scheme option. He stresses, lastly, that a realistic, fair and sustainable structural reform requires that the oversight and the administration of schemes (both currently in the hands of the public authorities) should be split up and a two-level solution encouraged (a universal basic pension, on the one hand, and, on the other, diversified, autonomous complementary pension schemes responsible for their own funding).

Analyse prospective

Territoires, réseaux

Quel financement pour les transports en commun ?

Depuis 20 ans, les collectivités ont fait face à des dépenses croissantes pour les transports en commun, qui n’ont pas toujours été suivies d’une hausse équivalente des recettes. En effet, l’offre de métro, tramway et bus a augmenté en moyenne de 25 % en province, la fréquentation de 30 % mais, dans le même temps, les prix payés par les usagers ont baissé en moyenne de 9 % (en euros constants). Aujourd’hui, les usagers ne supportent en moyenne qu ...

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Revue

Économie, emploi - Société, modes de vie

Public and Private Transfers between Generations. Ideological Issues and Perspectives (1): For Sustainable Public Transfers in France

For almost 40 years now, France has been faced with a succession of crises detrimental to its social welfare system. Added to these now are the consequences of an ageing population (on employment and public health, and with regard to dependency etc.) and the limitations imposed by the state’s indebtedness. Governments of right and left have come and gone without really providing any miracle solution. The time has perhaps come, then, to undertake a large-scale revision of the French social system and of the terms of the contract whereby citizens connect with one another and the state.

When we take a genuine foresight approach to the examination of this question, one of the key elements is the way both public and private-sector inter-generational transfers are organized. These provide evidence, implicitly or explicitly, of the general orientation of the “social contract”. This is why Futuribles is opening its columns this month to an extensive exercise in thinking about these inter-generational transfers in the form of two articles which present the underlying ideological issues and relevant perspectives. The first of these analyses the modalities by which sustainable public transfers could be made in France, while the second looks at private transfers and possible action to reduce the importance of inherited wealth in French society.

In this first article, then, André Masson examines public transfers between generations. He reviews the “ideological triangle” of socio-generational discourses (the “free agent” paradigm, that of “citizen equality” and the “multi-solidarity” model) and the underlying dilemmas for the state. He then goes on to analyse the forms of transfer that would ultimately ensure the solvency of the Welfare state for each of the three paradigms identified: (1) the withdrawal of the state and the promotion of saving and life-annuities if priority is given to the “free agent”; (2) reorientation of the state in favour of youth in the “citizen equality” model; (3) safeguarding the protection of the elderly through a renewed social pact in the “multi-solidarity” vision. However, André Masson also stresses how difficult it will be to undertake any reform in a country as torn as is France between these three prospective paths. Lastly, in an additional section, he goes into greater detail on the subject of possible courses of reform to the pensions system within a multi-solidarity framework (which is sometimes seen as the dominant paradigm in France).

Analyse prospective

Économie, emploi - Territoires, réseaux

Les finances des collectivités

Il y a tout juste 30 ans et dans les années qui ont suivi, l’acte I de la décentralisation se traduisait par un triple transfert de l’État aux collectivités locales. — De pouvoir : fin du contrôle a priori du préfet et liberté donnée aux collectivités d’élaborer, d’exécuter leur budget et de recourir à l’emprunt, l’État n’exerçant plus qu’un contrôle réglementaire (ou de légalité) a posteriori.— De compétences : collèges, lycées, action sociale, urbanisme, etc ...

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Analyse prospective

Économie, emploi

L’illusion budgétaire

Suite à la crise économique et financière de 2008, la réduction des déficits publics est devenue un objectif à atteindre pour la plupart des gouvernements des pays développés. Toutefois, les chiffres de la dette et du déficit publics, fournis par les gouvernements, ne reflètent pas toujours la réalité : les pouvoirs publiques sont souvent tentés de remplacer de véritables coupes budgétaires par des techniques comptables donnant l’illusion d’une augmentation des recettes ou d’une diminution des dépenses. En se ...

