Climat

Bibliography

Géopolitique - Recherche, sciences, techniques - Ressources naturelles, énergie, environnement

China’s Green Revolution. Prioritizing Technologies to Achieve Energy and Environmental Sustainability

L’institut McKinsey, qui s’intéresse de plus en plus aux solutions permettant de diminuer les émissions de gaz à effet de serre (GES) de la planète, étudie ici le cas de la Chine. Quelque 200 mesures ont été étudiées, avec une attention particulière dans cinq secteurs : les bâtiments résidentiels et commerciaux, le transport, les émissions de CO2 des industries lourdes, la production d’électricité, l’agriculture et la foresterie. Le potentiel maximum de réduction d’émissions de CO2 a ...

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Revue

Ressources naturelles, énergie, environnement - Société, modes de vie

Is Carbon Offsetting an Elaborate Charade? Climate Change: the Mirage of Greenhouse Gas Emission Compensation Mechanisms

There is now a massive scientific consensus around global warming and the subject is a major focus of media interest in most industrialized countries. The man-made origin of the phenomenon is also generally accepted; hence the efforts expended by those in government, the international community, environmental organizations etc. to limit its scope by acting on its main driver, greenhouse gas emissions.
It is in this context that a market in the voluntary compensation of greenhouse gas emissions has developed in recent years. This is known as the "voluntary carbon offsetting market" and consists in selling activities or projects that are supposed, in the medium or long term, to reduce greenhouse gas emissions, thereby compensating for the climatically damaging effects of the purchasers' current activities. In other words, buyers may be said to be giving themselves a clear conscience about today's emissions by paying for an act of emission-reduction tomorrow.
Though the principle may seem praiseworthy, on closer inspection the idea of carbon offsetting, as currently on offer, turns out to be deceptive. Augustin Fragnière demonstrates the point here with a precise analysis of the estimates and forecasts available in this field (showing how disputable the upfront emissions assessments are), and also of the spatial and temporal dimensions that are very largely concealed by the players in the carbon offsetting market. He shows, lastly, that carbon offsetting mechanisms lead to action being postponed, with an aggravation of the harm done and an increased need for action in the future as a consequence, whereas concrete initiatives to promote behavioural change in the present would have both quicker and clearer effects on the reduction of greenhouse gas emissions.

CR table ronde

Ressources naturelles, énergie, environnement

L’enfermement planétaire

André Lebeau a rappelé en guise d'introduction que son précédent ouvrage, L'Engrenage de la technique : essai sur une menace planétaire (Paris : Gallimard, 2005) avait été consacré aux mécanismes de l'évolution technique et notamment aux accélérations techniques qui ont jalonné l'histoire de l'humanité. Dans les pages de conclusion, l'auteur y avait déjà évoqué l'impasse dans laquelle s'engageait l'humanité sous la poussée de l'évolution technique. Son tout dernier ouvrage, L'Enfermement planétaire ...

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Futuribles

Ressources naturelles, énergie, environnement

Bibliographie prospective n°64

La Bibliographie prospective du mois d'octobre 2008 consacre son Focus à l'ouvrage du Plan Bleu intitulé Changement climatique et énergie en Méditerranée qui fait le point sur les impacts du changement climatique à prévoir sur la région et les surcoûts occasionnés en l'absence de stratégie efficace, dans les domaines de l'énergie, de la gestion de l'eau, du tourisme et des infrastructures. Vous trouverez par ailleurs, et comme chaque mois, une sélection de comptes rendus de ...

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Revue

Recherche, sciences, techniques - Ressources naturelles, énergie, environnement

Building Without Fossil Fuels? Will Buildings Be Able to Do Without Fossil Fuels in France by the year 2050?

The era of cheap oil seems to be coming to an end and the exhaustion of fossil resources forms part of possible - if not, indeed, probable - scenarios over the next half century, as was shown by the special issue of Futuribles on "Energy Prospects and the Greenhouse Effect" of January 2006. If we add to this the need to reduce CO2 emissions in a context of global warming, it is high time, in the developed countries, to reflect on the possible alternatives to fossil fuels. In France, a team from EDF-R&D has considered this question seriously and constructed a scenario in which buildings (in the residential and tertiary sectors) will be operating without fossil fuels by the year 2050. They present their scenario here, together with the hypotheses on which it is based (and the reasons for selecting them) and the strategy required to arrive at such a point.
After reviewing the current situation of buildings in France in energy terms, the authors lay out in detail their recommendations for improving insulation, energy efficiency and the use of renewable energies in new building and renovation. They show that, by implementing the measures they advocate, France could do without recourse to fossil fuels in building without significantly increasing the demand for electricity while, moreover, reducing its CO2 emissions by 90 million tonnes per annum. Lastly, they insist that such a change could be credibly achieved by 2050: the building sector could technically do without fossil fuels thanks to energy savings, the use of a little extra electricity and biomass, and appropriate financial instruments (to incite households to invest more in this area).

