Climat

Revue

Géopolitique - Population

Migration and Climate Change

As part of the special dossier in this issue on the geopolitical consequences of climate change, we publish here an article on migration linked to climatic phenomena. Drawing on the leading international studies in the field, Étienne Piguet shows the extent to which climate change could give rise to population movements.
Reminding us that this is a theme that has received relatively little attention, he begins by defining the concept closely and underlining the importance of terminology in this field. For example, these migrations will be spoken of as "environmentally induced population movements" rather than as movements of "environmental refugees" - to avoid, among other things, falling foul of the legal regime on refugees as currently defined by the United Nations. He goes on to show what the migratory consequences of global warming might be, as exemplified in three major types of climatic event: storms and floods, droughts and water shortages and, lastly, rises in sea level. As he stresses, this latter phenomenon is probably the only one that would give rise to irreversible migrations (in the other cases, the migrants would generally end up returning to their regions of origin), but it is likely to affect at least 146 million people, if not indeed four times that figure, depending on the time horizon considered.
As Piguet reminds us in his concluding remarks, since it is for the moment mainly the industrialized countries that are responsible for the carbon dioxide emissions which are bringing about climate change, it will be difficult for them to wash their hands of responsibility for these potential climate refugees. It is important, then, to gauge the extent of the problem and develop the resources - particularly the preventive resources - to meet it (e.g. combatting global warming, investing in suitable infrastructure, such as protective sea-walls etc.).

Revue

Géopolitique

Climate Change: A Geopolitical Risk?

Though there is still no absolute scientific and political consensus on the reality of climate change, concerns about the climate long ago passed beyond the realm of specialist debate, as can be seen from the notoriety acquired by the two Nobel Peace Prize laureates of 2007, the former US vice-president Al Gore and the United Nations Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC). For the futurist, it is time to take a step further and think not only about ways and means of limiting the consequences of human action on the climate, but also about the knock-on effects of climate change on human activities.
Beyond the economic consequences of climatic deterioration, another major question arises: namely, that of the direct and indirect impacts of climate change on the international context and on the future landscape of violence, conflicts, risks and threats. This is the theme that has been chosen - after "2030: the Demographic Big Bang" - for the second foresight co-production between Futuribles, Mano-a-Mano and the Arte TV channel, a programme which is due to air on Arte on 20 May 2008. For the programme we have interviewed Peter Schwartz on this topic. Schwartz, the founder of the Global Business Network, is a renowned futurist, who may be regarded as a pioneer in terms of the study of the threats posed by climate change to international peace and security.

Note de veille

Ressources naturelles, énergie, environnement

Lutte contre le changement climatique : un combat perdu à l’échelle individuelle ?

Des valeurs et principes aux actes, il y a un pas qui n'est pas toujours facile à franchir, notamment en matière écologique . Une équipe de l'institut Max Planck de biologie évolutive et de météorologie, en Allemagne, le confirme, au terme d'une expérience de type " théorie des jeux " appliquée à la question du changement climatique.

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Ressources naturelles, énergie, environnement

Changement climatique et énergie en Méditerranée

Les pays de la zone Méditerranée, en particulier ceux du Sud et de l'Est (PSEM), seront parmi les plus touchés par les conséquences du réchauffement climatique : hausse des températures (sans doute supérieure à 2 °C) et du niveau de la mer, multiplication des phénomènes climatiques extrêmes (inondations, sécheresses...), baisse des précipitations... Pour comprendre l'impact de ces phénomènes et évaluer le coût des mesures à mettre en place, le Plan bleu propose une analyse de la littérature existante et ...

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Ressources naturelles, énergie, environnement

Impacts of Europe’s Changing Climate 2008 Indicator-based Assessment

?uvre conjointe de l'AEE, du Centre de recherche commun européen et du Bureau régional de l'OMS (Organisation mondiale de la santé) pour l'Europe, ce rapport souligne la nécessité, face au changement climatique et à ses conséquences, de mettre en ?uvre une action immédiate pour protéger l'économie et l'environnement en Europe et dans le reste du monde. Préparé depuis 2007, parallèlement aux réflexions autour du Livre vert de la Commission européenne sur l'adaptation au changement ...