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Revue

Économie, emploi - Ressources naturelles, énergie, environnement

Biodiversity and Government Support in France: On the Report, Les Aides publiques dommageables à la biodiversité

For more than a decade now, no public policy has been developed in France without a nod in the direction of sustainable development – and rightly so. Nevertheless, when examined more closely, public expenditure – through the tax system or subsidies – does not always conduce to that end. This is particularly the case when it comes to protecting biodiversity.

As Thierry Lavoux, drawing on the Sainteny Report (“Government Support Detrimental to Biodiversity”), shows here, much government financial support in the broadest sense (subsidies, fiscal expenditure, regulatory advantages etc.) turns out to be detrimental to biodiversity. After reminding us how difficult it is to incorporate environmental protection into economic evaluations, Lavoux highlights the main factors harmful to biodiversity (creation of artificial environments, break-up of habitats, over-exploitation of natural resources etc.) and resulting, directly or indirectly, from a financial incentive originating with the state. In conclusion, he presents some of the ambitious recommendations of the Sainteny Report, such as a reduction in state support for the creation of new transport infrastructures, which represent an essential contribution to the incorporation of biodiversity protection into state financial thinking.

Revue

Économie, emploi

France: the Prospects for Economic Growth. What Hopes should be Vested in Innovation?

Economic crisis, financial crisis, debt crisis – there has been no shortage of adjectives in the last four years to describe the crisis affecting most of the developed countries and, most particularly, those of the Old Continent. Like many European countries, France faces a difficult balancing act, in which it must improve the state of its public finances to reduce (or at the very least stabilize) the cost of servicing its debt, without hampering the dynamics of economic growth, which is itself essential in the long term to reduce the state’s indebtedness. In such a context, what are the French economy’s prospects for growth and what levers can be pulled to achieve it?
Drawing on various recent reports, Charles du Granrut begins by presenting the various projections for the development of economic growth in France over the next decade or two, stressing that the general trend is for moderate growth. He specifies the sectors in which the largest part of job creation should occur, while stressing the great fragility of the public finances in this low-growth situation.

Drawing on the teachings of economic history and on recent literature, he goes on to analyse the role which technical progress, the main engine of growth in this context, might play in re-stimulating the French economy, particularly in two major areas: industrial revival and green growth. At the end of this detailed analysis of the sources of economic growth, it has to be said that France is going to find it difficult to adjust to a mediocre long-term economic situation in a climate characterized by an increasingly vexed relationship between society and technical progress.

CR table ronde

Économie, emploi

L’échéance

François de Closets, après une carrière de journaliste pour la presse écrite et pour la télévision dans les domaines de la science, de l’économie et de la santé, a produit une vingtaine d’essais sur la société française et ses dysfonctionnements, dont la plupart ont été des best-sellers depuis son célèbre ouvrage « Toujours plus ! » (Paris : Grasset, 1982). Dans son dernier livre, « L’Échéance. Français, vous n’avez encore rien vu… » (Paris : Fayard, 2011) coécrit avec Irène Inchauspé, journaliste financière ...

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Note de veille

Économie, emploi - Institutions

Légaliser la drogue pour réduire la dette publique… et la consommation de drogue

Selon des chercheurs du Cato Institute, la légalisation de la drogue aux États-Unis permettrait d’augmenter les recettes du gouvernement de 88 milliards de dollars US par an grâce à la suppression de certaines dépenses liées à la drogue (police, armée, justice…) et à la mise en place d’un système de taxation. Les États-Unis font aujourd’hui partie des pays les plus répressifs dans ce domaine : la dépénalisation, déjà expérimentée au Portugal depuis 2001, pourrait être une étape intermédiaire.

Note de veille

Économie, emploi

La Chine, puissance prêteuse

Une enquête du Financial Times indique que, sur la période 2008-2010, le montant des prêts que la Chine a accordé à des pays en développement est supérieur à celui des engagements de la Banque mondiale. Grâce à ses énormes réserves de change, la Chine a profité de la crise économique et financière mondiale pour renforcer son influence et garantir son approvisionnement énergétique.