Document

Ressources naturelles, énergie, environnement

Changements climatiques : une menace pour la paix

Une co-production Arte France / mano a mano / Futuribles International C'est désormais une évidence : la Terre se réchauffe et les changements climatiques vont au mieux remodeler notre monde, au pire le conduire à sa perte. Avec un ou deux degrés de plus, notre planète, déjà surchauffée par les émissions de gaz à effet de serre, risque de s'embraser. Cette vision d'apocalypse, programmée pour les décennies à venir, n'appartient plus aux seuls écologistes. Désormais, les scientifiques, les politiques ...

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Revue

Géopolitique

Climate Change: A Geostrategic Issue. A Critical Conspectus of Recent Foresight Exercises

As part of the dossier in this issue devoted to the potential geopolitical consequences of climate change on the occasion of the airing of the special co-production on this theme by Futuribles, Mano-a-Mano and Arte (scheduled for 20 May 1008 on the Arte TV channel), Geoffrey Delcroix has examined the foresight studies that have been carried out in this area. As he shows in this article, the question of the geostrategic impacts of climate change emerged only recently, initially in the United States, but it is rapidly gaining importance in the strategic thinking of an increasing number of developed countries, though unfortunately France seems to be an exception.
The author offers a detailed analysis of the most recent major reports on this theme, including the (pioneering) study carried out in 2003 for the Pentagon by the Global Business Network and the further study that followed in 2007, work done for the US navy, a number of other American documents and also studies produced by European think-tanks. As he stresses, the question of the geopolitical impact of climate change (climatic migrants, conflicts linked to the reduction of food or energy resources, changed conditions in theatres of operation...) now has a prominent place in the strategic analyses of the US, British and Swedish defence departments, among others. France, however, is lagging sadly behind in its thinking in this area and urgently needs to make up ground.

Revue

Géopolitique - Population

Migration and Climate Change

As part of the special dossier in this issue on the geopolitical consequences of climate change, we publish here an article on migration linked to climatic phenomena. Drawing on the leading international studies in the field, Étienne Piguet shows the extent to which climate change could give rise to population movements.
Reminding us that this is a theme that has received relatively little attention, he begins by defining the concept closely and underlining the importance of terminology in this field. For example, these migrations will be spoken of as "environmentally induced population movements" rather than as movements of "environmental refugees" - to avoid, among other things, falling foul of the legal regime on refugees as currently defined by the United Nations. He goes on to show what the migratory consequences of global warming might be, as exemplified in three major types of climatic event: storms and floods, droughts and water shortages and, lastly, rises in sea level. As he stresses, this latter phenomenon is probably the only one that would give rise to irreversible migrations (in the other cases, the migrants would generally end up returning to their regions of origin), but it is likely to affect at least 146 million people, if not indeed four times that figure, depending on the time horizon considered.
As Piguet reminds us in his concluding remarks, since it is for the moment mainly the industrialized countries that are responsible for the carbon dioxide emissions which are bringing about climate change, it will be difficult for them to wash their hands of responsibility for these potential climate refugees. It is important, then, to gauge the extent of the problem and develop the resources - particularly the preventive resources - to meet it (e.g. combatting global warming, investing in suitable infrastructure, such as protective sea-walls etc.).

Revue

Géopolitique

Climate Change: A Geopolitical Risk?

Though there is still no absolute scientific and political consensus on the reality of climate change, concerns about the climate long ago passed beyond the realm of specialist debate, as can be seen from the notoriety acquired by the two Nobel Peace Prize laureates of 2007, the former US vice-president Al Gore and the United Nations Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC). For the futurist, it is time to take a step further and think not only about ways and means of limiting the consequences of human action on the climate, but also about the knock-on effects of climate change on human activities.
Beyond the economic consequences of climatic deterioration, another major question arises: namely, that of the direct and indirect impacts of climate change on the international context and on the future landscape of violence, conflicts, risks and threats. This is the theme that has been chosen - after "2030: the Demographic Big Bang" - for the second foresight co-production between Futuribles, Mano-a-Mano and the Arte TV channel, a programme which is due to air on Arte on 20 May 2008. For the programme we have interviewed Peter Schwartz on this topic. Schwartz, the founder of the Global Business Network, is a renowned futurist, who may be regarded as a pioneer in terms of the study of the threats posed by climate change to international peace and security.

Note de veille

Ressources naturelles, énergie, environnement

Lutte contre le changement climatique : un combat perdu à l’échelle individuelle ?

Des valeurs et principes aux actes, il y a un pas qui n'est pas toujours facile à franchir, notamment en matière écologique . Une équipe de l'institut Max Planck de biologie évolutive et de météorologie, en Allemagne, le confirme, au terme d'une expérience de type " théorie des jeux " appliquée à la question du changement climatique.

Bibliography

Ressources naturelles, énergie, environnement

International Energy Outlook 2008

L'Energy Information Administration (EIA) des États-Unis, qui dépend du département de l'Énergie (DOE), publie chaque année des statistiques officielles sur l'avenir de la consommation énergétique mondiale. La version 2008 de l'International Energy Outlook donne ainsi une vision américaine des perspectives énergétiques mondiales à l'horizon 2030, à travers un scénario de référence qui suppose implicitement que les politiques énergétiques resteront inchangées au cours des deux prochaines décennies. Ce scénario de base n'est pas très différent ...

