Aspects politiques

Chronique européenne

Économie, emploi - Géopolitique - Institutions

2020, a Good Year for Europe?

In this first European column written in 2021 (the January-February issue having hit the newsstands in late December, the previous one went to press in late November), Jean-François Drevet offers his assessment of what the year 2020 brought for the European Union. Though it was a year marked by the Covid-19 crisis and Brexit, paradoxically the EU did see some advances. Drevet’s column details these in four main areas: the Economic Recovery Plan, the negotiations on the UK’s exit from the EU, the management of migration issues, and security policy. On the first two, the Union was able, most encouragingly, to present a strong, determined face. By contrast, progress on the last two was more laboured, though these are areas not to be neglected if the EU’s image on the global stage is to be burnished and its position strengthened.


Économie, emploi - Institutions - Ressources naturelles, énergie, environnement

Mitigating Climate Change : Growth- and Distribution-friendly Strategies

Mitigating Climate Change: Growth- and Distribution-friendly Strategies

Cette analyse porte sur le chapitre 3 du rapport World Economic Outlook: A Long and Difficult Ascent, publié par le FMI en octobre 2020. Les données de l’équation sont bien connues. Pour éviter des changements climatiques désastreux pour l’environnement et par contrecoup pour l’économie, les infrastructures et la santé humaine, la hausse des températures sur notre planète doit impérativement être limitée à 2 °C (et si possible 1,5 °C) d’ici la fin du siècle. Sans ...

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Géopolitique - Institutions


Bouleversement. Les nations face aux crises et au changement

Voir l’analyse de l’édition originale en anglais (2019), par Pierre Papon, accessible sur notre site en cliquant sur ce lien.


Institutions - Recherche, sciences, techniques - Société, modes de vie

La Démocratie a-t-elle besoin de la science ?

La Démocratie a-t-elle besoin de la science ?

Cet ouvrage de notre conseiller scientifique Pierre Papon a fait l’objet d'une double lecture / recension : la première, par Hugues de Jouvenel ; la seconde, par Michel André.  L’analyse d’Hugues de Jouvenel Voici un livre fort bienvenu, notamment pour ceux qui, échaudés par les atermoiements des milieux scientifiques face à la pandémie de coronavirus, douteraient encore de la science, des progrès qu’elle a entraînés et de ses bienfaits. Sa lecture n’est pas toujours aisée pour ceux ...

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Institutions - Population - Société, modes de vie

USA: the Rise of Identity Politics: As seen by Mike Gonzalez, Author of “The Plot to Change America”

Continuing this issue’s focus on the United States, in this article Michèle Tribalat outlines the argument of a book that was published in the USA this summer: The Plot to Change America by Mike Gonzalez. The author sounds the alarm about the risks that proliferating forms of identity politics pose for American society. While, historically, the pursuit of such politics was aimed at asserting the rights of communities which, by dint of their ethnic origins, did not have the same opportunities within society as whites, expanding the scope of such politics to multiple groups by way of the national census’s introduction of ever more ethnic categories is tending to become counterproductive. According to Gonzalez, the pressure by some American intellectuals to accredit a form of ‘generalized victimhood’ for minority groups, and the fact of resorting to that ‘minority’ notion for all kinds of demands on the public authorities, run counter to the freedom of citizens and the plurality of ideas. Fearing for the survival of liberal ideology in his country, he expects to see a reaction. This is a book that confirms the sensitivities and tensions within American society, examined from the Conservative standpoint.


Économie, emploi - Santé - Société, modes de vie

Covid-19 and Development: Is the Worst-Case Scenario Avoidable?

After a summer lull, the Covid-19 pandemic has picked up again across the world and since September measures to contain it or limit its spread have been bolstered in a large number of countries (lockdown, restrictions on travel or on gathering in public places, bars etc.). In view of the socio-economic impact of the actions taken during the first wave, this second surge of the epidemic and the accompanying measures give strong grounds for concern, particularly in the countries of the global South, which are less affected by the pandemic than others for the moment but are paying a high price in terms of economic development.