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Ressources naturelles, énergie, environnement

Coût de l’inaction sur des défis environnementaux importants

Alors que certaines grandes catastrophes naturelles peuvent donner lieu à des bilans en termes de dégâts matériels et humains, il en est rarement de même pour la plupart des phénomènes naturels liés à une dégradation de l'environnement, qui sont souvent très difficiles à traduire en termes économiques. Dès lors, comment évaluer ce que pourraient coûter les plus grands désastres environnementaux de la planète si rien n'est fait pour les empêcher ? C'est à cette question du coût de ...

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Ressources naturelles, énergie, environnement

Cooking Up a Storm. Food, Greenhouse Gas Emissions and Our Changing Climate

Alors que se pose la question de la capacité de la planète à nourrir huit milliards d'individus en 2030, un autre débat émerge autour de la contribution du secteur alimentaire aux émissions de gaz à effet de serre (GES). Un organisme britannique, le Food Climate Research Network, a réalisé une compilation des données existantes sur ce sujet, et en conclut que les consommateurs des pays les plus riches devront vraisemblablement modifier leurs habitudes alimentaires. L'étude, principalement centrée sur ...

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Ressources naturelles, énergie, environnement

Klimaauswirkungen und Anpassung in Deutschland. Phase 1 : Erstellung regionaler Klimaszenarien für Deutschland

Sous l'égide du Bundesumweltamt (le ministère allemand de l'Environnement), l'institut Max Planck de météorologie de Hambourg a publié, en septembre 2008, un scénario tendanciel d'évolution du climat en Allemagne, en Suisse et en Autriche à l'horizon 2100. Cette modélisation régionale (d'où le nom du modèle : REMO, pour REgional MOdell) est présentée comme la plus précise jamais publiée. Les données seraient, selon les chercheurs de l'institut, 20 fois plus précises que celles, utilisées comme ...

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Recherche, sciences, techniques - Ressources naturelles, énergie, environnement

SMART 2020 : Enabling the Low Carbon Economy in the Information Age

Les TIC (technologies de l'information et de la communication) ont, dans un certain sens, révolutionné les relations interpersonnelles et professionnelles. Pourraient-elles également contribuer à lutter contre le réchauffement climatique ? C'est ce que soutient un rapport conjoint du Climate Group et du GeSI. Certes, les TIC ont elles-mêmes été responsables, en 2007, de 2 % des émissions de CO2 à travers le monde, et elles pourraient en générer 6 % en 2020, en supposant que les progrès en termes d'efficacité ...

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Ressources naturelles, énergie, environnement

Economic Assessment of Biofuel Support Policies

Le recours aux biocarburants comme substitut des énergies fossiles dans le secteur des transports soulève de plus en plus de questions, liées notamment à l'utilisation de terres propres aux cultures alimentaires. Pourtant, certains grands pays du monde encouragent la production de biocarburants, notamment d'éthanol, obtenu à partir de céréales et de canne à sucre, et de biodiesel issu d'huiles végétales. Un rapport de l'OCDE étudie en détail les implications des politiques de soutien aux productions de ...

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Ressources naturelles, énergie, environnement

International Energy Outlook 2008

L'Energy Information Administration (EIA) des États-Unis, qui dépend du département de l'Énergie (DOE), publie chaque année des statistiques officielles sur l'avenir de la consommation énergétique mondiale. La version 2008 de l'International Energy Outlook donne ainsi une vision américaine des perspectives énergétiques mondiales à l'horizon 2030, à travers un scénario de référence qui suppose implicitement que les politiques énergétiques resteront inchangées au cours des deux prochaines décennies. Ce scénario de base n'est pas très différent ...

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Géopolitique - Ressources naturelles, énergie, environnement

Low Carbon, High Growth : Latin American Responses to Climate Change

Le titre de ce rapport de la Banque mondiale est en partie trompeur, puisqu'il constitue moins une recension de « bonnes pratiques » latino-américaines qu'une étude des dangers auxquels le changement climatique expose l'Amérique latine et, partant, une liste de recommandations pour y faire face. L'Amérique latine et les Caraïbes ne seront pas épargnés par le changement climatique, qui risque en particulier de menacer la richesse de la biodiversité et la productivité agricole. La nature et l'ampleur ...

