Biologie

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Recherche, sciences, techniques

La Singularité du vivant

La Singularité du vivant

Après avoir écrit La Mécanique du vivant [1], je ne pouvais être qu’intéressé par un ouvrage sur la « singularité du vivant ». Je m’en faisais l’idée d’une réflexion sur le transhumanisme et l’université américaine de la Singularité. Je crois, en effet, que ce type de réflexion est important pour éclairer nos contemporains sur des idées et des projets de recherche qui pourraient changer notre avenir. Et Futuribles est le lieu privilégié pour mener ce type de ...

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Recherche, sciences, techniques - Santé

La Mécanique du vivant. De la cellule à la pensée

La Mécanique du vivant. De la cellule à la pensée

Le XXIe siècle sera le siècle des découvertes dans le monde du vivant, annonce le biologiste Jean-Pierre Henry, en préambule de son livre dans lequel, au fil des six chapitres, il décrit les mécanismes de la vie en suivant une logique qui nous conduit de la cellule et de son génome à la « machine » qu’est le cerveau. Tout commence avec la cellule, objet de très nombreux travaux depuis le XVIIe siècle, dont l’auteur décrit la structure et le ...

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Revue

Recherche, sciences, techniques - Santé

Science Moving Toward New Frontiers: Possible Advances and Breakthroughs in Some Scientific Fields by the Years 2030-2050

Just over a century ago in late 1915, Albert Einstein set out his theory of relativity, which was to revolutionize our understanding of the universe and gravity, and subsequently to have a range of applications in our daily lives. Are such paradigm shifts still possible or conceivable today in physics — and also in biology, genetics etc.? What does scientific research have in store for us in the coming decades? It is questions like these that Pierre Papon seeks, in part, to answer, with arguments drawn from the various contributions to the chapter on “Research, Science and Technologies” in the 2016Vigie Report, partially updated to take account of more recent developments. From the sciences of matter and the universe to advances in genetics and the neurosciences, by way of the new applications of physics and synthetic biology, he shows the broad fields of study that scientific research is currently focused on, the prospects for these, and the potential breakthroughs that lie a few decades in the future. But he also looks at the underlying social questions raised by the practical applications that might ensue.

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Recherche, sciences, techniques

Faut-il avoir peur des nanos ?

Faut-il avoir peur des nanos ?

Francelyne Marano, professeur émérite de toxicologie, publie chez Buchet Chastel un ouvrage d’une centaine de pages intitulé Faut-il avoir peur des nanos ?, où elle vulgarise les travaux qu’elle a réalisés, entre autres, pour le Haut Conseil de la santé publique dont elle est membre. Le nanomètre (nm), c’est un milliardième de mètre. L’invention, en 1981, du microscope à effet tunnel qui déplace une pointe à la surface de la matière et crée un courant électrique entre ...

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Recherche, sciences, techniques - Ressources naturelles, énergie, environnement

Le Biomimétisme : s’inspirer de la nature pour innover durablement

Le vivant a fait la preuve de son efficacité, de son adaptabilité et de sa capacité à créer des matériaux et des structures les plus diverses. Le biomimétisme est une imitation des procédés de la nature pour innover, et ce rapport du Conseil économique, social et environnemental (CESE) en explicite les possibilités en proposant une feuille de route pour qu’elles soient mieux exploitées. Le rapport rappelle en introduction quelques exemples d’imitations réussies de la nature. Le plus ancien ...

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Note de veille

Recherche, sciences, techniques - Santé

Alerte à l’antibiorésistance

Les antibiotiques sont des molécules naturellement synthétisées par des micro-organismes afin de lutter contre les bactéries présentes dans leur environnement. Découverts en 1928, ils sont synthétisés et largement diffusés dès les années 1940. Ils permettent alors de traiter des maladies infectieuses d’origine bactérienne communément mortelles à l’époque, telles que la tuberculose ou la pneumonie. Source : CDC (Center for Disease Control), http://www.cdc.gov/drugresistance/about.html La réduction de la mortalité de certaines maladies grâce aux antibiotiques ...

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Actualité du futur

La biologie synthétique à l’ordre du jour

À un mois d’intervalle, deux publications scientifiques ont mis en évidence les progrès de la biologie synthétique. La première, publiée dans la revue Science par une quinzaine de laboratoires dont deux français, fait état de la synthèse totale du chromosome 3 de la levure Saccharomyces cerevisiae (elle en possède 16). Les chercheurs ont réalisé cette synthèse au sein même de la cellule de levure en remplaçant le chromosome naturel par des séquences d’ADN (acide désoxyribonucléique) tout en le ...

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Analyse prospective

Recherche, sciences, techniques

Les perspectives de transformations de la médecine au regard des avancées scientifiques récentes : médecine prédictive, personnalisée et régénérative

En 50 ans, la biologie s’est transformée : les progrès des biotechnologies, des nanosciences, du génie génétique et de l’informatique ont permis des avancées considérables dans les connaissances du vivant. Les mécanismes moléculaires intervenant au sein des cellules et le fonctionnement des pathologies sont de plus en plus expliqués, de nouvelles cibles thérapeutiques ont été identifiées, de nouveaux outils techniques ont été développés… Ces avancées scientifiques récentes permettent d’envisager une transformation de la médecine traditionnelle en lui offrant ...