As Louis-Charles Viossat shows in this forum, the first assessments by international bodies of the impact of the Covid crisis on human development in the South are alarming. Future consequences are already massive in terms of employment, poverty, food supply etc. The positive trend in the progress indicators that we have seen over the last 30 years is beginning to reverse for the first time, and, if firm measures are not taken quickly, a lasting decline in the situation of local populations is to be feared. And, of the three foreseeable scenarios that Viossat presents at the end of his article, there seems little chance, as he notes, that the most optimistic one will win out and avert the threat of a great leap backward in the countries of the South.


Institutions - Ressources naturelles, énergie, environnement - Territoires, réseaux

Water — Going down the Drain? From a Gloomy Retrospective to a more Enlightened Future Vision

“Water is life”, said Saint-Exupéry. No living being on the planet can survive without it. Yet more than two billion people have no access to clean drinking water, more than four billion have no sanitation, and millions of people across the world die every year from illnesses related to a lack of clean water, sanitation and hygiene. How can this be remedied? This article is written by a man who has devoted his entire career to that question since the time we became aware, towards the end of the post-war boom, of the spectacular deterioration in water quality (and, more generally, of our environment).

First, as the creator of a model which (in the wake of the first French act of parliament on water in 1964) inspired the establishment of river basin agencies, he was called on to manage one such agency, while being closely involved in all the international conferences and negotiations on water. We do not usually publish personal testimony in Futuribles, but what he tells us of the progress achieved after half a century of reassuring governmental declarations and international resolutions on sustainable development has much to teach us for the future.

He shows, first, what a major intervention the creation of these river basin agencies was in France — breaking as it did with centuries-old ways, going back to pre-revolutionary times — since they were granted exceptional autonomy to impose charges on the cubic metres of water abstracted and the pollution generated, in order to invest, in close consultation with the parties involved, in sanitation equipment and processes. He shows the advantages, but also the limitations of these agencies, without commenting to any great extent on their fate…

Pending the next World Water Forum in Dakar (2021), he then provides an account of the effort exerted at the international level to convince us of an obvious fact: we have to produce water, distribute it, purify waste water, protect the environment and secure public health — all things which require regulation and have a cost; which need taxes and charges, a long-term vision and an approach involving a great many actors. So many things, no doubt, that are equally necessary to achieve ecological transition! But, if these things are easier said than done, we should also note that constructive action is possible even where hope is absent.


Économie, emploi - Ressources naturelles, énergie, environnement - Société, modes de vie

Ivan Illich. L’homme qui a libéré l’avenir

Ivan Illich. L’homme qui a libéré l’avenir

À l’heure où la question écologique tend à prendre une part croissante dans le débat public, les regards se tournent à nouveau vers Ivan Illich, l’un des fondateurs les plus emblématiques de la pensée écologique. La biographie qui vient d’être publiée par Jean-Michel Djian tombe donc à point nommé. En mettant en scène un personnage formidablement complexe et attachant, elle éclaire aussi, par reflet, quelques-unes des faiblesses congénitales de l’écologie politique. Si les idées naissent toujours ...

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Économie, emploi - Institutions - Santé

The Great Fear of 2020: The Coronavirus Bug and the Great Lockdown

Spring 2020, which has been notable for the spread in Europe (after East Asia) of the Covid-19 pandemic, will undoubtedly mark a watershed in the way our societies are organized and operate in so many fields. This pandemic and its ensuing consequences will also take its toll on a France that was barely out of lockdown as this summer issue of Futuribles was going to press. The subject of the Covid-19 crisis and its impact is a long way from being fully examined yet and will gradually come to form part of the general context of analysis in many fields of study. It did, however, seem important to us to raise different — economic, social, health, food-related and ecological — aspects of the phenomenon while still ‘in the thick of the crisis’.