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Note de veille

Ressources naturelles, énergie, environnement

Kyoto : état des lieux européen

Les pays membres de l'Union européenne (UE), tous engagés dans la lutte contre le réchauffement climatique au travers du protocole de Kyoto, tiennent-ils leurs engagements ?

Revue

Économie, emploi - Ressources naturelles, énergie, environnement

The Economics of Climate Change. The Stern Report One Year On

In this article Olivier Godard, a specialist in environmental issues, looks back at the Stern Report on the economics of climate change, which was commissioned by the British government and published at the fall 2006. Having first recalled the general background to the report with regard to global warming and the lively debate that it generated, Godard sets it in perspective.
He starts by describing the overall methodology and the main ideas in the Stern Report: a strong warning (that without swift and decisive action to deal with the problem, the growth in human activities will cause serious, large-scale upheavals in this century and the next) coupled with an optimistic view (that nothing is inevitable provided that action is indeed swift, decisive and properly co-ordinated internationally, and the cost is relatively moderate). He puts figures to an evaluation of the damage to the environment suggested in various scenarios for the period up to 2200, as well as calculations showing that the feared climate change catastrophe is not unavoidable. He summarizes the policy recommendations offered in the Stern Report, emphasizing in passing that even the toughest policies cannot overcome all the problems.
Godard goes on to discuss the key issue in the controversy that divides economists: what level to set the reference discount rate. He first describes the way this rate is calculated and then shows how the choices involved reflect above all the ethical trade-offs with regard to the treatment of future generations and how the hypotheses underlying the economic evaluations of the impacts of climate change are far from being as scientifically objective as they claim to be. The Stern Report, he concludes, will at least have had the merit of bringing greater transparency in this regard and, despite certain limitations, it will have demonstrated the urgent need for co-ordinated action at global level to tackle climate change.

Analyse prospective

Ressources naturelles, énergie, environnement - Société, modes de vie

La sensibilité environnementale des Français

Le thème de l’environnement a, du moins en apparence, le vent en poupe : pas un seul parti, de l’extrême droite à l’extrême gauche, qui ne lui fasse une place dans son programme, pas un journal télévisé sans au moins une rubrique consacrée au réchauffement ou à la pollution… Les publicités y font sans cesse allusion et l’utilisent comment un argument de vente (y compris des groupes pas vraiment réputés pour leur « vertitude » comme Total), les documentaires ...

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Analyse prospective

Ressources naturelles, énergie, environnement

Transports et gaz à effet de serre : quels instruments de régulation ?

L'activité du transport représente 26 % de la consommation mondiale d'énergie, et 20 % des émissions de gaz à effet de serre des pays européens. Le pétrole assure 95 % de l'énergie des transports dans le monde. Compte tenu des perspectives de rareté des ressources pétrolières et de lutte contre le changement climatique, la question des possibilités et conditions de maîtrise de l'intensité énergétique des transports par des instruments économiques de rationnement par les prix (en particulier les permis ...

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Revue

Ressources naturelles, énergie, environnement

Return to the Biofuture? Diminishing Reserves of Fossil Fuels and the Greenhouse Effect: What Kind of Future for a World Population of 9 Billion?

For thousands of years crop rotation was the golden rule of careful, prudent management of the land: a third of the space devoted to feeding people, a third to replenishing the soil and the other third for other "non-food" production.
Then, as Claude Roy stresses, two centuries ago, people learned to exploit the fossil fuels that had slumbered sagely for 300 million years and everything speeded up (population growth, untrammelled consumption of scarce resources...), to the point where today these trends threaten the whole ecosystem. It is therefore essential for us to face up to three major challenges: how quickly to reinvent a society that uses energy and natural resources wisely, to develop alternative energy sources, either renewable or fissile, and to act to reduce greenhouse gas emissions.
The agenda is unavoidable, but it is still possible to meet these challenges. What can we do to feed a population that will soon reach 9 billion without continuing to threaten the ecosystem? Claude Roy outlines a strategy for an alternative development model that does not look back nostalgically but instead relies on a calculated evaluation of available biomass and on the rise of a bio-economy whose limits and potential he discusses here.