Biotechnologie

Revue

Recherche, sciences, techniques - Ressources naturelles, énergie, environnement

Menace sur l’espèce humaine. Démocratiser le génie génétique

"In barely three decades we have learned how to isolate, modify and patent genes, to break through the boundaries separating species and kingdoms that had been fixed for millions of years, to turn living organisms into merchandise, industrial seedbeds and production lines of genetically modified or even cloned products."
Scientific advances are occurring at this swift pace, constantly driven forward by demand, and perhaps soon they will make it possible to abolish the human race altogether or to produce better human beings. "Why not take advantage of this? What's the problem?"
The problem derives first from the development of genetically modified organisms (GMOs) in the vegetable, then the animal and human kingdoms, encouraged by scientific progress and market forces, without either mastery of or control over the undesirable consequences that may result.
Louise Vandelac focuses first on GMOs in order to show how staggeringly fast the spread of GM crops has been and what the causes for concern are. Then, switching from one species to another, she shows how the efforts to deal with infertility by developing in vitro fertilization brought us rapidly to being able to manipulate the genome of embryos so that they could be assessed, sorted and their faults corrected...
The author thus emphasizes how we are moving by leaps and bounds towards making living things completely artificially, how carelessly we are entering into a phase of biological production methods, of "gentle, incipient, individualistic and consumer-oriented" eugenics, a period marked by incredible combinations: body and soul, gametes and embryos, muddling species, human beings and things...
"How come we give certain people today such extraordinary powers?", demands Louise Vandelac. She then goes on to argue that it is both paradoxal and suicidal to allow science to have such a strong hold over matters of individual and collective identity. We should not stand idly by, but rather "insist on having the chance to think together about the origins, scope and complexity of this commercial, death-dealing and eugenic approach to living things. Science must be made part of the democratic process."

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Recherche, sciences, techniques - Ressources naturelles, énergie, environnement

OGM et agriculture : options pour l’action publique

À la demande des ministres de l'Agriculture et de l'Environnement, le Commissariat général du Plan a mis en place en octobre 2000 un groupe de concertation chargé « d'apporter des éléments en vue d'un débat de fond sur les avantages et les risques liés à l'utilisation des plantes génétiquement modifiées ». Le groupe, présidé par Bernard Chevassus-au-Louis, a réuni l'ensemble des parties intéressées : acteurs de la filière agricole et alimentaire, administrations, organisations non gouvernementales et experts ...

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Recherche, sciences, techniques - Territoires, réseaux

Prospective des biotechnologies et de leur impact économique et social en Bretagne à l’horizon 2020

Ce rapport de la section prospective du Conseil économique et social de Bretagne se compose de quatre parties. La première présente les bases scientifiques et techniques nécessaires pour comprendre les enjeux des biotechnologies de manière claire et non partisane. Les applications des pratiques actuelles et potentielles dans des domaines aussi variés que l'alimentation, l'agriculture, le domaine médical sont décrites dans la partie II. La partie III s'intéresse aux enjeux économiques, sociaux et éthiques liés à ces applications ...

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Recherche, sciences, techniques

Visions. Comment la science va révolutionner le XXIe siècle

Les « Visions » que nous propose Michio Kaku se fondent sur une extrapolation des avancées que connaissent trois grands domaines : l'informatique, les biotechnologies et les théories quantiques. Ces domaines ne sont pas de même nature ; la physique quantique, qui est le plus ancien, fournit le fondement conceptuel sur lequel repose la compréhension de la matière ; l'intelligence des bases moléculaires de la vie s'est édifiée sur cette physique. Quant à l'informatique qui repose sur un substrat technologique dont ...

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Recherche, sciences, techniques - Ressources naturelles, énergie, environnement

Le Piège transgénique ? Vers un nouveau dialogue entre la recherche et le monde agricole

L'Europe se trouve en 1999 à une période charnière pour décider (ou non) la généralisation des organismes génétiquement modifiés (OGM) dans son agriculture. Partant du constat que l'information demeure peu satisfaisante, et que le déficit de débat démocratique est flagrant, la Fondation Charles Léopold Mayer a offert un cadre de dialogue à une trentaine d'acteurs du domaine : généticiens, agriculteurs, juristes, représentant de Monsanto, de Greenpeace...dont les interventions sont retranscrites dans cet ouvrage. Des experts présentent dans ...