It is Nicolas Berg who opens this dossier, titled ‘Covid-19: Causes, Impacts and Strategies’, with a critical analysis of the longstanding unpreparedness of the international community for a pandemic and the responses to it, which he sees, like other observers, as too indiscriminate and often disproportionate. He stresses the serious, lasting consequences of this epidemic — ‘an economic, social and democratic tsunami’ — which may well cause more damage than the preventive measures have had in their sights, including in terms of morbidity and mortality. He calls for a rapid return to a more measured and regularly adjusted evaluation of risk, and recommends that we rapidly learn the lessons from an unprecedentedly emotion-driven spell of crisis management.


Population - Ressources naturelles, énergie, environnement - Société, modes de vie

Le Choc démographique

Le Choc démographique

À quoi ressemblera la population mondiale à l’horizon 2050 ? La question mérite d’être soulevée car, comme le rappelle d’emblée Bruno Tertrais dans son ouvrage Le Choc démographique, elle est « au cœur de toutes les problématiques sociétales contemporaines — ressources, conflits, migrations, urbanisation… » Or, selon les projections — relativement fiables du fait d’effets d’inertie importants — des changements inédits sont à l’œuvre : vieillissement global de l’humanité, baisse de la fécondité et ralentissement de la croissance démographique, urbanisation ...

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Géopolitique - Institutions

Upheaval : How Nations Cope with Crisis and Change

Upheaval: How Nations Cope with Crisis and Change

Jared Diamond poursuit ses réflexions sur l’effondrement (titre de son livre paru en 2005 [1]) de sociétés confrontées à des crises, en comparant, dans Upheaval, les réactions de sept pays face à un bouleversement (upheaval). Sa méthode, exposée dans son premier chapitre, est originale. Il tire des enseignements de deux crises personnelles et des conseils de thérapeutes : des doutes métaphysiques sur sa vocation de chercheur en préparant sa thèse de physiologie à Cambridge, ultérieurement il se reconvertit à la ...

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Économie, emploi - Ressources naturelles, énergie, environnement - Santé

Pandémie de Covid-19 : enseignement pour la transition écologique

Ingénieur de formation, diplômée en relations internationales, Nathalie Vercruysse a fait l’essentiel de sa carrière à la Commission européenne qu’elle a quittée fin décembre 2019. Elle a notamment travaillé sur les questions de recherche et la prospective, et fut corédactrice de plusieurs brochures et présentations d’études sur la recherche et l’innovation [1].Elle est aujourd’hui membre de EU Staff 4 Climate, un groupe proactif, constitué d’un premier « cercle d’ambassadeurs » et de nombreux contributeurs ...

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Économie, emploi - Recherche, sciences, techniques - Ressources naturelles, énergie, environnement - Société, modes de vie

Ecological Transition in France: An Unprecedented Challenge

This issue of Futuribles — number 435 — opens up a new series on energy issues and climate change that is set to run over several months. As part of this series, Sébastien Timsit and Alain Grandjean outline the enormous challenge represented by ecological transition and its implementation in France. After telling us how extensive that challenge is at the global, European and French levels, they remind us of the current situation regarding CO2 emissions and the drastic falls we would have to see to have any hope of keeping global warming below 2°C (as compared with pre-industrial temperatures) in the years to 2100.

France has adopted a very ambitious roadmap in this area, aiming to achieve carbon neutrality by 2050. To keep to that objective, it is urgent, Timsit and Grandjean argue, for major sectoral developments to take place in the country — in forestry, construction, transport, energy etc. They sketch out the broad outlines of these, then go on to show how the de-carbonization of the French economy could be achieved without inflicting too much collateral damage on employment and social equilibria. They show, for example, how crucial finance and the direction of investment will be, together with a carbon tax, which is essential but requires a real implementation as well as a campaign of public education if it is not to appear socially unjust. Lastly, they indicate the sectors that will be particularly impacted by ecological transition in France, and those that have to be relied upon to counterbalance the effects (particularly in terms of employment) of this enormous, unprecedented undertaking which urgently needs to be got underway.