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Géopolitique - Ressources naturelles, énergie, environnement

Low Carbon, High Growth : Latin American Responses to Climate Change

Le titre de ce rapport de la Banque mondiale est en partie trompeur, puisqu'il constitue moins une recension de « bonnes pratiques » latino-américaines qu'une étude des dangers auxquels le changement climatique expose l'Amérique latine et, partant, une liste de recommandations pour y faire face. L'Amérique latine et les Caraïbes ne seront pas épargnés par le changement climatique, qui risque en particulier de menacer la richesse de la biodiversité et la productivité agricole. La nature et l'ampleur ...

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Ressources naturelles, énergie, environnement

Changement climatique et énergie en Méditerranée

Les pays de la zone Méditerranée, en particulier ceux du Sud et de l'Est (PSEM), seront parmi les plus touchés par les conséquences du réchauffement climatique : hausse des températures (sans doute supérieure à 2 °C) et du niveau de la mer, multiplication des phénomènes climatiques extrêmes (inondations, sécheresses...), baisse des précipitations... Pour comprendre l'impact de ces phénomènes et évaluer le coût des mesures à mettre en place, le Plan bleu propose une analyse de la littérature existante et ...

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Ressources naturelles, énergie, environnement

Impacts of Europe’s Changing Climate 2008 Indicator-based Assessment

?uvre conjointe de l'AEE, du Centre de recherche commun européen et du Bureau régional de l'OMS (Organisation mondiale de la santé) pour l'Europe, ce rapport souligne la nécessité, face au changement climatique et à ses conséquences, de mettre en ?uvre une action immédiate pour protéger l'économie et l'environnement en Europe et dans le reste du monde. Préparé depuis 2007, parallèlement aux réflexions autour du Livre vert de la Commission européenne sur l'adaptation au changement ...

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Ressources naturelles, énergie, environnement

Coût de l’inaction sur des défis environnementaux importants

Alors que certaines grandes catastrophes naturelles peuvent donner lieu à des bilans en termes de dégâts matériels et humains, il en est rarement de même pour la plupart des phénomènes naturels liés à une dégradation de l'environnement, qui sont souvent très difficiles à traduire en termes économiques. Dès lors, comment évaluer ce que pourraient coûter les plus grands désastres environnementaux de la planète si rien n'est fait pour les empêcher ? C'est à cette question du coût de ...

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Ressources naturelles, énergie, environnement

Cooking Up a Storm. Food, Greenhouse Gas Emissions and Our Changing Climate

Alors que se pose la question de la capacité de la planète à nourrir huit milliards d'individus en 2030, un autre débat émerge autour de la contribution du secteur alimentaire aux émissions de gaz à effet de serre (GES). Un organisme britannique, le Food Climate Research Network, a réalisé une compilation des données existantes sur ce sujet, et en conclut que les consommateurs des pays les plus riches devront vraisemblablement modifier leurs habitudes alimentaires. L'étude, principalement centrée sur ...

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Ressources naturelles, énergie, environnement

Klimaauswirkungen und Anpassung in Deutschland. Phase 1 : Erstellung regionaler Klimaszenarien für Deutschland

Sous l'égide du Bundesumweltamt (le ministère allemand de l'Environnement), l'institut Max Planck de météorologie de Hambourg a publié, en septembre 2008, un scénario tendanciel d'évolution du climat en Allemagne, en Suisse et en Autriche à l'horizon 2100. Cette modélisation régionale (d'où le nom du modèle : REMO, pour REgional MOdell) est présentée comme la plus précise jamais publiée. Les données seraient, selon les chercheurs de l'institut, 20 fois plus précises que celles, utilisées comme ...

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Recherche, sciences, techniques - Ressources naturelles, énergie, environnement

SMART 2020 : Enabling the Low Carbon Economy in the Information Age

Les TIC (technologies de l'information et de la communication) ont, dans un certain sens, révolutionné les relations interpersonnelles et professionnelles. Pourraient-elles également contribuer à lutter contre le réchauffement climatique ? C'est ce que soutient un rapport conjoint du Climate Group et du GeSI. Certes, les TIC ont elles-mêmes été responsables, en 2007, de 2 % des émissions de CO2 à travers le monde, et elles pourraient en générer 6 % en 2020, en supposant que les progrès en termes d'efficacité ...

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Ressources naturelles, énergie, environnement

Economic Assessment of Biofuel Support Policies

Le recours aux biocarburants comme substitut des énergies fossiles dans le secteur des transports soulève de plus en plus de questions, liées notamment à l'utilisation de terres propres aux cultures alimentaires. Pourtant, certains grands pays du monde encouragent la production de biocarburants, notamment d'éthanol, obtenu à partir de céréales et de canne à sucre, et de biodiesel issu d'huiles végétales. Un rapport de l'OCDE étudie en détail les implications des politiques de soutien aux productions de ...

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