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Revue

Recherche, sciences, techniques - Ressources naturelles, énergie, environnement

L’émergence des biotechnologies en agriculture

The Rise of Biotechnology in Agriculture
The rise of biotechnology and its application to agriculture, in particular the development of genetically engineered organisms, has opened the doors to enormous hopes and ominous warnings. On the one hand we hear promises that agriculture will become so productive that all food and energy fears can be banished, even while population grows and ecosystems are protected. The warnings concern the unregulated use of technology without any serious testing of the possibly perverse effects of manipulating the building blocks of life.
Guy Paillotin begins by outlining the main objectives of current research: First to "map" the genomes, gathering complete genetic information on species to thereby come to a better understanding of their fundamental characteristics; next to master the techniques which allow the transfer of foreign genes (transgenesis) into a species to alter selected characteristics.
He then explains the current and potential applications of these discoveries to domesticated plants and animals, identifying the anticipated advantages in quantitative and qualitative (e.g. disease resistance) terms.
The author examines some of the questions and difficulties which may arise from the use of these techniques, especially in respect to human and environmental health. What will be the effects of eating foods made from transgenetic organisms, for example, and what about the possible emergence of "superbugs" which devastate transgenetic crops? Finally, he points to the major economic issues raised by these technological developments, including the role that their social acceptability will play. The latter will certainly depend on a code of good behaviour which, borrowing from ethics as much as from technics, may lead to some indispensable labelling standards.

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Entreprises, travail - Recherche, sciences, techniques

The George Washington University Forecast of Emerging Technologies : an Assessment of the Technology Revolution

Il s'agit là de la quatrième remise à jour de la G.W.U. Forecast. Au terme d'une analyse de l'environnement et d'une étude des tendances, cette enquête identifie 85 technologies émergentes qu'elle soumet ensuite à un panel d'experts, suivant la méthode Delphi, pour déterminer l'année d'occurrence de chaque événement sélectionné (et selon quelles probabilités), la taille possible du marché qu'il générerait et la nation-leader pour cette technologie. Les résultats de ...

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Recherche, sciences, techniques

La Révolution biolithique. Humains artificiels et machines animées

Dans cet ouvrage de la collection Sciences d'aujourd'hui, Hervé Kempf (journaliste scientifique) fait le point sur les nombreuses avancées scientifiques auxquelles nous assistons depuis plusieurs décennies, ainsi que sur les enjeux qui les sous-tendent. Dans une première partie intitulée « La manufacture de l'humain », il décrit la plupart des techniques médicales, connues du grand public, qui permettent de soigner, renforcer ou modifier le corps humain (du clonage à la procréation in vitro, en passant par les procédés anti-vieillissement ...

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Population - Recherche, sciences, techniques

Immortality : How Science is Extending Your Life Span and Changing the World

L'immortalité n'est pas uniquement une probabilité d'avenir : selon Ben Bova, c'est une quasi-certitude. Cet auteur - écrivain de science-fiction reconverti depuis plusieurs années en analyste des tendances scientifiques lourdes et de leur conséquences - revient, dans son dernier ouvrage, sur le plus vieil objectif de long terme de l'humanité (et peut-être le plus dérangeant) : la quête de l'immortalité. La recherche scientifique dans des domaines tels que la génétique, la biologie cellulaire et l'ingénierie moléculaire a ...

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Recherche, sciences, techniques - Société, modes de vie

Le Siècle biotech. Le commerce des gènes dans le meilleur des mondes

Changeant radicalement de sujet par rapport à son précédent ouvrage (La fin du travail), Jeremy Rifkin aborde ici la question des biotechnologies. Il dresse une synthèse critique de cette révolution biotech et des innombrables conséquences qu'elle porte en germe. Outre une description détaillée des découvertes et innovations en cours (dans les domaines de la génétique, de l'écologie, de la médecine, etc.), il dépeint ce que pourrait être le siècle biotech en termes de mode de vie, de gestion ...

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Revue

Recherche, sciences, techniques - Ressources naturelles, énergie, environnement

Les plantes du futur. Les organismes génétiquement modifiés

The Plants of the Future. Genetically Modified Organisms (GMO)
Man has never ceased to manipulate nature, but with the discovery of DNA (1953), the birth of genetic engineering (1963) and its development, he acquired the unprecedented power of modifying living organisms.
Dominique Bodin-Rodier here outlines the scientific advances and the applications actual and potential of the genetic engineering of plants. She describes cloning and transgenetic techniques and reports on the development of transgenetic plants whose botanical properties are fundamentally modified and which subsequently allow for the production of rare therapeutic molecules.
The author emphasizes that this technological progress carries with it great hopes (agricultural production, food, health) but as well fears related to the uncertainty which exists over their effects. Finally she shows the considerable economic and financial stakes which are linked to these developments but also the ethical questions which they raise to which the United States would appear to be less sensitive than the Europeans.

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Recherche, sciences, techniques - Ressources naturelles, énergie, environnement - Société, modes de vie

L’alimentation des hommes : où allons-nous ?

La terre pourra-t-elle nourrir 8 milliards d'hommes en 2025, 12milliards quelques décennies plus tard, voire davantage encore dans quelques siècles ? La question demeure extrêmement controversée comme en témoignent les réactions suscitées par le récent rapport de Lester Brown annonçant la grande pénurie alimentaire de la Chine (Who will feed China ? Wake-up Call for a Small Planet. World Watch et W.W. Norton, septembre 1995). Joseph Klatzmann rappelle, en premier lieu, combien il est important de s'entendre sur les ...