Chronique européenne

Géopolitique - Institutions

The Conference on the Future of Europe

In late 2019, a year when the composition of the main European institutions was undergoing renewal, agreement was reached to set up a conference on the future of Europe, to begin in 2020 and run for two years. That conference, to be organized by the Parliament, Council and European Commission, is among the main commitments made by the President of the Commission Ursula von der Leyen and aims to strengthen the European democratic process, as it is meant to involve a representative sample of society and thus give European citizens an opportunity to contribute to reforming the European Union. What outcome can we hope to see? What major subjects should be discussed? How can the member states develop the EU’s operation after Brexit? Jean-François Drevet takes a first look here at the areas of work that might be addressed over the next two years by the Conference on the Future of Europe.


Économie, emploi - Société, modes de vie

What Worries the World

What Worries the World

L’institut Ipsos a publié en septembre 2019 les résultats de son sondage périodique « What Worries the World » (« Ce qui inquiète le monde »), dans lequel il énumère sous forme tendancielle et avec plusieurs focus nationaux les principaux sujets de préoccupation qui animent les citoyens de moins de 74 ans dans 28 pays [1]. Les résultats révèlent la persistance de problématiques historiques, au détriment des nouveaux enjeux, notamment climatiques. Parmi les données les plus marquantes, on retiendra principalement la vision très ...

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Ressources naturelles, énergie, environnement - Société, modes de vie - Territoires, réseaux

Les Villes changent le monde

Les Villes changent le monde

L’idée que notre avenir s’invente en partie dans certaines villes — foyers d’innovations techniques, économiques, sociales, écologiques et politiques — a été maintes fois défendue dans les colonnes de Futuribles. Cette idée prend une force et une actualité particulières avec la belle étude Les Villes changent le monde, publiée par l’Institut Paris région, sous la direction de Paul Lecroart et de Léo Fauconnet. La force de ce livre repose sur l’assemblage réussi entre les notes de cadrage ...

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Institutions - Ressources naturelles, énergie, environnement

Agir en cohérence avec les ambitions

Agir en cohérence avec les ambitions

Le Haut Conseil pour le climat (HCC), mis en place en France par le président de la République en novembre 2018 et créé officiellement en mai 2019, rend ici son premier rapport consultatif annuel sur le respect de la trajectoire de baisse des gaz à effet de serre (GES). Les 12 experts du HCC se basent sur l’analyse d’un grand nombre de données et documents scientifiques, techniques et socio-économiques. Dans une première partie, les auteurs établissent un état ...

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Note de veille

Ressources naturelles, énergie, environnement - Territoires, réseaux

Lutte contre le réchauffement : le local, locomotive des États ?

La décision de retirer les États-Unis des accords de Paris sur le climat, prise par le président Donald Trump en juin 2017, a été actée officiellement le 4 novembre dernier. Or ce retrait a paradoxalement renforcé la mobilisation des villes et de certains États américains autour de l’urgence climatique. L’ex et dynamique maire de New York Michaël Bloomberg a pris la tête d’une coalition de villes, d’États et d’entreprises, qui prétend représenter la moitié du ...

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Note de veille

Société, modes de vie - Territoires, réseaux

Vers une application unique d’offre de transport ?

En Finlande, l’application mobile Whim permet aux voyageurs de planifier, réserver et payer leurs trajets à travers différents opérateurs de transport. Cette start-up pourrait bien être un précurseur de la MaaS (Mobility as a Service) dont on parle depuis déjà plusieurs années. En 2011, l’un des constats de l’étude prospective sur la mobilité dans les villes moyennes réalisée par Futuribles International était que les villes françaises avaient presque toutes déjà investi et opté pour une offre variée ...

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Entreprises, travail - Société, modes de vie

L’Entreprise du XXIe siècle sera politique ou ne sera plus

L’Entreprise du XXIe siècle sera politique ou ne sera plus

Voici manifestement un livre qui devrait retenir l’attention des lecteurs de Futuribles. Au moins pour deux raisons : d’abord, l’analyse que fait l’auteur sur les limites de notre modèle de développement ; ensuite, la démonstration qu’il nous apporte que, face au risque d’effondrement largement mis en évidence par ailleurs, il n’y a point de fatalité mais la nécessité d’adopter une stratégie radicalement nouvelle. Et que cela est possible, comme l’illustre le cas de ...