Bibliography

Économie, emploi

Rapport d’information fait au nom de la délégation sénatoriale à la prospective sur l’économie française et les finances publiques à l’horizon 2030

Alors que les prévisions économiques constituent un exercice périlleux même sur le court terme, une délégation de sénateurs tente, dans ce rapport, d’envisager les évolutions possibles de la croissance économique et des finances publiques françaises à l’horizon 2030. Globalement optimiste, cet exercice présente l’intérêt de comprendre quels mécanismes jouent sur les indicateurs tels que la dette et le déficit publics. En premier lieu, les sénateurs rappellent que l’impact exact de la crise économique mondiale, sur les ...

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Bibliography

Économie, emploi - Population

Global Aging 2010 : An Irreversible Truth

D?après les projections des Nations unies, à l?échelle mondiale, la part de la population âgée de plus de 65 ans pourrait plus que doubler entre 2005 et 2050, passant de 7,6 % à 16,2 %. Cette étude actualise les projections de l?agence de notation Standard & Poor?s, réalisées avant la crise de 2008, concernant l?impact du vieillissement démographique mondiale sur les finances publiques et les perspectives de croissance économique. Pour la première fois, 49 pays ...

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Analyse prospective

Économie, emploi

L’endettement public : un passif maitrisable ou un fardeau écrasant ?

En complément des politiques monétaires, les politiques budgétaires ont été indispensables pour amortir l’impact de la récession mondiale et pour assurer la reprise. De nombreux États ont maintenu les dépenses de transferts, ont accepté la baisse des recettes des impôts et ont engagé des plans de relance visant à soutenir l’activité économique par une reprise des investissements publics et une aide ciblée aux secteurs en difficulté. Cependant, ces politiques ont une contrepartie : la montée des déficits et l ...

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Chapitre de rapport annuel vigie

Économie, emploi

Chapitre 2 du rapport Vigie 2010 : Économies et finances

Tendance 1 : Crise économique : une perte de richesses significative Tendance 2 : La Chine, superpuissance financière Tendance 3 : Croissance et régionalisation des échanges de marchandises Tendance 4 : La dépense publique en apesanteur Tendance 5 : En France, rigidité des dépenses publiques Tendance 6 : Montée en gamme technologique de la Chine et de l’Inde Incertitude 1 : La Chine à la conquête du monde ? Incertitude 2 : Baisse durable du patrimoine accumulé dans l’OCDE ? Incertitude 3 : Changement de la politique de change yuan ...

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Note de veille

Éducation - Institutions - Population

Le coût économique des inégalités scolaires aux États-Unis

Selon le cabinet McKinsey, les écarts de réussite scolaire entre les élèves américains et les autres, les minorités ethniques et les Blancs, les pauvres et les autres couches sociales, et enfin entre les différents systèmes scolaires américains sont autant de manques à gagner pour l’économie américaine.

Analyse prospective

Économie, emploi - Institutions - Santé

Sauver Medicare du dépôt de bilan

Le gouvernement des États-Unis travaille à une réforme pour sauver le système d’assurance maladie d’une faillite annoncée. Le rapport annuel des trustees (administrateurs) sur l’état de Medicare rappelle la profondeur des problèmes et la proximité des échéances. Cette note revient sur le fonctionnement de Medicare et présente certaines voies de réforme envisagées aux États-Unis pour permettre au dispositif de se maintenir à flot sans nécessairement être totalement refondu.

CR table ronde

Institutions

Quelles politiques contre l’exclusion ?

Julien Damon a tenu à rappeler, lors de cette table ronde, qu'il existe un certain nombre d'idées reçues en France concernant la pauvreté et l'exclusion, qui seraient en forte augmentation depuis quelques années. Il s'est attaché au contraire à montrer que l'ampleur de ces deux problèmes ne cesse de décroître.

Chapitre de rapport annuel vigie

Institutions - Population - Santé

Chapitre 10 du rapport Vigie 2007 : L’explosion du risque dépendance en France

Du fait du vieillissement démographique, un accroissement rapide du nombre et de la proportion des personnes âgées de 60 ou 65 ans ou plus est prévisible en France dans les décennies à venir mais, surtout, un accroissement encore plus rapide du nombre des personnes âgées de 80 ans ou plus. Or, les personnes très âgées souffrent de pathologies particulières auxquelles l’on se réfère souvent en parlant des problèmes de dépendance du grand âge. On pourrait retenir des projections réalisées ...

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