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Recherche, sciences, techniques

Biotechnologies to 2025

Ce rapport, commandé par le ministère néo-zélandais de la Recherche, de la Science et de la Technologie, traite du futur rôle des biotechnologies dans la société. Le but est de mettre à disposition du ministère, par le biais du système « Futurewatch », une alerte sur les évolutions futures, pour servir de base aux réflexions et discussions. Les chapitres présentent successivement : - une définition et un historique des biotechnologies, un portrait de ce secteur en Nouvelle-Zélande (qui absorbe 15 % du budget de recherche-développement ...

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Recherche, sciences, techniques

Le singe, l’homme, et après…

Sous la pression de l'environnement, le corps humain change, et parfois rapidement : les Français ont gagné sept centimètres en 50 ans, l'obésité se développe... À quoi ressemblerons-nous dans 1000 ans ? Quel est notre avenir biologique ? Les progrès de la science peuvent-ils engendrer une nouvelle humanité ? C'est à ces questions que tente de répondre le dossier de Science & Vie. En réalité, notre espèce évolue toujours, mais plus lentement qu'à ses origines : le cerveau ne continue pas ...

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Recherche, sciences, techniques - Société, modes de vie

Le Crime était presque sexuel. Et autres essais de casuistique juridique

Dans ce livre, la juriste M. Iacub présente, en les rassemblant, ses divers articles portant sur la régulation du comportement sexuel dans le droit contemporain français et les lois bioéthiques de 1994. Ces essais de casuistique juridique sont regroupés en trois parties, portant respectivement sur les modalités de l'intégration du rapport sexuel dans la loi, sur l'artificialisation de la vie par les nouvelles techniques médicales, et enfin sur le maintien de la division juridique des sexes aussi bien ...

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Recherche, sciences, techniques - Ressources naturelles, énergie, environnement

Monde du vivant, agriculture et société. La pépite et le grain de blé

Cet ouvrage, fruit des réflexions de deux ingénieurs agronomes (mais également compétents en droit et en administration) mérite une lecture attentive de la part des spécialistes et responsables politiques, mais aussi de la part du plus large public, soucieux de comprendre les difficultés du monde moderne et désireux d'y jouer lucidement son rôle de citoyen. Il nous invite à Penser et à Agir (titres des deux parties qui le composent) autrement, après nous être enrichis de la culture que ...

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Recherche, sciences, techniques - Société, modes de vie

Ce qui nous fait penser. La nature et la règle

De ce dialogue entre un spécialiste des neurosciences et un philosophe qui se réclame de la tradition phénoménologique jaillit toute une série de questionnements nouveaux sur les fondements de l'éthique dans les sociétés postmodernes. Pour Jean-Pierre Changeux, les progrès de l'expérimentation, en particulier les avancées ouvertes par l'imagerie cérébrale et l'électrophysiologie, permettent aujourd'hui de construire une théorie biologique des fonctions psychiques de l'homme. Si Paul Ricœur admet volontiers que la neuropsychologie puisse apporter des ...

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Économie, emploi - Recherche, sciences, techniques

L’Économie auto-organisatrice

L'importation dans les sciences sociales des concepts issus de la biologie et de la physique est souvent problématique et montre les limites d'une interdisciplinarité mal comprise, ainsi qu'en témoigne par l'exemple l'histoire du darwinisme social. Dans cet ouvrage, le propos de Paul Krugman, professeur d'économie à l'université de Stanford, est de montrer que le concept de système auto-organisateur (on entend par là un système complexe dans lequel hasard et chaos semblent évoluer vers ...

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Entreprises, travail - Recherche, sciences, techniques

L’Homme symbiotique. Regards sur le troisième millénaire

Pour mieux décrire l'infiniment complexe, l'auteur avait formé, il y a une vingtaine d'années, un outil symbolique, le macroscope, complémentaire du microscope et du télescope, instrument d'observation de l'infiniment petit et de l'infiniment grand. Le macroscope était un nouvel outil destiné à mieux observer la complexité. Aujourd'hui, l'ordinateur est devenu un macroscope. Il permet de mieux appréhender la complexité, d'agir sur elle pour construire et gérer les grands systèmes dont les ...

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Revue

Recherche, sciences, techniques

Sur l’hypothèse Gaïa

L'article de Guy Beney « Gaïa : de l'hypothèse au mythe » publié dans le n° 144 de Futuribles en juin 1990 contient quelques inexactitudes et contresens au sujet de la microbiologiste américaine Lynn Margulis et de ses travaux, qu'il me semble nécessaire de rectifier.

Forum

Recherche, sciences, techniques - Ressources naturelles, énergie, environnement

Gaïa : de l’hypothèse au mythe

Futuribles International a réalisé l'an dernier une enquête auprès d'un panel international de prospectivistes afin d'identifier quels étaient les travaux de prospective réalisés durant la décennie 1980 qu'ils estimaient les plus importants. Cette enquête révéla l'attention particulière accordée par les Américains et, à un moindre degré, les Japonais à " l'hypothèse Gaïa ". Manifestement, la thèse formulée par James Lovelock a séduit nombre de nos contemporains, donné lieu depuis quelques années à une abondante littérature et ...

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Revue

Institutions - Recherche, sciences, techniques - Santé - Société, modes de vie

Biologie, éthique et société

Nous vivons deux révolutions : a) une révolution thérapeutique qui a d'abord permis la guérison de nombreuses maladies et dont les progrès se sont traduits par une forte croissance des dépenses de santé, mais qui - de plus en plus - permettra de prévoir et de prévenir, donc de réduire les coûts associés aux soins ; b) une révolution biologique conférant à l'homme la maîtrise de la procréation, de l'hérédité et du système nerveux dont les conséquences morales et sociales sont ...

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