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Économie, emploi - Recherche, sciences, techniques

The Space Economy in Figures : How Space Contributes to the Global Economy

The Space Economy in Figures: How Space Contributes to the Global Economy

Le Forum de l’espace de l’OCDE étudie le secteur spatial international et ses liens avec l’économie mondiale et la société. Son objectif est d’assister les gouvernements, les agences spatiales et le secteur privé à mieux identifier les enjeux mondiaux et les impacts de ce secteur. Ce rapport est le quatrième d’une série débutée en 2007. Il comprend sept parties distinctes et des annexes détaillant les données du secteur pour 15 pays. Dans une première partie ...

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Institutions - Société, modes de vie

Démocraties sous tension. Une enquête planétaire

Démocraties sous tension. Une enquête planétaire

Deux ans seulement après la publication d’une première enquête internationale sur le même sujet [1], La Fondation pour l’innovation politique (Fondapol), en partenariat avec l’International Republican Institute américain, diffuse les résultats d’une nouvelle moisson de chiffres, issus d’une enquête dans 42 pays en principe démocratiques : tous ceux de l’Union européenne, sept pays européens qui n’en sont pas membres, sept pays d’autres continents (Australie, Brésil, Canada, États-Unis, Israël, Japon, Nouvelle-Zélande). Une telle entreprise ...

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Analyse prospective

Économie, emploi - Géopolitique

Arabie Saoudite : état des lieux et perspectives

Depuis l’accession au pouvoir en janvier 2015 du nouveau roi, Salmane ben Abdelaziz al-Saoud, l’Arabie Saoudite fait de toutes parts l’objet de controverses et de spéculations quant à son actualité politique intérieure et extérieure, ou à l’évolution de son modèle économique et social. L’audace de certaines annonces publiques liées au plan Vision 2030 de transformation de son économie, comme celle de la fin de la dépendance du royaume au pétrole, l’implication du régime dans ...

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Recherche, sciences, techniques - Société, modes de vie - Territoires, réseaux

The Valley. Une histoire politique de la Silicon Valley

The Valley. Une histoire politique de la Silicon Valley

L’histoire que nous conte Fabien Benoit s’inscrit dans le temps long puisqu’elle s’ouvre sur celle de la Californie, fondée par des Franciscains espagnols, devenue mexicaine puis reconquise par les États-Unis. C’est un territoire profondément marqué par les mythes fondateurs de la Nation américaine, de la conquête de l’Ouest à la ruée vers l’or, du refus des frontières à l’idée « des utopies réalisables pour recommencer le monde ». Pays où les audacieux triomphent sans ...

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Tribune européenne

Géopolitique - Institutions

European Union: Update

This May-June issue of Futuribles comes out a few weeks before the European elections that will lead to a renewal of the EU parliament and the arrival of new representatives of the European citizenry, who should be sitting until 2024. Preparations for these elections are taking place in a particular context: foot-dragging around the details of Brexit, rising populism, migratory pressures, a tense international context etc. And, like previous elections, there is a danger they will serve as a pretext for the settling of national quarrels rather than the discussion of shared European political issues.

This is a great pity since, as Jean-François Drevet stresses in this 100th European column, the issues are very real and there are still reasons to believe in Europe. This is the case at the institutional level where, despite some cases of deadlock, the Union has shown unexpected juridical resilience with respect to the test of Brexit; it is also the case in terms of sovereignty, where some policies (for example, around tax) have revealed their limitations when restricted to the national level.

The sphere of foreign policy remains, where there are more potential stumbling blocks and the lack of strategic vision and unity of action are still all too evident. But, were there to be a genuine effort to educate the public on the part of the pro-European parties, showing the citizens what the (current and potential) strength of the Union consists in, then the glimmer of a possibility of resolving a number of their problems could emerge through a change of the level at which political power is exercised.