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Revue

Recherche, sciences, techniques - Ressources naturelles, énergie, environnement

Les biotechnologies en agriculture. Perspectives et enjeux

L'essor des nouvelles technologies de l'information et de la communication (NTIC) donne lieu à de nombreuses publications et controverses. Celui des biotechnologies attire moins l'attention, alors qu'il n'est pas moins rapide et porteur d'enjeux importants. L'aptitude nouvelle que nous avons acquise de modifier le vivant de l'intérieur par transfert de gènes et reprogrammation génétique constitue à l'évidence une révolution porteuse d'espoirs et de craintes considérables eu égard à l'usage ...

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Recherche, sciences, techniques - Société, modes de vie

Evolution Isn’t What It Used to Be : the Augmented Animal and the Whole Wired World

Pour W.T. Anderson, le monde est aujourd'hui dans une période de transition, de redéfinition permanente, dont les réseaux, les systèmes d'information, les nouvelles technologies façonnent le futur, gouvernent les écosystèmes, influencent tous les aspects de la vie et de la santé. C'est une « société de la bio-information » qui est en train de voir le jour et qui soulève trois questions centrales : celle de l'éthique dans le domaine de l'évolution biologique et génétique, celle de ...

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Ressources naturelles, énergie, environnement - Société, modes de vie

Terre nourricière. Afin que vivent les hommes

François Monnier, ingénieur agronome, développe ici une vaste réflexion sur le dilemme annoncé pour la fin du XXIe siècle: comment pourra-t-on produire trente millions de milliards de calories pour nourrir onze milliards de consommateurs ? Les produits de l'agriculture, de l'élevage et de la pêche n'y suffiront pas et l'auteur ne voit pas de solution dans le développement agricole infini : dans certaines régions, bien des limites sont déjà atteintes en matière d'exploitation. Dans ces conditions, c ...

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Recherche, sciences, techniques - Société, modes de vie

Génétique et éthique

Près de cent cinquante ans après sa naissance, la génétique suscite d'immenses espoirs : de nouveaux moyens de dépistage et de prévention, de nouveaux médicaments, de nouvelles thérapies contre les maladies héréditaires pour la plupart incurables, voire contre le cancer, le diabète... Pour cela, les chercheurs du programme international « Génome humain » déchiffrent actuellement les cent mille gènes de notre patrimoine héréditaire et les firmes industrielles financent des recherches coûteuses pour s'imposer sur le marché mondial estimé à plus de ...

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Recherche, sciences, techniques - Ressources naturelles, énergie, environnement

Essen aus dem Genlabor. Über die Zukunft unserer Ernährung [L’alimentation face à la génétique. Sur l’avenir de notre alimentation]

Sans le savoir, le consommateur achète tous les jours des produits ayant été sujets à de nombreuses manipulations génétiques. Gerd Spelsberg, ingénieur qui s'est fait connaître comme critique de la génétique, donne dans ce livre un aperçu détaillé de la situation actuelle. Qu'il s'agisse de bière, de sucre, de pain ou de vin, de charcuterie ou de produits laitiers, de fruits, de légumes ou d'arômes - partout les manipulations biotechnologiques et génétiques peuvent entrer en jeu. L ...

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Entreprises, travail - Recherche, sciences, techniques - Société, modes de vie

La bio-éthique en 2090

Nous vivons une révolution biologique qui, après avoir conféré à l'homme la maîtrise de la fécondité, est en passe de lui conférer la maîtrise de l'hérédité et du système nerveux. Ces progrès sont éminemment prometteurs mais aussi lourds de menaces car, si les progrès de la science ne s'accompagnent pas d'un surcroît de sagesse, alors le risque serait grand de voir l'homme devenir sujet des plus sombres manipulations... Écrit en 2090, le texte ci-dessous rapporte ...

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Revue

Recherche, sciences, techniques

Biotechnologies, homme et nature

Les « manipulations génétiques », qui font déjà parfois la Une de nos journaux, constituent sans doute un des problèmes les plus graves et les plus controversés des années à venir.

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Entreprises, travail - Recherche, sciences, techniques - Ressources naturelles, énergie, environnement

Les biotechnologies au service de l’agriculture et des agro-industries

Le développement exponentiel des applications de la recherche en biotechnologies dans l'agriculture semble porteur d'une nouvelle révolution de ce secteur, qui comprend le secteur stratégique des industries agro-alimentaires. Pierre Feillet examine ici leur impact prévisible non seulement sur les techniques de production agricole et de fabrication alimentaire, mais plus fondamentalement sur les conditions même de la production naturelle des espèces. La bataille des semences et des engrais qui se prépare appelle d'autres formes d'organisation, qui associent ...

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Revue

Recherche, sciences, techniques - Ressources naturelles, énergie, environnement

Biotechnologies, conséquences écologiques et applications

Le développement des biotechnologies crée-t-il un nouveau risque majeur pour l'environnement et l'écologie ou, au contraire, est-il leur véritable chance. Un débat passionné est engagé aux États-Unis entre industriels et écologistes, dont l'issue, juridique et technologique, sera déterminante pour l'Europe.